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Daily Archives: June 10, 2011

Cuban court convicts 11 in corruption case

Cuban court convicts 11 in corruption case(Agencies)Updated: 2011-06-10 10:53

HAVANA – A Cuban court has convicted 11 more people in a wide-ranging corruption case that already ensnared a Chilean businessman who's a longtime friend of , the businessman's brother and a Cuban government minister.

An official statement read Thursday on state-run television said the court sentenced members of the new group _ a mix of company executives and government functionaries _ to between three and five years in jail.

"Those sanctioned took cash bribes and other gifts in return for diverting, or allowing to be diverted, products and raw materials," the communique said. "They falsified information, altered documents and engaged in other fraudulent activities."

Among the latest defendants is a former vice minister, Celio Hernandez. Hernandez's boss, former Food Minister Alejandro Roca Iglesias, received a 15-year sentence in the same case in a verdict announced in May.

The case revolves around the dealings of Rio Zaza, a juice company run by a holding company controlled by the Chilean businessman, Max Marambio, who was convicted in absentia in May and sentenced to 20 years in jail.

His brother, Marcel, was also convicted in absentia last week, and sentenced to 15 years in jail for management of a company, Sol y Son.

Details of the case against those convicted Thursday were not announced, nor was it clear if they would appeal.

Before the latest verdicts were announced, 15 people of Cuban nationality had already been convicted in the case and given sentences between three and 10 years.

Since taking over the presidency from his brother in 2008, has led an anti-corruption drive that has seen many top government ministers ousted.

http://www.chinadaily.com.cn/world/2011-06/10/content_12671452.htm

Como Chacumbele

Como ChacumbeleFriday, June 10, 2011 | Por José Hugo Fernández

LA HABANA, Cuba, junio (www.cubanet.org) – Si no en cuanto a ganancias económicas (ya que como aplicador de la ley del embudo, no pierde aunque no gane con lo que pierde el pueblo), al régimen le vendría bien ordenar a su aparato de administración pública en La Habana, que algunos de los miles de inspectores que hoy asedian a los cuentapropistas sean desviados hacia las shopping , a ver si consiguen despejar el tupido bosque de adulteración de precios que está floreciendo en este tipo de tiendas estatales.

Por descontado dejamos la adulteración de los productos, un tema demasiado viejo, extendido, y al parecer insoluble. Los falsificadores que se dedican a proveer por la izquierda a las shopping habaneras han logrado ya un dominio tal de la tarea, que más que vulgares timos, sus productos parecen obras de un milagro.

El café comprimido sólidamente dentro de sus paquetes, como si lo envasaran al vacío con tecnología de punta, y la cerveza artesanal, dentro de latas originales y con el nivel de gas que aplica la industria, representan apenas un ejemplo entre los cientos de productos adulterados que debemos pagar como auténticos en las shopping. Ya era bastante. Pero ahora, además les adulteran los precios.

Es bien difícil, cada día más, encontrar dos shoppings en La Habana que vendan los mismos productos a un mismo precio. Ni la categoría de cada establecimiento sirve ya de coartada. Por más que aquí las categorías no han sido más que eso, coartadas, pues en términos de calidad no se aprecian distinciones. Con todo, no cuenta a la hora de adulterar los precios. Tiendas del mismo tipo, pertenecientes a la misma cadena comercial, y ubicadas por igual en zonas urbanas de idéntico rango, despachan la misma mercancía a precios diferentes, según el monto conque cada empleado o administrador decida "multarla".

Es cuando menos desazonador que esto ocurra tan abiertamente, con tan escandaloso nivel de impunidad, a la vista de todos y con perjuicio para el bolsillo de tantos, mientras los inspectores del comercio hacen ola, y a pesar incluso de una regulación institucional que (en teoría al menos) obliga a las administraciones de los establecimientos a especificar los precios en tablillas públicas.

Cualquiera pensaría que están aplicando un acuerdo tácito para compensar a los empleados y administradores de las shopping, los cuales, dicho sea de paso, han visto esfumarse con la crisis los incentivos que anteriormente estimulaban su trabajo, sobre todo las propinas, que ya ningún cliente les da, y algún que otro beneficio que recibían de parte de sus empresas y que también perdieron.

Lo que descorazona del caso es que otra vez seamos los cubanos de a pie los que estamos matándonos entre nosotros mismos, como Chacumbele. Desde arriba matan a los empleados de las shopping, quienes no encuentran un modo mejor de devolver el golpe, que cayéndole encima a su clientela, el último eslabón de la cadena.

http://www.cubanet.org/articulos/como-chacumbele/

El pregón nunca muere

El pregón nunca muereFriday, June 10, 2011 | Por Gladys Linares

LA HABANA, Cuba, junio (www.cubanet.org) – El vendedor ambulante, ese que sale a las calles a ganarse el pan de cada día, y que a lo largo de grandes distancias pregona su mercancía, ha sido uno de los más perseguidos durante estos años en Cuba. Pero aún así, no han podido acabar con este popular personaje que, con su pregón, entra en nuestros hogares.

Cuando en los primeros años revolución castrista se perseguía a los vendedores por cuenta propia, estos tuvieron que adaptarse a las circunstancias. Fue así que comenzaron a vender por encargo; otras veces llevaban la mercancía a las viviendas, o procuraban hacerse de una clientela fija. Otros recorrían las calles exhibiendo disimuladamente una muestra del producto, como una forma muda de pregonar, y contaban con la complicidad de la población, que a su paso les preguntaban: ¿Lo vende?

Hoy, que se ha impuesto la licencia para los cuentapropistas, los inspectores y policías están a la caza de este tipo de vendedores. Pero aún así, muchos se niegan a pagar licencia, por lo que tienen que extremar las medidas de precaución a la hora de vender para no terminar en la Estación de Policía, con los productos decomisados y multados.

En mi barrio es popular un vendedor de frutas conocido como Nacho, que ahora viene con un ayudante que conduce su carretilla, mientras él, a cierta distancia, como único pregón, dice: "¡Vaya, que me voy!" Y todos saben que acaba de llegar. Las dos únicas veces que se ha perdido, ha sido debido a alguna redada policial.

Pero donde la ingeniosidad del cubano se ha puesto de manifiesto, es en los vendedores de artículos para el hogar. Vienen en tríos: uno camina como a setenta metros; es el explorador que alerta contra policías e inspectores. Otro, detrás, viene cargado de mercancías y pregona atropelladamente: "¡Escobas, haraganes, palos de trapear, chancletas de baño, sartenes, jarros de aluminio, palitos de tendedeeraaa!". Y el tercero, que parece no tener nada que ver con los dos primeros, es el que guarda el dinero de la venta. Dicen que así es difícil que los sorprendan, y si pescan a alguno, no pierden el dinero.

De una forma o de otra, hoy en Cuba el pregón sigue en nuestras calles como un símbolo del folclor nacional. Que no lo dejen morir, para que siga inspirando a músicos y poetas.

http://www.cubanet.org/articulos/el-pregon-nunca-muere/

El cuentapropista y el inspector

El cuentapropista y el inspectorFriday, June 10, 2011 | Por Laritza Diversent

LA HABANA, Cuba, junio (www.cubanet.org) – "Las multas no deben ser una meta a cumplir". Es la opinión de un inspector estatal y un vendedor ambulante de alimentos, publicada en la sección Cartas a la Dirección del diario Granma

L. Andrade Fernández, cuentapropista del municipio Guanabacoa, se quejó en la sección de los inspectores que exigen a los trabajadores no estatales que ejercen la actividad de elaborador vendedor de alimentos y bebidas no alcohólicas al detalle de forma ambulatoria, estar en constante movimiento.

"Mi preocupación es porque los inspectores aplican multas sin razón legal alguna. En la Gaceta Oficial no existe contravención que plantee semejante situación ni infracción porque un vendedor ambulante tenga que estar caminando todo el tiempo", alegó Andrade Fernández, quien se refirió a la carta escrita por el lector G. Ramón Benítez, sobre el mismo tema.

"Hasta donde he leído no existe ninguna regulación que ponga limite al tiempo que se debe permanecer estacionado un vendedor ambulante en un lugar", comento Ramón Benítez, en su misiva. Según el cuentapropista, inspectores integrales le impusieron una multa de 250 pesos; porque creaba un punto fijo de venta al detenerse a elaborar rositas de maíz. Apeló, pero la administración declaró sin razón su reclamación.

El lector Andrade Fernández relató cómo dos inspectoras de la Dirección Integral de Guanabacoa, le confesaron que obligatoriamente tenían que imponer 10 multas diarias. "Eso es ilógico y contraproducente" –comentó Andrade.

"Estoy muy de acuerdo con lo planteado por L. Andrade Fernández", afirmo I. Bello Lazo, un funcionario de la Dirección Municipal de la del municipio Cerro desde 1984, en un escrito publicado el pasado 27 de mayo.

Bello Lazo explica que cada inspector del sistema de la vivienda, por orientación de la Dirección Provincial, tiene que imponer al mes 6 multas. De incumplir, la entidad pierde puntos, y la evaluación del inspector se califica de deficiente, incluso conlleva medidas disciplinarias. "Situación muy improcedente", afirmó.

"Lo que no debe ni deberá permitirse es que se impongan metas para aplicar multas, puesto que esto obliga al inspector a que en algún momento, que no son pocos, las impongamos injustamente para cumplir con la emulación", comentó el inspector en el periódico Granma.

http://www.cubanet.org/articulos/el-cuentapropista-y-el-inspector/

Engaña gobierno local a la población

Engaña gobierno local a la poblaciónFriday, June 10, 2011 | Por Félix Reyes

RANCHUELO, Cuba, 10 de junio (Félix Reyes / www.cubanet.org) – Las autoridades de la comunidad rural Jesús Mondeja, en Los Arabos, Matanzas, engañan sistemáticamente a la población desde hace meses prorrogando a diario la fecha del inicio remodelación de la red vial.

Roberto Arsenio López, residente en Los Arabos, relató a este que en abril se entrevistó con Madyuledy Grullet y Eliades Barrera, delegados del Poder Popular de las circunscripciones 21 y 29, para interesarse por la terminación del terraplén de mil 200 metros que comunica con el poblado.

Los delegados le comunicaron que estaban cansados de plantear el asunto al gobierno local, y siempre le responden que la restauración de la vía se había pagado en su totalidad a la brigada de mantenimiento y reparación vial, encargada de culminar los 500 metros que faltan para terminar.

Días después, Arsenio se dirigió al parlamento local, y allí el vicepresidente Ricardo Viera dijo que lo planteado por los delegados era incierto. Luego lo consultó con el Jorge Luis Rodríguez, quien manifestó que la reparación debía concluir en mayo pasado. "Pasó mayo –enfatizó- y todo sigue igual".

http://www.cubanet.org/noticias/engana-gobierno-local-a-la-poblacion/

Piden prescindir de técnicos cubanos en Planta Centro

ENERGÍA | Aseguran que su impericia agrava la situación eléctrica

Piden prescindir de técnicos cubanos en Planta Centro

Germán Benedetti, diputado ante el Consejo Legislativo de Carabobo, señaló que después de nueve años sin funcionar el Generador No.01, y casi dos años de intentos fallidos de pruebas de arranque aún los responsables no saben cómo resolver un simple problema de vibración.MARIANELA RODRÍGUEZ | ESPECIAL PARA EL UNIVERSALjueves 9 de junio de 2011 09:22 PM

Valencia.- Los diputados de Proyecto en el Consejo Legislativo de Carabobo exhortaron al ministro de Energía Eléctrica, Alí Rodríguez Araque, para que despida y saque de Planta Centro a los trescientos cubanos que están laborando en esa planta eléctrica y que, consideran, la han destrozado por su incompetencia y falta de experiencia técnica para reparar y operar los equipos de generación termoeléctrica.

Germán Benedetti en representación de la bancada señaló que después de nueve años sin funcionar el Generador No.01, y casi dos años de intentos fallidos de pruebas de arranque aún los responsables no saben cómo resolver un simple problema de vibración.

"La semana pasada lo arrancaron nuevamente (el generador) por cuarta vez en dos años, sin corregir todavía el problema de alta vibración en el eje del turbo-generador y otra vez se encuentra detenido por recalentamiento del Cojinete No 01", explicó.

"Solicitamos su presencia en Planta Centro para evitar esa sangría de recursos en manos de gente extranjera e inexperta, y al mismo tiempo deje de manejar como una bodega la infraestructura del servicio eléctrico nacional", indicó Benedetti.

Además, el diputado indicó que se debe dar oportunidad de trabajo a los ingenieros y técnicos venezolanos que residen en Valencia, Morón y Puerto Cabello que, a su juicio, tienen los conocimientos para trabajar en Planta Centro en lugar de contratar personas extranjeras no calificadas para este tipo de trabajo.

Lamentó que esta situación de déficit de generación eléctrica es la causa de los constantes apagones ocurridos en Morón, Puerto Cabello, Valencia y ciudades de otros estados de Venezuela.

Recordó que desde septiembre del 2009 han exigido a Corpoelec presentar los programas de inversión y cronogramas de ejecución de obras para acabar con los cortes del suministro eléctrico debido a que no se han realizado las inversiones programadas en los últimos once años.

http://economia.eluniversal.com/2011/06/09/piden-prescindir-de-tecnicos-cubanos-en-planta-centro.shtml

Aumentan brotes de diarrea

Aumentan brotes de diarreaFriday, June 10, 2011 | Por Yoel Espinosa Medrano

SANTA CLARA, Cuba, 10 de junio (Yoel Espinosa / www.cubanet.org) – Las recientes lluvias caídas en Villa Clara han generado una cantidad indefinida de casos de diarreas en esta ciudad, que se agudizan por la ausencia de medicamentos para combatirla.

Desde que comenzó a llover en mayo han se han presentado 27 brotes de diarrea y miles de contagiados, 1.109 más que en igual período del pasado año. Santa Clara, Camajuani y Placetas son los territorios con mayor incidencia.

Según los especialistas, también se presentaron cinco personas intoxicadas por el mal estado de los alimentos, y dos por ingerir pescado ciguato. Los médicos recomiendan a la población hervir el de beber, y extremar las medidas higiénico-sanitarias con el fin de evitar los brotes masivos.

http://www.cubanet.org/noticias/aumentan-brotes-de-diarrea/

Campaña contra cocheros

Campaña contra cocherosFriday, June 10, 2011 | Por Yoel Espinosa Medrano

SANTA CLARA, Cuba, 10 de junio (Yoel Espinosa / www.cubanet.org) -La prensa de Villa Clara lleva a cabo una campaña en contra de los cocheros para que rebajen los precios del pasaje después que se anunció la rebaja del impuesto sobre la licencia, que se paga mensualmente.

La emisora radial CMHW, el periódico Vanguardia y el canal Tele Cubanacán, abogan porque los cocheros cobren un peso por el pasaje y no dos.

"Los periodistas nos ven ahora como los malos de la película; cuando fuimos obligados a subir el precio del pasaje porque nos subieran los impuestos, no dijeron una sola palabra para defendernos", expresó Arnaldo Feliciano, cochero durante 15 años.

http://www.cubanet.org/noticias/campana-contra-cocheros/

Cubanos escépticos con reformas

Cubanos escépticos con reformas

Un informe de la organización no gubernamental House dice que los cubanos temen que con los cambios su situación empeore.

Redacción | Voz de América 10 de junio de 2011

El estudio refleja que los cubanos tienen poca confianza en la capacidad del gobierno para mejorarles la vida.

Los cubanos no creen que se beneficiarán de las reformas económicas emprendidas por el gobierno del Raúl Castro, según un informe difundido por Freedom House, una fundación promotora de la democracia y los radicada en Washington.

El informe titulado "¿Cambio real para Cuba? Cómo los ciudadanos ven el futuro de su país" sostiene incluso que más allá de beneficiarse los cubanos piensan que su situación empeorará con las reformas.

La conclusión es resultado de un estudio hecho a partir de 120 entrevistas con residentes en seis provincias en la isla, entre diciembre pasado y enero de este año, tres meses después de que Castro anunció las reformas.

Aunque los cambios que se implementan por las autoridades han elevado las expectativas de la población, muchos entrevistados dijeron tener poco control sobre sus vidas y temen perder el poco apoyo que el gobierno les proporcionó hasta ahora para sobrevivir.

Según Daniel Calingaert, vicedirector de programas de Freedom House, los cubanos tienen poca confianza en la capacidad del gobierno para mejorarles la vida y muchos expresaron deseos de tener mayor de expresión y poder viajar libremente.

Otros aspectos destacados por el informe son que la juventud cubana en general sigue siendo apolítica y principalmente muestra interés por la mejora de su economía personal.

También señala que los cubanos no consideran confiables los medios de prensa del país—todos controlados por el gobierno— y que muchos ni siquiera siguen las noticias.

Los reportes de prensa de los periodistas independientes les ofrecen más confianza, pero no son fácilmente accesibles, agrega.

Freedom House destaca que las modernas tecnologías como y los teléfonos celulares, extremadamente caros y sujetos a fuerte censura oficial, siguen siendo cosas inalcanzables para los cubanos.

En el informe anual 2011 de la Fundación sobre derechos políticos y libertades civiles, Cuba figura entre los peores países del mundo.

La isla ocupa el tercer peor lugar en otro estudio hecho en 37 naciones por Freedom House sobre libertad en Internet.

http://www.voanews.com/spanish/news/cuba-reforma-castro-123579374.html

Cuba gets high-speed internet connection

Cuba gets high-speed connection

Cuba, the least connected country in the hemisphere, awaits high-speed internet.Nick MiroffJune 10, 2011 06:23

HAVANA, Cuba — It's been four months since Cuban officials stood on the shores of the island's south coast and hailed the arrival of a new undersea fiber optic link to , notching it as a new blow to U.S. imperialism.

The cable is due to go online this summer and once Cuban authorities finally turn on the juice, bandwidth capacity for the least-connected country in the hemisphere will leap by a factor of 3,000.

For an island where a mere 3 percent of the population has web access and millions of adults and teenagers have never been online, the cable has the potential to jolt Cuba out of the data dark ages and rattle a society where the newspaper ink and airwaves all belong to the state.

Cuban authorities have been dampening expectations of instant mass web access since last autumn, announcing that priority will be go to universities and other public institutions, rather than private individuals.

And with uprisings in the Middle East exploding off computer screens and into the streets in recent months, officials here may be even more wary of unleashing the social media steamroller of YouTube, Twitter and Facebook.

That may explain why Cuba's state media has said little about the undersea cable since its completion in February. Employees at Cuba's telecom monopoly say that they have no word on when the cable will begin functioning, and attempts to reach managers were unsuccessful. But a Venezuelan technology official, visiting Havana with Hugo , said Thursday that the cable would be fully operational next month, having completed a testing phase.

The Castro government has long blamed the U.S. for keeping Cuba out of the global information loop, pointing to George W. Bush-era efforts to block Havana from connecting to the network of underwater cables that carry the bulk of the world's internet and data transmissions. One such cable linking Miami to Cancun, Mexico passes within 20 miles of Cuba's north coast, but the island isn't plugged in.

Instead, Cuba relies on slower satellite transmissions, while restricting internet access to academics, certain professionals, and government officials, as well as foreign diplomats and businesses.

Other Cubans go online with black market accounts or pay exorbitant rates for access at hotels. But web browsing on the island is still achingly slow, with dial-up connections averaging about 5 kilobytes per second. Watching videos, let alone opening the pages of many popular sites, is nearly impossible on the island, even for the fortunate few who can get online.

By contrast, Cuba's new cable link to Venezuela has a transmission capacity of 640 gigabytes per second — enough for 10 million simultaneous phone conversations, according to state media. Built by a Chinese-French joint venture at a cost of some $70 million, it stretches 1,000 miles across the ocean floor to the friendly shores of Venezuela, which financed the project.

Larry Press, a technology expert whose "The Internet in Cuba" has been tracking the cable's development, said that unless Cuba boosts its existing telecommunications network on the island, it won't be able to take full advantage of the enhanced bandwidth.

"To utilize the capacity of the new cable, they will have to upgrade equipment, organizations, and worker skills," Press writes. "If they do not, the cable will be of limited value — a strong link in a weak chain."

"They must have plans for the implementation of complementary infrastructure when the cable lands, but I have not been able to learn of them," he added, in an email interview.

As criticism of Havana's limits on internet access have amplified in recent years, Cuban authorities have accused Washington of using the internet as a tool of subversion against them. In March, an American subcontractor, Alan , was sentenced to 15 years in for trying to set up satellite internet equipment on the island. Authorities say the equiptment was part of a U.S. scheme to foment unrest and undermine the government.

Meanwhile, Cuba's bloggers and web activists say they've been waiting anxiously for news of the cable's activation.

"If the cable is activated, I'm sure some of those fibers will reach people like me," said Yoani Sanchez, the prize-winning writer who has become Cuba's most famous government critic with her Generation Y blog. Cuba's lack of web access is a frequent target for Sanchez, as well as a major source of frustration for young people on the island whose knowledge of the internet mostly comes from movies and television, but not personal experience.

Cuban officials insist there have been no "political obstacles" to the internet on the island — just technical ones. The government blocks some anti-Castro websites on its servers, but many others remain accessible, and authorities stopped censoring Sanchez's Generation Y blog last year without explanation.

"We'll be glad the cable's there if it's working, but as long as it's dead it just becomes a ploy to buy more time," Sanchez added. "I don't want to have to wait until 2015."

http://www.globalpost.com/dispatch/news/regions/americas/cuba/110608/cuba-venezuela-internet

Home is sweet – compared to Cuba

Home is sweet – compared to CubaBy Jennifer Moreau, Burnaby Now June 10, 2011

There's nothing like a trip abroad to make you appreciate home. And after a recent sojourn in Cuba, I've come to appreciate things formerly taken for granted in : things like fully stocked grocery shelves, freedom of the press and toilet paper in abundance.

I set out on my first visit to the small, Caribbean island with a certain political curiosity. I wanted to see the country before Fidel Castro died. What was it like for people there? Did the revolution improve the status of women? Were they healthy? Were they happy?

Cuba has always had a special place in the hearts of activists as the tiny country that pulled off a revolution, stood up to the United States and kicked out all of the foreign companies leeching off the land.

There's a leftist romanticism about the place, one of the last strongholds of socialism, but in reality, it's not that glamorous.

They have a horrible record and the prestigious distinction of being one of the few countries in the world that refuses to let human rights observers into their prisons.

The average Cuban makes less than a dollar a day, is heavily monitored (if you can get it) and there are only four national TV channels, all state-run.

Cuba certainly has its successes. Illiteracy is virtually non-existent (0.2 per cent) and women have seen some victories. The law states that men have to take on an equal share of housework, for instance. There's a real community feel to the place. The streets of Havana are always full of people laughing and talking. Drugs are unheard of (mainly because drug-related crimes are punishable by death), and the /AIDS rates is a low 0.1 per cent of the adult population.

The more nauseating signs of capitalism – McDonald's and the incessant promotion of consumer culture, for example – are nowhere to be found.

Instead of billboards, there is state propaganda everywhere, with slogans like "Socialismo, si!" and "Revolution, siempre."

One of the creepiest images I saw was a mural on the side of a run-down complex. It featured a cartoonish four-eyed creature looking in all directions brandishing a walkie-talkie, with some text that said something along the lines of: "We stand on guard for socialism."

The mural was from Committees for the Defense of the Revolution, a cross-country network of citizen informants that report any counter revolutionary activity to the state.

As a , Cuba's freedom of the press, or lack thereof, was particularly alarming. Take the country's broadcast media – instead of commercials, they run public service announcements that look like they were shot in the '80s.

Havana used to have countless newspapers before the revolution, but numbers dwindled to a handful, all state run, of course. The most popular is the Granma, which I heard sells out quickly because Cubans use it for toilet paper, an often scarce commodity.

So if you have a problem with the government, raising criticism in the media is impossible. In fact, raising criticism, period, is impossible unless you want to go to .

Even as recently as June 1, Human Rights Watch was on Cuba's back for convicting six peaceful dissidents, suggesting little has changed with Fidel's brother Raul now in charge.

People are still often on charges of "dangerousness, "which means you haven't actually committed a crime but there is the possibility you may do so in the future.

Yes, I understand that the situation is complex and that Cuba has been living for decades under a silly U.S. that's choked the country.

I get the fact that Cubans were left virtually alone in the world after the U.S.S.R. collapsed – which is what leftists will often remind you of if you criticize the country: "Castro has to be that harsh because the rest of the world is against him."

For me, Cuba has always represented change – the possibility and more importantly the reality.

But social change is supposed to give people more freedom, strengthen democracy and improve lives.

I went to Cuba with an open curiosity, only to return with more questions. Sure, Cuba's defenders will point to the successes, mainly literacy, free health care and . But do you really need a dictatorship for that? What good is phenomenally high voter turnout when there's only one party to vote for? What's the point of organizing a revolution to replace one dictator with another?

Jennifer Moreau is a reporter with the Burnaby NOW.

http://www.burnabynow.com/news/Home+sweet+compared+Cuba/4924447/story.html

El mercado y el derecho a la vivienda

El mercado y el derecho a la Fernando Ravsberg | 2011-06-09, 11:49

Constructores cubanos (Foto: Raquel Pérez)Muy pronto se autorizará a los cubanos a vender y comprar viviendas, lo cual es una vieja aspiración de la gente, de hecho estuvo entre las cinco demandas más repetidas por los cubanos durante los debates del año 2007.

Los lineamientos aprobados en el Congreso del Partido no explican -ni les corresponde hacerlo- cómo se llevará adelante la transformación y ya surgen algunas voces que temen las consecuencias sociales y económicas que pueda acarrear.

Leí algunas preocupaciones de emigrados cubanos y me parecen lógicas teniendo en cuenta que tanto quienes residen en EE.UU. como en España conocen muy bien lo que significa una política inmobiliaria equivocada.

El socialismo cubano tiene la posibilidad de aprender de la experiencia de esos países que convirtieron la vivienda en un bien para la especulación, disparando los precios y entregando préstamos bancarios impagables.

En España hay millones de apartamentos vacíos, comprados solo porque "el ladrillo es una inversión segura, que siempre sube". A la par millones de jóvenes llegan a los 30 años residiendo en casa de sus padres por falta de vivienda.

Finalmente la "burbuja inmobiliaria" explotó, muchísimas familias estadounidenses y españolas perdieron sus hogares y todo el dinero que habían pagado de hipoteca porque los bancos, como los casinos, nunca pierden.

La apertura en Cuba debería tener en cuenta esas experiencias para no cometer los mismos errores. Tras 50 años de inmovilidad inmobiliaria se corre el riesgo de que los más listos se dediquen a la especulación y disparen los precios.

El otro peligro es que se termine con la mezcla social que ha existido hasta ahora, formándose barrios de ricos, de clase media y de pobres como sucedía antes en Cuba y sigue ocurriendo en muchos países del mundo.

Sin , no parece haber opción, la situación era insostenible. La crisis es tal que casi la mitad de las viviendas están en regular o mal estado y los últimos planes estatales de construcción terminaron en un fracaso total.

Por décadas el grueso del trabajo estaba en manos de microbrigadas sociales compuestas por personas necesitadas de una casa que dejaban sus empleos durante años y se transformaban en improvisados constructores.

Esta política se llevó a casi todos los sectores, incluso funcionarios y funcionarias de la cancillería tomaban años sabáticos para dedicarse a construir, con lo cual muchos diplomáticos trabajaron alguna vez de ayudantes de albañil.

No tengo datos para valorar el resultado ideológico del plan pero constructivamente los "apartamentos de micro" distan bastante de la excelencia, y es lógico, en el Instituto de Relaciones Internacionales no se enseña a levantar paredes.

Cierto es que cuando empieza una de estas obras en el barrio los vecinos se alegran porque podrán comprar materiales y reparar sus casas. Basta llegar a un acuerdo con los constructores para "resolver" todo lo que haga falta.

El desvío en el sector es tan común que un humorista cubano asegura que "íbamos a construir el socialismo pero se robaron los materiales". Así el mercado negro se transformó en el principal proveedor a la hora de reparar o ampliar la casa.

A los sectores más humildes les era casi imposible mejorar sus viviendas. Los materiales tenían precios subvencionados y ese era su gran pecado porque permitía acapararlos y revenderlos más caros a aquellos que pudieran pagar.

Para empeorar las cosas, aunque la casa se les cayera encima los cubanos no podían venderla ni permutarla por una más pequeña y dinero. Muchos lo hacían de todas formas pero corriendo el riesgo de que les decomisen las propiedades.

La flexibilización de las normativas produjo un cambio inmediato en el paisaje urbano, la gente está arreglando, ampliando e incluso edificando sus propias viviendas. El sector de la construcción comienza a crecer velozmente.

Surgen fábricas particulares de ladrillos y de bloques, los cuentapropistas hacen reaparecer los áridos desde que les abrieron las puertas de las canteras y las brigadas de albañiles, carpinteros y plomeros no paran de trabajar.

La actual flexibilización permitirá a algunas personas desprenderse de casas que no son capaces de mantener y comprar otra acorde a sus posibilidades, mientras que los que poseen dinero podrán gastárselo legalmente en una vivienda.

Pero si se quiere que la medida sirva para facilitar el acceso de los cubanos a un techo y no todo lo contrario, será necesario establecer un marco legal que regule la actividad, pensando en impedir la especulación y el alza artificial de precios.

La vivienda es un derecho ciudadano por lo que no debería ser considerada como una simple mercancía. Si es un absurdo económico pretender eliminar el mercado inmobiliario, dejarlo libre y sin bridas sería un despropósito social.

http://www.bbc.co.uk/blogs/mundo/cartas_desde_cuba/2011/06/el_mercado_y_el_derecho_a_la_v.html

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