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Daily Archives: June 12, 2011

Almendrones en peligro

Almendrones en peligro

Existe la amenza de que el gobierno cubano cambie a sus propietarios los viejos coches estadounidenses que circulan en la isla por autos de uso de fabricación rusa.

martinoticias.com 11 de junio de 2011

"Esto me pasó a mí. Es real. Oficial. Me pasó a mí". Relató el filólogo y periodista independiente Juan González Febles. Me monté en un almendrón (coche estadounidense de entre 1940 y 1960). Había un calor insoportable. Fue hace unos días. El botero (chofer por cuenta propia y dueño del almendrón): gordo y joven: cuadro del Sagrado Corazón de Jesús colgando del espejo retrovisor, un pedazo de toalla para secarse el sudor, mano de Orula (pulsera religiosa compuesta por cuentas de color verde que entregan los sacerdotes yorubas a sus creyentes) en la muñeca para protegerse en la calle -la calle está mala-, me contó, amargamente, que puede perder su auto".

-Me lo quieren cambiar por uno ruso, asere (amigo, hermano, en lengua yoruba). Ruso y con más de nueve mil kilómetros recorridos, le ronca el mango. Este carro (automóvil) es mi familia, la historia de mi familia, soy yo mismo, ¿entiendes?

Por supuesto, Juan González Febles, con su sensibilidad de poeta y su agudeza de periodista, lo entendió perfectamente y reflexionó sobre el asunto con martinoticias.com.

La gente sufre mucho con el , dijo González Febles. Una gestión, por ejemplo, que demoraría 15 minutos, puede convertirse en una hora, dos horas, tres, o puedes optar por caminar.

Los antiguos "camellos" salieron de La Habana, se están utilizando en el interior. Los ómnibus articulados, chinos y bielorrusos están siendo retirados por el deterioro. No hay piezas de repuestos para ellos y el estado de las calles, el maltrato y el excesivo uso, los desbarata por decenas.

Entonces, quedamos en manos de los boteros, señaló el periodista independiente cubano. Cobran diez pesos por el trayecto -lo cual es ya una agresión fuerte para el bolsillo- pero resuelven, se llega.

Puede ocurrir -aclara González Febles- que de repente el botero se baje, abra el capó, mire; vaya al portamaletas, saque un martillo, venga y le dé dos o tres golpes a alguna parte del motor, y el carro sigue andando.

Esos motores son una joya tecnológica, aseguró Febles. Caminan con cualquier cosa. Si hay problemas con el combustible, mezclan un poco de kerosene con tres escupidas y un poco de alcohol de reverbero y ya está. Si se detienen, amarran cualquier pieza con un pedazo de alambre de perchero, y adelante otra vez, son una maravilla.

Pero existe la amenaza de que desaparezcan, aseguró Febles. El gobierno los quiere cambiar por automóviles rusos y los boteros están renuentes a entregarlos, Vamos a ver que pasa.

Martinoticias.com no quiso quedarse sólo con la versión de Juan González Febles. Conversó también con el poeta y periodista Luis Cino quien contó que luego de la compra masiva de ómnibus chinos, hace más o menos un año, el transporte en La Habana mejoró sensiblemente, pero que eso duró apenas unos meses. Los ómnibus se deterioraron vertiginosamente, y los boteros volvieron a ser la salvación de los pasajeros.

Coincidió Luis Cino con González Febles en que se rumorea que el gobierno pretende sustituir los viejos almendrones por automóviles rusos.

Ambos compararon el hecho con los cambios obligatorios a que las autoridades sometieron a la población cuando la llamada "revolución energética", con la que se despojó a los ciudadanos de viejos y eficientes artículos electrodomésticos, bajo el supuesto de que consumían mucha energía eléctrica, para venderles otros que han resultado muy deficientes.

http://www.martinoticias.com/noticias/Almendrones-en-peligro–123690949.html

Groups seek ways for Cuba to gain access to US spill technology

Groups seek ways for Cuba to gain access to US spill technologyJun 13, 2011Nick SnowWashington Editor

With a semisubmersible rig en route in a few more weeks to drill one of the first deepwater exploratory wells in Cuban waters sometime this fall, questions are being raised there and in the US whether trade restrictions will deny Cuba and companies working there access to US spill control technology if an similar to the Macondo blowout occurs off Cuba.

The International Association of Drilling Contractors in Houston is playing a major role. Two years ago, it applied to the US Department of the Treasury's Office of Foreign Asset Control for a license to go to Cuba and learn about offshore well management issues there but was turned down, IADC Lee Hunt said.

When it reapplied after the Macondo well accident as crude oil leaked into the Gulf of Mexico, permission was granted, and IADC officials met in Havana with chief officers of the Ministry of Basic Industries, which includes oil and gas exploration; the Minister of Nuclear and Industry Regulation, which is writing offshore drilling regulations; and the Ministry of State Affairs, Cuba's counterpart to the US Department of State, he continued.

"They know what they're doing, and they're very credible about what they're putting in place," Hunt told OGJ. "They conducted in-depth research on both offshore drilling regulations and safety practices, and have gone largely to Northwest Europe, specifically Norway and the United Kingdom, as well as to IADC for the structure of their regulations."

Cuban officials also recognize the trade embargo imposed on their government by the US seriously limits them in some significant ways, he added. "They are prepared to handle transportation and industrial spills of less than 5,000 bbl," Hunt said. "Anything over that, and they do not have access to nearby resources for response, containment, and cleanup. They can't acquire first-class equipment or use any of the resources working in the Gulf of Mexico in the event of a major spill."

Trying to prepare

Others confirmed that the Cuban government is trying to develop regulations to prevent offshore oil and gas accidents and control spills quickly and effectively. "They're basically photocopying everything that has come out of the [US Bureau of Offshore Energy Management, Regulation, and Enforcement] and President [Barack] Obama's independent oil spill commission," Jorge R. Pinon, visiting research fellow at Florida International 's Cuban Research Institute in Miami, said. "They're also consulting with Norway. But regulations basically are just paper. Many Latin American countries have wonderful regulations, but they're worthless without the resources to monitor the industry. Regrettably, Cuba does not yet have the resources and know-how to find out that everything is being done the right way."

It's trying to get those resources, according to Dan Whittle, a senior attorney and director of the Environmental Defense Fund's (EDF) Cuba program in Raleigh, NC. "In my opinion, the Cubans have not rushed into the offshore oil and gas arena," he told OGJ. "They've been thinking about it for a long time. It certainly would provide much-needed economic security. But they've taken it seriously and deliberately."

He and Pinon separately noted that Cuba's selection of Repsol SA to lead the consortium that would drill the initial offshore well reflects that government's careful planning. "They seem to have chosen their partners well: Repsol has a decent reputation among companies that are courting Cuba," Whittle said. "They have consistently reached out to US companies and, indirectly, to the US government to take a more pragmatic approach. They have an interest in having agreements with US companies that could respond to a spill. There's a great urgency to move forward because they want to have more energy security, and their is not in good shape. But Cuba does not have a drill-baby-drill mentality, even though it might have a better reason for having it."

Pinon said his sources in Cuba say the rig will leave Singapore, where it was constructed, in late June or early July and arrive off Cuba in early September, where it has been committed to drill 5 or possibly 7 wells. At a cost of $100 million each, that would result in $500-700 million being spent to explore for crude off Cuba's northern coast in the next year, he noted. "Nobody is going to build a semi tailor-made to meet Cuba needs with fewer than 10% US parts without a better than 50% chance of finding oil," Pinon told OGJ.

"Repsol is a good company," he added. "It drilled the Chevron-Repsol project south of Houston to 20,000 ft. It has a lot to lose if it messes up in Cuba. I can guarantee that Repsol is crossing all the t's and dotting all the i's."

Policy adjustments

Hunt emphasized that while IADC does not advocate ending the US trade embargo against Cuba, the Obama administration may want to consider as a matter of national interest ways to adjust its policies so Florida and other East Coast states' shorelines and coastal waters are protected if a major spill occurs off Cuba. "Just as a pharmaceutical company is allowed to send avian flu vaccine to Cuba, US companies should be allowed to send oil spill cleanup and containment resources in an emergency," he said.

In addition to developing regulations, Hunt said Cuba now requires well operators there to demonstrate how they're complying with US requirements—insofar as they can under the trade embargo. "For example, new BOEMRE regulations require independent third-party certification of the blowout preventer," he said. "That's not to say Repsol can't fly someone in from Norway to do that, but it won't have access to US engineers and firms who are providing such services, nor can they get parts and service from US suppliers.

"The embargo's restrictions are inhibiting the operators from putting the best of services into Cuba for blowout prevention, equipment maintenance, and blowout response," Hunt maintained. "We need to look very carefully at a very narrowly defined set of licenses or exemptions for blowout-related services and equipment and spill response services and equipment—the front and back end of the problem."

He said he planned to bring the matter up late last month when he met with Bromwich in Washington to discuss a wide range of issues. BOEMRE's director previously indicated that the agency is monitoring Cuba's offshore oil and gas activities. US Interior Secretary Ken Salazar, while not mentioning Cuba specifically, has said that he hopes other countries adopt stronger offshore oil and gas requirements such as the US developed in the Macondo well accident and spill's wake.

"The limitations are made in the USA. They're self-imposed," said Whittle, who has been working in Cuba on marine and coastal eco-system conservation issues since 2000. "With oil and gas, and its potential environmental implications, restrictions like this are potentially self-defeating. Blocking trade certainly hurts Cuba and has minimal impacts in this country. In the case of oil and gas, the potential impacts could be greater in the US than in Cuba, although the consequences would be severe there. It really calls into question how sensible the restrictions are in this context."

Pragmatic, not political

He said the Obama administration, under existing law, does have some latitude to protect US interests and could broadly license US companies to respond to a crude oil spill offshore Cuba. The US Department of State indicated, following the Macondo well spill, that it would take a pragmatic instead of political approach toward Cuba in a similar situation, the EDF official said. "As we get closer to when that rig arrives in Cuban waters, it's essential that the US be pragmatic," he maintained. "I hope Director Bromwich and other officials can basically make the case that we can't afford to politicize this issue. It's in our backyard, and there's simply too much at stake."

Hunt said under existing conditions, Repsol, as the leader of the consortium drilling the well would not have access to the capping stacks owned by the Marine Well Containment Corp. or the Helix Well Containment Group if a spill occurred. "The only other capping stack capable of a Macondo-level response is in the UK," he said. "It's a response issue of 3-5 days from the US vs. 30-60 days from the UK. Even then, I'm not sure that the UK capping stack doesn't violate the 10% US content well."

Options include emergency presidential licenses or advance planning by the US Coast Guard, which is working closely with IADC, to have resources available to respond to Repsol, the primary contractor, and not the Cuban government, according to Hunt. "Hypothetically, if a well blew out and lost control, Repsol as its operator could apply to OFAC for a license to contact US owners for equipment," he told OGJ. "However, the company with the equipment and personnel then would have to apply to OFAC for an export license, which could take 30-60 days to process.

"There's another route," he continued. "Licenses could be available in advance under a special presidential order. That would involve pre-planning with companies capable of providing everything from a capping stack, subsea robotics, skimmers, and personnel. All would have to enter the Cuban economic zone, first under contract to Repsol, and then to a succession of operators. This would not involve ending the embargo, only addressing the limitations the embargo places on protecting US interests by providing access to necessary spill containment equipment for operators in the Cuban economic zone."

In the meantime, IADC is seeking a license to let Cuba Petroleo, the country's national oil company, attend the trade association's meetings as an associate member, Hunt said. "Our view is that dialogue and consultations should be the solution because safety should have no secrets," he explained. "Every oil company on the planet should have access to safety information."

http://www.ogj.com/index/article-display.articles.oil-gas-journal.volume-109.issue-24.general-interest.groups-seek-ways-for-cuba-to-gain-access.QP129867.dcmp=rss.page=1.html

Mangos Every Summer / Yoani Sánchez

Mangos Every Summer / Yoani SánchezTranslator: Unstated, Yoani Sánchez

The branches bend under the weight and children throw stones and shake the limbs trying to knock down the fruit. It's mango season. Like a cycle of life that transcends the crisis, the lack of vision, and the failed agricultural plans, the mangoes come again, the filipinos and bizcochuelos. We are at exactly the moment when the most humble courtyard in a forgotten hamlet can compare itself with a meticulously tended garden in Miramar. It is enough that the old mango tree planted by the grandparents is bearing fruit for the whole family to begin to revolve around it.

Right now, while cutting some mangoes given to us by Augustine, I think of how my life is marked by the memories associated with this smell and texture. The little ones, preserved in syrup, that we ate during my vacations in the village of Rodas, the green tart ones that we salted at the schools in the countryside, and those others that we stole–driven by hunger–from the Experimental Farm in the municipality of Guira during the dark days of the Special Period. And after one bite, the strings caught between my teeth, the juice dripped down my chin and dirtied my clothes, I sucked the seed until it was white, and threw the rind on the floor where it was as slippery as a banana peel.

Mangoes evoke every stage of my existence, each one of the periods we have gone through lately on this Island. I remember the free market known as Central–in the years of the Soviet subsidies–where I first tried Taoro brand mango nectar. Then came the process of "rectifying errors and negative tendencies," with its sweeping away of the petty bourgeoisie; and when Taoro nectar reappeared ten years later it was sold only in convertible currency.

This fruit has the merit of having proved its incredible resistance to State farms, to the blunders that absorbed thousands of acres of land, like the 10 Million Ton Sugar Harvest, the plan to grow microjet bananas, and even the unwanted advances of the marabou weed. The stubborn mango is still here, marking our lives with its flavor, making any poor yard a haven of prosperity, at least as long as summer lasts.

11 June 2011

http://translatingcuba.com/?p=10286

An Airlift, Family by Family, Bolsters Cuba’s Economy

An Airlift, Family by Family, Bolsters Cuba's By VICTORIA BURNETT – June 11, 2011

HAVANA — Alejandrina Hernández packed only light clothes and a makeup bag when she flew here from Miami this spring. As always, she kept her baggage to a minimum.

Her own baggage, that is.

Ms. Hernández also brought more than 100 pounds of , clothes and medicine for her family and other Cubans whose relatives in the United States paid her $8 a pound to ferry gifts.

"I need to see my family, but these trips are very expensive," said Ms. Hernández, who has returned eight times to see her husband and mother in the past 18 months. "This way, I more or less break even."

Ms. Hernández is part of a surge in Cuban and Cuban-American visitors from the United States since Obama lifted restrictions in 2009 for those with family here.

Economists and travel agents estimate that 400,000 passengers will fly to Cuba from the United States this year, nearly four times the number in 2008 — and more than at any time since the United States cut ties with the island some 50 years ago, they say. The visitors bring cash and huge bundles stuffed with goods that the and Cuba's economic woes have put beyond reach, from basics like milk powder, bouillon cubes and vitamins to luxuries like BlackBerrys and flat-screen televisions. Much of it goes into the living rooms and pantries of relatives, or to retailers who operate Cuba's voracious informal market.

But the money and goods also feed Cuba's budding private sector, the frail backbone of President Raúl Castro's plan to reinvigorate the country's feeble economy. Many entrepreneurs say they get capital and supplies from relatives abroad — colored beads from Miami for religious trinkets, pepper mills for tables, beautician's wax.

Opponents of greater contact with Cuba say such openings simply help to keep the Castro government afloat. Senator Marco Rubio, a Republican from Florida whose parents are Cuban exiles, has called remittances and travel by Cuban-Americans "perhaps the single largest source of revenue to the most repressive government in the region."

A State Department official, who requested anonymity because the policy is politically delicate, said that "additional people-to-people contact and enhanced economic independence from the state" helped to "undermine repression." In an e-mail responding to questions, the official said such benefits outweighed concerns about "the Cuban government profiting indirectly."

In 2004, President George W. Bush limited family visits to once every three years, reducing them from once a year, but now Cubans and Cuban-Americans may visit relatives as often as they want and send them any amount of money.

The Obama administration also relaxed restrictions on travel by non-Cuban Americans. In March, it expanded the number of airports that can handle direct flights to Cuba, to 11 from 3. And it now allows any American to send Cubans up to $2,000 a year to help private businesses.

Manuel Orozco, an expert at the Inter-American Dialogue, a center for policy analysis, said remittances to Cuba — estimated at $900 million to $1.4 billion last year — were important to the small businesses springing up on the island. But he said Cuban expatriates would wait for deeper reforms in Cuba — or details on the nation's new rules allowing property and car sales — before they sent larger amounts.

"Nobody in the diaspora is going to invest $10,000 right now," he said.

Still, the stream of visitors is fueling Cuba's small but growing consumer culture. And in a country where most people earn about $20 per month in return for social services and subsidies, consumption of any kind is conspicuous.

Arnól Rodríguez, who left Cuba 11 years ago and lives in Rochester, N.Y., sat at a fancy Havana this spring, watching his son and some friends eat pizza and jiggle to reggaetón.

"This is something they could never, ever, afford," said Mr. Rodríguez, 49, who spent $200 treating 10 local friends and relatives to a day at the pool. "I don't care how much it costs me."

Mr. Rodríguez, on his 14th trip home, said he brought seven suitcases carrying test kits for his diabetic brother, shoes, clothes, chocolate, a PlayStation 2, two hard drives and a DVD player.

Armando García, president of Marazul Charters, which operates daily flights between the United States and Cuba, said Cubans of all kinds were buying tickets. But frequent visitors were mainly those who left in the early 1990s and after, when the hardship of the post-Soviet era led to an exodus.

"This is a generation that is not informed by cold war politics, but by the politics of survival," Mr. Orozco said.

Unlike those who left soon after 's 1959 revolution, more recent émigrés tend to stay in touch, exchanging jokes and news by text message, telephone or e-mail.

"It is helping destroy the myth of separation" between islanders and the 1.8-million-strong Cuban community in the United States, said Katrin Hansing, a professor at the City of New York.

Once on the island, the émigrés slip back into their social networks, taking relatives to dinner, going dancing with friends, baptizing their children and getting checkups from doctors in Cuba's care system. Leonel Morales, 34, who left for Miami three years ago, came back in February for the first time to be inducted into santería, a religion practiced here. The process would have cost three times as much in Florida, he said.

While in Havana, Mr. Morales also saw a doctor he knew about a chronic stomach complaint. A visit to a doctor in Florida had cost him $7,000.

Ms. Hernández, who has lived in Florida for six years with her son, tells her husband and friends about her long hours working as a chambermaid, about the perils of mortgages, about the delights of ubiquitous air-conditioning and the .

"Cubans are a bit mistaken about what life is like in America," said Ms. Hernandez, 50. "They don't know how hard it is, how much you have to work. At the same time, you see the fruits of your labor. You come back here and see that everything is falling apart."

Although she misses her family and the distinctive smell of Cuba's sea, enough to bring tears to her eyes, Ms. Hernández said she would stay in Florida until her son finished college or her sore joints prevented her from working, shuttling between her trailer in Hialeah and her husband's noisy home in a warren of apartments carved from a once-grand Havana building.

"I have half my heart here and the other half there," she said. "The sad thing is, I am not really happy in either place."

https://www.nytimes.com/2011/06/12/world/americas/12cuba.html?partner=rss&emc=rss

Golf, The Sport of Aristocrats, Returns to Communist Cuba / Yoani Sánchez

Golf, The Sport of Aristocrats, Returns to Communist Cuba / Yoani SánchezTranslator: Unstated, Yoani Sánchez

The sprinklers cover the wide, softly undulating area with moisture. Cut so neatly, the grass looks artificial, and the little carts loaded with balls shine like the drawings in an animated cartoon. Everything is so perfect it hurts to look at it, so carefully prepared it looks unreal, dreamy, far away.

The new golf courses that are beginning to extend across Cuba appear profoundly strange to the national eye, aware as we are of the deterioration and improvisation that runs through the rest of the country. Their emergence has been preceded by infinite whispered discussions about the appropriateness, or not, of building these spaces for the luxurious entertainment of tourists in the middle of an economic crisis. Popular jokes, the criticisms of those who for years haven't believed in the efficacy of government plans, and even the odd chorus of a reggaeton song, have nurtured the absurdity that these pockets of ostentation signify in our straitened circumstances.

The last word in this discussion has been the Sixth Congress of the Cuban Communist Party which approved the creation of these pompous entertainment venues for tourists. Number 260 in the Guidelines approved at this Party event confirms that priority will be given to the "development of these services: medical , marinas and boating, golf and real estate, adventure and nature tourism, theme parks, cruises, history, culture and heritage, conventions, congresses and fairs, among others."

The official justification has been the dire need of the national coffers to entertain visitors with their splendid pockets and well supplied wallets. "All-inclusive" packages have proved to be a highly profitable business for the Island's authorities. Though a good part of the financial slice they provide goes to foreign tour operators, enough remains in the country to support the hotels.

Thus, the new marketing strategy includes the promotion of other, more glamorous, recreational options that will attract the world's tycoons, millionaires and aristocrats. A curious twist on the part of a government that confiscated and demonized private clubs which, before 1959, offered their members a little diversion with the club and a ball.

For decades the image of a gentleman in Bermuda shorts hitting a ball was the maligned stereotype of a past that would never return. In fact, many clubs to the west of the city, where wealthy Cuban landowners and businessmen engaged in the practice, were turned into military bases, schools, or recreational centers for workers and their families. "All this to now return it to the bourgeoisie," say the most recalcitrant Cuban Communist Party militants.

And it's true, they're back. Although they are aesthetically beautiful, these green expanses provoke doubts in us rather than certainties. Our suspicion is not rooted in a rejection of this sport of eighteen holes, as if we cling only to baseball, the national pastime. Rather the uncertainty comes from knowing these recreation sites will be developed in a country marked by inefficient production, improvisation at every level, and the poor quality of most services.

If we add to this the lack of water which the current drought has worsened, then it is normal for the man on the street to anxiously wonder how they are going to maintain these impeccable lawns, other than at the cost of further reductions in the supply of this precious liquid for urban areas. The fear is, as happened with previous projects, that the whole is now focused on supporting the new idea of "luxury travel," to the detriment of development projects perhaps less lofty, but more likely to come to fruition.

Taken from : Cristobal Herrera / AP

But the main complaint is knowing beforehand that all the in these areas is not aimed at us. That among the prerequisites to cross the thresholds of these leisure resorts is not just a check with numbers of more than five digits, but also the possession of a passport of any other country except our own. To know that they are there but they don't belong to us, is one of the aspects that causes the greatest discomfort among a population that is not yet accustomed to being second class citizens in our own nation.

Without our presence, the golf courses will seem more unreal, or perhaps they will look exactly like similar facilities located in Thailand or Bermuda. They will, perhaps, be little spots of efficiency and comfort speckled across an Island submerged in the longest material collapse of its history. With perfectly cut grass watered by a constant sprinkled rain, these golf courses will enhance the contrast between Cuba and the real Cuba, between those who hit the snow-white balls and those who can only watch from the other side of the fence.

http://translatingcuba.com/?p=10291

Diplomacia para sustentar actualización económica

Diplomacia para sustentar actualización económicaPor Patricia Grogg

LA HABANA, 10 jun (IPS) – La ofensiva diplomática emprendida por Cuba en las últimas semanas apuntala los más importantes programas de desarrollo a mediano plazo implementados en el contexto de lo que el gobierno de Raúl Castro describe como actualización del modelo económico sin abandonar el cauce socialista.

Con pocos días de diferencia, desfilaron por La Habana a comienzos de este mes el ex brasileño Luiz Inácio Lula da Silva (2003-2011), el vicepresidente chino Xi Jinping, probable sucesor del actual mandatario del gigante asiático, y el presidente venezolano Hugo Chávez, quien llegó el miércoles para revisar con sus anfitriones la marcha de estratégicos proyectos conjuntos.

Los tres países respaldan planes económicos de envergadura, como los polos de desarrollo de Cienfuegos y Mariel, a 254 y 45 kilómetros de La Habana respectivamente, cuyo éxito depende del impacto de las reformas estructurales para elevar la eficiencia del sistema empresarial estatal aprobadas en abril pasado.

En Cienfuegos confluyen inversiones venezolanas y chinas en el sector petrolero. La refinería remodelada en esa provincia con respaldo de Caracas podrá ampliar su producción de 65.000 a 150.000 barriles diarios mediante una millonaria inyección financiera de Beijin. Los planes abarcan una planta de gas licuado, así como una red de gasoducto de 320 kilómetros.

Investigadores asignan especial importancia al polo industrial petroquímico de Cienfuegos, que incluye, además de la expansión de la refinería, la modernización del puerto de esa ciudad, entre otros proyectos. En diciembre se graduarán los primeros 373 técnicos que ocuparán plazas en ese enclave.

"El impacto será significativo en el empleo, en el resto de la industria nacional y en las exportaciones, principalmente hacia la región del Caribe", comentó el economista Pável Vidal. En su opinión, estas inversiones y otras son fundamentales para el crecimiento promedio de cinco por ciento del producto interno bruto (PIB) previsto para el período 2011-2015.

Los programas conjuntos en Cienfuegos figuran entre los de mayor relevancia que fueron examinados en la estancia de Chávez.

Otros acuerdos prevén la construcción de una refinería en Matanzas, distante unos 100 kilómetros de La Habana, la ampliación de la capacidad de almacenamiento del puerto de esa ciudad y la activación del oleoducto que la une con Cienfuegos.

El mayor proyecto en materia de telecomunicaciones es el tendido del cable submarino desde hasta la oriental ciudad cubana de Santiago de Cuba, que según fuentes venezolanas podría entrar en funcionamiento en julio. Está prevista la participación de en este sector para mejorar los servicios tras la conexión interoceánica.

Chávez llegó a Cuba al día siguiente de finalizada la visita del vicepresidente chino, quien prosiguió su gira latinoamericana por Uruguay y . Se trata de la primera visita de este año del mandatario venezolano a la Habana, luego de relanzar con el presidente anfitrión, Raúl Castro, en noviembre, el convenio integral de colaboración bilateral que en 2010 celebró su décimo cumpleaños.

Castro eligió justamente esa celebración para anunciar la realización del sexto congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC) e invitar a la población cubana (11,2 millones) al análisis en debates populares del proyecto de Lineamientos de la política económica y social, aprobado finalmente en la cita partidaria del 16 al 19 de abril.

En su introducción, ese documento lanza la premisa de que a partir de 2004 se abrieron para el país nuevas posibilidades de inserción internacional "en los marcos" de la Alianza Bolivariana para los pueblos de Nuestra América (ALBA), que Cuba integra junto a Venezuela, , Nicaragua , Ecuador, Dominica, San Vicente y las Granadinas y Antigua y Barbuda.

Informes recientes del bloque citados por medios de comunicación cubanos afirmaron que las reservas internacionales del ALBA superan los 52.000 millones de dólares y el PIB se eleva a 465.000 millones de dólares. Desde su fundación hasta la fecha, entre los ocho países miembros (Honduras se retiró tras el golpe de Estado de 2009) se han transado más de 22.000 millones de dólares, aseguraron las fuentes periodísticas.

En los últimos seis o siete años también se incrementaron "de manera sustancial" las relaciones comerciales y financieras con China, , Rusia. Angola. Brasil y Argelia.

Tras su entrevista con Castro, el domingo 5, el vicepresidente chino dejó suscritos 13 documentos, entre acuerdos y cartas de intención, en las áreas financiera, técnica, petrolera, informática y comunicaciones.

China es actualmente el segundo socio económico y comercial de Cuba, después de Venezuela. El intercambio bilateral creció de 800 millones de dólares en 2006 a 1.800 millones en 2010.

La nación asiática compra a Cuba principalmente azúcar, ron y productos biotecnológicos y exporta automóviles, ómnibus y artículos electrónicos.

Con un intercambio comercial mucho menor, que no pasó de 400 millones en 2009, Brasil y Cuba mantienen sin una relación importante en campos como el de la biotecnología, incluida la producción conjunta de vacunas, a la vez que mantiene otros importantes programas de cooperación y financiación para obras de infraestructura en este país caribeño.

En su primer viaje a Cuba luego de dejar la presidencia de Brasil tras dos mandatos de cuatro años cada uno, Lula recorrió el 2 de junio, acompañado de Castro, las obras de ampliación y modernización del puerto de Mariel, que se llevan a cabo con financiamiento del gigante sudamericano. La remodelación habilitará la terminal portuaria para recibir buques de unos 15 metros de calado.

Informes académicos aseguran que la inversión de Brasil suma hasta el momento unos 300 millones de dólares. Los planes en Mariel incluyen la construcción de una amplia infraestructura de autopistas y modernas vías ferroviarias, además de la rehabilitación de un instituto politécnico para formar a jóvenes en las especialidades que necesitará esa área económica.

http://www.ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=98380

Real change eludes Cuba

Posted on Sunday, 06.12.11

Real change eludes CubaBY MATTHEW BRADYAND KIRA RIBAR

Cuban Raúl Castro has announced economic reforms over the last several years, but have Cubans felt improvements in their lives as a result of these reforms or do they expect positive results from them in the future? Unfortunately, the answer to both questions is no.

House released a special report last week that details in-depth interviews with 120 Cubans living in six provinces in Cuba. The report, Real Change for Cuba? How Citizens View Their Country's Future, reveals that while there are indications of limited economic change, most Cubans have neither felt nor believe they will feel noticeable improvements in their personal situation as a result of Castro's reforms.

Since 2008, Castro's announcements and reforms have been heralded by some as the beginning of a new Cuba, an economic liberalization that will modernize Cuban society from its communist roots. Others have suggested the announcements are hollow promises and the reforms will only solidify Castro's grip on Cuba's political hierarchy. But what do Cubans think and what have they experienced since Castro took power from his ailing brother in 2006?

Freedom House's report shows that Cubans remain generally pessimistic about reforms and skeptical about their future, in part, because they have lived through other "reforms" in the last 20 years. Cubans endured the "Special Period" after the fall of the Soviet Union, when economic changes stemming from the loss of Soviet subsidies and supplies resulted in significant hardships for Cubans. They have seen restrictions relaxed on private enterprises only to watch the government later tighten the restrictions. Little surprise, then, that Cubans seem to take on an "I'll believe it when I see it" attitude toward the most recent round of reforms.

The report is full of personal stories and opinions on the reforms. A poet in Havana explained his skepticism, "This country can't take another Special Period, not that the Special Period ever really ended!"

A handicraft vendor from Santa Clara angrily declared: "They're going to throw us out of our jobs, and then on top of that they're cheating the elderly (by eliminating assistance programs). I have to take care of my in-laws. With what? It can't be like this."

And, a student in Pinar del Rio pointed out that "we can't all be cuentapropistas (private business owners), and those who do have a business will have to earn a lot to be able to pay for the licenses."

The report also covers a sampling of Communist Party affiliates who believe the reforms will be successful, as well as some Cubans who are cautiously optimistic the reforms will bring positive change. However, the overwhelming impression is of a Cuban populace that is anxious about the future, worried about making ends meet, and has little reason to believe the reforms will personally benefit them.

These stories provide insights into why Cubans have adopted a wait-and-see attitude towards Castro's reforms. Cubans feel they have little control over government policy and do not have the right to freely express their opinions. "Everything is in the hands of the government, there's not much to do," said an information technology manager in Santiago. "Everyone watches you here," stated a casa particular owner in Villa Clara. "If it's not the government, it's the neighbors who immediately alert the authorities when someone arrives."

Youth in particular are apathetic toward the future, are not involved in politics and tend to focus on how to fortify their personal situation. Meanwhile, the severe restrictions have left some Cubans feeling bitter about their current plight — alone and isolated without permission to move around the country or even outside the country.

It is evident that, even with the moderate levels of optimism regarding the reforms, Cubans are skeptical that they will benefit personally from the reforms. As a young respondent in Havana put it, "Nothing really changes in Cuba. The country [is] . . . the same as it's always been and, the way it looks, the same as it will always be."

Matthew Brady is program director at Freedom House, and Kira Ribar is a program officer.

http://www.miamiherald.com/2011/06/12/2261132/real-change-eludes-cuba.html

Casa propia en tierra ajena

Publicado el domingo, 06.12.11

Casa propia en tierra ajenaPedro Corzo

El pueblo cubano se ha desperdigado. El tronco y la raíz estarán por siempre en la isla, pero las ramas se han extendido tanto y elaborado raíces tan propias, que no será posible su ausencia, en donde hoy están presentes, aunque las causas que determinaron la diáspora desaparezcan.

En ocasiones se escribe más con los sentimientos, que con quieto razonamiento, y es que no es difícil arribar a la conclusión de que los cubanos han realizado el milagro de tener casa propia en tierra ajena, y no en una, sino en muchas.

Hechos para demostrar esta certeza no faltan, porque se aprecia en la visión diaria, en esa partida incesante de cubanos que por diferentes motivos, deciden abandonar la tierra que les vio nacer. Ellos podrán o no regresar a la isla, pero es evidente que una mayoría mantiene una identificación ancestral con la nación de origen.

El cubano ha construido pequeñas patrias en decenas de naciones y trasladado a ellas costumbres, hábitos, expresiones, sueños y construcciones. Ha creado en esta nación, en cualquier nación, un círculo interior que en sus diferencias y coincidencias se nutre sin cesar, enriqueciendo de cierta manera el patrimonio nacional.

Nuestra asimilación, integración, podrá ser total en la vida exterior, pero realizamos una vida interior que se manifiesta y enriquece en nuestros círculos existenciales más estrechos. Pensamos y actuamos con las naturales influencias del ambiente, pero determinados por lo más raigal de nuestra idiosincrasia.

Para el espectador, la manifestación pública del cubano del exterior es sólo política, circunstancias, protagonismo, etc., pero para la mayor parte, la acción pública es una manera de expresar y reafirmar la identidad nacional. Es la forma más explícita de proclamar nuestros orígenes, de identificarnos en el medio, sin que esto implique hostilidad al mismo. Es como si dijera: Estoy aquí, estoy bien, pero vengo de allá.

Si no fuera porque los más profundos sentimientos nacionales, no sólo los ideológicos y políticos, están presentes con todo vigor en las manifestaciones, no sería posible una militancia que pasa de los 50 años; en los que la frustración y la desesperanza han ocupado la casi totalidad del escenario. El cubano junto a su rechazo o apoyo a una situación determinada, reclama y clama su origen en consonancia con su carácter.

Ese exacerbado sentido de nación es una visión inconsciente de los peligros que corre la identidad nacional. En la Cuba de los muros, ya derruidos, se perdió mucho de ese concepto por la imposición de un modelo estatal y de gobierno extranjero, que resultó también en la disminución de la autoestima individual.

Pero en la Cuba sin fronteras el concepto de nación también corre peligros tangibles, porque existe la posibilidad de una integración total al medio de las generaciones emergentes. Hasta el presente no ha sido así, por eso hay que seguir trabajando para que el espíritu que ha sobrevivido estos años no cese de nutrirse.

Hasta el momento la Cuba de extramuros representa conscientemente un valor-nación por encima del número de personas que la integran. El individuo promedio manifiesta orgullo por sus orígenes y persuade a sus hijos de que también es retoño de otra tierra. Les incita a que se expresen y comporten como tales.

La realidad es que el cubano promedio se siente orgulloso de sus orígenes, no se avergüenza de sus raíces y contempla con satisfacción sus éxitos y los de sus coterráneos.

Las generaciones emergentes, sin que esto implique acción política por parte de ellas, no le desertan a sus ancestros. Por etapas se identifican con el nuevo andar, pero la mayoría, en su momento, siente el ardor de la tierra casi olvidada y quizás tampoco conocida.

Inadvertidamente el individuo, el joven casi ajeno a las angustias de sus padres, se sensibiliza. Redescubre el idioma, disfruta la , antes tal vez poco apreciada. La metamorfosis se produce y hay un vuelco a las raíces. La música le ocupa, las circunstancias de la tierra original le preocupan. El individuo, ante el ejemplo y la perseverancia de su tronco, retoma el rumbo; la angustia de la nación recién descubierta le ahoga y entonces, confiemos, trabajará para perpetuarse junto a ella.

Periodista de Radio Martí.

http://www.elnuevoherald.com/2011/06/12/959017/pedro-corzo-casa-propia-en-tierra.html

Cubanos que viven entre dos mundos

Publicado el sábado, 06.11.11

Cubanos que viven entre dos mundosVictoria BurnettNew York Times

LA HABANA — Alejandrina Hernández sólo empacó ropas ligeras y un bolso de maquillaje cuando voló a La Habana desde Miami esta primavera. Como siempre, llevó el mínimo de equipaje.

De su propio equipaje, quiero decir.

Hernández llevó además más de 100 libras de , ropa y medicinas para su familia y otros cubanos cuyos parientes en le pagaron $8 por libra para que cargara sus regalos.

"Yo necesito ver a mi familia, pero estos viajes son muy caros", dijo Hernández, quien ha regresado ocho veces a ver a su esposo y su madre en los últimos 18 meses. "De esta manera, más o menos cubro los gastos".

Hernández es parte de un aumento de visitantes cubanos y cubanoamericanos a Cuba de Estados Unidos desde que el Barack Obama levantara las restricciones de viaje en el 2009 para los que tienen familia en Cuba.

Economistas y agentes de viaje estiman que 400,000 pasajeros viajarán a Cuba desde Estados Unidos este año, casi cuatro veces la cantidad del 2008, y más que en ningún otro momento desde que EEUU cortara sus lazos con la isla hace unos 50 años. Los visitantes traen dinero y enormes maletas repletas de artículos que el y los problemas económicos de Cuba han puesto fuera del alcance de sus habitantes, desde artículos de primera necesidad como leche en polvo, caldo en cubitos y vitaminas hasta lujos como BlackBerrys y televisores de pantalla plana. Gran parte de estos van a parar a las salas y las despensas de sus familiares, o a vendedores al por menor que operan el voraz mercado informal de Cuba.

Pero el dinero y las mercancías alimentan también al naciente sector privado de Cuba, el frágil espinazo del plan del presidente Raúl Castro para dar un nuevo impulso a la débil economía del país. Muchos cuentapropistas dicen que ellos reciben capital y abastecimientos de sus familiares en el extranjero: cuentas de colores de Miami para baratijas religiosas, molinillos de pimienta para mesas de restaurantes, cera para tratamientos de belleza.

Los opositores de un mayor contacto con Cuba afirman que estas aperturas simplemente ayudan a mantener a flote al gobierno de Castro. El senador Marco Rubio, republicano por la Florida, cuyos padres son exiliados cubanos, ha calificado las remesas y los viajes de los cubanoamericanos como "tal vez la mayor fuente de ingresos para el gobierno más represivo de la región".

Un funcionario del Departamento de Estado, quien pidió conservar el anonimato porque el tema es políticamente delicado, dijo que "el contacto adicional de persona a persona y el aumento de la independencia económica con respecto al estado" ayudaron a "socavar la represión". En un e-mail respondiendo preguntas, el funcionario dijo que esos beneficios tienen mucho más peso que las preocupaciones sobre si "el gobierno cubano le saca provecho indirectamente".

En el 2004, el presidente George W. Bush limitó las visitas familiares a una cada tres años, reduciéndolas desde una al año, pero ahora los cubanos y cubanoamericanos pueden visitar a sus parientes con tanta frecuencia como lo deseen y enviarles cualquier cantidad de dinero que se les antoje.

La administración de Obama suavizó además las restricciones de viaje a los no cubanoamericanos. En marzo, se expandió el número de aeropuertos que pueden tener vuelos directos a Cuba, de 3 a 11. Y ahora se permite a cualquier estadounidense que envíe a cubanos hasta $2,000 al año para ayudar a los negocios privados.

Manuel Orozco, experto de Inter-American Dialogue, un centro de análisis político, dijo que las remesas a Cuba —que para el año pasado se estimaron de entre $900 millones a $1,400 millones— eran importantes para los pequeños negocios que están empezando a aparecer en la isla. Pero dijo que los expatriados cubanos esperarían a que se hicieran reformas más profundas en Cuba —o detalles sobre las nuevas reglas de la nación para permitir la venta de propiedades y automóviles— antes de enviar cantidades mayores.

"Nadie de la diáspora va a invertir $10,000 en este momento", dijo.

No obstante, el flujo de visitantes está alimentando la cultura de consumo en Cuba, pequeña pero en crecimiento. Y, en un país en que la mayoría de las personas gana alrededor de $20 al mes a cambio de servicios y subsidios sociales, el consumo de cualquier tipo salta a la vista.

Arnol Rodríguez, quien salió de Cuba hace 11 años y vive en Rochester, Nueva York, estaba sentado esta primavera en un lujoso de La Habana y miraba a su hijo y algunos amigos comer pizza y bailar reggaeton.

"Esto es algo que ellos nunca, pero nunca, podrían permitirse", dijo Rodríguez, de 49 años, quien gastó $200 para invitar a 10 amigos y familiares locales a pasarse un día en la piscina. "A mí no me importa cuánto me cuesta".

Rodríguez, en su 14 viaje de vuelta a Cuba, dijo que había traído siete maletas con kits de prueba para su hermano diabético, ropa, chocolate, un PlayStation 2, dos discos duros y un equipo de DVD.

Armando García, presidente de Marazul Charters, que opera vuelos diarios entre Estados Unidos y Cuba, dijo que cubanos de todo tipo estaban comprando pasajes. Pero los visitantes más frecuentes eran los que se fueron de principios de la década de 1990 en adelante, cuando las privaciones de la era postsoviética llevaron al éxodo.

"Esta es una generación que no está formada por la política de la Guerra Fría, sino por la política de la supervivencia", dijo Orozco.

A diferencia de los que se fueron poco después de la revolución de Fidel Castro en 1959, los emigrados más recientes tienden a mantenerse en contacto con la isla, intercambiando chistes y noticias a través de mensajes de texto, teléfono o electrónico.

"Eso está ayudando a destruir el mito de la separación" entre la gente de la isla y la comunidad de cubanos en Estados Unidos que ya pasa de los 1.8-millones, dijo Katrin Hansing, profesora de la de la Ciudad de Nueva York.

Una vez en la isla, los emigrados regresan a sus redes sociales: llevan a comer a sus parientes, se van a bailar con sus amistades, bautizan a sus hijos y se hacen chequeos con médicos en el sistema de de Cuba.

Leonel Morales, de 34 años, quien se fue a Miami hace tres años, regresó a Cuba por primera vez para ser iniciado en la Santería. El proceso le hubiera costado el triple en la Florida, dijo.

Durante su visita a La Habana, Morales vio también a un médico conocido para atenderse un problema crónico del estómago. Una consulta médica en la Florida le costó $7,000.

Hernández, quien ha vivido seis años en la Florida con su hijo, le cuenta a su esposo y amigos de sus largas horas de trabajo como mucama de hotel, sobre los peligros de las hipotecas, sobre las delicias del aire acondicionado y la en todas partes.

"Los cubanos están un poco equivocados sobre lo que es la vida en Estados Unidos", dijo Hernández, de 50 años. "Ellos no saben lo duro que es, cuánto hay que trabajar. Al mismo tiempo, uno ve los frutos de su trabajo. Uno regresa aquí y ve que todo se está cayendo a pedazos".

Aunque ella extraña a su familia y el olor distintivo del mar en Cuba, cosas que le traen las lágrimas a los ojos, Hernández dijo que ella se quedaría en la Florida hasta que su hijo termine la universidad o hasta que el dolor de sus articulaciones le impida trabajar, viajando entre su tráiler en Hialeah al ruidoso hogar de su esposo en una cuartería laberíntica que fuera en otra época un monumental edificio de La Habana.

"La mitad de mi corazón está aquí y la otra mitad está allá", dijo. "Lo triste es que no soy feliz de verdad en ninguno de los dos lugares".

http://www.elnuevoherald.com/2011/06/11/v-fullstory/959463/cubanos-que-viven-entre-dos-mundos.html

Los 12 apóstoles y el huelguista

Publicado el domingo, 06.12.11

Los 12 apóstoles y el huelguistaDora Amador

Es muy significativo que fuera Guillermo Fariñas, en huelga de hambre y de sed desde el viernes 3 de junio, quien a mediados de abril sugiriera la idea de crear un frente unido de toda la oposición representado por los 12 expresos políticos que se negaron a salir al exilio para exigir las libertades básicas de la nación. "Es el momento de sentar los puntos en que todos estamos de acuerdo, y olvidar lo que nos separa", precisó Fariñas, "es el momento de aglutinarnos alrededor de un núcleo de 12 personas y un conjunto de principios comunes". ( Disidencia busca crear amplio frente opositor, Juan O. Tamayo, El Nuevo Herald). Pero hasta ahora no se había logrado ese esfuerzo ideado por Fariñas, siempre pensando como lo dijo varias veces, en los 12 apóstoles. Recordemos que el huelguista afirma ser "un seguidor de Cristo" y para llevar a cabo su deseado martirio se inspira, me dijo en una entrevista, en Isaías y los evangelios. La lectura de la Biblia acompaña siempre sus huelgas.

Siempre tuve la fuerte impresión de que como eran 12 los presos políticos de la Primavera Negra los que se negaron a abandonar a Cuba, , que tiene una fijación perversa con ese número porque le trae a la mente el poder de Cristo y sus apóstoles, ordenó que sacaran a uno para romper el número sagrado judeocristiano. Por eso Arnaldo Ramos Lauzurique se convirtió el 14 de noviembre de 2010 en el primer político del Grupo de que sin salir al exilio, excarceló Castro por mediación de la Iglesia Católica. Los otros tendrían que esperar una presión política sin precedentes para que fueran excarcelados. La huelga de hambre de Alejandrina García de la Riva iniciada el 28 de enero de 2011 exigiendo la de su esposo, Diosdado Marrero, la logró. (Remito a los lectores, si quieren tener un antecedente histórico de lo que está sucediendo ahora, a mi columna La revelación cristiana en Cuba, publicada el 25 de febrero de 2011).

Vamos a recordar que Diosdado se unió a su esposa en la huelga de hambre el 1 de febrero. A los tres días el obispo de Matanzas, Mons. Manuel Hilario de Céspedes, fue a ver a Diosdado a la prisión para que depusiera la huelga y convenciera a su esposa de que hiciera lo mismo. El Obispo, por supuesto, iba de parte de Raúl Castro, que temía que muriera una Dama de Blanco y otro preso político en huelgas de hambre. Alejandrina estaba decidida a hacerlo. Pero cedió ante el pedido de su marido y el 7 de febrero abandonó la huelga. "Si en un tiempo prudencial mi esposo no está en casa… yo retomo la huelga de hambre y sí va a ser hasta sin , hasta el final. No quiero una mentira más, por parte del gobierno, no quiero una mentira más".

La huelga de esta mujer católica de una fe y una fuerza interior –le escribió al papa Benedicto XVI cuando inició su huelga, inspirada en su encíclica Spe Salve, Sobre la Esperanza Cristiana– que sé proceden sólo del Espíritu Santo fue, repito, la que logró la liberación de los 11 presos políticos en cuestión de un mes.

Pero fue algo súbito e imprevisto lo que haría que se hiciera realidad el deseo de Fariñas: que se unieran los 12 y lideraran un mismo proyecto de libertad. Su huelga de hambre y de sed iniciada el viernes 3 de junio hizo que Héctor Maseda, Oscar Elías Biscet, Librado Linares, José Daniel Ferrer, Arnaldo Ramos, Eduardo Díaz, Diosdado Marrero, Guido Sigler, Ángel Moya, Iván Hernández, Oscar Díaz, Félix Navarro se reunieran el 4 de junio en casa de Alejandrina y Diosdado –en el pueblo de Roque, municipio de Perico, provincia de Matanzas– para redactar y firmar la Declaración de Roque. En ella los 12 exigen a Raúl Castro que se permita que un equipo multidisciplinario internacional exhume y examine el cadáver del activista pacífico Juan Wilfredo Soto García y dictamine las causas de su muerte y que cese de la represión: golpizas, actos de repudio y crueles contra los activistas pacíficos, pro democráticos. Asimismo culpa a Castro "de la inminente muerte del activista pacífico y premio Andrei Sájarov, Guillermo Fariñas Hernández, como consecuencia de la huelga de hambre que realiza".

El cubano valeroso, amoroso que dice ser un fiel seguidor de Cristo, algo que confirma con sus actos, podría realizar su sueño de ser un mártir cristiano. Acaso también logre que sus "12 apóstoles" conduzcan a Cuba a la libertad, la justicia y la paz.

http://www.elnuevoherald.com/2011/06/12/959018/dora-amador-los-12-apostoles-y.html

Caracas y La Habana invertirán 1.300 millones de dólares en proyectos

Relaciones Cuba-

Caracas y La Habana invertirán 1.300 millones de dólares en proyectos

El cable submarino de fibra óptica tendido desde Venezuela para potenciar las telecomunicaciones en la Isla estará operativo a partir de julio

EFE, La Habana | 12/06/2011

Los gobiernos de Cuba y Venezuela acordaron inversiones conjuntas por valor de 1.300 millones de dólares como resultado de la XI Comisión Intergubernamental que finalizó el sábado en La Habana con la firma de cinco acuerdos simbólicos y la perspectiva de unos 100 nuevos contratos bilaterales.

En la reunión, que comenzó el pasado miércoles coincidiendo con la visita a Cuba del venezolano, Hugo Chávez, se estableció un programa de colaboración para 2011 que comprende la firma de 100 contratos para la ejecución de 116 proyectos que contribuirán al "desarrollo económico" de ambos países.

La web del diario oficial Granma informó que la comisión mixta concluyó sus sesiones con la suscripción "simbólica" de contratos de colaboración en áreas como la educación, la , la alimentación y "el fortalecimiento de las misiones sociales".

Según Granma, en general los proyectos abarcan sectores estratégicos como los de energía, construcción, , comunicaciones, cultura, deporte e información.

El periódico precisa que "las iniciativas más relevantes" buscan "fortalecer el sistema de salud, perfeccionar la educación bolivariana, contribuir al desarrollo productivo de Venezuela y conseguir la soberanía agroalimentaria mediante el aumento de la producción y la eficiencia productiva".

El ministro de Energía venezolano, Rafael Ramírez, citado por el diario, indicó que se trata de proyectos de "mucho impacto" en su país y que están muy vinculados a los programas sociales que desarrolla el Gobierno de Chávez.

"Vamos por 11 comisiones que se han convertido en un mecanismo de cooperación inédito entre nuestros países, que han fortalecido la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA) y la integración", afirmó Ramírez.

Ramírez y el vicepresidente cubano, Ricardo Cabrisas, presidieron la reunión bilateral y rubricaron su acta final, en un acto al que también asistió el canciller venezolano, Nicolás Maduro, y su homólogo cubano, Bruno Rodríguez.

De acuerdo con reportes de los medios oficiales, la comisión mixta analizó proyectos en materia energética para aumentar la capacidad de las refinerías petroleras de Cuba, así como la construcción de una planta de gas licuado y un gasoducto, entre otras obras en ese sector.

En la reunión también se avanzó que el cable submarino de fibra óptica tendido desde Venezuela para potenciar las telecomunicaciones en la Isla estará operativo a partir de julio y se trató sobre los avances para crear una de Formación de las Fuerzas Armadas en el marco de la ALBA.

En los últimos años Venezuela ha sido el principal aliado político y el mayor socio comercial de La Habana y el intercambio bilateral pasó de 200 millones de dólares en 2005 a más de 3.000 millones en 2009.

Hasta el viernes los medios oficiales no habían ofrecido detalles de la comisión intergubernamental ni de la visita de Chávez, quien se reunió en La Habana con el presidente Raúl Castro y con su hermano .

El Gobierno venezolano informó el sábado que Chávez tuvo que ser operado de urgencia en Cuba a causa de un absceso pélvico y permanecerá en la Isla unos días más debido a su convalecencia

Según informó en Caracas el ministro de Comunicación venezolano, Andrés Izarra, el presidente Chávez se recupera satisfactoriamente de la intervención.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/caracas-y-la-habana-invertiran-1-300-millones-de-dolares-en-proyectos-264060

LIBERADAS LAS SIETE ACTIVISTAS DETENIDAS FRENTE A LA SINA

LIBERADAS LAS SIETE ACTIVISTAS DETENIDAS FRENTE A LA 12-06-2011.Angélica Mora

(www.miscelaneasdecuba.net).- Fueron puestas en las Damas de Blanco y otras activistas que habían sido detenidas el día jueves 9, luego de llevar a cabo actos de desobediencia civil frente a las Oficinas de la Sección de Intereses de La Habana.

Las opositoras Sonia Garro, Rosario Morales, Leidys Coca, Niurka Luque, Ivonne Malleza, Mercedes Fresneda y Yaquelin Boni fueron detenidas en forma violenta por la policía política luego de desplegar una sábana frente a la SINA, donde estaban escrito lemas en favor de los derechos humanos.

Al ser puestas en libertad, las 7 mujeres recibieron amenazas de ser encarceladas por largos períodos de tiempo si continúan con su activismo.

En los últimos meses se ha podido observar una nueva táctica en la forma de aplicar la represión a los grupos contestatarios, que es atacarlos a golpes y detenerlos por períodos cortos en lugares desconocidos, añadiendo el factor angustia en los familiares de los activistas desaparecidos.

También se han dictado condenas de varios años de prisión contra quienes se oponen al Régimen, pero que no forman parte de grupos de la disidencia cubana.

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=32580

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