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Daily Archives: June 16, 2011

La guagua de Fidel

La de FidelJueves, 16 de Junio de 2011 05:46Paulino Alfonso Estévez

Lawton, La Habana, 16 de junio de 2011, (PD) Hoy le escribo sobre una de las herencias que le dejó su hermano mayor: el . Para no hacer esto muy agobiante, solo me referiré al segmento que usted trata de resolver con la formula de Scarlett O'Hara, la heroína de "Lo que el viento se llevó: "Mañana será otro día".

Como el asunto es prolijo, ahorremos preámbulo y analicemos en lo referente a transporte de mercancías y pasajeros, la diferencia entre Cuba y Castrolandia. Para esto, tomaremos el segmento poblacional de más peso en la economía del país, es decir, la capital.

Hasta el triunfo del castrismo, Cuba, a pesar de carecer de un verdadero sistema, mantenía en manos privadas una eficiente red transportista que suplía todas las necesidades de la población.

Al cierre de 1958 en La Habana existía una próspera industria de servicios que se apoyaba en esa red transportista, aunque en muchos casos el transporte era suministrado por el proveedor del servicio principal.la_gua

Veamos algunos ejemplos. El gas embotellado era servido a domicilio por su productor, de la misma forma el mineral. La leche era repartida en horas de la madrugada igualmente. Una red de tintorerías, que llegó a 100 en La Habana, recogía y entregaba a domicilio toda la ropa en 24 horas. Como colofón, los súper mercados en La Habana tenían su propio servicio de despacho. No sigo por ser innecesario.

Ahora vayamos a los porteadores privados agrupados en cooperativas o empresas porteadoras que tenían un peso esencial en la actividad económica del país. Para eso, tomemos en cuenta que Cuba fue durante los años 50, en una época de bonanza económica, el segundo destino comercial de los EE.UU, solo superado por México.

Cuba importaba desde agujas de coser hasta tandems de centrales. En su mayoría, las importaciones eran movidas por empresas porteadoras privadas.

La movía su producción de forma ininterrumpida hacia o desde la capital, por lo que no existían baches en el suministro de ningún producto agrícola ni industrial.

Como sucedía con el transporte de mercancías, el de pasajeros en la capital era brindado por dos proveedores privados, la Cooperativa de Ómnibus Aliados y Ómnibus Metropolitanos S.A.Ambas mantenían un ritmo de 4 minutos entre ómnibus para un servicio de 50,000 viajes diarios, que transportaban el 50% de la población de La Habana, que ya por entonces se acercaba al millón de habitantes.

El coeficiente de utilización del parque no bajaba del 90%. Hay que tener en cuenta que el parque estimado de aquellas empresas no rebasaba las 3 000 unidades, es decir, que con 2700 ómnibus la ciudad de la Habana no sufría de parálisis de transporte de pasajeros de ningún tipo, a ninguna hora.

Este parque automotor había sido adquirido en los EE.UU de segunda mano y en el caso de los autobuses de Ómnibus Metropolitanos, fueron comprados en Inglaterra como sobrante de guerra y eficientes mecánicos cubanos los repararon hasta dejarlos como nuevos.

Así mismo sucedía con el transporte interprovincial en toda la República, donde coexistieron más de 30 rutas que comunicaban (con la excepción del atrasado suroeste oriental) todas las ciudades de provincias y municipios principales del país.

Ahora veamos que ha hecho el castrismo por el transporte. El más acuciante problema, no para usted, sino para el pueblo, es el transporte por ómnibus, verdadero motivo por el cual en 50 años de castrismo el puesto de Ministro del Transporte ha cambiado 37 veces de titular, veamos el por qué.

En cuanto el castrismo tomó el poder, comenzó su experimento de socialismo tropical, por lo que en fecha tan temprana como octubre de 1959 expropió sin compensación todas las empresas porteadoras y de transporte de pasajeros existentes en el país. Ese fue el inicio del desastre.

A los dos años de "socialismo" empezó a fallar el transporte, principalmente no por el bloqueo norteamericano, aun en ciernes, sino por la indolencia del castrismo, que no era capaz de mantenerlo.

Para resolver esta crisis que amenazaba con paralizar toda la actividad, se destinaron para transportar pasajeros, camiones de la URSS, copias de los que entregó EE.UU. como ayuda a Rusia durante la Segunda Guerra Mundial. A estos se les ponía una caseta de madera con bancos laterales y fueron bautizados como Pioneros de Checoslovaquia. Se recibieron las más "modernas" Karosa y ómnibus húngaros que el pueblo llamó cajas de muerto.

De más está decir que a la vuelta de dos años semejante cacharrera mostraba síntomas de deterioro insalvables, hasta que en una jugada maestra del Mesías, se entablaron negociaciones con el Reino Unido, quien accedió vender 2,000 autobuses Leyland previo pago de la refinería Shell, intervenida en 1959 junto con las yanquis .

Esto por entonces resolvió la crisis al menos en el caso de La Habana, pero el genio del mesías destinó 300 de estos ómnibus para transporte de tropas y otros altos fines políticos. El gran salto de Fidel Casiano, la Zafra de los 10 millones de toneladas de azúcar, estaba por comenzar.

Al paso de cuatro años, ya el parque de Leyland comenzó a mermar ostensiblemente. De cómo el gran salto influiría en el transporte castrista lo relataré en una segunda misiva.

http://www.primaveradigital.org/primavera/economia/51-economia/1611-la-guagua-de-fidel

Asaltos en Santa Isabel de las Lajas

Asaltos en Santa Isabel de las LajasFélix Reyes Gutiérrez16 de junio de 2011

Ranchuelo, Cuba – www.PayoLibre.com – Varios asaltos se suscitaron en el municipio de Santa Isabel de las Lajas, Cienfuegos, durante la segunda semana de junio.

Jorge Luís Olivert Díaz relató que alrededor de la 1:00 p.m. del 12 de junio último, dos malhechores arrancaron del cuello de una joven una cadena de oro, después que abandonó la cafetería anexa al SERVICUPET (expendedor de combustible) del poblado.

Al siguiente día, en la madrugada, personas no identificadas intentaron penetrar en la del ciudadano apodado Piper, residente en la calle Doctor Machín, quien sintió como forzaban la puerta frontal del domicilio y al dirigirse al lugar tres malhechores lo golpearon en la cabeza, lo cual requirió asistencia médica.

Los hechos han traído como consecuencia la detención de personas consideradas como sospechosas. Además del reforzamiento de la vigilancia en las calles del poblado, con la participación de policías y patrullas de la cabecera provincial, con el objetivo de tratar de capturar a los asaltantes.

http://www.payolibre.com/noticias/noticias2.php?id=7798

USAID requests proposals for Cuba programs

Posted on Wednesday, 06.15.11

USAID requests proposals for Cuba programs

Money for another set of programs to promote democracy in Cuba is still hung up.By JUAN O. TAMAYO

The U.S. Agency for International Development is pushing ahead with Cuba programs worth $21 million, although another $20 million remains blocked after oddly mixed signals by aides to Democratic Sen. John Kerry.

Staffers on the Senate Committee on Foreign Relations, chaired by Kerry, lifted his "hold" on the money Friday but put it back on ice Monday, said several U.S. government officials.

"Something smells bad," 's Business Daily wrote in an editorial that quoted unidentified Capitol Hill sources as pointing a finger at a "rogue" committee staffer "with pro-Cuba sympathies."

USAID's public notices Monday requesting proposals on how to spend $21 million were merely a procedural step for future multi-year programs, said the U.S. officials, who asked for anonymity.

Projects listed

The three notices listed $9 million for civil society entities such as cooperatives and church groups; $6 million to expand Cubans' access to information; and $6 million to increase free among Cubans aged 12 to 14.

The $21 million has not been approved by Congress. The $20 million being blocked by Kerry is part of $40 million for Cuba democracy programs already approved by the full Congress in 2008.

Cuba has made it to cooperate with the programs and sentenced USAID subcontractor Alan to 15 years in for delivering communications equipment paid for by the U.S. government to Jewish groups on the island.

Kerry put a "hold" on the money in April, arguing the programs were wasteful and provocative.

But he seemed ready to give in last week. His committee staffers notified the State Department — which includes USAID — on Friday that the hold was being lifted, but then on Monday it returned, several U.S. officials told El Nuevo Herald.

Committee spokesman Frederick Jones, asked twice on Monday about reports that the Kerry hold had been lifted, replied only that "the status remains the same."

Sen. Patrick Leahy, D-Vt., has a second hold on the Cuba money because of questions about the programs, but those are widely expect to be resolved this week.

The Tuesday editorial in Investor's Business Daily, a national business journal, said Kerry is "inexplicably" holding up the $20 million.

The Kerry committee note to the State Department putting the hold on the money asked for the names of all contractors and subcontractors involved in the Cuba programs. The State Department reply did not provide the names, amid complaints they might be leaked to Havana.

Kerry goals

The editorial added that the Cuban programs hold goes against the interests of Kerry, widely reported to be interested in serving as the next secretary of state.

Kerry's nomination would have to be confirmed by the Foreign Affairs Committee.

But if he leaves the Senate, he is likely to be succeeded as chairman by New Jersey Sen. Bob Menendez, a Cuban-American Democrat who strongly favors the Cuba democracy programs.

Kerry's hold also runs counter to an Obama administration "liberation technology" campaign to help dissidents in repressive countries use secretive and mobile phone technologies to sidestep government controls.

The campaign involves an "Internet in a suitcase" and "stealth wireless networks" to allow dissidents in countries such as Iran, Syria and Libya to communicate with each other and abroad, according to a New York Times report published Sunday.

http://www.miamiherald.com/2011/06/15/2268740/usaid-requests-proposals-for-cuba.html

La USAID abre licitación para proyectos en Cuba

Publicado el jueves, 06.16.11

La USAID abre licitación para proyectos en CubaJuan O. Tamayo

La Agencia de Desarrollo Internacional de EEUU (USAID) ha dado el visto bueno a sus programas para Cuba por $21 millones, aunque otros $20 millones siguen bloqueados luego de informaciones contradictorias dadas por asistentes del senador John Kerry.

Integrantes del equipo de trabajo de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado, presidida por el democrata de Massachusetts, levantaron el viernes la "suspensión" impuesta a los fondos, pero volvieron a imponerla el lunes, dijeron varios funcionarios del gobierno federal al tanto de la situación.

"Aquí hay algo malo,", escribió 's Business Daily en un editorial que citó fuentes no identificadas del Capitolio culpando a un funcionario "no autorizado" de la comisión que tiene "simpatias pro-cubanas."

Las tres notificaciones públicas de la USAID el lunes solicitando propuestas sobre cómo gastar $21 millones no son más que un paso protocolar para futuros programas de varios años, dijeron los funcionarios federales, quienes pidieron conservar el anonimato para poder hablar del tema.

Las notificaciones listaron $9 millones para proyectos de sociedad civil tales como cooperativas y grupos de iglesias; $6 millones para expandir el acceso de los cubanos a la información; y $6 millones para aumentar la de expresión entre los cubanos entre los 12 y los 21 años.

Los $21 millones no han sido aprobados por el Congreso. Los $20 millones que Kerry está bloqueando son parte de $40 millones para programas por la democracia en Cuba ya aprobados por el Congreso en pleno en el 2008.

Cuba ha hecho toda cooperación con los programas y sentenció al subcontratista de USAID Alan a 15 años de cárcel por entregar equipos de comunicaciones pagados por EEUU a grupos judíos en la isla.

Kerry impuso una "suspensión" al dinero en abril, alegando que los programas eran derrochadores y provocadores. Pero pareció a punto de ceder la semana pasada en medio de quejas de que estaba dejándose intimidar por las presiones cubanas.

Funcionarios de su comisión notificaron el viernes al Departamento de Estado – el cual incluye a USAID – que la suspensión se estaba levantando, pero el lunes volvieron a imponerla, dijeron funcionarios federales a El Nuevo Herald.

El portavoz de la comisión Frederick Jones, al preguntársele dos veces el lunes sobre reportes de que la suspensión de Kerry había sido levantada, dijo solamente que "el estatus sigue siendo el mismo".

El senador Patrick Leahy, demócrata por Vermont, mantiene una segunda suspensión a los fondos a Cuba debido a cuestionamientos sobre los programas, pero se espera que estos se resuelvan esta semana.

El editorial del martes en el Investor's Business Daily, una publicación nacional de negocios, dijo que Kerry está bloqueando "inexplicablemente" los $20 millones designados para "apoyar la democracia, los derechos humanos y la sociedad civil en Cuba, una dictadura comunista en decadencia".

"No es que Kerry tenga interés alguno en Cuba", agregó el editorial. "Fuentes congresuales dicen que un alto funcionario que simpatiza con Cuba … está presionando el programa".

La nota de la comisión de Kerry para el Departamento de Estado imponiendo la suspensión a los fondos pidió los nombres de todos los contratistas y subcontratistas involucrados en los programas para Cuba. La respuesta del Departamento de Estado no brindó los nombres, bajo el argumento de que podrían ser filtrados a La Habana.

El editorial añadió que la suspensión de los fondos para Cuba fue en contra de los intereses de Kerry, de quien muchos piensan que está interesado en convertirse en el próximo secretario de Estado.

La nominación de Kerry tendría que ser confirmada por la comisión de Relaciones Exteriores. Pero, si él dejara el Senado, es altamente probable que quien lo suceda en la presidencia de la comisión será el senador Bob Menéndez, demócrata por Nueva Jersey, un cubanoamericano que está firmemente a favor de los programas por la democracia en Cuba.

La suspensión de Kerry está también en conflicto con una campaña de "tecnología de la liberación" de la administración de Obama, para ayudar a disidentes en países represivos a usar tecnologías no detectadas de y teléfonos celulares para eludir el control de sus gobiernos.

La campaña incluye un equipo de "internet de maleta" y "redes inalámbricas subrepticias" para permitir a disidentes en países como Irán, Siria y Libia comunicarse entre sí y con el extranjero, de acuerdo con un reportaje publicado el domingo en The New York Times.

El reportaje del New York Times no mencionó a Cuba, pero sus detalles parecieron reflejar algunos de los programas de EEUU que están siendo llevados a cabo en estos momentos en la isla , cuyo gobierno trata de controlar estrictamente el acceso a internet.

http://www.elnuevoherald.com/2011/06/15/v-fullstory/962111/la-usaid-abre-licitacion-para.html

Cuba califica de ‘ridículas’ críticas de España sobre DDHH

Publicado el jueves, 06.16.11

Cuba califica de 'ridículas' críticas de España sobre DDHHAFPLA HABANA

Cuba consideró este jueves "ridículas" e "injerencistas" las "preocupaciones" de España sobre los en la isla, y dijo que el gobierno de ese país "está muy lejos" de ser un ejemplo en la materia, en alusión al manejo de las manifestaciones de los "indignados".

"Es sorprendente y a la vez ridículo que un representante de la Cancillería de un país en severa crisis económica y social realice formulaciones injerencistas de ese tipo para congraciarse con el imperio", dijo el diario oficial Granma, al referirse a declaraciones del secretario de Estado de Asuntos Exteriores e Iberoamericanos de España, Juan Antonio Yánez-Barnuevo.

Ante la Comisión de Asuntos Exteriores del Congreso de los Diputados, Yánez-Barnuevo reconoció algunos avances de Cuba con la excarcelación de unos 130 presos políticos, pero dijo que la situación de los derechos humanos sigue siendo "preocupante".

"Yánez-Barnuevo no puede aparecer como una virgen vestal en la política para dar recetas a Cuba con tantos y serios problemas que enfrenta España", dijo Granma, que publica en primera plana una foto de un policía español golpeando a un manifestante.

"Toda persona sensata y honesta coincidiría en que el gobierno del país ibérico está muy lejos de ser ejemplo en lo que se refiere al respeto de los derechos humanos y las libertades fundamentales", añadió el diario.

España apoyó el diálogo entre la Iglesia Católica y el gobierno de Raúl Castro que condujo a la liberación de los presos políticos, y recibió como refugiados a la mayoría de excarcelados y sus familiares, pero desde la salida de Miguel Ángel Moratinos de la cancillería española las relaciones se tensaron.

http://www.elnuevoherald.com/2011/06/16/962340/cuba-califica-de-ridiculas-criticas.html

ORGANISMO CUBANO CON RASGOS HOMFÓBICOS?

¿ORGANISMO CUBANO CON RASGOS HOMFÓBICOS?16-06-2011.Hugo ArañaCorresponsal de Misceláneas de Cuba

(www.miscelaneasdecuba.net).- Este Comentario lo debí haber escrito días atrás. Pero por esto o por aquello lo fui dilatando, y es ahora cuando tengo el tiempo para escribirlo.

Me refiero al Día contra la Homofobia que se realizó en nuestra Isla el primero de este junio lluvioso y caluriento para más.Como detalles a destacar, se conoció que en las principales ciudades de la Isla hubo desde actividades musicales -cuyos protagonistas fueron transformistas-, charlas, exposiciones y hasta desfiles que no sólo llamaron la atención a nuestros compatriotas, sino a los extranjeros que en esos días nos visitaban en calidad de turistas, principalmente en nuestra capital.

La propaganda que se llevó a cabo rebasó lo esperado, máxime que una de sus propulsoras, la Doctora Mariela Castro Espín, Directora del Cenesex, tuvo participación notable.

Pero hasta ahí, todo bien. Muy bueno. Necesario. Sólo que…, sólo que notamos que en nuestros canales televisivos poco se transmitió, cuando estos medios informativos *que argumentan que están para informar a nuestro pueblo* no creyeron al parecer dar mucha relevancia a lo que significa esta fecha.

Ni siquiera, el grandioso desfile con que arrancó en horas de la mañana desde el famoso malecón habanero hasta el Pabellón de Cuba, situado en la calle 23 esq. a N que fue filmado a nivel internacional por las agencias extranjeras, máxime que una de las personalidades que en primera fila aparecía era la misma Dra. Castro Espín, acompañada por homosexuales y no homosexuales hombres y mujeres, que coreaban consignas defendiendo el derecho de ser cada uno como estime en el aspecto sexual. Así, como la serie de actividades que se presentaron en dicho Pabellón, al culminar la demostración callejera.

Como ésta, hubo también actividades en ciertas provincias según noticias recibidas. Por ejemplo, la efectuada en la ciudad de Matanzas , que como signo de inconformidad por la actitud del Gobierno contra estos cubanos y cubanas, emprendieron la marcha por la calle céntrica del Medio en horas del mediodía, pero en contra de sentido vial que la caracteriza (¿un vestigio de rebeldía?) que culminó en La Vigía, con ventas de artesanía en referencia al Evento, así como actuaciones de transformistas en horas de la noche.

Y en Santa Clara – que era de esperar-, sobrepasó lo estimado, cuyo centro cultural El Mejunje, promotor de la sexual, se vistió de gala al organizar su parada, donde muchos opinaron que no era una parada, sino una genuina concentración cuya variedad de posiciones sexuales ante le vida entre los participantes asombró, que culminó con la función nocturna donde muchos ni pudieron entrar a dicho Centro por el lleno absoluto desde horas tempranas. *Y lo mejor de todo*, que nadie en nuestra Ínsula conoció a través no de un reportaje, sino como una noticia más sobre estas dos demostraciones.

Con estas referencias, el menos avezado, podría pensar como este comentarista, que a los dirigentes de nuestra Televisión Nacional dicho tema -que tanto desarraigo y sufrimiento ha costado-, no le dieron la importancia requerida.

Y ya en referencia, para que no caer en el submundo del esquematismo, alabo la función en ese mismo día en horas de la noche que se llevó a cabo en el teatro K. Marx, con un espectáculo donde convergieron lo mismo transformistas que no transformistas, que si nuestra TV transmitió, eso sí, sin que apareciera en la programación diaria que publican en la prensa escrita del día.

De todos modos, y sin hacer ni siquiera un somero análisis, el Día contra la Homofobia y lo que conllevó a nivel nacional –y que perdonen los que piensan diferentes-, *no les convino a los dirigentes del ICRT que en sus pantallas este asunto apareciera en las pantallas de sus cuatro canales nacionales* Por lo tanto, la pregunta cae por sí sola: ¿es que nuestra Instituto Cubano de Radio y Televisión (ICRT) un organismo homofóbico?

Esta es una apreciación. Pero eso sí, basada en hechos reales.

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=32639

Ultrasonido de urgencia

Ultrasonido de urgenciaJueves, 16 de Junio de 2011 05:42E-mail ImprimirAdolfo Pablo Borrazá

Centro Habana, La Habana, 16 de junio de 2011, (PD) Desde hace un mes aproximadamente, Alexandra siente en su bajo vientre fuerte dolores que la hacen retorcerse y gritar de dolor en las calurosas madrugadas de La Habana. Un fastidioso y pequeño tumor en su cerebro a veces le acarrea migrañas incontrolables. De ahí que los dolores aumenten su preocupación.

Pero al acudir al , la muchacha fue atendida por una estudiante de boliviana. El dictamen fue: "una mala digestión". Alexandra no había comido nada el día entero, pero le recetaron Dipirona para los dolores y se acabó. A la casa sin análisis ni pruebas.

Días después (no pasó una semana), los malestares se acrecentaron. La joven, con esa fuerza innata que tienen las féminas, le pidió calmadamente a su esposo, Carlos, que la llevara a realizarse un ultrasonido de urgencia.

Cuando llegaron al policlínico "Nguyen Van Troi", apenas a medio kilómetro de su hogar, en Centro Habana, estaba atestado de personas con diferentes padecimientos. Con un envidiable estoicismo, Alexandra esperó su turno para solicitar el ultrasonido urgente.

Sorpresa y enojo envolvió al matrimonio cuando otra estudiante latinoamericana le comunicó que allí no se hacían ultrasonidos de urgencias, sino que estos se efectuaban en el Hospital Materno popularmente conocido como "Maternidad de Línea", en El Vedado.

Una vez allí, le ordenaron el dichoso ultrasonido. Pero este no se hacía en el Hospital Materno. Tendrían que retornar a la policlínica. Para remate y más dolores tanto en el vientre como en el alma, la secretaria encargada de repartir los turnos, se lo dio para dentro de un mes.

Ambos se miraron atónitos. ¿No era un ultrasonido de urgencia? ¿Entonces por qué esperar tanto?

Las contrariedades que vive diariamente la pareja les ha enseñado que nada es lo que parece. Lo del socialismo con igualdad y justicia, es mero espejismo. Entonces decidieron actuar como la mayoría: comprar (léase sobornar) los servicios del especialista de ultrasonidos. Pensaban que con eso resolverían su problema, que al fin les iban a comunicar la raíz de las dolencias de Alexandra.

Los ojos de Carlos vieron como el técnico examinaba a su señora y a la vez hablaba por su . Sin apenas fijar su vista en el vientre de ella, el experto les comunicó que todo era negativo, que no se mostraban alteraciones de ningún tipo.

-¿Y los dolores de donde provienen? – preguntó Alexandra algo molesta.

- Habrá sido una indigestión, algo que comiste y te cayó mal- le contestó el técnico.

Carlos y Alexandra salieron indignados. Piensan en aquellas personas que se dejan timar por el discurso oficial de que Cuba es un lugar donde se puede tener y educación garantizadas…y además gratis.

La joven continúa con sus fuertes dolores. Decidieron pagar a otro técnico para que realice un ultrasonido más responsable. Pero si el técnico muestra la actitud de su otro colega, van a armar un jaleo del carajo. "A fin de cuentas, como dicen los Van Van, aquí nadie quiere a nadie", sentencia Carlos.

http://www.primaveradigital.org/primavera/sociedad/sociedad/1609-ultrasonido-de-urgencia

SOS for the life of Cuban political prisoner Jorge Cervantes

June 15, 2011

SOS for the life of Cuban Jorge CervantesCervantes Jorge Cervantes

After 17 days on hunger strike for his , Cuban political Jorge Cervantes Garcia is a very sick man.

But it wasn't until his mother and other activists, in Cuba and in exile, brought pressure to bear on his jailers, did that Castro regime relent somewhat and provide him with needed medical care. On June 11, his guards removed Cervantes from a punishment cell in El Típico in Las Tunas, where he was placed after he started his protest May 29, and transferred to a .

Cervantes has been jailed since late March when he was unjustly and ordered to serve the remaining 4 years of a previous sentence because of his continued anti-Castro activities. He had been paroled last summer, and refused to join his brother Agustin and other family members in exile when Agustin was released from prison in early March.

In addition to suffering the effects of not eating, Cervantes was coughing up blood when he was transferred because of the tuberculosis he has suffered during his some 14 years in Cuban prisons.

The pattern being repeated here — anyone remember Orlando Tamayo? — is very disturbing. Political prisoner goes on hunger strike. His guards turn up the cruelty. Family members and others try to sound the alarm to pressure the dictatorship on his behalf.

In Zapata's case, he died. It took too long for enough people in the world to know his story to save his life.

In Cervantes' case, the pressure and attention so far — led by his mother, who is standing vigil outside the hospital, and members of the Christian Liberation Movement — have been enough to win him needed medical care.

His condition is serious, or grave, according to the latest reports. He still may die and if he does, his blood will join Zapata's, Pedro Luis Boitel's and many others who have perished in the Castro gulag on the hands of the Cuban dictatorship.

Hopefully now, additional pressure and attention will be enough to win his freedom.

And to save his life.

http://marcmasferrer.typepad.com/uncommon_sense/2011/06/sos-for-the-life-of-cuban-political-prisoner-jorge-cervantes.html

Havana school teaches art of historical restoration, students spruce up old quarter

Havana teaches art of historical restoration, students spruce up old quarterBy: Peter Orsi, The Associated Press31/05/2011 4:45 PM

HAVANA – Raidel Molina, a 21-year-old with just a hint of facial hair, gently files down a broken piece of an antique table that’s about five times his age. Next, he explains, he will glue a piece of wood to the spot and then patiently shape it to match the dark-stained leaf moulding.

“The thing I like most is the detail,” Raidel Molina says.

Molina is a second-year student at Havana’s Gaspar Melchor de Jovellanos Workshop School, where artistically inclined 17- to 25-year-olds who like working with their hands learn the rare art of historical restoration.

The two-year course includes practical lessons in everything from carpentry and masonry to mural painting and plaster work. Students round out their general with math, history, language and culture to help them understand the antiques they’re restoring.

Since it was founded in 1992 under an accord between the City Historian’s Office and the Spanish government, about 860 graduates have honed their craft while sprucing up more than 150 projects in Old Havana, a formerly seedy neighbourhood that was declared a UNESCO World Heritage Site in 1982 and is a big draw today.

Administrators say the school offers students a chance to study something they love, and about 70 per cent find restoration jobs in the neighbourhood afterward.

“I can’t see myself sitting behind a desk, and I can’t stand air conditioning,” says Patricia Godinez Alonzo, 27, a former student who stayed on to teach stained glass. “My sister is an accountant and she’s happy, but I find that kind of work monotonous.”

http://www.brandonsun.com/world/breaking-news/havana-school-teaches-art-of-historical-restoration-students-spruce-up-old-quarter.html?viewAllComments=y

In Cuba, Castro’s communist hard-liners dash hopes of reform

In Cuba, Castro's communist hard-liners dash hopes of reform

Raúl Castro has freed some political prisoners, talked of term limits, and announced plans to lay off half a million government workers. But he's chosen for his inner circle senior hard-liners who resist change. Until they leave, change will be limited.By John Hughes / June 16, 2011

When first seized power more than 50 years ago, he got rid of Cuba's golf courses. Now tiptoeing toward some modest reforms, the government is giving preliminary approval for four luxury golf resorts.

The problem is that there is no suggestion of any change in the harsh political regime. Cuba has been studying China's example of running a market under a communist political system, but Havana's attempts to jump-start a stagnant economy look nowhere near as innovative as Beijing's.

The April Cuban Communist Party Congress, the first in 14 years, had been anticipated after hints by Raúl Castro of change to come. But hopes of a leadership shake-up and the appointment of a younger and more vigorous team that would re-invigorate the system were dashed.

IN PICTURES: Cuba economy

Raúl succeeded his brother Fidel, who has been inactive because of illness, as the top party official. Instead of choosing a young, new successor-designate, the second-highest party slot went to an 80-year-old communist placeholder, José Ramón Machado. Although Raúl bemoaned the absence of replacements with "sufficient experience and maturity," ambitious younger candidates have been discouraged or sidelined. The aim seems to be to retain the political system in place and offer some economic improvements to a disillusioned populace, but in the guise of updating the socialist model. As one Cuban exile, who held senior positions in the early years of Fidel Castro's ascendancy, put it: "Raúl is more of a communist than Fidel."

Raúl Castro has freed some political prisoners. He has talked of two five-year term limits for himself and other politicians. He has announced, but postponed, plans to lay off half a million government workers. He has encouraged the emergence of small businesses instead of massive government employment. He has suggested curbing government handouts, such as the monthly ration books. But the state, backed by a powerful military whose generals are embedded throughout its infrastructure, remains paramount.

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Where does this leave Cuba's relations with the US? Not coincidentally, the date for the Party Congress coincided with the 50th anniversary of the Bay of Pigs, the abortive US attempt to overthrow the Castro regime. Julia Sweig, director of Latin America Studies at the Council on Foreign Relations, who recently had a memorable interview in Havana with Fidel Castro, puts it this way: The Cuban message is: "Just because we're changing doesn't mean that we're casting off our nationalism and our revolutionary ethos. Economic reform does not mean a concession to the United States."

The Obama administration has lifted restrictions to Cuba for Cuban-Americans as well as restrictions on Cuban-Americans sending money to relatives in Cuba. American educational and religious institutions can also now send their representatives to Cuba.

The White House has also moved to encourage more cultural and economic exchanges with Cuba, lessening the emphasis on regime change. The US government's radio and TV broadcasting to Cuba has been jammed by the Cuban regime over the years. Radio and TV Martí have used various means, including broadcasting signals from blimps and aircraft, to provide alternative news and information to Cubans subjected to propaganda from their own government-controlled media.

Related: Evan Cuba finally gets it: Capitalism works

Critics, including the US government's own watchdog agency, have faulted the Martí operations, and their cost, for their inability to reach a substantial Cuban audience. The broadcasts were recently reformatted to make them more relevant and to reach a younger audience.

One complicating factor in the current US-Cuban relationship has been the Cuban arrest and sentencing to 15 years imprisonment of American Alan . Mr. went to Cuba as the employee of a US company under contract to USAID, was kept under surveillance by Cuban intelligence agents, and was late in 2009 for alleged subversive acts against the government.

For the moment the relationship is quiescent. The closeness of a communist country with a restless population and a dictatorial regime of uncertain future needs watching.

John Hughes, a former editor of the Monitor, writes a biweekly column.

http://www.csmonitor.com/Commentary/John-Hughes/2011/0616/In-Cuba-Castro-s-communist-hard-liners-dash-hopes-of-reform

US names 14 nations with human rights lapses

Posted on Wednesday, 06.15.11

US names 14 nations with lapsesThe Associated Press

GENEVA — The United States has named , Iran, Libya, North Korea and 10 other nations that it wants the U.N. to hold accountable for alleged human rights violations.

The U.S. ambassador to the U.N. Human Rights Council said Wednesday "too many governments repress dissent with impunity."

The U.S. list of alleged human rights offenders cited by Eileen Chamberlain Donahoe also includes Bahrain, Belarus, Cuba, Myanmar, Sri Lanka, Sudan, Syria, , Yemen and Zimbabwe.

Donahoe condemned the killing of an Iranian activist and criticized Burma for holding 2,000 political prisoners and Belarus for sentencing three opposition presidential candidates to .

She said the U.S. opposes China's "growing number of arrests and detentions of lawyers, activists, bloggers, artists, religious believers, and their families.""

http://www.miamiherald.com/2011/06/15/2267860/us-names-14-nations-with-human.html

Un congreso poco analítico

Un congreso poco analíticoThursday, June 16, 2011 | Por Oscar Espinosa Chepe

LA HABANA, Cuba, junio (www.cubanet.org) – Una de las deficiencias más evidentes del VI Congreso del Partido Comunista de Cuba fue la ausencia de una amplia valoración del estado de la economía, así como de un profundo examen de los acontecimientos en la vida de la nación en el prolongado lapso desde la celebración del anterior evento en 1997.

En ese período, los problemas del país se agravaron superlativamente, llegándose a un punto cercano al colapso económico que pudo evitarse gracias a la aparición de una nueva "hada madrina": la de Chávez, convertida en sustituta de la desaparecida Unión Soviética.

Realmente, en el Informe Central al congreso presentado por el actual Primer Secretario se hicieron fuertes críticas a la ejecutoria de la autoproclamada "fuerza dirigente superior de la sociedad y el Estado", donde quedó demostrado fehacientemente que el Partido Comunista fue incapaz hasta de cumplir sus acuerdos desde la celebración de su primer congreso, en 1975. Del Informe se desprende que en vez de ser vanguardia de la sociedad cubana, con su monopolio absoluto del poder, ha sido una rémora para el desarrollo nacional. Partido que posiblemente tenga como militantes personas decentes, pero increíblemente todavía entrampadas por la nostalgia y obnubiladas por una utopía fracasada, de la que aún son incapaces de desprenderse; también posee una amplia cantidad de oportunistas y burócratas desalmados, que han utilizado el carné para escalar posiciones y obtener privilegios.

Además, en la Introducción de los Lineamientos, en forma súper breve y sin explicaciones convincentes, se mencionan candentes problemas de orden interno tales como: "baja eficiencia, descapitalización de la base productiva y la infraestructura, envejecimiento y estancamiento en el crecimiento poblacional".

Por supuesto, hubiera sido demasiado escandaloso omitir desastres tan evidentes. No obstante, se dejó a un lado una larga lista de perjuicios causados por tantos años de desgobierno, como la destrucción de la industria azucarera, que determinantes sectores económicos todavía se encuentren distantes de los niveles productivos de 1989 (nada relevantes entonces) y que Cuba hoy sea más dependientes del exterior que en 1959, como han reconocido economistas oficiales. Por sólo citar algunos problemas que asfixian la nación y ponen en riesgo su soberanía.

Nuevamente se trata de ignorar este lamentable escenario, y como de costumbre utilizan subterfugios para tratar de justificar lo injustificable. Así, se cita una desfavorable variación de los precios de las exportaciones y las importaciones, que según se señala produjeron una pérdida neta de 10 900 millones de dólares en el periodo 1997-2009; fenómenos climatológicos que calculan ocasionaron daños por 20 564 millones de dólares y no podía faltar el pretexto estelar: el bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por , al afirmar que "no se ha modificado con la actual Administración de ese país, y ha significado cuantiosas pérdidas".

En primer lugar, las pérdidas en el comercio exterior se deben a que Cuba no tiene casi nada para vender. En el período citado, hasta importó significativas cantidades de azúcar y café, incluso actualmente compra en el extranjero el 80,0% de los alimentos consumidos, los cuales mayoritariamente podrían producirse en el país, incluidas cantidades exportables. La industria en volumen está a menos del 50,0% de los niveles productivos de 1989 y ha desaparecido la flota mercante nacional, otrora generadora de ahorros de divisas.

Por consiguiente, los problemas del comercio internacional de Cuba no están dados por la relación de intercambio, sino por la ausencia de excedentes exportables y la creciente dependencia de las importaciones. Si se hubieran realizado zafras de al menos 6 millones de toneladas de azúcar, o sea, por debajo de los más de 8 millones que se llegó a alcanzar, la situación hubiera sido diferente. Ello debido a los precios altos del azúcar mantenidos por años hasta hoy en el mercado internacional, por lo regular superiores al de cualquier otro alimento; habiéndose podido lograr considerables beneficios, lo que no sucedió por la absurda destrucción de nuestra primera industria. Esto sin entrar a analizar la falta de visión en cuanto a la producción de derivados de la caña, como el etanol, que por tozudez e incapacidad dejaron de desarrollarse.

En cuanto a los efectos de los fenómenos atmosféricos, lamentablemente siempre generan pérdidas, como sucede en todas partes, pero en Cuba son mayores debido al deplorable estado de las viviendas y toda la infraestructura por tantos años de abandono y ausencia de mantenimiento, y la falta de nuevas construcciones, en un país donde conseguir hasta clavos es un problema complicado.

Sobre el supuesto bloqueo se soslaya que Estados Unidos es el quinto socio comercial, con un intercambio de más de 4,6 miles de millones de dólares en el período 2002-2010, según fuentes cubanas; el primer emisor de remesas –probablemente más del 90,0% del total-, estimadas en 1,0 mil millones de dólares anuales; y con las medidas de apertura tomadas por el Obama representa la segunda fuente de turistas, después de Canadá, con 324 000 personas llegadas en vuelos directos en 2010, monto a crecer de forma sustancial en 2011 como consecuencia de nuevas medidas flexibilizadoras tomadas por la administración estadounidense respecto a los viajes a Cuba.

Ciertamente, persisten prohibiciones improcedentes, entre las cuales está la negativa a permitir a los ciudadanos norteamericanos vacacionar e invertir en la Isla, así como importar productos cubanos. Esto último no tiene mucha importancia comercial ahora, pues el país carece de productos que ofertar a Estados Unidos, más allá de pequeñas cantidades de y ron.

Resulta totalmente falso que Obama no haya tratado de buscar puntos de acercamiento hacia La Habana. Por el contrario, ha realizado varios gestos; todos rechazados tercamente por el gobierno cubano que ha hecho todo lo posible por bloquear cualquier acercamiento sin tener en cuenta los beneficios que tendría para la economía y el pueblo en general. Ahora mismo se mantiene en la cárcel de forma absurda y contraproducente a Alan , lo cual impide a la actual Administración, presionada internamente, dar pasos adicionales.

La vieja y desgastada práctica de buscar factores externos para justificar lo injustificable del desastre nacional, se mantiene vigente. Los graves problemas que atenazan Cuba y en la práctica podrían dañar seriamente la soberanía nacional tienen esencialmente origen interno, ocasionados por más de 50 años de desgobierno y la implantación de un modelo político y social probadamente disfuncional.

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