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Daily Archives: June 18, 2011

U.S. Customs: No Key West-Cuba flights for now

Posted on Saturday, 06.18.11

U.S. : No Key West-Cuba flights for nowBy Karen QuistFlorida Keys Keynoter

MARATHON — U.S. Customs and Border Protection has denied Key West International 's request to accommodate passenger air service to and from Cuba.

The denial, dated May 25, cites the airport's lack of proper inspection facilities and appropriate or sufficient federal personnel.

When Barack Obama eased some restrictions on American to Cuba early this year, it raised hopes in Key West that charter flights might soon be able to travel the 90 miles between the two islands. Customs' decision on the March 22 request temporarily dashed those hopes.

But county Airports Director Peter Horton told the County Commission on Wednesday that he's confident upgrades planned at the airport will clear the path for flights if the long-standing is lifted.

Horton said the airport is working on the first phase, a $250,000 project to improve security.

He declined to offer specifics, citing security.

Once that work is completed, the airport can expedite a two-phase revamp of the security and Customs facilities to the east of the old terminal. That would double the agency's square footage and create a larger screening and processing area.

That project's cost is an estimated $2 million, which will come from federal and state aviation funds and passenger facility charges. The funding is not in place yet, but Horton said Customs' rejection should help speed it along. Horton said the project will be completed "as quickly as Customs will approve our plans."

Miami-based C&T Charters was one operator interested in providing service to Cuba, but Horton said owner John H. Cabanas is fine with a delay because he wouldn't be ready to offer the service for six months to a year.

Cabanas, whose company already flies to Cuba from Miami International Airport, couldn't be reached for comment Friday. Current Key West carrier Cape Air expressed interest initially, Horton said, but once it saw the paperwork involved, the company decided to hold off while there's still an embargo.

Horton said airport facilities are not the only issue.

He said the Customs office, which is also responsible for processing incoming cruise ships, does not have enough staff to handle international commercial aviation, particularly if cruise and schedules would overlap.

Gregory McCann, acting director of field operations with the Customs and Border Protection office in Miami, did not return a request for comment by press time.

The Monroe County Development Council's Harold Wheeler said the decision is a setback to the TDC's marketing strategy. The TDC wants to promote the Keys as the place to stay while taking excursions to the island nation, as well as a side trip for travelers to Cuba.

"However, this could be just a delay in the process, with the county finding the funding and adding the needed structure…," Wheeler said. "This has to get completed, because it is vital to our to have air and marine transportation between the two destinations."

http://www.miamiherald.com/2011/06/18/2272887/us-customs-no-key-west-cuba-flights.html

Presidente dominicano: ‘Si Cuba no cambia, va a quedar aislada por completo’

Política

dominicano: 'Si Cuba no cambia, va a quedar aislada por completo'DDCMadrid 18-06-2011 – 1:21 pm.

Leonel Fernández cree que los cambios implementados por Raúl Castro 'están bien pensados y consolidados'.

El presidente de República Dominicana, Leonel Fernández, afirmó este sábado en España que "si Cuba no cambia, va a quedar aislada por completo", aunque admitió que en la Isla "se está moviendo algo".

"Si no cambia, va a quedar aislada por completo y ya no es un problema de ideología, sino no hay más que mirar a ", señaló Fernández en Madrid, de camino a una gira por Medio Oriente.

"Hay cambios, y cualquiera puede verlos. Creo que esos cambios son positivos, porque se está flexibilizando la gestión de la pequeña y mediana empresa (…) Los cambios de Cuba están bien pensados y consolidados, y eso es bueno para el pueblo cubano", añadió en declaraciones a la emisora española Cadena SER.

El presidente dominicano también dijo que es firme partidario de romper la tradición de dirección europea en instituciones como el Banco Mundial y el FMI.

La candidatura del mexicano Agustín Carstens a dirigir el Fondo "significa el reconocimiento que merece América Latina como región".

Como miembros de la ONU "es un derecho que nos correspondería y que se nos ha negado desde que en 1945 se crearon estas instituciones", señaló Fernández al diario español El País.

http://www.diariodecuba.com/cuba/5354-presidente-dominicano-si-cuba-no-cambia-va-quedar-aislada-por-completo

Comenzar de nuevo

Voleibol

Comenzar de nuevoIván GarcíaLa Habana 18-06-2011 – 10:00 pm.

Prohiben a los voleibolistas firmar con ligas extranjeras, se fugan, y así le va al equipo nacional.

El equipo cubano bloquea un balón en un partido contra España. (GETTY IMAGES, Florencia, 2010),

No sólo se fugan peloteros y boxeadores. Qué va. También brincan la cerca corredores, saltadores de longitud, futbolistas, balonmanistas y por supuesto, voleibolistas de clase.

Si ahora mismo Cuba no es la primera potencia del mundo en voly masculino de sala —con perdón de Brasil— es por dos causas. La primera, porque con su ofuscada política, el gobierno no autoriza que los voleibolistas firmen contratos en ligas foráneas, sobre todo la brasileña o italiana, las mejores del mundo.

Y la otra causa, una consecuencia de la primera, es debido a la ola de fugas que desde el 2001 ha sufrido el deporte de la malla alta.

Cuando la sexteta cubana se coronó de manera invicta en la Copa del Mundo del 2001 en Tokio, los especialistas locales pensaron que iban a tener un plantel de lujo para rato. Cuba era candidata a una medalla segura en los juegos olímpicos de Atenas 2004. Había que contar con la Isla en la discusión del título en cualquier competencia de nivel.

Pero el equipo se desarmó. Seis voleibolistas abandonaron la selección en una gira por Europa. Y no eran de segunda. Casi todos eran regulares en la formación y algunos, entonces, contaban entre los mejores del orbe en sus posiciones.

Fue un mazazo tremendo para el voly criollo. Después de que estrellas como Ihosvany Hernández, Ramón Gato, Ángel Dennis o Leonel Marshall decidieron ser atletas libres, competir por clubes profesionales y ganar dinero, a la hemorragia de fugas en el voleibol cubano no se le ha podido colocar un torniquete.

Todos los años escapan jóvenes talentosos. Y lo peor es que la cantera del voleibol no se da silvestre como en el boxeo o el béisbol. En Cuba el voly es un deporte de laboratorio.

Sus torneos nacionales son cortos, de poca calidad, sin el seguimiento de la prensa deportiva ni aficionados. A pesar de eso, logran formar un grupo de atletas con enormes potencialidades físicas y técnicas, gracias a la calificación de sus preparadores, entre los cuales se encuentran los mejores del mundo, como Eugenio George, escogido el mejor DT (director técnico) del siglo XX por la Federación Internacional de Voleibol (FIV), Antonio Perdomo, Gilberto Herrera y Orlando Samuels.

Entre 2006 y 2009 la sexteta masculina llegó a tener la mayor estatura promedio del voly mundial, con una talla de 2.01 cm. Jugadores como Maikel Sánchez, Oriol Camejo, Raydel Poey, Osmany Juantorena o Yohandry Cala superaban los dos metros. Cuando estaban a punto de cuajar, la mayoría abandonó el país.

Y los técnicos tuvieron que comenzar de nuevo. Paso a paso. Derrota a derrota. Y con duras jornadas de entrenamientos.

Tanta dedicación tuvo sus frutos. El año pasado, Cuba fue subcampeona del planeta trás del poderoso Brasil. Se pintaba sola la sexteta nacional para discutir el trono en Londres 2012. Pero volvieron las fugas o, según los medios oficiales, las "indisciplinas".

En la actual liga que se juega desde finales de mayo, la selección nacional ha visto mermado su desempeño por la falta de jugadores de calibre como el central Roberlandy Simón, número uno en su posición, su pasador estrella Raydel Hierrezuelo y el atacador auxiliar Yasser Portuondo.

La ausencia de estos tres pilares ha provocado que la sexteta tenga un pobre desempeño. Anda de capa caída. En el grupo D, donde juega, ocupa el tercer lugar con 3 victorias e igual número de derrotas.

En las estadísticas de ataque, servicio, bloqueo, pase y defensa de campo no aparece ningún cubano entre los diez primeros. Incluso, el talentoso Wilfredo León no tuvo un quehacer brillante en los primeros encuentros. Luego, frente al conjunto de , levantó su juego.

De continuar las políticas erradas por parte de las autoridades de la Isla, los voleibolistas locales seguirán abandonando el país o buscaran buenos pretextos, como contraer matrimonio con extranjeras, para poder jugar en ligas profesionales. La respuesta está en manos del gobierno. Y no parece complicada.

http://www.ddcuba.com/deportes/5356-comenzar-de-nuevo

Avión Santa Clara-Montreal aterriza de emergencia en Fort Lauderdale, sin daños

Sucesos

Avión Santa Clara-Montreal aterriza de emergencia en Fort Lauderdale, sin dañosDDCFort Lauderdale 18-06-2011 – 9:06 pm.

Un Airbus A310-300 de la compañía canadiense Air Transat, que realizaba un vuelo entre Santa Clara y Montreal, tuvo que aterrizar de emergencia, el viernes, en el de Fort Lauderdale, informó The Aviation Herald.

El avión, con matrícula C-GTSX, llevaba 230 personas a bordo y aterrizó sin problemas en Fort Lauderdale. Este aeropuerto informó que la aeronave fue desviada por problemas en la puerta de carga.

El Airbus continuó viaje después de dos horas en tierra y llegó a Montreal con un retraso total de 4,5 horas.

http://www.ddcuba.com/cuba/5358-avion-santa-clara-montreal-aterriza-de-emergencia-en-fort-lauderdale-sin-danos

PROTESTAN OPOSITORES FRENTE AL HOSPITAL PROVINCIAL DE SANTIAGO DE CUBA

PROTESTAN OPOSITORES FRENTE AL PROVINCIAL DE SANTIAGO DE CUBA18-06-2011.Roberto de Jesús Guerra PérezCentro de Información Hablemos Press

(www.miscelaneasdecuba.net).- La Habana, 17 de junio. Alrededor de 30 opositores realizan una protesta desde las primeras horas de este viernes en Hospital Provincial de Santiago de Cuba donde Jorge Cervantes García se encuentra hospitalizado por una huelga de hambre que realiza.

Yoandris Gutiérrez Vargas dijo a Hablemos Press a las 8:37 minutos de la mañana que Dorkis, oficial de la Seguridad del Estado, le expresó a los familiares de Jorge Cervantes que la única posibilidad que se salve es que abandone la huelga.

"A lo que la mamá a respondido con gritos de , coreado por unos 30 opositores que nos encontramos aquí. Estamos sitiados por un gran despliegue policial. Necesitamos el apoyo de la opinión pública y la comunidad internacional. Pueden llamarnos a los teléfonos móviles 5 379 09 11 o 5 261 31 66".

Minutos más tarde Doraisa Correoso Pozo informó que Dorkis golpeo a Odalys, familiar de Jorge Cervantes, y a una niña pequeña.

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=32657

JORGE CERVANTES SE DESPIDE PORQUE TIENE EL CONVENCIMIENTO QUE SE VA A MORIR

JORGE CERVANTES SE DESPIDE PORQUE TIENE EL CONVENCIMIENTO QUE SE VA A MORIR18-06-2011.Angélica Mora

(www.miscelaneasdecuba.net).- " Provincial de Santiago de Cuba. A mis familiares y hermanos de lucha. Hago conocer que en el día de hoy miércoles 15 de junio del 2011, un alto oficial de la Seguridad del Estado, quien me pidió no revelar su nombre, me comunica que la verdad es que desde el mes de enero el tribunal decretó la revocación de mi condicional debido a mi participación en los actos de protesta realizados en Contramaestre (Santiago de Cuba) en apoyo al expreso político Agustín Cervantes García, durante el mes de diciembre del 2010.

El oficial confesó que no se me había detenido antes porque se esperaba que yo viajara a España junto a Agustín, quien fue excarcelado y deportado a ese país dos meses más tarde.

Manifiesta el militar que al yo rehusar salir del país sin la compañía de mis hijos y continuar participando en actividades contrarrevolucionarias se procedió a mi arresto el pasado 29 de mayo.

Pregunté al oficial por qué razón no se me ha comunicado oficialmente todo eso durante me arresto, que durante mi permanencia en el Centro de Instrucción de la Seguridad del Estado en Versalles, el mayor Enrique junto a un Teniente Coronel solo me dijeron que se me revocaba por mantener una conducta antisocial.

Se me forzó a vestir el uniforme de en dos ocasiones y con él puesto un grupo de 7 personas me realizaron 4 filmaciones en un cuarto dirigido por el mayor Enrique, en ellas me recalcaban que yo no estaba allí debido a mi posición política, que yo era un vulgar delincuente común, que si moría en la huelga de hambre era por culpa mía.

Desde mi detención y toda mi estancia en ese lugar me negué a hablar con nadie como símbolo del desprecio que siento por esa banda de asesinos.

Me mantuvieron todo el tiempo confinado en una celda tapiada en penumbra, con una tabla por colchón, sin ropa pues los uniformes los hice pedazo. Me negué a toda atención médica acompañada de torturas.

Prometí al oficial no revelar su nombre con la condición de que se declare oficialmente las verdaderas causas de mi arresto, me dijo que así se haría.

Hoy escribo desde la sala de Terapia Intensiva de Emergencias del Hospital Provincial con 17 días de huelga de hambre. El estar aquí y no bajo tortura agradezco a mi amada familia con mi madre a la cabeza, y al apoyo resuelto de muchos hermanos de lucha que desafiando a los verdugos extienden sus manos y sus voces solidarias.

No sé hasta cuando resistirá mi cuerpo, pero si hasta donde mi espíritu. Libertad o Muerte. Dios, Patria, Justicia y Paz. Firma Jorge Cervantes García".

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=32655

Cuestionan reconocimiento de avance racial en Cuba

Cuestionan reconocimiento de avance racial en Cuba

El dirigente negro oposicionista, Manuel Cuesta Morúa, declaró que le parece raro este reconocimiento desde La Habana.

martinoticias 17 de junio de 2011Ramiro Valdéz (i), General Julio Casas Regueiro (c) y Ricardo Alarcón.

Prominentes lideres raciales enviaron carta a Raúl Castro, pidiendo que se pusiera fin a lo que consideran "insensible desprecio" por los negros cubanos.

El representante auxiliar del Fondo de Población de las Naciones Unidas, Rolando García, a nombre del organismo inscrito en la Organización de Naciones Unidas, reconoció en un acto en La Habana, según publica el rotativo Granma, los esfuerzos del gobierno cubano contra la discriminación racial, gracias a una política estatal dirigida a beneficiar a todos los sectores de la sociedad.

Sin , este funcionario de origen español de Naciones Unidas en Cuba, no tuvo en consideración que el gobernante Raúl Castro, durante el VI Congreso del Partido Comunista, reconoció recientemente –después de 50 años de revolución- la necesidad de rectificar la diversidad étnica en la estructura de poder y el fracaso de incluir negros en cargos dirigentes.

El dirigente negro oposicionista, Manuel Cuesta Morúa, declaró que no hace un mes el Comité de Discriminación Racial de Naciones Unidas (CED), hizo serias recomendaciones al gobierno sobre la discriminación racial estructural en la isla, por lo que le parece rara esta declaración del señor García, desde La Habana.

Por otra parte, el analista político Omar López Montenegro dijo a martinoticias.com que "para hablar de políticas favorables con los afrodescendientes se precisa de un espacio público, democrático, donde se puedan discutir esos temas. Eso no existe en Cuba, por tanto el reconocimiento verbal es baldío".

Hace unas semanas, en Washington, auspiciado por el Centro de Política Internacional se celebró un seminario con la participación de ex diplomático cubano, Heriberto Feraudy y el investigador negro Esteban Morales.

El primero dirige la llamada Comisión Cubana contra el Racismo, adscrita a la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC). Esteban Morales, desde La Habana, ya había manifestado que el racismo es una asignatura pendiente del gobierno cubano.

Ambos visitantes coincidieron en que la discriminación racial no se ha acabado en la Isla.

En medio de los recortes que aplica el gobierno de La Habana a programas sociales, la mayoría de los afectados son afrodescendientes. El porcentaje de desempleados afecta con mayor rigor a los de la raza negra.

Hace dos años, un grupo de prominentes afroamericanos enviaron una carta a Raúl Castro, pidiendo que se pusiera fin a lo que consideran "insensible desprecio" por los negros cubanos. El prominente líder brasileño, Abdias Nacimiento, veterano de mil batallas por los derechos de los negros de Brasil, también cursó al gobernante cubano similar misiva. Para el periodista cubano Gilberto Dihigo, la presencia del oficialismo solo ensombrece el debate sobre la discriminación racial en Cuba.

http://www.martinoticias.com/noticias/Cuestionan-reconocimientos-de-avance-racial-en-Cuba-124100314.html

AYUDANDO CON COLCHONES REPARADOS

AYUDANDO CON COLCHONES REPARADOS18-06-2011.José Díaz SilvaRed Cuabana de Comunicadores Comunitarios

(www.miscelaneasdecuba.net).- Raúl Castillo Pérez, residente en calle 194 # 41502 e/ 413 y 419, Santiago de las Vegas, C.I. 55052709320, relata lo siguiente:"Soy un hombre que aprendió el oficio de arreglar colchones en el año 1998, con esto me busco mi sostén y el de mi familia ya que la vida está difícil y cara y las familias cubanas pasan mucha necesidad por eso vivo de esto pero ayudo a muchas personas sin que tengan que pagarme, son familias pobres, y yo soy cristiano Adventista del Séptimo Día y profesor y esta profesión no la puedo ejercer porque el gobierno no me lo permite por mi postura religiosa y política".

Me siento recompensado cuando ayudo a personas que necesitan de mi trabajo hoy hay muchas familias que necesitan y duermen en colchones cómodos gracias a este trabajo. Las personas que me necesitan pueden contar con mi ayuda ya que para mí el dinero que gano no es la vida, ni la felicidad porque amo al prójimo y Dios, Jehová me bendecirá".

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=32658

Absurd Reasons / Fernando Dámaso

Absurd Reasons / Fernando DámasoFernando Dámaso, Translator: Unstated

I have often questioned the existence of a single party. I think it's exclusive, unnatural, and directly undermines the very nature of human beings. It is very difficult to find absolute coincidence of views between different people. It does not happen in the family nor in other groupings such as the block, neighborhood, municipality, province and even less in the country. Tastes differ, in music, literature, sports, arts, fashion, , morals, etc., as in politics. To pretend that all citizens of a country accept a single vision of society, and are subject to an organization that claims to represent it, prohibiting the existence of others, is absurd.

Human beings, throughout history, have created political organizations in accordance with their common interests. So within a country and in every society, there are different ones, which may be as many as they require by their own characteristics. The existence of these is what has allowed the development and progress achieved. Where one-party systems have been implemented, they have failed. We are a good example.

José Martí is said to have created a single party. It's true: he would had been mad if he had created more than one. No politician creates several parties: he creates only one considered to represent his own ideas. Marti created his party, but did not prohibit the existence of others, rather he competed with them in the realm of ideas, as did those who were alive in his time. The Cuban Revolutionary Party did not appoint itself the only party. Marti's task was to unite Cubans struggling for independence, despite their differences. That was his political goal. Also he never proposed that, following independence (his reason for being), it would serve as the single party of the Republic. Its democratic ideals did not allow that.

Speaking today to a single party, and even more so to try to keep it and keep it holy for now and forever in an article of the Constitution, is as absurd as when it was established. A totalitarian aberration with no historical or logical foundation, whose sole purpose is the retention of absolute power indefinitely. The fractional Cuban nation, in need of new ideas, does not support it, especially when in the opinion of citizens the only party existing for over fifty years is exhausted both in power, and because of its many mistakes and failures and their demonstrated inability to conduct the country's destiny, and is no longer worthy of trust.

If they are really serious about trying to find a solution to the current crisis, in addition to the proposed timid economic measures, they must take the political bull by the horns and open it to real citizen participation, allowing the creation of political organizations, the full exercise of opinion and participation for all Cubans, without arbitrary exclusions, in the political debate and in solutions, both economic and political. The nation belongs to all and not just to one group, however historic they may be.

June 16 2011

http://translatingcuba.com/?p=10383

El PP critica al cardenal cubano por incumplir el compromiso con los expresos

El PP critica al cardenal cubano por incumplir el compromiso con los expresos18 de Junio de 2011 • 06:11

Madrid, 18 jun (EFE)- El Partido Popular (PP, principal fuerza de oposición en España) criticó al arzobispo de La Habana, cardenal Jaime Ortega, por incumplir sus compromisos con los excarcelados acogidos en este país sobre la reagrupación de sus familiares que se quedaron en Cuba y la homologación de los títulos universitarios.

El diputado del PP Teófilo de Luis lamentó en declaraciones a Efe que hayan quedado sin concretar las gestiones que Jaime Ortega dijo que haría ante el régimen castrista cuando se reunió con los disidentes cubanos en Madrid a finales del pasado mes de noviembre.

"Desde entonces, Ortega no ha dado señales de vida. Ni ha habido reagrupación familiar, ni homologación de títulos", afirmó De Luis.

Los excarcelados acogidos en España desde el pasado mes de julio pidieron al arzobispo que el Gobierno cubano agilizara la convalidación de títulos académicos para poder trabajar en España y la concesión del estatuto de refugiado político solicitado por algunos de ellos.

También le entregaron un listado con los nombres de unos cuarenta familiares a los que no se les permitió salir de la isla para viajar a España.

El diputado del PP volvió a censurar el "rol político" que Ortega está desempeñando en sintonía con el régimen castrista para que la suavice su política hacia Cuba, la llamada posición común, que exige avances democráticos al régimen para normalizar la relación.

También se reafirmó en que en el exilio de los 115 excarcelados llegados a España, Ortega "ha tomado una posición política, no pastoral".

De Luis insistió en la crítica que lanzó el pasado miércoles en la Comisión de Asuntos Exteriores del Congreso de los Diputados (cámara baja del Parlamento español).

Según indicó De Luis a los diputados, el cardenal cubano reveló, en su cita de Madrid, que había "forzado al " a los opositores para que prosperara el plan de las autoridades de La Habana sobre excarcelaciones.

Uno de los disidentes que estuvo en la reunión de noviembre, Juan Carlos Herrera, aseguró a Efe que Ortega hizo esa confesión delante de ellos.

Sin , el Arzobispado de La Habana emitió un comunicado el pasado jueves desmintiendo esta versión.

En sus declaraciones a Efe, De Luis consideró legítimo criticar el papel "político" desempeñado por Ortega a título personal, no como cabeza de la Iglesia cubana.

"Así opinamos en democracia", le recordó el diputado del PP.

De Luis hizo hincapié en que el principal objetivo del PP es defender los derechos de los excarcelados y pedir al Gobierno español que exija al régimen castrista que haga verdaderas reformas democráticas y respete los . EFE

http://noticias.terra.com/noticias/el_pp_critica_al_cardenal_cubano_por_incumplir_el_compromiso_con_los_e/act2893575

Tampa lawyer wants to represent Cubans who left the island on a stolen patrol boat

Tampa lawyer wants to represent Cubans who left the island on a stolen patrol boatBy Stephen Nohlgren, Times Staff WriterIn Print: Saturday, June 18, 2011

TAMPA — Four Cuban men who fled the island in a military patrol boat could lose their lives if they are sent home, says a Tampa lawyer who wants to represent them.

The U.S. Coast Guard intercepted the boat in international waters several weeks ago and took the men to Guantanamo Bay naval base, where their fate is uncertain.

Ralph Fernandez, who often deals with Cuban immigration issues, said Friday he fears that Cuban authorities will claim the men are terrorists and demand their return, or that U.S. authorities will ship them out to a third country, "which will not be safe because of the long reach of Cuban intelligence'' services.

Fernandez was contacted late last month by Jose Diaz, a Tampa cabinetmaker who immigrated to the United States in 1994 and is the uncle of one of the men and cousin of another.

Diaz, 52, said his nephew, Alexi Hernandez, 21, had been conscripted into the Cuban military. He got into trouble when he repeatedly took off from his base and returned home. At one point, when military officials retrieved him, he got into a shoving match with a superior and was facing serious punishment, Diaz said.

But Hernandez had a friend in the military whose job was to guard a patrol boat. The two of them, plus two other men, stole the boat in late May and struck out for the United States.

No was involved, Diaz said. "The only problem was they wanted to seek liberty in a free country.''

Diaz said his sister in Cuba, who is Hernandez's mother, found out about the boat theft when Cuban authorities came to her house and asked about her son's whereabouts. Diaz said he and his sister talk frequently by .

"She is crying all the time,'' Diaz said. "If they send him back to Cuba, they will kill him as an example to others. He stole a boat.''

U.S. policy toward Cuban immigrants has evolved since came to power five decades ago.

Originally, just about anyone who ventured across the Florida Straits could gain asylum and economic opportunity. Refugees packed into leaky boats would cheer when the U.S. Coast Guard showed up at sea, because that meant the rest of their journey would be safe.

Current policy, sometimes dubbed "wet foot, dry foot,'' is more stringent. Cubans who make it to U.S. soil on their own can stay. But if U.S. authorities intercept them at sea, they will be repatriated to Cuba.

People can also gain asylum — or at least get passage to a third county — if they convince U.S. authorities they will be persecuted if returned to Cuba.

That's the argument Fernandez wants to make if he can get to Guantanamo to serve as the men's lawyer.

Diaz, who had heard about the boat theft from his sister, called Fernandez because the men didn't show up in Florida.

Fernandez's office asked U.S. Rep. Kathy Castor, D-Tampa, Democratic Sen. Bill Nelson and Republican Sen. Marco Rubio to help find out what had happened.

After several weeks of phone calls and letters to government agencies, Castor confirmed that the four were being held in Guantanamo. Spokeswoman Ellen Gedalius confirmed Friday that Castor's office is trying to help, but did not provide further detail.

Rubio's office also contacted immigration officials, spokesman Alex Burgos said, and was assured "that the Cuban migrants are safe and being afforded all rights under law.''

Spokesmen for the Pentagon and Coast Guard said they were unaware of the incident and could not elaborate.

Deciding how to treat the four Cubans could prove complex, Fernandez said.

"The Cuban government is going to be enraged by this,'' he said. "They will be building a case to suggest that these guys may have used force in essentially commandeering a vessel — that this is something far more than somebody's flight to .''

If violence did occur, he said, international sensitivity over terrorism will come into play "and I will have real problems with that.''

But so far, U.S. officials have not suggested that the boat was riddled with bullet holes or stained with blood, Fernandez said, and he thinks he would have heard by now if that were the case.

Even a nonviolent boat theft could raise issues.

In 2003, 12 Cubans stole a private boat from a marina, taking three watchmen along with them, then fought with U.S. Coast Guardsmen who intercepted them at sea. After the Cuban government accused the 12 of theft and kidnapping, U.S. authorities sent them back.

One the other hand, Fernandez successfully defended three Cubans who stole a crop duster in 1996 and flew it to the United States.

Thefts during a clear quest for political freedom garner lots of support in Florida's Cuban community and sympathy from politicians, Fernandez said.

"If there was violence, there isn't a politician who is going to touch it. If there isn't, a lot of people are going to join the effort to bring them here.''

Times staff writer Alex Leary contributed to this report. Stephen Nohlgren can be reached at

http://www.tampabay.com/news/politics/national/tampa-lawyer-wants-to-represent-cubans-who-left-the-island-on-a-stolen/1175901

España castiga a los disidentes de Cuba

España castiga a los disidentes de CubaMARY ANASTASIA O'GRADYDía 18/06/2011

A pesar del 21 por ciento de parados y de la crisis de la deuda que se avecina, España sigue estando considerada como uno de los grandes destinos de viaje del mundo. A menos, claro está, que uno sea un de conciencia cubano deportado y soltado en España por la dictadura militar de La Habana. En ese caso, la vida como extranjero en la soleada Península Ibérica es económica y psicológicamente penosa.

A lo largo de los últimos 11 meses, el régimen cubano ha sacado de golpe a 115 presos políticos de sus celdas carcelarias y los ha desterrado a España, denominando a ese exilio «liberación». Muchos de ellos forman parte de un grupo conocido como «», que fueron detenidos en marzo de 2003 por actividades como recoger firmas para una petición de democracia, encabezar manifestaciones pacíficas o escribir para periódicos independientes.

Me he reunido con 10 de ellos en España. Sus historias sobre los años en las mazmorras de Cuba y la represión generalizada en toda la isla son espeluznantes. Uno de ellos me mostró unas fotos clandestinas del interior de la famosa cárcel Combinado del Este, una instalación mugrienta e infecta no apta para animales. Algunos presos de conciencia se han pasado años allí.

Al cabo de tres días de entrevistas, empecé a hundirme bajo el peso de la realidad cubana. Pero el nubarrón que ensombrecía mi espíritu no se debía a nada que estos patriotas hubiesen revelado sobre ese lugar de mala muerte conocido como Cuba. Conozco muy bien el historial de Castro en . La parte verdaderamente alarmante de las historias de los presos es el papel absolutamente amoral que ha desempeñado el Gobierno socialista del español, José Luis Rodríguez , que ha ayudado a la dictadura cubana a disfrazar la deportación de «liberación». Es lo que uno podría esperar de los que mandan en Birmania, Corea del Norte o Irán.

Tras siete años de una horrorosa vida en la cárcel, muchos de «los 75», algunos de los cuales cumplían condenas de más de dos décadas, no daban señales de ceder. Orlando Zapata Tamayo inició una huelga de hambre y murió a manos del régimen en febrero de 2010. Las palizas de los matones de Castro a las —las esposas, hermanas y madres de los presos políticos— fueron captadas con los teléfonos móviles y se propagaron como un virus por Internet. Otro en huelga de hambre, Guillermo Fariñas, estaba gravemente enfermo.

«Los 75» se habían convertido en un enorme problema de relaciones públicas para el régimen. A medida que los Gobiernos e intelectuales de todo el mundo condenaban la brutalidad sistemática, quedaba claro que más de medio siglo de propaganda cubana promoviendo la imagen de paraíso socialista corría el peligro de irse al garete. Para minimizar el daño, el régimen no solo tenía que sacar a los presos del país anunciándolo como una «liberación», sino que también tenía que asegurarse de que caerían en el olvido. España accedió a ayudar, ¿y por qué no? El entonces ministro de Exteriores, Miguel Ángel Moratinos, mantiene una cordial relación con el Gobierno de Castro y era un invitado vip habitual en la isla.

Los familiares, preocupados por que sus seres queridos pudiesen morir en la cárcel, les pidieron que tomasen la salida española. Una vez en España, se dieron cuenta de que les habían engañado. Eran claramente refugiados políticos, y conforme a la ley española tenían derecho a reclamar esa designación. Pero para España, admitir que eran víctimas de la persecución política equivaldría a negar todo el objetivo de la maniobra, que era presentar a Castro como un gran benefactor que les había liberado. Ésta es la razón por la que muchos de aquellos con los que hablé siguen en un limbo legal.

La transición a la democracia en Cuba depende de dos cosas: nuevos dirigentes en el país y la solidaridad internacional con su lucha por la desde el extranjero. Zapatero ha traicionado al pueblo cubano en ambos frentes.

http://www.abc.es/20110618/opinion/abcp-espana-traiciona-disidentes-cuba-20110618.html

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