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Daily Archives: June 19, 2011

Of Strikes and Causes: Reflections on a Conflict / Miriam Celaya

Of Strikes and Causes: Reflections on a Conflict / Miriam CelayaMiriam Celaya, Translator: Norma Whiting

Recently a fellow Cuban living abroad and I exchanged views on the advisability of hunger strikes as a way to confront the dictatorship. The subject, of course, was motivated by the strike initiated by Jorge Luis Artiles (Bebo) last May 9, in the city of Santa Clara, and that was assumed on Friday, June 3, by Guillermo (Coco) Fariñas, when Bebo ended his faced with the danger of grave consequences to his , too impaired to withstand a prolonged abstinence from and water; that is, before the logical imperatives arising from the action he had voluntarily chosen. My colleague, who has a great admiration and affection for Coco, is, however–like myself–against hunger strikes. His position is that we must fight dictators with our lives. I fully agree with him.

Fariñas' current strike, beyond the question of his demands which I do not question and also consider to be mine, puts back on the table an issue that goes beyond the particular aspects of the event: the appropriateness or otherwise of the method in each case. At the risk of upsetting the most sensitive, I think that as dissidents living immersed in totalitarian regimes, we must be more rational than passionate when the time comes to face off against the government, even if it implies–as our friend Orlando Luis would say–adding a dash of cynicism to our analysis. We have to consider first and foremost the real possibility of achieving a significant advance as a result of actions undertaken, such that they truly merit the sacrifice. With all due respect, health and life are too high a price.

That is why–although in hunger strikes there is, without a doubt, a huge portion of altruism, and an incredible individual willpower, as shown in the one Coco held between February 24 and July 8, 2010, and that influenced the release of dozens of political prisoners and of conscience–using the method as a standard device can be counterproductive and ineffective. The fact is, if every demand we have against the government, however just it might be, requires an opponent's ultimate sacrifice, in a very short time we ourselves will have achieved the extinction of the dissent, to the delight of dictators.

The sacrifice involved in a hunger strike is well-known and the will required by the striker to overcome the demands of his own body, used as a weapon in the service of his cause, independent of whether or not the demands that motivate him are met, contains a dose of triumph, considering that even the death of the striker would constitute an accusation against the system. Eventually, however, this death would not be a guarantee that the government would accede to the striker's demands. At the same time, in the difficult circumstances of Cuba today, much more than moral successes is needed. An opposition leader on the Island is much more useful alive than dead.

Nor should we neglect other collateral considerations, such as the circumstances within which events unfold. Many factors of external pressure and the existence of internal forces pushed us towards a favorable solution to the crisis and a successful end to Fariñas' strike last year. Some of these internal factors were more significant, taking place simultaneously on the national and international stage: Orlando Tamayo's death in which sparked the beginning of Fariñas' strike; the worsening of the general crisis within Cuba, exacerbated by the scandal of the death of more than two dozen patients at the Havana Psychiatric ; the force and visibility reached by the Ladies in White movement and the solidarity established among many civil society groups in favor of that movement and its cause also influenced the outcome.

For their part, foreign media covered the events taking place on the Island, expanding the possibility for the pressures of international public opinion to force the government to seek a solution. At the same time, the government was anxious to offer the world a gesture of good will–we recall the lobbying of Mr. Moratinos to try to lift the European Union's Common Position–such that the General considered it opportune to demonstrate benevolence to those he had always classified as traitors and mercenaries. This, there was an understanding in which all parties could find an advantage, a requirement to achieve a pact.

The current scenario, however, is quite different from that; not because the acute sociopolitical and economic crisis in Cuban has passed, but because the international picture is extremely complex and events are unfolding that are coming to mark globally defined milestones. Some of these events are the wave of uprisings in the Middle East and North Africa which are drawing a new political scenario in the region; the crisis in Libya with the reluctance of Qaddafi to relinquish power, the presence of rebel forces and the NATO air strikes; and the demonstrations in European countries–such as and Greece–demanding new political and economic strategies to overcome their respective crises, are some of the most relevant events.

In this environment, the demand for justice for the death of a Cuban , and the demand to the dictatorship to cease to beat those who demonstrate peacefully in our streets, are as close to chimeric as possible. Particularly since both demands reach very high levels, requiring a retraction from the government in the first case (retracting what they published in an official press release saying that Juan Wilfredo Soto had never been beaten); and with regards to the second, capitulation would mean taking the risk that the streets would be filled with dissident demonstrations, in contradiction to the call, at the close of the Sixth Communist Party Congress, by the General-cum- to defend the streets "as spaces for Revolutionaries."

A public commitment of this nature on the part of the government would implicitly recognize that in Cuba–paradigm of respect for according to official preaching–violently represses those who think differently. And I state that if the government were to retract or back down, I would be the first to celebrate the miracle.

It also happens that, unintentionally, a hunger striker puts additional pressure on his fellow travelers, who inadvertently fall into the ethical dilemma of siding with him, even if they don't support the strike, they must support the demands while deprecating the methods to achieve them. The strike also imposes a moral commitment that banishes to another level every aspect that is not related to the demands of the striker, which may affect programs and activities of other groups, perhaps no less important.

That is, in spite of being an individual action in defense of collective interests, it commits spaces and social networks and forces priorities. I am certain there will be no shortage of critics who will take the opportunity to attack me for what they will call a lack of support for Fariñas. Nothing could be further from the truth. It is precisely because I support him and share his demands, because I esteem and respect him, that I have a heartfelt desire that he would abandon the practice of hunger strikers: those of us who do not accept these methods are also those who want to live and be here to support the Cuba we dream of; we need Cubans of his honesty and courage for these times and the times to come.

To date, everything indicates that the government will not cede spaces to democracy, therefore, it is urgent to find new solutions to conquer them, beyond those involving the voluntary martyrdom of Cuban democrats. I return to the phrase of my colleague, who also suffered political imprisonment in terrible and lonely times in the '60s, to propose that we oppose the dictatorship with LIFE. To awake to life every day and to prepare ourselves for an individual and collective future, is in itself a triumph over the regime, because life is the first condition for hope.

Translated by Norma Whiting

June 10 2011

Uribe afirma que teme que Venezuela se convierta en otra Cuba

Uribe afirma que teme que se convierta en otra Cuba

El expresidente criticó la llamada "permisividad latinoamericana"EL UNIVERSALdomingo 19 de junio de 2011 12:00 AM

Bogotá.- El expresidente colombiano manifestó su preocupación sobre la posibilidad de que el régimen venezolano pretenda instaurar un régimen similar al de los Castro en Cuba.

Durante una entrevista transmitida por el programa La Noche de NTN24, Uribe afirmó: "allá poco a poco están montando otra Cuba, no de 11 millones de habitantes, sino de 28. Con petróleo y en alianza con potencias nucleares de oriente. Con 2.216 km de frontera con nosotros (Colombia), y que está eliminando la independencia entre instituciones".

Sin , dijo que el desprecio por la iniciativa privada del régimen chavista es lo que causará el fracaso del sistema. También criticó el daño que a su juicio le hace "la permisividad Latinoamericana" a Venezuela y destacó que en Venezuela hubo "un golpe de estado legislativo" por parte del gobierno de Hugo Chávez.

Asimismo, afirmó que cumplió "bien con su deber" al enviar las informaciones correspondientes a la presunta presencia guerrilleros en Venezuela. Además agregó que esa es una responsabilidad que le impone la Carta Magna de su país a quién sea el jefe del Estado.

With Regards to the "Revolutionary Dissidence": Nuances for a Possible Dialogue / Miriam Celaya

With Regards to the "Revolutionary Dissidence": Nuances for a Possible Dialogue / Miriam CelayaMiriam Celaya, Translator: Unstated

(Article originally publishes in Diario de Cuba, 14 May 2022.)

I recently wrote an article published in this Journal, which, to my satisfaction, has provoked several controversial comments. I say this is satisfactory, because several decades of absence of public debate in Cuban society, has contributed greatly to the lack of solutions to problems that have multiplied to create a general stagnation. Thus, any outbreak of discussions about events and proposals on the current reality of the island can only encourage a climate of change or at least spread the idea of its necessity.

It is for this reason that I return to the same subject, more with the intention of addressing the emergence of a phenomenon that–whether some readers like it or not–is happening, and which must be considered if we want to objectively analyze the social present in Cuba and not incur the pattern of exclusions and subdivisions (revolutionaries/counterrevolutionaries, patriots/traitors, Cubans/anti-Cubans, etc.) that have been so useful to the government.

All process of change is preceded by certain manifestations of thought, apparently isolated, the majority of them spontaneous, that have the virtue of unleashing events not always directly derived from the initial action, but equally related to the social environment shared by diverse groups and sectors with specific interests. So, for example, the beginning of the alternative blogosphere–taking as the date the birth of the "Generation Y" on the Desde Cuba website and with relative rapidity extended within the Island–could be related to a phenomenon that preceded it, the Intellectual Debate, although the former is not exactly a consequence of the latter.

The truth is that both events, the Debate and the blogosphere, are part of a social environment in common, a few months after the Proclamation that "provisionally" passed power from one Castro to another, when a strong expectation of change emerged and dominated general sentiment, a mix of hope and uncertainty.

While the first phenomenon had an ephemeral character, the second has been extended and strengthened in the last four years: the Debate, however–that came to public attention as "The Email Skirmish"–was the first visible manifestation of a wave of virtual debated that far exceeded the initial topic of discussion (the presence on national television of certain sinister censors of the culture), to the point of seriously questioning the cultural politics of the Revolution and other deeply-rooted aspects of the Cuban reality. Obviously, in February 2007 the authorities could not silence by way of a meeting–with entrance by invitation-only and behind closed doors at the Casa de las Americas, under the supervision of the Minister of Culture–the of the growing dissatisfaction of many intellectuals, writers, artists and other sectors of society. Since that time, independent of the incident that provoked the beginning of the debates and the "official closure" given to the process, nothing was the same: they had opened a Pandora's box of public opinion, although, in the absence of other possible scenarios, the debates had taken place on the virtual web.

barely two months after the smothering of the Debate, the alternative blogosphere began. A quick look evidences several basic elements of this phenomenon: its essential spontaneous and independent character; the variety of its composition, be it in the themes of the blogs, in the generational differences among the bloggers, and the individual interests and styles; the rapidity of its growth and its ability to multiply, maintain itself and evolve qualitatively despite the proverbial limitations of connecting to the in Cuba and the harassment by the authorities. It is a heterogeneous and peculiar phenomenon, differentiated from any previous civic manifestations, but not divorced from them.

Meanwhile, in recent years, other virtual spaces have began to emerge, which may not be as independent or spontaneous, but which are also opinion sites. Perhaps, in turn, these spaces wouldn't have been possible without the antecedent of the alternative blogosphere; in any event, some of their creators have been expressly designated by the ideologues of the system to confront the limited, but quietly growing influence of some of these alternative blogs. That the authorities have been forced to allow official or pseudo-official opinion spaces is quite an achievement, whether their pretensions are to weaken the development of civil society within Cuba, to impede the free flow of information and debates, or simply to confuse permeable and indecisive sectors.

It's because of this that, even if they have reservations about the appearance of "revolutionary dissidents" on the virtual Cuban spectrum, that don't consider it prudent to slam the door on such offers. It wouldn't be healthy to call for dialog and at the same time yield to mistrust. It is clear that there will always be opportunists and camouflaged agents, but those are the ones we should be capable of identifying. We don't fall into the temptation of repeating the pattern that we reject. These and other new spaces could offer the possibility of building bridges and fomenting civic discussions among Cubans of different trends of thought.

Although to many of us it may sound like heresy, it is likely that among the new "revolutionary" critics are not only the usual dogmatic characters, now disguised as reformists, but also young thinkers who could well contribute to a national dialog and a transition based on respect for differences and the inclusion of all social groups of the most diverse interests. My proposal is, then, to accept the challenge: to launch our ideas and aspirations; to engage in an inclusive, transparent and open debate; to make visible our differences and to offer arguments against slogans. After half a century of sterile barricades, we have nothing to lose and much to gain.

May 20 2011

Conferencia impartida en Barcelona de Miguel Galbán Gutierrez, expreso político deportado a España sobre las realidades del castrismo

Conferencia impartida en Barcelona de Miguel Galbán Gutierrez, expreso político deportado a España sobre las realidades del castrismoPublicado el junio 19, 2011 por miguelgalban

Conferencia de Miguel Galbán Gutierrez, expreso político deportado a España sobre las realidades del castrismoEste viernes 17 de Junio tuvo lugar en Barcelona en el Centro Cívico Fort Pienc una conferencia con el titulo " Las Realidades del Castrismo examinadas desde Diferentes Escenarios " impartida por Miguel Galbán Gutierrez, expreso político cubano detenido durante la conocida Primavera Negra de Cuba deportado a España el 24 de septiembre del año pasado y la Sra. Idalmis Menéndez López ex nuera del cubano. El evento fue organizado por el Partido Unión Progreso y Democracia (UPyD) en Barcelona en correspondencia con la línea mantenida por este partido a favor de las libertades y la democracia en Cuba .Al inició del encuentro Miguel gratificó a las autoridades españolas por haberle concedido en unión de sus familiares la entrada a este país,también al recibimiento y acogida que ha recibido por parte del pueblo español y la solidaridad manifestada con la causa de la y Democracia en la isla, pero a su vez constata la falta de voluntad para la concesión del Asilo Político, donde lleva más de nueves meses en espera de la respuesta de su solicitud.En la conferencia se analizó la situación actual en Cuba, la urgencia de un procesos democráticos en la isla con la participación de todos los asistentes que eran mas de una treintena.Se evaluó esta fase de "diálogo" que terminó con la deportación de los presos políticos cubanos, con la participación de la Iglesia Católica Cubana y el Gobierno de España . Este proceso le dio un respiro al régimen castrista, que rebasó la crítica internacional por el encierro injusto de 75 disidentes desde el 2003, reconocidos desde el primer momento por la prestigiosa organización Amnistía Internacional como prisioneros de conciencia.Los que han venido a España se han encontrado con serias dificultades para poder integrarse en el país como son el incuplimiento de los compromisos de homologación de títulos y las dificultades para insertarse a la vida laboral.Este martes 14 el UPyD ha presentado en el Congreso de los Diputados una iniciativa en la que insta al Gobierno de España que cumpla los compromisos establecidos con los expresos cubanos, como es que se les atiendan las solicitudes de asilo político, que se tramiten las convalidaciones y homologaciones de titulaciones académicas y que se de apoyo político a los excarcelados.Actualmente Galbán tiene 46 años reside con su familia en piso de acogida perteneciente a la Cruz Roja de Barcelona en Sant Feliu de Llobregat como parte de los compromisos contraídos por el gobierno español con el gobierno de La Habana y la Iglesia Católica Cubana.

Un reloj de Napoleón y un mapa de carreteras


Un reloj de Napoleón y un mapa de carreterasAntonio José PonteMadrid 19-06-2011 – 2:21 pm.

El castrismo, que desterró el golf y el bridge y tantos otros hábitos, ahora los promueve en su provecho.Unas imágenes de la reapertura del Museo Napoleónico en La Habana parecen sacadas de Fellini. La Princesa Napoleón asiste a la ceremonia desde una poltrona. A su lado, el Historiador de la Ciudad, con al menos dos órdenes francesas colgadas en su traje, habla ante un micrófono. Ondean las dos banderas nacionales. A la entrada del museo, funcionarios en guayabera, el embajador de , un cardenal: puro Fellini.

Julio Lobo, magnate azucarero, reunió los objetos y libros que forman el grueso de la colección. Orestes Ferrara se hizo construir ese palacio de inspiración florentina. Ambos, colección y palacio, fueron expropiados en los primeros años de gestión revolucionaria. Para la reapertura del museo, Raúl Castro ha donado un reloj perteneciente a Bonaparte y recibido por él como regalo de bodas.

Con esta donación, se coloca junto a Lobo y Ferrara. Suele vestir ahora de guayabera, no de uniforme militar. Ni él ni los personajes enguayaberados a la entrada del museo recuerdan a los únicos que vestían esa prenda hace una o dos décadas —agentes de Seguridad del Estado, esbirros y gorilas—, sino a los abuelos y bisabuelos republicanos. Señal de los nuevos tiempos: los altos funcionarios se confunden con magnates más o menos olvidados. Las imágenes que incluyen a un cardenal y una princesa podrían haber aparecido en la crónica social de un diario habanero anterior a 1959.

De aquellos años tuve un mapa de carreteras (yo era niño y me parecía tan precioso como el reloj de bolsillo de un emperador) editado por una empresa petrolera estadounidense. Al desdoblarlo, la isla cobraba una alegría inencontrable en los mapas de la . Mi padre y mis abuelos lo habían consultado por rumbos y destinos, a mí me entretenían sus pequeñas imágenes. Emblemas que, en cartografías más antiguas, habrían equivalido a los eolos y ballenas y leones y hombres de las antípodas. Un pez aguja saltaba junto a un yate, un jugador de golf se aprestaba a dar golpe, bailaba una pareja, los bañistas esperaban una ola…

A juzgar por noticias recientes, Cuba está decidida a parecerse al país de aquel mapa. Enumero, como prueba, algunos datos.

El Ministerio de anuncia la construcción de más de una docena de campos de golf. (En el primer año de gobierno revolucionario hubo varias ocasiones en que los jóvenes comandantes jugaron al golf. Quedan fotografías. De esas prácticas salió la determinación de levantar, sobre los buenos prados, escuelas de arte). Una empresa canadiense construye el primero en la provincia de Holguín. El Ministerio de Educación Superior ha otorgado su premio anual (por la mayor incidencia económica) a un sistema de regadío para campos de golf.

Celebrado desde 1950, el torneo Hemingway de pesca de la aguja sirvió este año para hacer reclamaciones políticas al gobierno de Obama. Los organizadores cubanos lamentaron que Washington negara licencia de viaje a una veintena de yates estadounidenses. Y no solo faltaron las embarcaciones, sino también los grandes bichos. Hace seis décadas surcaban esas aguas entre abril y junio, pero sus costumbres parecen haber cambiado tanto como el clima del mundo. Un instituto de investigaciones con sede en Mónaco y podrá encargarse de los estudios al respecto. El Club Náutico de La Habana ha firmado con él un acuerdo de colaboración.

Los campos de golf han de estar bien regados. Y los mares, surtidos de peces.

Una última noticia, casi salida del mapa con que jugué en mi infancia, atañe a una hermana de Raúl Castro. Residente en México desde 1960 y bien relacionada con toda la familia, Emma Castro ha decidido impulsar la práctica del bridge dentro de Cuba. Logró que hoteles de La Habana y Varadero sirvieran de sede al campeonato centroamericano y caribeño. Logró que jugadores cubanos compitieran por primera vez en ese campeonato. El bridge cuenta ya en Cuba con una asociación nacional que ella preside. (Ha de ser la única asociación con sede en el país y presidencia en el exilio).

Emma Castro hace por los jugadores de bridge lo que Mariela, hija de Raúl Castro, por los homosexuales y travestis. Ambas legitiman una pulsión, lúdica o sexual. Años antes, el único heredero visible de la familia era Díaz-Balart, hijo de a cargo del programa electronuclear del país. Hoy apenas se escucha hablar de él y resulta más visible un medio hermano suyo, Antonio Castro Soto del Valle, vicepresidente de la Federación Internacional de Béisbol.

En lugar de pesadeces como la física nuclear, la familia se inclina en los últimos tiempos por rubros más leves: bridge, béisbol, travestismo. (En 2009, Fidel Castro Díaz-Balart personificó a su padre en la caravana que conmemoraba el cincuentenario de la entrada de los guerrilleros en La Habana. A su izquierda, en el jeep, viajaba una joven deportista. A su derecha, el director del departamento de pronósticos del Instituto de Meteorología. Otra heredera, Aleida Guevara, participó en los carnavales de Florianápolis de este año a bordo de una carroza con forma de tanque de guerra. Junto a ella, que iba disfrazada de bandera cubana, un bailarín personificaba al comandante Ernesto Guevara).

La donación de un reloj napoleónico parece marcar la hora del cambio. Dejadas atrás las campañas imperiales, es tiempo de que la dinastía se fortalezca. Se trata de una hora balzaciana, o del Proust que narró a Mathilde Bonaparte en una escaramuza de salón. Lo napoleónico es una princesa apoltronada ante un palacio habanero, el regalo de bodas que el dona. Un nuevo mapa de Cuba, con sus campos de golf y sus torneos de bridge, procura restaurar ciertas delicias republicanas y ocultar la tremenda miseria del país.

—————————————————–Una versión más breve de este artículo ha sido publicada en El País.

Wikileaks: Luis Posada Carriles es el opositor más conocido en la Isla


Wikileaks: Luis Posada Carriles es el opositor más conocido en la IslaDDCMiami 19-06-2011 – 11:41 am.

La más reconocida fue Martha , según un sondeo que hizo la en 2008 entre los que buscaban el estatus de refugiados.

Luis Posada Carriles es el opositor más conocido en la Isla, según una encuesta realizada entre cubanos por diplomáticos de en La Habana, informó El Nuevo Herald.

Casi la mitad de los 236 entrevistados no pudieron identificar a ninguno de los siete disidentes en una lista de 20 nombres que se les mostró, según un cable diplomático hecho público por Wikileaks.

Los resultados del sondeo destacaron el poderoso impacto del monopolio de los medios de comunicación del régimen, que regularmente ataca a Posada como el enemigo público número uno, mientras casi nunca menciona a los que buscan un cambio pacífico hacia la democracia.

El escaso reconocimiento de los disidentes es "emblemático" de una sociedad "que ha sido privada y alimentada a la fuerza de información durante años", destacó el cable, "y habla mucho sobre el éxito que ha tenido el régimen en controlar la información que reciben los cubanos".

La encuesta de un mes a adultos cubanos que visitaron la misión diplomática de en La Habana para buscar el estatus de refugiados, se llevó a cabo para probar su conocimiento sobre el movimiento disidente, dijo el despacho, fechado el 9 de julio de 2008 y clasificado como "confidencial".

"Uno puede asumir… que los solicitantes de refugiados tenían más probabilidad que el cubano promedio de conocer y ser receptivos del mensaje de los disidentes/figuras de la oposición cubanos", indicó el cable.

Así y todo, los que respondieron identificaron un promedio de sólo 1,5 de los siete disidentes en la lista, agregó el despacho, suministrado por Wikileaks a la Compañía McClatchy, propietaria de El Nuevo Herald y The Miami Herald.

Posada, acusado en los medios cubanos de colocar una bomba en un avión en 1976 que causó la muerte de 73 personas y de una serie de atentados con bombas en puntos turísticos de la Isla en 1997 que dejaron un muerto, fue reconocido por el 67 por ciento de los entrevistados. Y eso es sólo los que lo identificaron como "terrorista" o "luchador por la libertad", de acuerdo con el cable.

No se contó a los que lo describieron en términos vagos, por ejemplo como un cubanoamericano.

La disidente pacífica más reconocida fue Martha Beatriz Roque, con un 43 por ciento, destacó el cable, aparentemente debido a sus muchos años en la oposición y reportes noticiosos en los medios cubanos, que coincidieron con el sondeo, de que ella recibía dinero de "terroristas" en Miami.

Le siguieron: Oswaldo Payá, con 29 por ciento; Jorge Luis Pérez García Antúnez, uno de los disidentes más activos, con 22 por ciento; y el médico negro Oscar Elías Biscet, con 19 por ciento.

le siguió con 18 por ciento; Laura Pollán, líder de las , tenía un 16 por ciento; y Roberto de Miranda, un miembro del Proyecto , fue reconocido por un 5 por ciento de los entrevistados.

Reconocidos por el 75 y el 76 por ciento de los entrevistados, de acuerdo con el despacho, estaban Ricardo Alarcón, presidente la Asamblea Nacional del Poder Popular; y Carlos Lage, en ese momento vicepresidente del Consejo de Ministros.

Sin , muchos reconocieron a Alarcón y Lage sólo como "políticos", agregó el cable, que insinuó que muchos cubanos podrían "no hacerle caso alguno o prestarle… atención mínima a los masivos esfuerzos de propaganda con que el régimen sustituye las noticias".

El despacho concluyó afirmando que para un país "orgulloso de su índice de alfabetización —el resultado de medio siglo de campañas de alfabetización muy promocionadas y admiradas— los cubanos que participaron en esta encuesta informal, por lo menos, parecen notablemente desinformados".

"Esto es un argumento", añadió, "a favor de la continuación, e incluso la expansión, de nuestros esfuerzos en la isla por romper el bloqueo informativo del GOC [Gobierno de Cuba]".

Mariela Castro: admiro el modelo holandés de educación sexual.

Mariela Castro: admiro el modelo holandés de educación sexual.Publicado el : 17 Junio 2011 – 11:42 de la mañana | Por Sergio Acosta

Durante el Congreso Mundial sobre Sexual, Mariela Castro expuso los progresos en Cuba con respecto a transexuales, y expresó su admiración por el modelo holandés.

Mariela Castro Espín, hija del cubano, Raúl Castro, es asidua conferencista en foros internacionales sobre sexualidad y los derechos de las minorías sexuales. Esta semana participó en el Congreso Mundial sobre Salud Sexual, celebrado en Glasgow, Reino Unido, en el que presentó los avances en Cuba sobre los transexuales.

DescargarEscuche o descargue la entrevista con Mariela Castro:La directora del CENESEX, el Centro de Educación Sexual de Cuba, habló con RNW sobre su labor en la defensa de la diversidad sexual, los prejuicios que afectan su trabajo, así como sobre su interés por el modelo holandés, entre otros temas.

Holanda, un ejemploEl modelo holandés de educación sexual, junto a iniciativas de Radio Nederland como la página Hablemos de Amor/Love Matters, son según la defensora de los homosexuales en Cuba, productos exportables.

"Por supuesto que es exportable," enfatizó, "desde los años 50 los suecos estaban haciendo algo igual. Este modelo holandés ya se viene desarrollando en muchos países. En algunos avanzaron y retrocedieron, pero me parece maravilloso que en Holanda se haya trabajado este modelo sostenido, que es a lo que aspiramos en Cuba"

El modelo holandés, famoso en otras latitudes, promueve el uso de anticonceptivos y preservativos durante las relaciones sexuales. Según cifras de Naciones Unidas, junto con la educación sexual que se brinda en prácticamente todas las escuelas, este método ha generado unas de las tasas más bajas de embarazo adolescente, infecciones de transmisión sexual y aborto en todo el mundo. Más aún, en Holanda los jóvenes comienzan a practicar relaciones sexuales a una edad más tardía que en los países donde el sexo es tema tabú.

Mariela Castro está preparando una próxima visita a Holanda, para conocer en detenimiento la experiencia de éste país. "Me interesa mucho conocerlo con detenimiento," señaló, "leí un informe sobre el manejo de este modelo en la realidad holandesa y me pareció muy atractivo. Espero que cuando visite Holanda pueda entrar en contacto con estas instituciones, manejar estos indicadores y comparar. Las cifras ayudan a comprender. En Cuba estamos en fase de discusión de estos temas con el Ministerio de Educación y otras instituciones. Con el Ministerio de Salud hemos avanzado, pero con el de Educación todo es más demorado" es un nuevo sitio de Radio Nederland en , en el que se ofrece información fácilmente accesible sobre la sexualidad y la salud sexual, dirigida a adolescentes y jóvenes de todo el mundo, y es realizada desde la perspectiva holandesa sobre la materia. Los holandeses tienen fama de adoptar una actitud abierta, franca y neutral sobre el sexo, y no suelen incomodarse al hablar de temas de sexualidad con sus amigos, padres y parejas.

Raúl Castro: padre y confidenteLa ayuda que su padre pueda brindar a su causa es tema inevitable en toda entrevista. No lo dice abiertamente, pero insinúa que falta poco para que dentro del Partido Comunista, el único existente en Cuba, se den los avances necesarios para las modificaciones a las legislaciones a favor de los derechos de los homosexuales y contra la discriminación.

"Yo soy muy sincera," comenta, "y te voy a decir que mi padre me ha dicho, con su experiencia trazando estrategias y tratando de lograrlas, que hay que crear condiciones, y que la sociedad cubana en muchas cosas no las tiene. Cuando la invasión de la Bahía de Cochinos se declaró el carácter socialista de la Revolución, la gente salió a defenderlo con fusiles en la mano, mas sin saber claramente qué era el socialismo. Parece una contradicción, pero lo que quiero poner de ejemplo es que en una sociedad machista como ésta, se avanzó en las políticas de derechos de la mujer. Yo le decía a mi papá, por qué no hacemos lo mismo con estos temas, y él me respondía: mira, hay cosas que son tan fuertemente arraigadas en la cultura, que te va a dar más resistencia si no logras atar ciertos cabos. Por eso hay que esperar que se avance hasta la conferencia del partido en enero y que avancemos en transmitir conocimientos a la población con el apoyo de los medios, para que el terreno esté mucho más cultivado con vistas a que haya un buen resultado".

El papel de los medios cubanosLa educación sexual, según los expertos, tiene tres pilares: la casa, la y los medios. En Cuba, desde 1975, se estableció la educación sexual como política de Estado en el Congreso del Partido, pero no se logró hasta 1996, y todavía, según Mariela Castro, hay muchas contradicciones.

"La familia cubana confía mucho en lo que se dice en la escuela," reconoce. "De todas formas, cuando empezamos a trabajar con los medios, empiezan las preocupaciones sobre qué es lo que van a decir a los hijos. Desde el 2008, celebramos las jornadas contra la homofobia, y la gente empieza a preocuparse sobre qué es lo que vamos a decir a los niños. Antes no lo hacía, y pensaba que sólo enseñábamos a evitar embarazos, o cuestiones muy epidemiológicas o biológicas. Pero todo esto se hace complejo porque los medios nacionales no apoyan".

En el último Congreso del Partido Comunista, en abril, el presidente Raúl Castro hizo una dura crítica a los medios cubanos. Según Mariela Castro, gracias a ello los medios ayudaron en la divulgación de la última jornada contra la homofobia.

HomofobiaMariela, al frente del CENESEX, ha hecho de la lucha contra la homofobia en Cuba su lucha personal. Desde el 2008 ha logrado la celebración pública de los 'Días contra la Homofobia'. Además, para romper el tabú en la sociedad cubana, no cesa de dar conferencias, charlas y entrevistas. Aun así, el camino es largo y está lleno de prejuicios, opina ella.

"Los prejuicios todavía están muy fuertemente enraizados en nuestra cultura y en nuestra historia como nación. Encontrar nuevos elementos que puedan hacer cambiar la realidad de la visión es muy difícil. Lo que hago es tratar de desarticular prejuicios y ofrecer elementos que den otra mirada de la realidad sexuada de los seres humanos. Ahora el haber avanzado en estos elementos, sobre todo en los de género y de igualdad de derechos de la mujer, nos ha ayudado a avanzar en el respeto a la diversidad sexual y la identidad de género"

Cuba: alto índice de abortosUno de los principales problemas en Cuba es el alto índice de embarazos no deseados en la juventud. Mariela Castro es una defensora del aborto, pero no en sentido abstracto, precisa durante la entrevista con RNW.

"Soy una defensora del derecho de la mujer a decidir sobre su cuerpo, y si las mujeres fueran revanchistas y vengativas, tendrían que proponer que se establezcan leyes que obliguen a los hombres a hacerse la vasectomía a partir de los 50 años y no les permitan tener niños a diestra y siniestra fuera de edad, lo que es una gran irresponsabilidad".

En Europa, según ella, durante siglos se creía que las mujeres no tenían alma y no podían gobernar, y el hombre era quien decidía por ellas. "El aborto es una cuestión del hombre y de la mujer, y los hombres deben ser educados a ser responsables".

En Cuba no existe ley de aborto, y desde 1965, la interrupción del embarazo se institucionalizó como servicio de salud pública gratuito, lo que hizo que disminuyera la mortalidad por aborto clandestino. En su cumplimiento tuvo un papel destacado la ya fallecida Vilma Espín, madre de Mariela Castro, quien, durante varias décadas, fue presidenta de la Federación de Mujeres Cubanas, y quien logró que se avanzara en Cuba a favor de la emancipación de la mujer.

Mariela Castro: Cuba beset by sex bias

Mariela Castro: Cuba beset by sex biasPublished on : 18 June 2011 – 11:28pm | By Sergio Acosta

Mariela Castro Espín, the daughter of Cuban Raúl Castro, speaks of her country's struggle to overcome sexual prejudice—and the progress it is making regarding transsexuals.

Speaking at the 20th World Congress for Sexual held in the Scottish city of Glasgow, Ms Castro praised Holland's sex , including Love Matters, Radio Netherlands Worldwide's website that informs young people on sex and sexual health in a clear and simple way.

It is a model that can and should be exported to other countries, says Ms Castro, who heads Cuba's National Centre for Sex Education (CENESEX). "It's being developed in many countries now, in some with greater success than others, but in Holland it has been used continually, which is what we want to do in Cuba."

Contraceptives and condomsDutch sex education promotes the use of contraceptives and condoms. Combined with sex education, which is offered at most schools, this model, United Nations figures show, has led to some of the world's lowest rates in teenage pregnancies, sexually transmitted diseases and abortions. In addition, youths in Holland tend to have their first sexual encounters at an older age than teenagers in countries where sex is taboo.

Ms Castro hopes to study Holland's sex education model at first hand in the near future as part of her efforts to introduce changes in Cuba. "Our talks with our health ministry are progressing, but things with the education ministry are slower."

Raúl Castro: father and confidantMs Castro hints that Cuba's Communist Party may soon be ready to recognise gay and lesbian rights, even though her father has cautioned her that the time may not yet be ripe.

"I'll be frank with you. My father, with all his experience in outlining strategies, and getting them implemented, has told me one first has to create the right conditions—and Cuban society lacks them in many areas. When the Revolution declared itself socialist after the 1961 Bay of Pigs invasion, people took up arms to defend it, hardly knowing what socialism was exactly. It seems a contradiction, but what I'm trying to say it that in this macho culture we've made a lot of progress regarding women's rights. So I'd tell my father: why don't we do the same thing with these issues? But he'd say: look, some things have such deeps roots in our culture, that you'll face a lot of resistance unless you sort out some other things first. That's why it's necessary to wait until the party conference in January and make progress informing the population with the help of the media. That way we'll get things ready in order to get a good result."

Cuba's mediaSex education, experts say, has three pillars: home, and the media. Officially instituted in 1976, in practice Cuba's sex education wasn't introduced until 1996. It is still suffering from a number of contradictions, Ms Castro warns.

"Cuban families trust a lot what children are told at school," she says. "We began marking days against homophobia in 2008, and now people are beginning to tell their children. They didn't in the past, thinking we were only telling them how to avoid pregnancies, or telling them about infections and biological issues. But all that is proving complicated because the national media are not helping."

However, at the last Communist Party Congress, held in April, President Raúl Castro launched a harsh attack on Cuba's media. Thanks to that, Ms Castro believes, the media reported on the latest day against homophobia.

HomophobiaAs the head of CENESEX, Ms Castro has made the fight against homophobia in Cuba a personal struggle, giving countless talks and interviews. "Prejudices are still deeply rooted, in our culture and in our history as a nation. Finding new elements that can change the reality of such views is very hard. What I try to do is to dismantle prejudices and offer elements that allow another perspective on the sexual reality of human beings. Making progress in these elements, especially in those of gender and equal women's rights, has helped us make progress in respecting sexual diversity and gender identity."

High abortion ratesOne of Cuba's main problems is the high rate of unwanted teenage pregnancies. "I defend a woman's right to make decisions regarding her body, and if women were revanchist and vindictive, they should propose to introduce laws that force men to undergo a vasectomy after they turn 50, so they won't have children left and right when they're too old, which is extremely irresponsible. An abortion is a matter between a man and a woman, and men should be taught to be responsible."

Cuba has no abortion law but since 1965 abortions have been offered as a free public health care service, which led to a significant drop in the number of deaths resulting from clandestine abortions.

A key role in institutionalising abortion and promoting women's rights was played by the former president of the Federation of Cuban Women, the late Vilma Espín—Ms Castro's mother.

El exilio cubano en Miami se prepara para invertir en Cuba

El exilio cubano en Miami se prepara para invertir en Cuba

"El empresariado cubano dice: 'No quiero ser el último en llegar a Cuba'" | Dos exiliados en florida: Críticas de los duros a los planes del Saladrigas para ayudar a la isla | Un grupo de Miami prepara un fondo de 50 millones para CubaInternacional | 19/06/2011 – 00:00hMarc Bassets | WashingtonCorresponsal

Nadie en Miami piensa ya en invadir Cuba para derrocar a los Castro. Pocos piensan que el cambio llegue desde el sur de Florida. Parece claro, visto desde allí, que el cambio lo impulsarán los cubanos de la isla.

Pero los cubanoamericanos no serán meros espectadores. Mientras los líderes políticos del exilio aún son partidarios del y de la mano dura con el régimen, y su influencia en Washington es notable, la clase empresarial de Miami empieza a adoptar otra mentalidad. No quiere perder la oportunidad que ofrezca Cuba si la economía se abre.

"El empresariado cubano dice: 'Espérate, yo no quiero ser el último en llegar a Cuba, ¿ok?'", dijo hace unos días en Miami Carlos Saladrigas, figura prominente del nuevo exilio, favorable al diálogo con La Habana y al levantamiento del embargo de medio siglo.

"Como empresarios, tenemos claro que la política actual ha sido un fracaso –añadió–. No ha dado resultados en 52 años, y un empresario no sostiene una política que no dé resultados en 52 años".

Si las sanciones de EE.UU. tienen como objetivo castigar al Gobierno cubano, el desarrollo de un sector privado debería permitir un relajamiento de estas sanciones, según el empresario.

Saladrigas, uno de los empresarios hispanos de más éxito en EE.UU., abandonó su país en 1961, con 12 años, dentro de la llamada operación Pedro Pan, en la que 14.000 niños salieron de la Cuba revolucionaria sin sus padres con destino a . Después de pasar por multinacionales como Pepsi-Cola, fundó la empresa de recursos humanos Vincam. Con los años, evolucionó de las posturas más duras del exilio a representar la vía dialogante.

Según Saladrigas, la transición cubana empezará por la economía, y es la apertura a la iniciativa privada, todavía muy incipiente, lo que puede precipitar la reforma política.

"¿Ha partido algún cambio de las inversiones de los españoles en Cuba hace ya veinte años?", se pregunta Ninoska Pérez Castellón, directiva del Consejo por la de Cuba en Miami y locutora estrella en la emisora Radio Mambí.

Pérez Castelló es una de la voces más conocidas del llamado exilio duro, contrario al diálogo con el régimen cubano y muy crítico con personalidades como Saladrigas.

"Creo que es inmoral invertir en Cuba –argumenta–. Primero, es lavar el rostro a una dictadura de 52 años. Tan lamentable como lo que están haciendo los españoles y todos los extranjeros que invierten en Cuba. Yo creo que invertir en un país donde el nativo de ese país no tiene la misma posibilidad de participar en esta actividad es deplorable".

La periodista Ann Louise Bardach, especialista en Cuba, detalla en su libro Sin Fidel, que debe publicarse en castellano en el 2012, cómo el exilio se escindió hace una década, tras el traumático caso del niño Elián González."Carlos Saladrigas –dice ahora Bardach– es un hombre bastante valiente, porque hizo la transición entre ser un derechista duro en el tema de Cuba y ser un republicano moderado, el tipo de republicano tradicional en el sentido de abogar por la empresa y el libre comercio. Pero en Miami esto es problemático".

Saladrigas sostiene que "el liderazgo de la Cuba del mañana tiene que provenir y va a provenir de dentro de Cuba". Pero añade que la diáspora contribuirá a la transición.

"En vista al futuro, Cuba tiene dos grandes activos. Uno es una población altamente educada", dice. El segundo es "una diáspora económicamente poderosa".

Saladrigas ha empezado a moverse. Con el Cuban Study Group, que se ha convertido en una de las organizaciones más influyentes del exilio, ha propuesto un fondo de 50 millones de dólares para fomentar el microcrédito y la pequeña empresa.

En abril, el Cuban Study Group publicó un informe en el que constataba que "el Gobierno cubano ha comenzado a implementar reformas con el objeto de permitir mayor actividad económica del sector privado a fin de reducir los gastos gubernamentales, incrementar la productividad y aumentar los salarios".

El informe cita a los economistas Pavel Vidal Alejandro y Omar Everleny, de la de La Habana. Los economistas señalan que "si los micropréstamos fueran promovidos con apoyo externo, representarían un influjo de divisa fuerte que se podría usar para comprar importaciones para trabajadores por cuenta propia, pequeñas empresas y cooperativas".

Por segunda vez desde que se marchó en 1961, en febrero Saladrigas regresó a Cuba, en un viaje de peregrinación organizado por la Iglesia católica.

En su visita anterior, en 1984, "la gente vivía aterrorizada de que te escucharan una conversación, de que te estuvieran oyendo, de qué iba a hacer la persona del comité de defensa, qué iba a decir si yo entraba, si salía".

"Ahora es otra cosa", dice. "Hay vida en la calle, la gente está alegre, ves a la gente tomándose una cervecita aquí, un café allá, conversando, fiestas callejeras los viernes por la noche, orquesta, la gente bailando".

En su opinión, la transición ha arrancado "hace rato ya". Y lo ha hecho "con mayor rapidez que la relación entre ambos gobiernos". Y por abajo. Los cubanos de Florida, aprovechando el levantamiento de las restricciones para viajar y otras medidas de la Administración Obama, "están constantemente yendo a Cuba, ayudando a sus familiares, montándoles negocios allá".

"Se rumorea que hay muchos que ya están comprando en Cuba", apunta.

MAR por Cuba rinde homenaje a Reina Luisa Tamayo

MAR por Cuba rinde homenaje a

Sylvia Iriondo, presidenta de MAR por Cuba mencionó el rol de la mujer cubana en la lucha contra el régimen de los hermanos Fidel y Raúl Castro 18 de junio de 2011

La organización de mujeres expatriadas, MAR por Cuba Inc., realizó este sábado su desayuno mensual, que contó con la presencia de Reina Luisa Tamayo, la madre del mártir Orlando , y ex presos políticos, además de representantes de organizaciones del exilio.

La presidenta de MAR por Cuba, Sylvia Iriondo, declaró a Radio Martí que Reina Luisa ofreció un testimonio extraordinario de los últimos días de su hijo.

"Escuchamos el testimonio desgarrador de la madre de otro mártir cubano, que murió asesinado por el régimen castrista en las mismas condiciones de Pedro Luis Boitel", manifestó.

Ileana Arango Puig, vicepresidenta de MAR por Cuba, habló de la familia cubana; Ninoska Pérez Castellón, periodista de Radio Mambí se refirió al exilio cubano; y los expresos políticos Rodolfo Rodríguez San Román y Normando Hernández González indicaron que "hay un sólo presidio político y que somos un sólo pueblo".

Sylvia Iriondo mencionó el rol de la mujer cubana en la lucha contra el Gobierno de los hermanos Fidel y Raúl Castro.

Continúan detenciones frente a hospital Saturnino Lora

Continúan detenciones frente a Saturnino Lora

Mientras la vida de Jorge Cervantes corre cada vez más peligro, en las afueras del hospital su hermana y otros opositores son arrestados. 18 de junio de 2011

El ex político José Daniel Ferrer García denunció este viernes desde la Isla, a través de la plataforma Háblalo sin miedo, que "continúan las detenciones y golpizas de disidentes frente al hospital" Saturnino Lora.

Ferrer García indicó que opositores de la región oriental del país se dirigen hacia el hospital donde está Cervantes en terapia intensiva para apoyar a su madre, Alba García Verdecia.

El opositor Jorge Cervantes, quien lleva ya 20 días en huelga de hambre, "se está debatiendo entre la vida y la muerte", denunció su hermano, el ex preso político Agustín Cervantes.

Cervantes fue ingresado hace varios días en el hospital Saturnino Lora, de la provincia de Santiago de Cuba, debido a su delicado estado de por el ayuno que realiza en protesta por su encarcelamiento.

"Sigo responsabilizando a las autoridades cubanas de este exterminio lento y cruel que llevan contra la vida de mi hermano, por defender los en Cuba", expresó Agustín Cervantes, miembro del Movimiento Cristiano Liberación (MCL).

A través de una grabación divulgada en el sitio web del MCL, Cervantes informó que su hermana, quien permanecía en las afueras del hospital, fue detenida este viernes por las autoridades. "Se encuentra presa" y "no se sabe en qué unidad de la Policía la tienen", añadió.

Según el ex preso político, agentes de la Policía "llegaron al hospital y se la llevaron en un carro de patrulla". Fueron arrestados también otros opositores que acompañaban a la familia, relató.

Agustín Cervantes volvió a hacer un llamado a la comunidad internacional para que se interceda ante el gobierno cubano por la vida de su hermano, y también por la de su madre, que se está deteriorando con el sufrimiento de su hijo Jorge, señaló.

"La vida de Cervantes corre cada vez mayor peligro", apuntó Ferrer García, tras recalcar que el opositor permanece en huelga de hambre desde el pasado 29 de mayo.

Ashes to Ashes

Ashes to AshesBy Babalublog on 06/18/2011 – 10:24 am PDT — Headlines

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In what can only be described as fitting, the ashes of the despicable Rev. Lucius Walker will be taken to what has effectively become the ashes of a once lively, happy, prosperous, and free island nation.

Ashes to ashes…

Ashes of US Rev. Lucius Walker, who led relief caravans to Cuba, to be placed in Havana park

HAVANA — A Cuban official says the ashes of a U.S. pastor who led annual pilgrimages of aid volunteers in defiance of Washington's decades-old trade will be taken to the island in accordance with his wishes.

Kenia Serrano is of the Cuban Friendship Institute. Serrano says the Rev. Lucius Walker's ashes will be placed in their final resting spot in a Havana park July 30.

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