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Daily Archives: June 23, 2011

Zarubezhneft to sign oil agreement

Zarubezhneft to sign oil agreement

Russian state oil company Zarubezhneft expects to sign a contract June 24 for a recovery project at the Boca de Jaruco onshore section, news agency Interfax reported.

Under the agreement, the company will introduce oil recovery technology at the Boca de Jaruco onshore oil field, a Zarubezhneft executive said at a conference. The Boca de Jaruco area has produced sulphur-heavy oil for decades.

In a first stage, the company will use steam technology, which it is planning to begin testing in August at its Orenburg field in Russia. Cuba will be the first testing ground overseas for the new technology.

http://www.cubastandard.com/2011/06/23/zarubezhneft-to-sign-oil-agreement/

La policía reprime con violencia a los opositores que se interesan por Jorge Cervantes

Disidencia

La policía reprime con a los opositores que se interesan por Jorge CervantesDDCMadrid 23-06-2011 – 6:30 pm.

'Puede desatarse un conflicto impredecible en Santiago de Cuba si las autoridades insisten en su brutal ataque a personas pacíficas', alerta la plataforma Nuevo País.

La policía reprime violencia a los opositores que intentan obtener noticias sobre el estado del Jorge Cervantes, en huelga de hambre desde hace más de 25 días e ingresado en el Saturnino Lora, de Santiago de Cuba, informó la plataforma opositora Nuevo País.

El martes, "alrededor de 12 activistas, en su mayoría mujeres, fueron golpeadas y detenidas cuando intentaban por segunda vez asistir al hospital provincial para interesarse" por Cervantes y sus familiares, indicó la organización en una nota de prensa.

Advirtió que "puede desatarse un conflicto impredecible en Santiago de Cuba si las autoridades insisten en su brutal ataque a personas pacíficas que solo quieren dar su apoyo y expresar su solidaridad a sus compatriotas y hermanos".

Días antes, una veintena de activistas sufrió detenciones "en algunos casos", otros fueron "brutalmente golpeados (…) e intimados y expulsados de los alrededores del hospital", dijo Nuevo País en otro comunicado.

La mayoría de los activistas son miembros del Partido del Pueblo-Arco Progresista, la Junta Patriótica Félix y otras organizaciones de la región oriental. Todos fueron posteriormente liberados.

La organización dijo que Odalys Cervantes García, hermana del disidente en huelga de hambre, "sufrió la fractura de un dedo; otro activista, Roberto Formigo Ortiz, fue duramente golpeado con un casco en la cabeza y le fue partida la boca; a Carmelo Bermúdez Rosabal le golpearon en varias partes y le rociaron gas pimienta en el rostro (…) Raumel Binajera Stevens, quien gritaba consignas antigubernamentales, fue objeto de una particular paliza por parte de los funcionarios del orden", dijo Nuevo País. "A ninguno se le ha permitido acceso al hospital provincial, único lugar que extiende los certificados debidos por las magulladuras sufridas", denunció.

Según la plataforma, los activistas han intentado llevar alimentos los allegados de Jorge Cervantes.

La familia de Cervantes reside en el municipio Contramaestre, a más de 80km de la ciudad de Santiago de Cuba, y "pernocta en los jardines del hospital", señaló la organización en su nota.

"La pérdida de control le sigue ganando la partida a quienes se supone deben actuar con apego a las leyes y en proporción debida con los hechos. Todo el país está siendo sometido así a estas muestras intimidatorias de impotencia que solo legitiman la violencia y la ley del más fuerte. Particularmente Santiago de Cuba viene destacándose como escenario para el despliegue de la fuerza", advirtió Nuevo País.

"Numerosos activistas describen la presencia de fuerzas elites en partes de la ciudad, en un intento de disuadir la violencia social que el propio régimen genera. En un lugar donde precisamente la violencia se organiza" ya en bandas, "las autoridades deberían ser estratégicamente cuidadosas con el empleo ilegítimo de la violencia. Ello puede desatar nudos de conflictos incontrolables, potenciados por el hambre literal, la desesperanza y la cultura regional", alertó la plataforma.

Nuevo País se autodefine como "una plataforma ciudadana que busca, reiventando al ciudadano político en Cuba, refundar el proyecto de nación". Es impulsado por el Arco Progresista-Partido del Pueblo, el Partido Liberal Nacional Cubano, el Movimiento Patriótico Nacional, el Partido Solidaridad Democrática, el Comité Ciudadanos por la Integración Racial, el Observatorio Ciudadano contra la Discriminación y la Junta Patriótica Félix Varela, entre otras organizaciones, según sus responsables.

Cervantes inició su huelga de hambre el 29 de mayo, día en el que fue detenido e informado de que le sería revocada una sentencia previa por la que se encontraba en condicional.

http://www.diariodecuba.com/derechos-humanos/5452-la-policia-reprime-con-violencia-los-opositores-que-se-interesan-por-jorge-cer

Mensaje del periodista independiente José Alberto Álvarez Bravo

Mensaje del periodista independiente José Alberto Álvarez BravoThursday, June 23, 2011 | Por Jose Alberto Alvarez

Nota de Cubanet: Este mensaje fue recibido en nuestra redacción ayer, 22 de junio, a las 3:13 PM

Amigos,

Acabo de salir de un calabozo, al que me habian conducido ayer poco despues de las tres de la tarde. Todo cuanto hice fue bajar de la casa de mi esposa y caminar menos de 40 metros; estamos hablando de Calzada y J, en El Vedado.

La detencion, practicada por un grupo de hombres vestidos de civil, tuvo el proposito de impedir mi asistencia a la Velada Ciudadana que habria de realizarse en la céntrica interseccion de las avenidas 31 y 41, conocida como La 4 Curvas, en Marianao, donde me contaron al llegar a mi casa hace unos minutos que se encontraban alrededor de 15 personas de la sociedad civil, para ejercer nuestro derecho a reunirnos pacificamente en los espacios publicos.

Fuerzas combinadas de la politica y la nacional "revolucionaria" impidieron la elemental interaccion civica, evidenciando la debilidad de un sistema que le teme hasta a un evento que no tiene ni el proposito, ni la posibilidad, de derrocar un sistema anclado en el poder desde hace mas de medio siglo, y que no duda en apelar a la fuerza, incluso ante mujeres mayores, al sentirse desafiado.

Por mucho que se empeñe, por mas que oprima, el regimen no podrá perdurar indefinidamente; el tiempo de la insercion de Cuba al concierto de las naciones donde reina el estado de derecho, no puede estar ya muy lejano.

En riesgo construcción de acueducto

En riesgo construcción de acueductoThursday, June 23, 2011 | Por Félix Reyes

RANCHUELO, Cuba, 23de junio (Félix Reyes / www.cubanet.org) – Desde hace una semana está en riesgo la construcción del acueducto en Quemado de Güines, Villa Clara, debido a la indolencia de las autoridades.

Jaime Riquelme, quien reside en Quemado, aseguró que el problema radica en que gran cantidad de los tubos destinados a la obra, que se encontraban almacenados, fueron enviados a otro lugar. "Los montaron en cuatro rastras y los despacharon para Holguín, a cientos de kilómetros de aquí, y todavía no ha aparecido nadie que dé una explicación" –dijo Riquelme a este reportero

El proyecto del acueducto está financiado desde el año 2000. Sin , según se comenta en el pueblo, los recursos se emplearon en otras construcciones.

Los 25 mil habitantes de Quemado de Güines extraen el para el consumo de los pozos estatales, o la compran a particulares. También la reciben de carros pipas que suministran el líquido, principalmente en períodos de seca.

http://www.cubanet.org/noticias/en-riesgo-construccion-de-acueducto/

Bacardi USA relanza la gran cerveza de Cuba

Publicado el jueves, 06.23.11

Bacardi USA relanza la gran cerveza de CubaPor ELAINE [email protected]

La cerveza más famosa de Cuba está volviendo por sus fueros en el sur de la Florida.

La nueva versión de Hatuey de Bacardi USA contiene una fórmula de primera con un parecido asombroso a la legendaria marca cuyas raíces se remontan a Santiago de Cuba en 1927.

Rafael Díaz-Duque, quien trabajó en la fábrica de Hatuey en Cuba, ha estado esperando con entusiasmo la última versión. Pudo probarla por primera vez en una fiesta de lanzamiento en South Beach y le pareció mucho mejor que la versión anterior que Bacardí introdujo en Estados Unidos a mediados de la década de 1990.

La cerveza Hatuey ha estado completamente fuera del mercado por más de un año. La malta Hatuey sigue disponible y no ha sufrido cambios.

"Esto es más o menos lo mismo que yo recuerdo de Cuba", comentó Díaz-Duque, de 86 años, quien vive en Kendall.

Justo a tiempo para las fiestas del 4 de Julio, la nueva Hatuey empezará a llegar a los bares, restaurantes y licorerías de los condados Miami-Dade y Monroe. La expansión a los condados Broward y Palm Beach tendrá lugar más tarde este verano, y arribará al resto de la Florida y según la demanda.

Hatuey lleva el nombre del cacique indio del siglo XVI procedente de La Española que encabezó la resistencia de los indios cubanos contra los españoles. En su momento de mayor esplendor, en 1960, representaba más del 50 por ciento del mercado de la cerveza cubana, con ventas de más de 12 millones de cajas al año. Aún despierta sentimientos de nostalgia entre los cubanos, y un recuerdo de su hogar no muy diferente de un buen habano.

En el momento de la revolución cubana, Hatuey era de hecho un negocio mayor que el ron Bacardí. Pero la familia Bacardí decidió que sería más fácil lanzar internacionalmente su marca de ron que competir en el ya atestado mercado de las cervezas.

"Esta cerveza y el nombre de Hatuey ayudaron a Bacardí a colocarse en el mapa internacional", afirmó Aura Reinhardt, vocera de Bacardi USA .

La flamante versión de Hatuey se fabrica de manera artesanal en pequeñas cantidades y es una cerveza tipo "ale" de color dorado. Thomas Creek Brewery en Greenville, Carolina del Sur, está produciendo no más de 800 cajas por lote. La caja tiene una onda retro con el cacique indio y su peinado distintivo en su logo rojo, amarillo y azul.

"Queremos mantenerla exclusiva", comentó Anler Morejón, gerente de la marca Hatuey. "Nosotros creamos la categoría de cerveza de primera en Cuba. Este es el lugar en que tenemos que estar. Bacardí es una empresa de productos de primera".

Ese no fue el caso con la versión previa de la Hatuey de Bacardi USA. Era una cerveza mucho más ligera, producida en masa en Estados Unidos a partir de 1995. Cuando Bacardí detuvo su producción hace año y medio, estaba vendiendo 15,000 cajas al año.

Esta vez, Bacardí se propone aprovechar la popularidad de la industria de producción artesanal de cerveza, la cual sigue siendo el segmento de más rápido crecimiento del mercado de la cerveza. La producción artesanal de cerveza vio en el 2010 un crecimiento en su volumen del 11 por ciento y un salto del 12 por ciento en el total de ventas al por menor, de acuerdo con la Asociación de Cerveceros, en comparación con una bajada del 1 por ciento en el volumen de ventas de cerveza en general en EEUU. Pero la producción artesanal de cerveza sigue siendo una parte pequeña del mercado de la cerveza, de $101,000 millones, con ventas de $7,600 millones en el 2010.

Richard Amundsen, consultor de mercadeo de bebidas radicado en Coral Gables, consideró que el cambio hacia el mercado de la cerveza artesanal era una medida inteligente por parte de Bacardí. Amplió que la nueva Hatuey era un "producto excelente".

"Ellos están respondiendo a lo que el mercado quiere", comentó Amundsen, ex gerente de mercadeo hispano de J. Schlitz Brewing. "Tienen que ser agresivos en cuanto a respaldar el producto con publicidad y sólidas relaciones públicas para que la gente lo pruebe".

La clave es conseguir que clientes como Jody Giraldo vuelvan a probar la Hatuey. A Giraldo le gusta apoyar su herencia cubana, pero nunca le gustó la versión estadounidense de la Hatuey. Esta vez, quedó impresionado.

"Esta cerveza tiene mucho más cuerpo", comentó Giraldo, de 34 años, cubanoamericano de Miami que trabaja en la industria de los servicios financieros. "Está mucho mejor empacada. Se parece más a lo que nuestros antepasados tenían en su tierra".

Giraldo es exactamente el mercado de destino que Bacardí tiene la esperanza de atraer con su nueva versión de Hatuey, la cual está destinada a consumidores de más de 30 años a los que les gusta la sofisticación de una cerveza artesanal que se puede disfrutar con una gran variedad de comidas.

Un paquete de seis cervezas de Hatuey se venderá por unos $8.99, dos o tres dólares más que la versión anterior en el mercado de EEUU.

"No se trata tanto de abrir una lata de cerveza frente al televisor. Tiene que ver más con reunirse a beber en compañía de familiares y amigos", indicó Reinhardt. "Creemos que este producto nos puede ayudar a llevar nuestro negocio a un nivel más alto", subrayó.

http://www.elnuevoherald.com/2011/06/23/v-fullstory/966273/el-regreso-de-la-cerveza.html

Hay más corruptos en Cuba

Publicada: 23 junio 2011

Hay más corruptos en CubaSólo un 37% de las oficinas de gobierno pasan las auditorías

MIAMI.- Hay un notorio retroceso en la lucha contra la malversación en La Habana por la temida "Dama Anticorrupción" del régimen cubano, Gladys Bejerano. Las auditorías estrictas son una de las prioridades del gobierno de Raúl Castro para reformar la tambaleante economía de la isla.

Según informa "The Miami Herald", Gladys Bejerano dijo que de 132 entidades públicas sometidas a auditorías hechas por su agencia en la capital cubana, sólo 73 recibieron una calificación de "aceptable", lo que es "un retroceso cuando se compara con el anterior proceso"

El 37% de las 750 entidades auditadas en toda la isla fueron deficientes.

En una entrevista con el diario cubano "Granma", Gladys Bejerano enfatizó la creciente corrupción ante el intento del Castro de abandonar los controles centralizados de la economía "estilo soviético" e incorporar elementos de un sistema de mercado.

La BBC reportó que la corrupción en La Habana "es un duro golpe para los que creían en una virginal revolución".

http://www.yucatan.com.mx/20110623/nota-11/140006-hay-mas-corruptos-en-cuba.htm

Diploguapos

DiploguaposThursday, June 23, 2011 | Por José Hugo Fernández

LA HABANA, Cuba, junio (www.cubanet.org) – Aunque no aparece en la lista de trabajos por cuenta propia que autoriza la ley, el empleo como escolta personal está de moda ahora en La Habana, y es, sin duda, uno de los más pujantes y rentables, con cero inversión y apropiado beneficio.

Por más que lo de cero inversión es relativo. Cualquiera que aspire a ser escolta de uno de nuestros nuevos ricos tendrá que haber invertido mucho tiempo montándose un talante -y una historia en los mejores casos- de guapo de barrio. Y tendrá, además, que demostrar dominio sobre las armas de fuego y sobre artes marciales, técnicas que aquí se aprenden mediante dos vías por excelencia: las llamadas "tropas especiales" del régimen y las películas del sábado.

El empleo de escoltas personales por civiles sin vínculos con el régimen estuvo en desuso en Cuba hasta hace poco tiempo, o sea, durante casi medio siglo. Únicamente los caciques de más alto rango, junto a algunos de sus parientes y protegidos, parecían ser merecedores de gastar en seguridad personal una cuota de la plusvalía obtenida en la explotación del trabajo del pueblo.

Por cierto, algún día los historiadores (¿o los frenólogos?) tendrán que analizar el motivo por el cual nuestros caciques apenas utilizaron negros como escoltas personales en cincuenta años, teniendo este país una elevada población de negros, y constando como consta tan notablemente su valentía personal en la historia de nuestras guerras independentistas del siglo XIX.

Últimamente se observan algunas moscas entre la nata blanca que les precede, pero la ausencia de negros entre sus huestes de seguridad personal configuró en decenios anteriores otra de las ambiguas propensiones de los caciques.

En cambio, entre los escoltas de nuestros actuales nuevos ricos sí abundan y hasta priman los negros. Y no es que en su actitud no haya también sustancia para el estudio de los frenólogos, pero al menos revela una dosis mayor de racionalidad.

La antigua esclavitud de los africanos continúa extendiendo consecuencias tan abominablemente arrasadoras que en este mismo minuto, en nuestro hemisferio, no hay un solo descendiente de Europa que pueda sentirse, en rigor, libre de sus pecados. Pero esa es otra cuestión mucho más extensa y compleja.

El empleo en La Habana de escoltas, digamos, de nuevo tipo, fue reintroducido tal vez por algunos famosos directores y cantantes de la música popular bailable. En su éxito y en los beneficios económicos que empezaron a recibir por sus presentaciones en el Palacio de la Salsa, del Riviera, allá por los años noventa, podríamos hallar el origen. Sin descontar la influencia de las películas del sábado.

Vestir con sobretodos en medio del tórrido verano habanero y rodar automóviles de marca que ningún particular poseía aquí, aunque hubiesen salido al mercado 10 años antes, fue algunas de las novedades que sacaron a la calle aquellos pichones de nuevos ricos. Y como valor añadido, las escoltas personales.

Pudo haber sido esa la génesis de uno de los fenómenos más pintorescos que hoy adornan La Habana. Seas un sonero de ranking, o cualquier otro tipo de hombre de éxito que mueve dinero (da igual si es lícito o no), no estarás en la onda si no llevas escolta. Algunos les llaman representantes, ayudantes o sencillamente amigos, por más gracioso que suene esto de cobrar por ser amigo del jefe, abriéndole el paso y mediando entre él y los rivales, los fans o la policía.

Por lo general los escoltas habaneros de hoy no son meros matones, sino más bien mediadores de la energía positiva entre el peligro y sus patrones. Por eso lo de nuevo tipo. Están ahí, junto al jefe, representando una advertencia, aún más que una amenaza. Confiados en que su talante (y a veces su historia) de guapos de barrio, junto a su argot de presidiarios, sean suficientes para persuadir, que es mucho más saludable que repeler, sobre todo en nuestras circunstancias.

De tal modo, cuando al fin los burócratas del régimen se animen a sumar esta actividad a la lista de trabajos por cuenta propia reconocidos por la ley, quizá el nombre formal que mejor le encaje sería el de "diploguapos". Guapos de pañuelo, como los chipojos, pero por suerte mucho más amables que los de gatillo, especialidad que sigue siendo exclusiva entre la nata blanca que precede a los caciques.

http://www.cubanet.org/articulos/diploguapos/

Opositor en asamblea de Rendición de Cuentas del Poder Popular

Opositor en asamblea de Rendición de Cuentas del Poder PopularThursday, June 23, 2011 | Por Joisy García

LA HABANA, Cuba, 23 de junio (Joisy García Martínez, www.cubanet.org) -El opositor pacifico y miembro del proyecto participativo "La voz del barrio", Sergio Rogelio Hernández, se presentó, hace sólo días en la Asamblea de Rendición de Cuentas del Delegado del Poder Popular de la circunscripción del barrio habanero Pogolotti, en Marianao.

Los vecinos de la circunscripción comentan que la asamblea, que se realizó en la calle 51 A entre 90 y 92, se "animó" con los inusuales planteamientos del "vocero del barrio", que se atrevió a tocar temas de alcance nacional, diferentes a los tradicionalmente tratados, que generalmente son la calidad del pan en la panadería local, el insuficiente alumbrado público, la falta de o la limitada recogida de basura.

Entre otras cosas, refiriéndose a la mezcla de café con chícharos que el gobierno vende ahora a través de la de , el opositor expresó en la asamblea del barrio: "Es una falta de respeto lo que nos están vendiéndonos como si fuera "café", debieran tomárselo los que desde allá arriba lo envían".

El proyecto Voces del Barrio, que tiene como propósito estimular la voluntad ciudadana para canalizar las inquietudes públicas antes los organismos gubernamentales, ha presentando diversas quejas de la población en diferentes instancias del denominado Poder Popular.

Hasta el momento los planteamientos hechos como parte de esta iniciativa de la sociedad civil no han tenido carácter político, se han limitado a quejas de los ciudadanos de cada circunscripción sobre algunos temas sensibles que afectan en la cotidianidad a la población cubana.

http://www.cubanet.org/noticias/opositor-en-asamblea-de-rendicion-de-cuentas-del-poder-popular/

De película!

¡De película!Thursday, June 23, 2011 | Por Lucas Garve

LA HABANA, Cuba, junio, www.cubanet.org -Cuando fui a comprar un DVD con películas, para entretenerme el fin de semana, el vendedor me explicó que no los tenía en exhibición porque les habían prohibido vender películas, series y telenovelas, que incluso tuvo que firmar un documento de compromiso.

Después de la ampliación del trabajo por cuenta propia, los vendedores han resurgido por todas partes, y entre los más populares y abundantes están los de discos de música y video.

Entre las razones por las cuales hay tanta gente dedicada a la venta de discos, está la gran demanda por el producto. Muchas personas cuentan ya con los equipos para utilizarlos, pues, aunque los precios son altos, las computadoras y los aparatos lectores de DVD y memorias flash se venden en las tiendas desde hace unos tres años.

Aunque cuestan como mínimo más de 100 dólares, el equivalente al salario de tres meses de la mayoría, o sea, un precio muy elevado para los cubanos, los lectores de DVD con puerto USB permiten ver también audiovisuales grabados en memorias flash, que abundan y son muy populares entre los jóvenes.

A pesar de que el costo de los equipos es alto para nuestros bolsillos, el entretenimiento que posibilitan los convierte en una buena inversión para la mayoría. Quedarse en casa para ver una película siempre acaba siendo más barato para una familia, que salir a divertirse a la calle.

Por otra parte, está la posibilidad de elegir lo que uno quiere ver, en vez de depender de lo que elijan los funcionarios del instituto estatal de la televisión, que obedecen siempre a la política de teledifusión gubernamental.

La fuerte competencia entre los vendedores de discos ha hecho que los precios hayan bajado. La mayoría de los vendedores ofrecen los DVD a 25 ó 30 pesos, o sea, poco más de un dólar, y en cada DVD hay grabadas cuatro o cinco películas compactadas.

Es cierto que estos discos son pirateados, un fenómeno que no es exclusivo de nuestra Isla, y ya algunos realizadores nacionales se han quejado por el flagrante irrespeto a sus derechos de autor. Sin , esos realizadores no exigen al gobierno la comercialización de sus obras a precios sensatos, asequibles al pueblo, aunque saben que en los establecimientos estatales se venden las películas originales a un precio mínimo de 375 pesos (cerca de 20 dólares), algo inalcanzable para la inmensa mayoría del público.

Conociendo a nuestros gobernantes, es fácil pensar que la prohibición de venta de material pirateado, que ahora entorpece en algo el flujo de series televisivas, telenovelas y películas sin control estatal, no está motivada sólo por el respeto a la propiedad intelectual; es más bien una manera de censurar, de impedir el acceso a la información.

No obstante, para los cubanos, sobre todo para los jóvenes, el trasiego de este tipo de material es ya algo muy común y arraigado, que será difícil impedir. Mediante reproductores de mp3, celulares y otros soportes se pasan clips de musicales, canciones, fotos e información.

Sin ninguna duda, el pueblo continuará aprovechando esta nueva brecha tecnológica para entretenerse e informarse y, de paso, para escapar de la agobiante propaganda oficial que nos persigue desde la hasta la pantalla de nuestros televisores en casa.

http://www.cubanet.org/articulos/%c2%a1de-pelicula/

Gobierno: Más de 38.000 personas abandonaron Cuba legalmente el año pasado

Emigración

Gobierno: Más de 38.000 personas abandonaron Cuba legalmente el año pasadoAgenciasLa Habana 23-06-2011 – 11:41 am.

El dato representa un incremento de casi un 3 por ciento con respecto a 2009.

La emigración de cubanos hacia otros países creció en 2010 en casi un 3% con respecto a 2009, según cifras oficiales publicadas este miércoles, informó la AFP.

Un reporte de la Oficina Nacional de Estadísticas indicó que el saldo migratorio externo (inmigraciones contra emigraciones) fue de -38.165 en 2010, con una tasa de emigración externa de -3.4, lo cual significa que sobre una población de 11,2 millones de habitantes, algo más de 38.000 emigraron a otros países.

Esas cifras incrementaron en 2,7% con respecto a 2009, año en que emigraron 37.000 cubanos, con un saldo migratorio de -36.564 y una tasa de -3,3.

Las cifras migratorias reportadas por la ONE solo están referidas a las salidas legales y suman unas 200.000 personas entre 2005 y 2010.

http://www.ddcuba.com/cuba/5441-gobierno-mas-de-38000-personas-abandonaron-cuba-legalmente-el-ano-pasado

Che Guevara: An emblem of freedom?

Che Guevara: An emblem of ?By Humberto Fontova 10:51 AM 06/23/2011

Let's excuse our intrepid "watchdog" MSM. They're too busy rummaging through Sarah Palin's garbage to report on the actual sayings and doings by our actual government officials. So here's a report from Britain's Guardian on a speech by Alec Ross, the U.S. State Department's senior advisor on innovation: "Dictatorships are now more vulnerable than they have ever been before," he proclaimed at the Innovate Conference in London this week. "One thesis statement I want to emphasize is how networks [the ] disrupt the exercise of power … because of the devolution of power from the nation state to the individual…the Internet has become the Che Guevara of 21st century."

Imagine the MSM snarkiness and uproar if somewhere in Sarah Palin's e-mail garbage bins they scrounged up an item where she equates Internet freedom with the co-founder of the regime that Freedom House rates as among the three most repressive on Earth against the Internet, where bloggers were being jailed and tortured for the crime of blogging while she wrote the message. Because, in fact, Cubans were being jailed and tortured for blogging while the U.S. State Department's senior advisor on "Internet freedom" hailed the Cuban regime's co-founder as the emblem of Internet freedom.

Imagine the media snarkiness and uproar if Sarah Palin claimed that "dictatorships are now more vulnerable" then equated the co-founder of the most enduring Stalinist dictatorship in modern history with the enemy of dictatorships.

Imagine the MSM uproar and snarkiness if Sarah Palin linked "the devolution of power from the nation state to the individual" with a man who worshipped Joseph Stalin, who signed his correspondence "Stalin II," who as chief KGB liaison for a Stalinist regime proclaimed that "Individualism must disappear! It is criminal to think in terms of individuals! Youth must refrain from ungrateful questioning of governmental mandates! Youth should learn to think and act as a mass." In a famous speech, Che Guevara even vowed "to make individualism disappear from Cuba! It is criminal to think of individuals!"

I provide the following as a public service for any U.S. State Department officials reading The Daily Caller: Ernesto "Che" Guevara (the gentleman a senior U.S. State Department official hails as an emblem of freedom) was second in command, chief executioner, and chief KGB liaison for a regime that outlawed elections and private property. This regime's KGB-supervised — employing the midnight knock and the dawn raid among other devices — rounded up and jailed more political prisoners per capita than Stalin's and executed more people (out of a population of 6.4 million) in its first three years in power than Hitler's executed (out of a population of 70 million) in its first six.

The regime Che Guevara co-founded stole the savings and property of 6.4 million citizens, made refugees of 20 percent of the population from a nation formerly deluged with immigrants and whose citizens had achieved a higher standard of living than those residing in half of Europe. Che Guevara's regime also shattered — through executions, incarceration, mass larceny and exile — virtually every family on the island of Cuba. Many opponents of the Cuban regime qualify as the longest-suffering political prisoners in modern history, having suffered camps, forced labor and torture chambers for a period THREE TIMES as long in Che Guevara's Gulag as Alexander Solzhenitsyn suffered in Stalin's Gulag.

Tens of thousands of Cuban youths learned that Che Guevara's admonitions were more than idle bombast. In Che Guevara, the hundreds of Soviet KGB and East German Stasi "consultants" who flooded Cuba in the early 1960s found an extremely eager acolyte. By the mid-'60s the crime of a "rocker" lifestyle or effeminate behavior got thousands of youths yanked off Cuba's streets and parks by secret police and dumped in prison camps with "Work Will Make Men out of You" in bold letters above the gate and with machine-gunners posted on the watchtowers. The initials for these camps were UMAP, not GULAG, but the conditions were quite similar.

Today the world's largest Che Guevara image adorns Cuba's headquarters and torture chambers for its KGB-trained secret police. Nothing could be more fitting.

Imagine the MSM snarkiness and uproar if Sarah Palin, as an official of the U.S. Department of State, lauded a man who insulted the U.S. as "the Great Enemy of Mankind!" and her countrymen as "hyenas fit only for extermination!" and who openly craved to incinerate millions of them with a surprise nuclear attack. "If the missiles had remained," confided Che Guevara to The London Daily Worker in November 1962, "we would have fired them against the very heart of the U.S., including New York City."

Humberto Fontova holds an M.A. in Latin American Studies from Tulane and is the author of four books, including Fidel: Hollywood's Favorite and Exposing the Real Che Guevara and the Useful Idiots Who Idolize Him. For more information and for video clips of his television and college speaking appearances, please visit www.hfontova.com.

http://dailycaller.com/2011/06/23/che-guevara-an-emblem-of-freedom/

Revolutionary Racism in Cuba

Revolutionary Racism in CubaJune 21, 2011

This analysis was prepared by COHA Research Associate Naomi Glassman

Revolutionary Racism: Afro‑Cubans in an Era of Economic Change

's regime enacted anti-discrimination legislation and redistributive reforms benefiting Afro-Cubans Afro-Cubans are disproportionately affected by Cuba's economic struggles and change U.S. dollars from remittances, and paladares contribute to growing inequality along racial lines Cultural and educational representations continue to perpetuate negative stereotypes

Cuba's has struggled during the fifteen years since the fall of the Soviet Union, bringing economic disparity of an increasingly racial nature. Cuba's population is split primarily between whites, mestizos and Afro‑Cubans (blacks and mulattos), with the percentage of Afro-Cubans varying between 62 percent[i] and 33 percent[ii] depending on the source. Like most former colonies, Cuba's history of racism originated with the arrival of colonial Spanish settlers and their subordinated African slaves. Cuba was one of the last Latin American countries to abolish slavery, by means of a royal decree issued by the Spanish King in 1886.

In his 1891 essay "Nuestra América," Cuban author and independence fighter José Martí stated that there is no racism in Cuba because there are no races.[iii] He argued that Cuban unity and identity depended on all Cubans identifying as Cubans, instead of racially. White Cubans have often cited Martí's position subsuming race to national unity as an argument that racism is not an issue in Cuba because "we are all Cubans." But the legacy of slavery lingered, and was exacerbated by Cuba's semi-colonial status under U.S. hegemony. Interactions with wealthy, white, prejudiced visitors from the U.S. contributed to social and economic divisions along racial lines. Afro-Cubans endured segregated facilities, discrimination under the guise of eugenics, and blatant racism at the hands of groups as extreme as the Ku Klux Klan Kubano.[iv]

After the triumph of the Cuban Revolution, Fidel Castro acknowledged the prevalence of racism and launched a set of reforms intended to eliminate racial disparity in public spaces, and employment. However, he failed to adequately address its cultural and societal roots. After a few years, he declared his policies a success and made any further discussion of race or racial inequality a counterrevolutionary crime, insisting that talk of race would divide the nation. During Castro's reign, the silence on issues of racism made further debate or improvements impossible, countering the initial benefits of his reforms. Even though the Castro government achieved more for blacks in fifty years than previous administrations had in the last 400 years,[v] his policies only addressed issues of unequal access without changing structural biases underlying society. With a new wave of economic changes affecting the country, race and racism are once again becoming important issues in Cuba.

Race and the Revolution

When Castro first came to power in Cuba, the Afro‑Cuban population was disproportionately poor and marginalized, lacking sufficient medical care, social services and educational opportunities. Castro believed that such overt racism was in direct conflict with his commitment to social justice and equality and passed policies to desegregate beaches, parks, work sites and social clubs. He outlawed all forms of legal and overt discrimination, including discrimination in employment and education. Castro also worked to increase the number of Afro-Cuban political representatives, with the percentage of Black members on the Council of State expanding from 12.9% in 1976 to 25.8% by 2003. However, overall, Afro-Cuban representation decreased as the institutions become more powerful.[vi]

Castro's redistributive social and economic reforms had a positive and measurable impact on the quality of life for Afro‑Cubans. The government's great achievements in extending education and medical benefits to all Cubans have narrowed racial disparities in life expectancy and matriculation rates. Alejandro de la Fuente, Professor of History at the of Pittsburgh, used statistics from the 1981 census to illustrate the progress made during twenty years of Revolutionary rule. He found that by 1981 there was a gap of only one year in life expectancy rates between whites and non‑whites, which proved that Cuba had achieved relatively equal access to such indicators as "nutrition, care, maternal care and education."[vii] Moreover, educational reforms contributed to improved literacy and education levels across the island. By 1981, the percentage of blacks (11.2 percent) and mulattos (9.6 percent) who had graduated from high school were higher than those for whites (9 percent) leading to equivalent proportions of blacks, mulattos and whites in professional jobs.[viii] With education came improved opportunities for social mobility, as a mass exodus of wealthy white professionals to the United States after the Revolution, created many more professional opportunities for the previously marginalized Afro-Cuban.[ix] Similar social justice initiatives such as "wage increases, social security improvements, the provision of public services gratis or at nominal cost, and the gradual spread of " further benefited the economically marginalized .[x] Government jobs were often distributed in a non-confrontational affirmative action style, giving "hiring preference to those who had the greatest family need and lowest income," which again had a disproportional benefit for Afro‑Cubans.[xi] In areas with complete government control, such as education, employment and health care, social justice policies led to increased equality and improved services and opportunities for Afro-Cubans.

Three years into his rule, Fidel Castro declared that the Revolution had eliminated racism, making any further discussion of racial inequalities a taboo subject. Official discourse directly tied racism to capitalism, and thus the development of an egalitarian society officially ended racism. The government connected racial discrimination to the colonial and 'semicolonial' legacies[xii] and "to the capitalist elite, who had emigrated to Miami, officially making it a nonissue in Cuba."[xiii] Castro's government sought to develop a national Cuban identity and discussions of race and inequality were seen as creating divisions where none existed. For fifty years of Castro rule in Cuba, race and racism were taboo subjects, making debate, discourse, and study impossible.[xiv] Later developments have proven that racism was not actually eliminated, just improved and pushed underground.

Economic Reforms and Racial Inequality

The Special Period, the difficult decade following the fall of the Soviet Union, caused economic hardships for all Cubans. The government stopped numerous social services and the country struggled with widespread shortages. During this period, the structural legacy of racism meant that Afro‑Cubans faced a greater brunt of the economic challenges. Many of the economic reforms passed to bring the Cuban economy out of its deep recession served only to exacerbate these racial inequalities. When faced with a economic stagnation, the Revolution's commitment to social justice lost ground to the need for economic recovery, especially given the official belief that racism was no longer an issue, the racist implications of economic reforms were not an issue for the Castro government.

Without Soviet sugar subsidies, Cuba's economic development shifted to the growing tourist trade. While the tourist industry is currently the most profitable sector because of the availability of USD, it is also the industry with the greatest racial disparity in employment opportunities: Afro‑Cubans hold only five percent of jobs in the tourist sector.[xv] The tourist resorts hire primarily whites, drawing on the structural legacy of racism and the pervasive cultural belief that white is superior. Jobs in the tourist sector require less education and skills, meaning that Afro‑Cuban advances in education in the early years of the Revolution no longer translate to economic success.

Remittances—transfers of money into Cuba from Cubans living and working abroad—are a new source of unregulated USD in the Cuban economy. Remittances primarily benefit white Cubans, because the majority of Cubans who emigrated after the Revolution were white or lighter‑skinned mestizo. Statistically speaking, "83.5 percent of Cuban immigrants living in the US identify themselves as whites. Assuming that dollar remittances are evenly distributed among white and non‑white exiles and that they stay, roughly, within the same racial group of the sender, then about 680 out of the 800 million dollars that enter the island every year would end up in white hands."[xvi] Cuba has limited data on the quantity and distribution of remittances, but a 2000 survey in Havana found that "although income levels were fairly even across racial groups before remittances, white households outspent black households in dollar stores and in the purchase of major household appliances."[xvii] Both in the sending and consumption of goods, remittances provide greater economic benefit to white Cuban households.

The Castro government began legalizing personal enterprises for profit during the Special Period. Since then, more and more Cubans have opened their own restaurants or repair shops. However, in 2000, the Havana Survey found that 77 percent of the self‑employed were white, and that these white entrepreneurs were more economically successful in comparison to their Afro‑Cuban counterparts.[xviii] Once again, blacks face disadvantages because they lack the capital in USD from tourism and remittances: it often takes an initial , such as a bicycle for deliveries, or real estate that could be used as a storefront or neighborhood to start up a new business. Afro‑Cubans are also disadvantaged when it comes to the development of paladares, or small restaurants run out of the home. The quality of was not addressed in the original anti‑discriminatory reforms, and Afro‑Cubans are still concentrated in overcrowded and dilapidated housing areas, limiting their opportunities for owning and opening paladares.

Re‑opening Debate

Faced with growing racial inequality from the economic difficulties of the Special Period in a speech on September 8, 2000, Fidel Castro officially reestablished the issue of race as a subject for debate and improvement:

I am not claiming that our country is a perfect model of equality and justice. We believed at the beginning that when we established the fullest equality before the law and complete intolerance for any demonstration of sexual discrimination in the case of women, or racial discrimination in the case of ethnic minorities, these phenomena would vanish from our society. It was some time before we discovered that marginality and racial discrimination with it are not something that one gets rid of with a law or even with ten laws, and we have not managed to eliminate them completely in 40 years.[xix]

Castro recognized that he was premature when he declared racism eliminated and admitted that, despite progress, there were gaps in the original reforms. In the documentary RAZA, Cuban citizens remark that there are equal rights before the law, but equal rights do not mean social equality: society is still racist because of widespread ignorance.[xx] While notable achievements were made in education and employment, areas such as cultural representation, discrimination and housing lagged behind. Cuba still suffers from the legacy of centuries of discrimination followed by decades of silence.

The growing Cuban rap and hip‑hop movements have been instrumental in bringing issues of racism and discrimination back into the public eye. They are often explicit in descriptions of racism as lived experiences, challenging the official silence and the popular belief that it no longer exists in Cuba. In 1964, Afro‑Cuban poet Nicolás Guillén wrote the poem "Tengo" (I have) to celebrate the end of racial discrimination, saying: "I have, let's see / that being Black/ no one can stop me / at the door of a dance hall or bar … I have, let's see / that I have learned to read / to count … I have, that now I have / a place to work / and earn."[xxi] In 2009, with economic difficulties and the reemerging issue of racism, the Cuban hip‑hop group Hermanos de Causa rewrote the poem "to denounce the persistence of racial discrimination and the growing marginalization of blacks."[xxii] In their rap, also titled "Tengo" the lyrics now say: "I have a race dark and discriminated against / I have a workday that's exhausting and pays nothing / I have so many things I can't even touch / I have so many places where I can't even go."[xxiii] The shift in music lyrics is paradigmatic of the shifting debate on racism in Cuba.

Conclusion

For Afro‑Cubans, the next step is to continue reopening debate and discussion, including the positive representation of Afro‑Cubans in television programs and classroom curriculum. Cuba must begin with the advances achieved by the Revolution and then work to deepen the Revolution's commitment to social equality by rectifying the errors now evidenced in growing racial inequality.[xxiv] Television programs and educational materials on the island either completely ignore Afro‑Cuban culture or represent its negative stereotypes. Educational curricula teach the history of white Cuba, while ignoring the cultural roots of Africa, Afro‑Cubans and other marginalized groups. Esteban Morales, a PhD. at the University of Havana, says: "Whitening continues to be present and nourished in our education. We educate without mentioning color … we are teaching each other to be white. … it turns out that while we do not exclude blacks and mestizos from our classrooms, we do exclude them from the content of our curriculums."[xxv] While the government succeeded early on in passing desegregation legislation, it has failed to effect any changes in the public media and educational representation of Afro‑Cubans, thus perpetuating racial ignorance.

Finally, although Afro‑Cubans are the largest non‑white population on the island, focusing on racism only against Afro‑Cubans ignores the issues faced by Chinese, Jewish and indigenous peoples. Discussions and studies of race and racism on the island have been limited by the official silence, and much more investigation and research is needed to provide an accurate picture of the racial divisions on the island. Afro‑Cubans are economically, politically, socially, criminally, and culturally marginalized, yet many Cubans still refuse to recognize racism on the island. The anti-discrimination advances of the Revolution deserve to be lauded, but they should not leave us blind to the racism that exists and the continuing struggles of Afro-Cubans.

The references for this article can be found here:http://cohaforum.blogspot.com/2011/06/revolutionary-racism-in-cuba.html

http://www.coha.org/revolutionary-racism-in-cuba/

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