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Daily Archives: July 1, 2011

Fábrica de tabaco convertida en viviendas

Fábrica de convertida en viviendasFriday, July 1, 2011 | Por Moises Leonardo Rodriguez

LA HABANA, Cuba, 1 de julio (Moisés Leonardo Rodríguez, www.cubanet.org) -Tres años después de comenzadas las obras de adaptación para viviendas del edificio de la fábrica de tabacos de Carlos III y Árbol Seco, en esta capital, la construcción no termina, debido al robo de los materiales de construcción.

Explica un vecino del lugar, que pidió no ser identificado, que: "Ya han pasado por esta obra cinco brigadas de constructores pero los materiales nunca alcanzan porque se los roban y esto no va ni por la mitad. Al paso que va, las casas las entregarán dentro de diez años".

Los trabajadores de la tabaquería cerrada fueron trasladados a otras de la capital. Esta no es la única fábrica de tabacos cerrada, la antigua H Upman fue convertida en un instituto preuniversitario, luego que el gobierno decidiera cerrar las escuelas secundarias en el campo, a las que los alumnos de la ciudad fueron obligados a asistir, como becarios, durante años.

http://www.cubanet.org/noticias/fabrica-de-tabaco-convertida-en-viviendas/

DENEGADOS DOCUMENTOS A DEFENSOR DE DERECHOS HUMANOS

DENEGADOS DOCUMENTOS A DEFENSOR DE 01-07-2011.Julio Beltrán Iglesias

Manuel Pérez Cruz. Foto: Cortesía de Julio Beltrán.(www.miscelaneasdecuba.net).- Ciudad de la Habana-Cuba. Les son negadas las copias de sanciones impuestas a defensor de los derechos humanos, por tribunal provincial en Las Tunas, informó Isidro Manuel Pérez Cruz vía telefónica.

Manuel Pérez Cruz, es el director del Partido Republicano de Cuba en la provincia de Las Tunas y miembro de la CONIC.

"Fui al tribunal provincial de mi provincia, donde me atendió la presidenta del tribunal, a solicitar una copia de las sanciones que me han sido impuestas por este tribunal, en varias ocasiones por tratar de derrocar esta dictadura que asfixia al pueblo cubano…Nosotros no damos copias de sanciones, me dijo la presidenta del tribunal".

También se le negó por el ministerio de Educación una copia del certificado del último grado escolar aprobado, otra cosa inaudita fue que al solicitar sus antecedentes penales estos le salieron limpios después de haber sido sancionado en reiteradas ocasiones por actividades en contra del gobierno, dejo saber este."

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=32809

REUNIÓN DEL PRC EN BIBLIOTECA INDEPENDIENTE

REUNIÓN DEL PRC EN BIBLIOTECA INDEPENDIENTE01-07-2011.Julio Beltrán IglesiasCorresponsal de Misceláneas de Cuba

(www.miscelaneasdecuba.net).- Ciudad de la Habana-Cuba. Varios miembros del Partido Republicano de Cuba, se dieron cita en la Biblioteca Independiente ¨Pat Tilma¨ este pasado 30 de junio en horas de la tarde, pudiendo participar del encuentro este periodista.

En el acontecimiento se debatieron temas como la represión en la actualidad que está llevando a cabo la policía política contra los defensores de los , como actuar antes de las agresiones físicas y verbales por la policía política, y se trazaron nuevos planes para contrarrestar los arrestos arbitrarios e innecesarios y así lograr el objetivo de cada acontecimiento planificado.

Estas estrategias tratadas este día se las haremos llegar a cada miembro de nuestra organización, y así ganaremos más espacios dentro de nuestra comunidad, dijo Nairobi Morales Rodríguez director del PRC en el municipio de Centro Habana.

Gracias a muchas de estas medidas hoy planteadas acá nosotros hemos podidos realizar varias caminatas por distintos puntos de la capital habanera en las cuales hemos exigido las distintas libertades que nos son negadas a todos los cubanos, y en vede de recibir agresiones de la población disfrutamos de su apoyo, expreso Luz María Piloto Romero.

El acontecimiento culminó con un refrigerio… todos los allí presentes acordaron en que este encuentro fue muy productivo y que debe realizarse más a seguido, del cual se sacaron experiencias, consejos y métodos a implantar contra la que está llevando el gobierno cubano, contra los defensores de los derechos humanos.

La biblioteca Independiente ¨Pat Tilma¨ queda situada en Soledad # 602 e/ y Jesús Peregrino. Centro Habana.

REUNIÓN DEL PRC EN BIBLIOTECA INDEPENDIENTE – Misceláneas de Cuba www.miscelaneasdecuba.net http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=32808

No más ropa de uso

No más ropa de usoFriday, July 1, 2011 | Por Ana Aguililla

LA HABANA, Cuba, 1 de julio (Ana Aguililla, Cambio Debate/ www.cubanet.org) -La ropa de uso, procedente de donaciones internacionales, que se vende en tiendas del estado por moneda nacional, y que constituía una alternativa para muchas personas con pocos recursos, está desapareciendo del mercado.

En Santa Fé, al oeste de La Habana, un local donde antiguamente se vendía exclusivamente esa ropa reciclada, en lo adelante será rentado a trabajadores que deseen vender allí sus productos, según informó una empleada que se encontraba en el establecimiento vacío.

Por otra parte, la tienda de productos industriales de Jaimanitas, también al oeste de La Habana, desde hace algún tiempo también ha suspendido la venta de ropa de uso.

Según informaciones extraoficiales, muchas de las ropas que se vendían en estas tiendas procedían de donaciones recibidas de organizaciones como "Pastores por la Paz", que presidía el desaparecido pastor Lucius Walker. También se dice que en las tiendas se venderá ropa importada de . Las tallas de las vestimentas chinas que Cuba importa no satisfacen las necesidades de los cubanos, pues parecen estar ellas para el consumo de los chinos y resultan muy pequeñas para los cubanos.

http://www.cubanet.org/noticias/no-mas-ropa-de-uso/

Frente opositor cubano reconocido por el Foro Parlamentario de la ONU

Publicado el viernes, 07.01.11

Frente opositor cubano reconocido por el Foro Parlamentario de la ONUJUAN CARLOS

El Frente Nacional de Resistencia Cívica y Desobediencia Civil Orlando Tamayo fue reconocido el jueves como una coalición legítima de la lucha por la del pueblo cubano por el Foro Parlamentario de la Comunidad de Democracias, adscrita a las Naciones Unidas.

"Es la primera vez que un organismo internacional va más allá de la denuncia de los ", dijo Orlando Gutiérrez Boronat, secretario nacional del Directorio Democrático Cubano, con sede en Miami. "No hay ningún precedente y reconoce como legítimo un frente de la resistencia en Cuba".

Boronat se encontraba en Vilnus, capital de Lituania, junto con una delegación de líderes de la comunidad cubana, entre ellos el representante republicano Mario Díaz-Balart.

El Frente está dirigido por el opositor y ex político Jorge Luis García Pérez, conocido como Antúnez.

La resolución se concretó tras una propuesta formulada por Díaz-Balart, quien participó en el Foro Parlamentario.

"Es otro ejemplo de la creciente atención internacional y el apoyo a la oposición democrática en Cuba", comentó Díaz-Balart en un comunicado de prensa. "La resolución asegura que el pueblo cubano no está solo en su lucha, y es una advertencia para el régimen de que sus atrocidades se registran en un escenario internacional".

Bajo la sombrilla de Antúnez y otros activistas independientes cubanos como Rolando Rodríguez Lobaina y Sara Marta Fonseca se han llevado a cabo manifestaciones en la isla por la defensa de los derechos humanos. La promoción de ideales democráticos también ha sido otra punta de lanza pese al acoso constante de las fuerzas de seguridad cubanas.

Según datos contabilizados de enero a junio por la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional, en Cuba se han registrado poco más de 1,500 arrestos de disidentes y activistas de derechos humanos.

La situación interna hizo recientemente que 12 ex presos políticos del llamado Grupo de enviaran una carta abierta al gobernante cubano Raúl Castro exigiendo el cese de la contra los opositores. Los 12 firmantes fueron los últimos que quedaban en la cárcel de los 75 disidentes sentenciados a condenas de hasta 28 años durante la Primavera Negra del 2003, una ola de arrestos contra periodistas independientes y opositores. Todos se negaron a exiliarse en España e insistieron en continuar su activismo político en Cuba.

http://www.elnuevoherald.com/2011/06/30/971645/frente-opositor-cubano-reconocido.html#ixzz1Qr7ZC5Q1

La desintegración regional después de Chávez

TRIBUNA: JOAQUÍN ROY

La desintegración regional después de ChávezJOAQUÍN ROY 01/07/2011

Aunque el desarrollo de la convalecencia, recuperación, supervivencia o desaparición de Hugo Chávez después de su seria intervención quirúrgica está sujeto a especulación, dos dimensiones de la estructura política y económica latinoamericana deben sopesarse. En primer lugar, está el futuro del tejido político venezolano, donde ya el liderazgo de Chávez había sufrido reveses antes de su viaje a La Habana. Se dudaba si sería capaz de mantenerse en el poder por el resto de la década. Ahora las perspectivas son más precarias.

En segundo término, por su impacto continental, el estado médico de Chávez deberá tener un impacto notable en el entramado de integración regional, alianzas políticas, esquemas de cooperación y libre comercio, y fundación de nuevos entes de coordinación latinoamericana. No todo va ser igual en el caso de que Chávez desaparezca, al menos para tener la influencia de la que ha disfrutado. Tres entes de alcance continental pueden dejar de ser iguales tras el percance del líder venezolano: Unasur, el ALBA y la Organización de Estados Latinoamericanos y del Caribe (OELC), que debía ponerse en marcha precisamente la próxima semana en Caracas.

Ya antes del anuncio de la operación de Chávez se había resuelto aplazar hasta nuevo aviso la cumbre que daría el certificado de nacimiento de lo que se había interpretado como un OEA sin y Canadá. Cualquier intento de dar más cohesión a la integración y coordinación estrictamente latinoamericana es encomiable y deseable. Pero el perfil veladamente anti-Estados Unidos podían convertir el experimento en foco de desacuerdo entre algunos países latinoamericanos que no desean tensar la cuerda demasiado con el gigante del norte. De allí reciben la mayor parte de su comercio exterior y las inversiones norteamericanas se han mantenido a un nivel usual. Sin Chávez, las riendas de la nueva organización serán un peso demasiado fuerte para líderes con deseos de centrismo, como el mexicano Calderón. Nada seria de extrañar que la OELC naciera muerta.

La alternativa de la Unión Sudamericana sigue siendo una incógnita. El esquema abogado por el expresidente brasileño Lula da Silva para anclar la hegemonía de su país en el subcontinente al sur de Panamá ha sido calificado positivamente por sectores amplios de la opinión pública latinoamericana y su comunidad de centros de reflexión. Aunque en absoluto se la puede considerar como generadora de integración en el sentido estricto en la senada del la Unión Europea, Unasur ha comenzado a ejercer como foro de consultas, eje de experimentos de defensa subcontinental, y mecanismo de lucha contra algunos de los retos formidables. El terrorismo, la criminalidad, el tráfico de drogas y de personas son algunos de los temas en la nueva organización, ya con su sede en Quito, tiene potencial. La posible desaparición de Chávez puede no representar un impacto considerable. Todo depende del interés de Brasil y lo que sus vecinos le permitan a Dilma Rousseff, la energética sucesora de Lula.

Incógnitas sobre el futuro del ALBA

La de Chávez, por otra parte, incidirá notablemente en el funcionamiento de la Alianza Bolivariana de los Pueblos de Nuestra América (ALBA), una invención personal del venezolano. Sin estructuras institucionales, con el propio palacio presidencial como vocero del ente, ALBA ha sido hasta ahora meramente un sistema de trueque, lejos de una organización de integración regional. El capital central del esquema ha sido hasta ahora el petróleo venezolano, ofrecido a precios especiales a otros países de la zona, o en intercambio por servicios especiales. Cuba es el socio más destacado. le suministra el preciado líquido y Cuba proporciona médicos y maestros, además de agentes de seguridad. Cada uno de los demás socios participa según sus conveniencias y necesidades, especialmente el Ecuador de Rafael Correa y la Nicaragua de los sandinistas. Sin Chávez, el ALBA puede saltar en pedazos, y su sueño del Sucre, una especie de euro sudamericano, pieza de museo virtual.

Paradójicamente, la desaparición de Chávez puede dar nuevos bríos a los demás esquemas de integración regional, con más ambición de seguir el camino de la , al menos como punto de referencia, como ha sido hasta final del anterior siglo. Fue Chávez el que dio lo que se consideró el golpe de muerte de la Comunidad Andina (CAN), al dar el sonado portazo para ingresar en Mercosur. Chávez protestó de esa manera los escarceos de Perú y Colombia en lograr tratados comerciales separados con Estados Unidos y la Unión Europea. no dio señales de ampliar su estatus de observador (fue miembro pleno de la CAN en su momento) y ha amenazado con abandonarla totalmente.

Misterio mayor representa el estado de Mercosur, todavía con el expediente del ingreso de Venezuela, vetado sigilosamente por sectores brasileños y paraguayos. De momento, la existencia de Venezuela en el "mercado común del sur" se reduce en la localización de la bandera bolivariana en la sede del Montevideo. Gracias a sus avances en las negociaciones con la UE, el Sistema de Integración Centroamericano (SICA), heredero más modesto del antiguo Mercado Común Centroamericano, puede seguir los pasos positivos recientes.

En rigor, habrá que esperar a que se aclare el panorama venezolano y sobretodo a que se den los pasos decisivos en las propias fuerzas latinoamericanas de integración. Por el momento, seguirá la tónica de establecer ligámenes de libre comercio, individuales o a través de bloques débiles con Estados Unidos y con la Unión Europea. Chávez lo contemplará hasta los límites de su salud.

Joaquín Roy es Catedrático 'Jean Monnet' y Director del Centro de la Unión Europea de la de Miami.

http://www.elpais.com/articulo/internacional/desintegracion/regional/despues/Chavez/elpepuint/20110701elpepuint_6/Tes

Aplazada apertura de Pre Universitario

Aplazada apertura de Pre UniversitarioFriday, July 1, 2011 | Por Katia Sonia Martin

LA HABANA, Cuba, 1 de julio (Katia Sonia Martín / www.cubanet.org) – La apertura de un edificio en el municipio 10 de Octubre, remodelado totalmente por el Ministerio de Educación, para que abriera sus puertas como instituto pre universitario, fue aplazada por falta de profesores.

Según fuentes de Educación del municipio, es de suma importancia la inauguración del pre, porque de lo contrario los estudiantes deberán ser trasladados a otro centro, pero en el campo, en calidad de becarios.

El inmueble está listo para que se inicien las clases, pero no hay maestros, debido al poco salario que reciben. "Han decidido buscar empleo en otros campos, y más ahora que se autorizó a gran escala el trabajo por cuenta propia. No vale la pena quemarse las pestañas en un salón de clases por salarios tan bajos" –dijo Gloria Mena, profesora de español.

http://www.cubanet.org/noticias/aplazada-apertura-de-pre-universitario/

Golpeados hermanos Lima Cruz

Golpeados hermanos Lima CruzFriday, July 1, 2011 | Por Jose Alberto Alvarez

LA HABANA, Cuba, 1 de julio (José Alberto Álvarez Bravo, www.cubanet.org) -El 28 de junio, los hermanos Marcos Maikel y Antonio Michel Lima Cruz fueron golpeados en el Centro de Instrucción Pedernales, al exigir ser traslado para la prisión y recibir sus derechos carcelarios.

Según Marco Antonio Lima Dalmao, padre de los reos y fuente de la información, los agresores fueron los Ttes. Cor. Argelio Cobiellis y Armando Sabogo, y los guardias Jorgito y Ulises.

Agrega el señor Lima que a sus hijos les cortaron antes de tiempo la llamada telefónica de tres minutos, estipulada por el reglamento del Centro, por lo que apenas pudieron comunicar a sus padres que se declararía en huelga de hambre, en protesta por lo que consideran un nuevo atropello a sus derechos más elementales.

El señor Lima dijo estar muy preocupado por la situación en que se encuentran sus hijos.

http://www.cubanet.org/noticias/golpeados-hermanos-lima-cruz/

Ni los muertos se respetan

Ni los muertos se respetanFriday, July 1, 2011 | Por Moises Leonardo Rodriguez

LA HABANA, Cuba, 1 de julio (Moisés Leonardo Rodríguez, www.cubanet.org) -Miguel F. arreaba sobre su caballo a sus más de cien reses hacia los establos por la amenaza de lluvia, cuando un rayo los mató a el y su bestia en la tarde del 22 de junio.

Poco después de notificar su muerte algunos vecinos de la zona rural en que ocurrió el hecho, cercana al poblado de Quiebra Hacha, el cadáver de Miguel fue trasladado hacia el departamento de legal, en San Antonio de los Baños, provincia Artemisa.

Cuando algunos familiares fueron al lugar del para recoger el caballo del difunto, se encontraron con que el animal había sido descuartizado y solo quedaba la osamenta. El sacrificio y robo de la carne del caballo ha indignado a muchos de los residentes de los alrededores y otros de zonas lejanas que han conocido el incidente.

"La gente tiene que vivir, pero hay límites, como la muerte de un ser humano y el dolor de las personas allegadas, que se deben respetar", dijo Jorge Martínez, de 63 años, residente de Quiebra Hacha y amigo del fallecido.

http://www.cubanet.org/noticias/ni-los-muertos-se-respetan/

US must step up Cuba oil spill readiness – experts

US must step up Cuba oil spill readiness – expertsFri Jul 1, 2011 9:47am EDT* Florida lawmakers trying to stop Cuba drilling* Obama facing prickly political situation* Experts say U.S. must coordinate with CubaBy Jeff Franks

HAVANA, July 1 (Reuters) – With Cuba preparing to explore for oil 60 miles (96 km) from Florida, the complicated politics of U.S.-Cuba relations are impeding U.S. efforts to get ready in case of a BP-style , analysts and oil experts said.

The Obama administration must do more to ensure that U.S. companies can quickly mobilize safety and containment equipment should a well blow out, which could do catastrophic damage to the Florida coast, the experts said in recent interviews.

The blowout of a BP (BP.L) well off Louisiana last year killed 11 people, took 85 days to control and spilled 5 million barrels of oil that killed wildlife and blackened beaches along the U.S. Gulf Coast.

Cuba's first well, expected to be drilled this fall, will be in 5,600 feet (1,706 metres) of water, deeper than the BP well in the Gulf of Mexico.

But not much has been done as Florida lawmakers, and powerful Cuban-American leaders in particular, cling to their decades-old dream of toppling Cuba's Communist government, said Washington attorney Robert Muse, a specialist in Cuban issues.

They have proposed bills aimed at killing Cuban oil development by discouraging oil companies from working there, and are resisting the notion that the U.S. needs to work with the island to assure adequate emergency response, he said.

"They want to keep the place in a state of economic misery and hope it will ignite once the Castro brothers are gone," he said. "It's that old dream of strangling the Cuban ."

The issue is a prickly one for U.S. Barack Obama, with Florida looming crucial in his 2012 reelection campaign and many of the state's lawmakers opposed to concessions to the Cuban government led by President .

U.S. Senator and Cuban exile Bob Menendez of New Jersey sides with the Floridians on Cuba issues and, unlike most of them, is a Democrat.

Obama has stayed largely on the sidelines of the Cuba drilling issue, taking little public action and making few comments about it.

His administration's biggest step so far was to send U.S. Interior Secretary Ken Salazar to this month to meet with officials of the oil company, Repsol YPF (REP.MC), that is set to drill the first offshore well.

U.S. SAFETY STANDARDS

Salazar said the company told him it would meet all U.S. safety requirements and allow the U.S. to inspect the Chinese-built drilling rig it will use.

Also, at least two U.S. oil safety companies are currently licensed by the U.S. government to go to Cuba should there be an accident requiring their help. Experts say many more are needed, and the U.S. State Department has said it will approve more.

The long-standing U.S. trade against Cuba prevents American companies from working there without U.S. permission.

But the administration has not taken what many experts consider the most critical step — meeting directly with the Cubans to develop joint safety regulations and protocol.

The U.S. commission that investigated the BP blowout recommended coordination with Cuba to assure both the safety of its offshore development and an adequate accident response.

Cuba has said it would welcome U.S. involvement in its oil industry.

"Their environment is our environment, too, so we should do everything we can to find ways to collaborate," said Cuba expert Phil Peters at the Lexington Institute think tank in Arlington, Virginia.

"The drilling is going to occur and if the U.S. simply looks the other way, then Repsol will not have the best possible resources available," he said.

The U.S. already has a joint oil spill response with Mexico and could bring Cuba into that agreement, said Jorge Pinon, an expert on Cuban oil at Florida International .

"They (the Obama administration) are terrified of talking to the Cubans," he said. "Somebody is telling them 'don't get together with the Cubans.'"

Legislation proposed by Florida lawmakers would ban foreign oil companies working in Cuba from exploring for oil in the United States and prevent executives of companies investing more than $1 million in Cuban oil operations from getting U.S. visas. It would also require any companies drilling off Cuba to show their operations meet U.S. safety standards.

While Florida lawmakers want to protect their state from oil spills, the Cuba oil issue is also an emotional one for Cuban Americans who long for political change in their homeland.

Cuba believes it may have 20 billion barrels of oil offshore, which would be a big boost to its lagging economy and, in the eyes of its opponents, a despotic regime.

"The Cuban regime is desperately attempting to prolong its overdue existence and tyrannical influence be setting up this oil rig," U.S. Representative Ileana Ros-Lehtinen of Miami, who chairs the House Foreign Affairs Committee, recently told the Florida Keys Keynoter. (Editing by Tom Brown)

http://www.reuters.com/article/2011/07/01/cuba-usa-oil-idUSN1E76009920110701

Welcome to Cuba: New Ways to Visit the Island Legally

Welcome to Cuba: New Ways to Visit the Island LegallyBy Paul MotterPublished July 01, 2011FOXBusiness

After taking more than 100 cruises, I am well acquainted with the Caribbean, but the region's largest island, Cuba, is virtually invisible to me. Because I have no personal knowledge of the place, it's a black hole in my Caribbean universe.

The official U.S. policy to "ignore" Cuba was invoked in 1961. Perhaps I know so little about Cuba because that is just the way certain people wanted it.

Policy changes by Obama has the Treasury Department once again granting "people-to-people" licenses, which greatly expand opportunities for U.S. travelers looking to visit Cuba.

A few years ago there was talk about opening up Cuba to American cruise ships, but the idea was largely shot down by some experts claiming Cuba couldn't handle it. I find that ridiculous: two U.K. cruise lines already include Havana on their itineraries and Cuba is home to many all-inclusive resorts that attract thousands of Canadians and Europeans each year.

For decades Havana was the crown jewel of Caribbean –especially during the Prohibition Era in the U.S. Many aspects of Havana's glory days still exist largely unchanged, although you rarely hear about it. But is Havana really ready for unbridled U.S. tourism? Let's put it this way: Cuba could handle the tourists, but things there would certainly change quickly.

There is no place in the world like Cuba anymore. The island is much the same as it was in 1960, and while it is inevitable that Cuba will open up someday, it will probably lose some of its charms.

That's why I want to see Cuba as it exists now. And for the first time in eight years, I have a chance to visit the country legally as an American ; no stipulations, as long as I go with the right tour conductor.

Tom Popper, owner of the company Insight Cuba, just received a special U.S. Treasury Department "people to people" dispensation to take American tourists directly to Cuba. Popper started Insight Cuba in 1999 and operated tours through 2003, until the State Department put his license on hiatus. Last January he was allowed to reapply and was granted official clearance again.

To qualify, Popper had to design a program to bring Americans into contact with Cuban culture. Insight Cuba now offers six different itineraries ranging four to nine days in length that all begin in Havana. The trips visit children's schools, museums and venues that feature distinctly-Cuban music and art. From there, some tours go overland to various places of interest throughout the Caribbean's largest island.

Prices for the packages include transportation on the island, hotels, meals and all tours. It also includes the Letter of Authorization to visit Cuba that the company must issue to you in the name of the U.S. State Department. The tours start with a 35-minute flight from Miami to Havana. Accommodations include four- and five-star hotels, some of which were places renown during the American Prohibition era, like El and Nacional.

The six different itineraries vary from a "Weekend in Havana" to seven-night adventures. One package takes travelers through Havana and then to colonial Trinidad amidst the coffee plantations in the Sierra del Escambray Mountains. Another seven-night tour starts in Havana and then takes participants to the Pinar del Rió region where farmers grow tobacco for Cuban cigars.

Most tours include a meeting with the Committee for the Defense of the Revolution, a 50-year-old organization that promotes social welfare and community relations in neighborhoods throughout Cuba. The Cubans are surprisingly open to political discussions, and all points of view are considered.

After this serious meeting, guests will attend a neighborhood block party to eat, drink and talk with the locals. Mixing with the people–without government intervention–is the beauty of the Insight Cuba cultural program.

If you have seen the documentary "The Buena Vista Social Club," you know Cuba's music heritage runs rich and deep. The eight-day "Havana Jazz Experience" (organized in conjunction with JazzTimes Magazine) offers different musical experiences daily, with evening visits to Havana's famous jazz nightclubs. You'll visit Egrem, Havana's largest record label, and then spend an evening at La Zorra y el Cuervo jazz club. You'll see the favorite haunts of Hemingway, enjoy a private jazz concert in the afternoon, and visit the famous Jazz Café at night. The tour also includes a visit to the Cuban Music Institute, followed by an evening at the world-famous Tropicana Cabaret. The next day features a private music and dance workshop, followed by a two-hour "All Things Salsa" rhythm workshop, then dinner and music at the Hotel Nacional. The last day provides a percussion workshop in the morning followed by a lecture at the Museum of Music. Popper says these music itineraries often turn into impromptu jam sessions between the locals and Americans.

More politically-minded travelers may choose the Bay of Pigs itinerary. It starts with four days in Havana before traveling to the Peninsula to visit the Girón battle site, including a museum depicting the events from the Cuban perspective.

The more artistic-minded may opt for the Pinar del Rió itinerary, which visits an orphanage, a for deaf and blind children, a community project to promote art and music (Callején de Hammel) and the Copellia Ice Cream Emporium.

http://www.foxbusiness.com/personal-finance/2011/07/01/welcome-to-cuba-new-ways-to-visit-island-legally/

Cuba details upcoming law on sale of homes, cars

Posted on Friday, 07.01.11

Cuba details upcoming law on sale of homes, carsBy PETER ORSIAssociated Press

HAVANA — Cuba has announced the first details of a highly anticipated new law meant to loosen rules on the buying and selling of homes and cars, which have been tightly controlled since soon after the 1959 revolution.

The law is still being crafted and will take effect by the end of the year, the Communist Party newspaper Granma reported Friday.

The rules are meant to help ease a severe shortage and legalize unofficial title transfers that are commonly used to skirt the state's rigid rules. Under the current system, which allows one-to-one home swaps, thousands of dollars in cash typically pass under the table in complicated black-market transactions that can involve multiple parties and several properties. Some Cubans enter into sham marriages to be able transfer property titles.

Individuals will still not be allowed to own more than one home, and the sales will be taxed, Granma said. Bureaucratic hurdles will be eliminated, meaning transactions can be notarized and completed without having to seek prior authorization. Family members will be able to inherit property even if they are not living at the address.

"A policy has been designed that aims to simplify the bureaucracy for carrying out any kind of act of property transfer," Granma said, "and decrease the prohibitions on the matter, which over the years contributed to the occurrence of innumerable violations."

It added that the changes will do away with "cumbersome administrative procedures and decisions."

"This is very, very good. People here were waiting for this," said 72-year-old Havana retiree Mercedes Limonta. "Until now you had the feeling that your home didn't really belong to you, because you couldn't do as you liked with it.

The law is part of a sweeping package of free-market changes that the government is counting on to perk up a sluggish . Guidelines for the changes were approved at a Communist Party Congress in April, but details have been slow to emerge.

The government will also end rules under which only pre-1959 automobiles could be freely bought and sold, and individuals will be able to own more than one vehicle, regardless of the model year, Granma said.

There was no word on tax rates.

Granma said the law was discussed during a meeting last week of 's Council of Ministers. Details had not been announced previously.

The Cuban government has acknowledged that a lack of housing is one of the country's biggest challenges. The shortage reached some 500,000 homes by the middle of the past decade, according to official estimates.

Many Cubans have no choice but to bunk with parents and other relatives even as they start families of their own, with several generations often crammed under a single roof. Divorcees who can't stand the sight of each other frequently continue living together for lack of anywhere else to go.

"Finally! This is a good step forward. Or at least it's not a step backward like we usually do here," said Havana retiree Diego Delgado.

A significant number of islanders have savings or some access to hard currency through remittances from family members and unofficial income from the underground economy, but liquidity will be a challenge for many.

Nor is there a system in place for private lending, though the government has said it plans to establish credit mechanisms for things like starting up small businesses. Details of that have not emerged.

Mirta Clara, a 45-year-old office worker, was less sanguine about Friday's announcement.

"I'm happy that we're moving forward," Clara said. "But it's not all that relevant for me because with the 400 pesos ($17) a month I make working for the state, I'll never be able to save enough to buy a car or a house."

Associated Press writer Anne-Marie Garcia contributed to this report.

http://www.miamiherald.com/2011/07/01/2294435/cuba-details-upcoming-law-on-sale.html

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