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Daily Archives: July 3, 2011

Chavez health scare leaves dependent Cuba on edge

scare leaves dependent Cuba on edgeBy Isabel Sanchez (AFP)

HAVANA — A health scare for Venezuelan Hugo Chavez, who underwent surgery for cancer in Cuba, has generated deep concern in the Americas' lone communist country which depends politically and economically on him.

Chavez, 56, has been in Cuba for three weeks. Officials say he has undergone two rounds of surgery, the first to treat a pelvic abscess and another to extract a cancerous tumor.

"Hopefully, nothing will happen to him. Without Chavez, things in Cuba would get extremely rough again like before. We would be back to blackouts," said Elisa Castellanos, a 68-year-old housewife.

'Before' refers to the period before Chavez was first elected president in 1999. His arrival to power meant that post-Cold War communist Cuba, politically adrift and its in tatters after losing the East bloc support it depended on for three decades, got a new lease on life.

The lease has lasted a decade; now Chavez's mortality potentially could be its demise.

became isolated Cuba's main political ally — supporting and helping fund regional economic and media initiatives — and its main economic partner and underpinning.

Critically, Chavez's Venezuela has provided cut-rate oil to Cuba, which Havana otherwise would be hard-pressed to afford. That has kept Cuban power plants on line mostly after years of maddening blackouts.

Venezuela now provides Cuba with 100,000 bpd of its crude — just over half Cuba's consumption.

Cuba in turn also sends almost 40,000 teachers and doctors to Venezuela for whose services the Cuban government is paid as contractor before it compensates its workers.

Venezuela's state oil giant PDVSA meanwhile is helping Cuba explore its waters so it can tap its own significant reserves in the Gulf of Mexico. If Cuba is able to meet its own energy needs and even sell oil, its regime could project itself decades into the future.

Venezuela is involved in Cuban projects small and big, like remodeling and refitting the oil refinery in Cienfuegos, Cuba, and building a fiber optic cable for high-speed Internet. Their cooperation also is tight on supplies, technology, transportation, and .

Their 10-year-old close cooperation, which generates about six billion dollars a year for Cuba — the island's top source of income — and is without precedent in Latin America.

The arrangement quietly riles the United States, whom the leftist allies decry as an "imperialist" peril.

Chavez's portrait is a common sight on political billboards on roads and even in barbershops across Cuba, alongside images of revolutionary icon , 84, and President , 80.

The Venezuelan president has kept support strong even after a then-ailing Fidel Castro handed power to his brother Raul in 2006. Just June 8, Chavez signed another cooperation agreement worth 1.3 billion dollars.

"Chavez is our brother, he is Fidel's son. We love him a lot, he is really another Cuban, a Cuban leader. He gives us oil, highways, cooperation," Maria Gamito, a retired teacher, told AFP.

Raul Castro is implementing some small economic reforms, mostly decentralizing and allowing more self-employment. But he also has refused to embrace -style capitalism, and any political opening.

"The relationship with Venezuela is the most strategic one the Cuban government has," Arturo Lopez-Levy at the of Denver, told AFP.

It can survive without Chavez, but under much tougher circumstances, he stressed.

A Sui Generis Walk / Miriam Celaya

A Sui Generis Walk / Miriam CelayaMiriam Celaya, Translator: Unstated

On Tuesday the 28th, at three in the afternoon, the first LGTB (Lesbians, Gays, Transsexuals and Bisexuals) Observatory Walk took place in Havana, along the middle of the central street of the Prado, starting from the corner of Neptune and continuing to the sea. The date selected recalls the massive gay pride march celebrated in New York in 1970 that marked an important victory for these minorities. The parade, of small numbers but peaceful was not interrupted or repressed by the uniformed force, or by civil agents of the political who, however, were abundant in the sites adjacent to the popular avenue.

Around twenty members of the independent organization marched down the center of the old Paseo del Prado, waving their multicolored flags and proclaiming the right to freely choose their sexual preferences and opposing discrimination against different minorities. A march of this nature, led by an organization not attached to the official CENESEX led by Mariela Castro, has no antecedents in Cuba, so the small representation achieved in this first edition does not discount its significance, and perhaps in future years it will be exceeded. Surely the fear that dominates vulnerable sectors of society faced with the repressive forces, coupled with a strong social prejudice aimed at these groups, was a decisive factor in the number of witnesses who crowded into the area and the silent multitude formed by both curious homosexuals and heterosexuals unaccustomed to such boldness in our streets, who accompanied the demonstrators from a certain distance and from nearby sites, without openly joining in with the walk. We can not forget that, until recently, homosexuality was fiercely persecuted and harassed by the powers-that-be, that its members continue to be stigmatized and discriminated against in various ways and that, in general, society tends to marginalize those who are different.

The small number of determined demonstrators, however, could congratulate themselves on the importance of the event, given that this is the first unofficial public demonstration of an eminently civic character that has occurred in Cuba without having been prohibited or repressed by the authorities. Unable to anticipate, until this moment, what would be the reaction of the usual repressors, one has to respect the bravery of the organizers of the small event who intended to peacefully claim their own public space. It was established, by a decision of its members, that each June 28 there will be a LGTB Walk in the same place.

On the other hand, the official institution headed by Mrs. Castro Espin does not accommodate the LGTB Observatory. The desire for official control does not allow the existence of independent civil society organizations, not even those that relate to an element so personal as the free choice of sexuality of individuals and their right to exercise it. That is, homosexuals do not escape the primary classification of "revolutionaries" or "not revolutionaries."

I must admit that I was pleased to see that the LGTB Walk was free of political signs, of slogans for or against the system or of the discourse of the barricades. Nor was there praise for the representatives of the government, nor a display of supportive images of the five State Security fighters imprisoned in the United States, as usually occurs in the demonstrations called by CENESEX. No ideological disorder contaminated the civic scene of the Tuesday march. It remains to be seen whether the strained tolerance exhibited by the authorities this Tuesday will continue, or if this is a preamble that, in some ways, convenes a broader civic participation of citizens who represent various interests that include the entire complex spectrum of Cuban society.

July 1 2011

Hugo Chavez’s Secret / Yoani Sánchez

Hugo 's Secret / Yoani SánchezTranslator: Unstated, Yoani Sánchez

Hugo Chavez's announcement that Cuban doctors had found and removed a cancerous tumor, coming after weeks of speculation about the Venezuelan 's absence from public life, touches a particular chord for Cubans.

For decades, the of the Cuban president was information cloaked in secrecy. It was the least transparent topic in our national life, until reality forced disclosure about the physical state of our ruler. On July 31, 2006, a proclamation announcing the sudden illness of Fidel Castro was read. I remember that night, when my phone seemed on the verge of exploding because all my friends called to confirm that we had heard the news.

The next day, the streets of Havana were surprisingly empty. Those who were out tended to speak in whispers and avoided looking each other in the eye. Many of us, who had been born and grown up under the rule of one man, were in shock. Some were filled with sadness; others — the great majority, I must confess — with relief.

Then came the many months when we were administered doses of medical news, like tablespoon-size updates. Sometimes foreign visitors would announce they had seen the commander in chief. A Non-Aligned Nations summit held in Havana that September named, in absentia, the olive-green-clad convalescent as its leader. To us, however, he never appeared. Speculation grew and grew about whether he continued to breathe or had gone to swell the pantheon of historical figures.

But the official media maintained its silence, interspersed with some triumphalist phrases about his recovery. Few dared to say aloud that the health of our ruler couldn't be treated as a state secret. Even fewer called for his resignation on the grounds that he was unfit to carry out his duties.

Nearly three years inched by like this before the patient himself confessed, in one of his "Reflections of Fidel" published in the newspaper Granma, that he had been on the brink of death. Thus, we discovered that those who had had access to him and who reportedly said such things as "He's walking in the countryside and through villages," "He looks like he will live to be 120″ or "His state of health is enviable," had been lying to us. Only then did we know how we had been cheated, the victims of a political trick to keep us under his paralyzing influence.

Accustomed as we are to reading medical reports upside down and lacking confidence in benign diagnoses, the convalescence of Hugo Chavez had not gone unnoticed in our country. As with , Cuban media sought to allay concerns about Chavez. Until Thursday night, details of his condition had not been made public. The secrecy surrounding the surgery performed on 's president reinforced our feeling that information was being concealed. As was the case five summers ago, the official reports play at distraction and understatement. The lack of clarity suggests we are reliving those paranoid days when a curtain of silence was drawn around an old man, and we didn't know whether he was still breathing, able or unable to continue to command "his troops."

Chavez's illness has other implications for us. The man's fragility has been exposed from under his familiar red jacket. The degree of economic dependence binding Havana's Revolution Square to the Miraflores Palace in Caracas suddenly seems more perishable than it did just a few weeks ago.

Now, long-term forecasts have to be reformulated: How many had dared to consider that the other Commander would not be eternal, either? Over the past few weeks, panic has gripped fat-necked bureaucrats, officials who control the subsidies that come from Venezuela and entrepreneurs who resell a portion of the hundred thousand barrels of oil sent to us by what we like to call our "new Kremlin." They are all holding their breath, hoping that, as soon as possible, he will be signing agreements, speaking to the cameras, governing by force of presidential decrees.

In an effort to quell the speculation about Chavez's presence in our country, the official media recently published a brief note mentioning an intestinal abscess. There was no word of the cancer Chavez disclosed Thursday. But the official message only stoked the questioning. There was something morbidly in the insatiable nature of the gossip. It is not the fault of our outgoing and garrulous nature but, rather, a reaction to silences maintained for too long. When a subject is taboo, there is nothing more attractive to whisper about.

For 50 years they made us believe we were ruled by someone who knew no illness, no pain, no fatigue. Once the bubble of the "invulnerable" commander in chief burst before our eyes, reports about the health of those governing us were seized on with skepticism. Now, Chavez is also the object of this incredulity, a target for our rumors. Thus, we have come to know that in the span of history he — like Fidel Castro — is mortal, ephemeral and transient.

Yoani Sanchez is a writer in Cuba and winner of the 2010 World Press Hero award. She blogs at and is the author of "Havana Real: One Woman Fights to Tell the Truth About Cuba Today." This column was translated from Spanish by M.J. Porter.

This post originally appeared on the Opinion page of the WashingtonPost on July 1, 2011

In Cuba, black market thriving

In Cuba, black market thrivingEconomic changes aim to drag shadow into lightPAUL HAVEN Associated PressPosted July 3, 2011 at midnight

HAVANA – Want some paprika-infused chorizo sausage? How about a bit of buffalo mozzarella? Or maybe you just need more cooking oil this month, or a homemade soft drink you can afford on paltry wages. Perhaps you are looking for something more precious, such as an imported air conditioner or some hand-rolled cigars at a fraction of the official price.

In a Marxist country where virtually all economic activity is regulated, and where supermarkets and ration shops run out of such basics as sugar, eggs and toilet paper, you can get nearly anything on Cuba's thriving black market – if you have a "friend," or the right telephone number.

An abundance of economic changes introduced over the past year by , including the right to work for oneself in 178 approved jobs, has been billed as a wide new opening for entrepreneurship, on an island of 11 million people where the state employs more than 4 in 5 workers and controls virtually all means of production.

In reality, many of the new jobs, everything from vendor to wedding photographer, manicurist to construction worker, have existed for years in the informal economy, and many of those seeking work licenses were already offering the same services under the table.

And while the black market in developed countries might be dominated by drugs, bootleg DVDs and prostitution, in Cuba it can cover anything. One man drives his car into Havana each day with links of handmade sausage stuffed under the passenger seat. A woman sells skintight spandex miniskirts and gaudy, patterned blouses from behind a flowery curtain in her ramshackle apartment.

Economists, and Cubans themselves, say nearly everyone on the island is in on it.

"Everyone with a job robs something," said Marki, a chain-smoking 44-year-old transportation specialist. "The guy who works in the sugar industry steals sugar so he can resell it. The women who work with textiles steal thread so they can make their own clothes."

Marki makes his living as a "mule," ferrying clothes from Europe to Havana for sale at three underground stores, and has spent time in jail for his activities. Like several of the people interviewed for this article, he agreed to speak on condition he not be further identified for fear he could get into trouble.

Merchandise flows into the informal market from overseas, but also from the river of goods that disappear in pockets, backpacks, even trucks from state-owned warehouses, factories, supermarkets and offices.

There are no official government statistics on how much is stolen each year, though petty thievery is routinely denounced in the official press. On June 21, Communist party newspaper Granma reported that efforts to stop theft at state-run enterprises in the capital had "taken a step back" in recent months. It blamed managers for lax oversight after an initial surge of compliance with Castro's exhortations to stop the pilfering.

"Criminal and corrupt acts have gone up because of a lack of internal control," the paper said.

An extensive study by Canadian economist Archibald Ritter in 2005 examined the myriad ways Cubans augment salaries of just $20 a month through trade – everything from a woman selling stolen spaghetti door to door, to a bartender at a hot spot replacing high-quality rum with his own moonshine, to a bicycle repairman selling spare parts out the back door. Ritter and several others who study the Cuban economy said it was impossible to estimate the dollar value of the black market.

"You could probably say that 95 percent or more of the population participates in the underground economy in one way or another. It's tremendously widespread," Ritter, a professor at Carlton in Ottawa, told The Associated Press. "Stealing from the state, for Cubans, is like taking firewood from the forest, or picking blueberries in the wild. It's considered public property that wouldn't otherwise be used productively, so one helps oneself."

Cubans even have a term for obtaining the things they need, legally or illegally: "resolver," which loosely translates as solving a problem. Over the decades it has lost its negative connotations and is now taken as a necessity of survival.

"Turning to the black market and informal sector for nearly everything is so common that it has become the norm, with little or no thought of legality or morality," said Ted Henken, a professor at New York's Baruch College who has spent years studying Cuba's economy. "When legal options are limited or nonexistent, then everyone breaks the law, and when everyone breaks the law, the law loses its legitimacy and essentially ceases to exist."

There is evidence, however, that Castro is persuading at least some black market operators to play by the rules and pay taxes.

In the last seven months, more than 220,000 Cubans have received licenses to work for themselves, joining about 100,000 who have legally worked independently since the 1990s. Of those, some 68 percent were officially "unemployed" when they took out their license, 16 percent had a state job and another 16 percent were listed as "retired," according to statistics on the government website Cubadebate.

Many of these jobless and nominally retired people were likely making ends meet by working in the informal market, and even the former government workers were probably connected in one way or another.

"You have to find a way to survive," said Manuel Rodriguez, the former head of a Cienfuegos medical center for children with disabilities. Rodriguez said his monthly government ration card plus his and his wife's meager salaries covered only two weeks' worth of food. "I sat in the park one day and thought, 'What can I do?' "

He began bicycling around town on Sundays, renting out bootleg DVDs of the latest Hollywood films, which others had downloaded from the . Rodriguez, who moved to Miami in 2009, defended his decision to turn to the black market to put food on the table.

"I wasn't hurting anyone," he said. "It's not pornography. It's not drugs."

In fact, the sale and rental of pirated DVDs now is one of the 178 jobs that can now be done legally in Cuba, which ignores U.S. intellectual property rights in response to Washington's 49-year economic .

New license holders complain the taxes and social security payments can be well over 50 percent of sales, raw materials are hard to come by because there is no wholesale market, and government promises to provide bank credits and retail space have been slow to develop.

But many say they jumped at the chance to go legit anyway, tired of always looking over their shoulder.

"We started off illegally, years ago, but when they started to give out licenses we got one because it means peace of mind," said Odalis Losano, a 46-year-old single mother who got a license in December to sell lunches she prepares on her home stove. "Now we don't have to be afraid of the or the inspectors."

Paradoxically, the expansion of a legal free market may be increasing the size of the black market, particularly for the goods and services the new entrepreneurs need to survive. Newly legalized pizzerias must have a steady supply of cheese, flour and tomato paste, self-employed construction workers must have building materials, manicurists must find nail polish.

One man profiting off the legitimate economic opening, albeit illegally, is Roberto, who uses stolen canisters of CO2 to make carbonated drinks for sale to the scores of downmarket private cafes opening up all over Havana. He charges just 7 pesos (28 cents) for a 1.5-liter bottle, a sixth of what a bottle of state-made cola costs in the supermarket.

"This business is not totally legal," he said. "I can't get a license for it because the state will not sell me the CO2. I need to get it on the black market."

And then there are the many activities that by their nature must remain hidden under Cuba's controlled system.

The Internet is strictly regulated in Cuba, so those who sell time on accounts that belong to doctors, professors and computer technicians do so on the sly. The government maintains a monopoly on that most quintessential of Cuban products, the cigar, so the hundreds of underground stogie-rolling factories will stay underground.

Likewise, the sale of gold is regulated, so those who melt it down for false teeth won't get licenses any time soon.

"Even if they legalize this, it wouldn't be worth getting a license," said one practitioner, who spoke on condition of anonymity for fear of earning the ire of the state. He charges up to $40 per tooth, using gold melted down from jewelry and trinkets he buys from secret suppliers. "They would regulate it so much it would be impossible to get the gold and other materials I need. The authorities would bother me so much it would be worse than doing it in hiding."

Marki, the mule, said he would happily open an imported clothing boutique if the island's leaders ever scrapped Cuba's Marxist economy for capitalism. Until then, he said, he and many of his countrymen will carry on living and working on the margins of the law – and no amount of fines, seizures or jail time will dissuade them.

"Half of Cuba lives off the black market," he said with a gruff smile. "And the other half depends on it. To me, it is unstoppable."

El ‘factor Chávez’ irrumpe en el proceso de apertura en Cuba

El 'factor Chávez' irrumpe en el proceso de apertura en Cuba

El apoyo de es garantía de que hay un colchón económicoMAURICIO VICENT – La Habana – 03/07/2011

La sorpresiva enfermedad de Hugo Chávez y su incierto pronóstico llegan a Cuba en momentos delicados, cuando está en marcha una reforma aperturista de la que depende la supervivencia del sistema y que necesariamente pasa por el tránsito de un modelo estatista y fuertemente centralizado a otro de economía mixta, con cada vez mayores espacios para la iniciativa privada.

Mientras la generación histórica está de retirada y no hay relevo a la vista, Venezuela, principal socio económico de la isla, es pieza clave en esta reforma y este esfuerzo de adaptación; con el petróleo a precios estratosféricos y el sistema productivo cubano renqueante tras décadas de ineficiencia socialista, el apoyo de Caracas es garantía de que al menos hay un colchón económico para poder introducir los cambios necesarios con cierta calma.

El Estado, que hoy dedica un 35% de su presupuesto a financiar los sectores de la educación y la -gratuitos y universales en la isla-, ya ha advertido que muchas gratuidades sociales se verán afectadas y que otras, como la de , sencillamente son insostenibles. Ante lo que se avecina, y que incluye un drástico ajuste laboral que supondrá la eliminación de uno de cada cuatro empleos estatales en tres años (aproximadamente 1.300.000 trabajadores), el Gobierno de Raúl Castro ha tomado diversas medidas flexibilizadoras.

El trabajo por cuenta propia, por ejemplo, se ha triplicado en los últimos meses. Aunque a ritmo lento, cada vez se introducen más regulaciones para favorecer su desarrollo -como conceder exenciones de impuestos por un tiempo o ampliar las categorías de personas que pueden ejercer el autoempleo-. Raúl Castro ha enfatizado que en este camino no hay marcha atrás.

Miles de pequeñas cafeterías y restaurantes han aparecido en los últimos meses y empiezan a florecer pequeñas cooperativas de servicios y los más disímiles negocios en todo el país. Esta misma semana, coincidiendo con el anuncio de que Chávez tiene cáncer, las autoridades informaron de que antes de fin de año los cubanos podrán vender y comprar casas y automóviles, según una nueva política que eliminará numerosas prohibiciones existentes y simplificará los trámites para el traspaso de estas propiedades. Se mantienen restricciones, como que "una persona no puede ser propietaria de más de una ", o que el cubano titular de una casa que emigra "definitivamente" solo puede ceder la casa de su propiedad a "los cónyuges, excónyuges y familiares hasta cuarto grado de consanguinidad siempre que hayan convivido permanentemente con el propietario durante cinco años".

El factor Chávez y la incertidumbre que genera su enfermedad puede repercutir en el proceso de reformas en Cuba. Sin duda lo hará. Y según la mayoría de los analistas consultados, debería influir en acelerar los planes y medidas aperturistas; pero como acostumbra a decir el mandatario venezolano: "Dios proveerá".

Cuba teme quedarse sin su benefactor

Cuba teme quedarse sin su benefactor03-07-11

La Habana. — La admisión por Hugo Chávez de que está luchando contra un cáncer causa nuevas preocupaciones en Cuba, que ve en peligro a un importante benefactor económico.

   "No me gustan Chávez ni los venezolanos, pero si se van sería un desastre. Ahora tenemos tranquilidad gracias a su petróleo", dijo Olga Rivera, una maestra. Durante sus 12 años en el poder, Chávez hizo de Cuba su proyecto personal, enviando petróleo, invirtiendo dinero en emprendimientos conjuntos y consolidando una estrecha amistad con su padrino político, .

   Cuba afronta una difícil situación económica que puede superar en parte gracias a la sustancial ayuda de su aliado venezolano, cuyos recursos petroleros llegan abundantemente a la isla. suministra 115.000 barriles de petróleo diarios a Cuba en condiciones preferenciales. También está invirtiendo en la recuperación de antiguas refinerías en la isla. El costo de estas subvenciones es del orden de miles de millones de dólares, y resulta muy criticado en Venezuela, donde existen privaciones energéticas de todo tipo. Cuba, por su parte, ha enviado unos 40.000 profesionales que trabajan en Venezuela en , educación y las fuerzas armadas. Esta ayuda de Venezuela depende de la presencia de Chávez en el poder.

   Si Chávez sale de la presidencia por enfermedad o una derrota en las elecciones de 2012, su sucesor no tendría la misma actitud ante el régimen castrista, aseguró Christopher Sabatini, director de política en America's Society, de New York. "Me imagino que ellos tienen miedo", dijo aludiendo a los cubanos. "Si bien pocos en el círculo leal a Chávez cortarían (el petróleo) si el estuviera incapacitado, el cáncer lo hace ver más falible para las elecciones de 2012, y la oposición cortaría la asistencia a Cuba", apuntó. "Y una vez que esto ocurra, no se qué pasará con Cuba", apuntó.

   Cuba conoce los peligros que corre al depender excesivamente de un aliado después de su experiencia con la ex Unión Soviética. Moscú fue durante 30 años el principal benefactor de la isla, suministrándole petróleo y assitencia en muchas otras áreas a un costo de más de 4.000 millones de dólares al año. Tras el colapso del comunismo soviético en 1991, la economía cubana se desplomó, dando paso a una profunda crisis. La escasez en Cuba no ha desaparecido ni mucho menos, pero la ayuda de Chávez es esencial.

Repsol-YPF. Con esta experiencia, el cubano Raúl Castro se ha propuesto diversificar las relaciones con otros países como y Brasil, y está impulsando un plan de más de 300 reformas para modernizar la economía comunista local.También está encaminando el desarrollo petrolero en las aguas del Golfo de Mexico. Cuba planea comenzar la perforación este año de un pozo situado en el Golfo de México encomendando a la multinacional española Repsol YPF, que es crucial para reducir la dependencia del petróleo venezolano. Pero áun si aparece el petróleo del Golfo, los resultados de la producción tardarían años en rendir, lo que significa que Cuba necesita que Chávez sobreviva y se mantenga en el poder. "No hace falta decir que la independencia energética es fundamental para la supervivencia en el futuro político y económico de la isla", comentó Jorge Piñón, un experto de la Florida International . "El colapso de la Unión Soviética en 1991 enseñó a Cuba una lección muy costosa", dijo el experto.

El fin de Chávez y el gobierno cubano

Publicado el domingo, 07.03.11

El fin de Chávez y el gobierno cubanoCARLOS ALBERTO MONTANER:

La prioridad de los servicios cubanos es apuntalar al chavismo en el poder a cualquier costo. Dan por sentado que Chávez se morirá pronto y hacen planes. Están en estado de alerta y se mueven en esa dirección a toda máquina. Cuando Adán Chávez, el hermano mayor de Hugo, ya al corriente del cáncer que afectaba al , regresó de Cuba hace unos días y dijo en Caracas, públicamente, que había que pensar en defender a la revolución bolivariana por cualquier vía al margen de las elecciones, estaba describiendo el punto de vista y la desesperada estrategia de La Habana.

Era predecible. Raúl Castro y su hermano tienen buenas razones para temer que Chávez, si se muere, se lleva a la tumba a la revolución cubana. Esos 100,000 barriles diarios de petróleo, y los copiosos subsidios que le concede a la Isla, son el principal sostén de una dictadura asombrosamente improductiva, como no se cansan de denunciar los propios mandamases del régimen. Si se corta ese flujo de recursos la hecatombe sería mayor que la padecida cuando desaparecieron la URSS y su generoso subsidio. Entonces, a principios de los noventa, la capacidad de consumo de los cubanos se contrajo súbitamente en un 40%. Ahora sería peor.

El escenario que Raúl y Fidel temen es probable que suceda: la cúpula chavista, sorprendida por la desaparición del caudillo venezolano, se divide y es barrida en las urnas. Eso es lo que quieren evitar. Todos saben que en ese país no hay nadie en las filas oficialistas que despierte simpatías populares. Chávez no creó un partido sino un coro de sicofantes. Muerto o en medio de una prolongada etapa agónica, simplemente, no tiene sustituto. Por eso Adán comenzó a preparar las condiciones para un escenario violento. Tratarán de imponerse por la fuerza y la represión utilizando a los chavistas cercanos al castrismo, más o menos como Moscú, durante la Guerra Fría, dominaba a sus satélites utilizando a los camaradas locales prosoviéticos. Lejos de pactar un acuerdo pacífico con la oposición, van a "radicalizar el proceso", como dicen en la jerga. En ello les va la vida.

El fin de la colaboración entre La Habana y Caracas conlleva otro aspecto muy grave para los Castro. En hay unos sesenta mil cooperantes cubanos. Si el chavismo pierde el poder tendrían que repatriarlos rápidamente y temen que un porcentaje grande intente quedarse. Hay planes de contingencia para evacuarlos por cualquier medio en una especie de Dunkerque caribeño si la situación se hace muy crítica, pero antes de llegar a ese punto el gobierno de Raúl Castro hará cualquier cosa por mantener su jugosa colonia.

Los demócratas venezolanos de la oposición, naturalmente, no se cruzarán de brazos. No son idiotas. El mensaje que ya le están susurrando al oído a los diputados chavistas y a los militares con mando de tropa va en la otra dirección: es inútil tratar de convertir el gobierno de Caracas en una dictadura procomunista contra la voluntad del 80% de todos los venezolanos, incluida la mayor parte de los chavistas, como confirman todas las encuestas. Ese intento terminaría en un baño de sangre. No hay chavismo sin Chávez y nadie sabe exactamente qué es la revolución bolivariana más allá de un inmenso desorden que se ha tragado un billón (trillón en inglés) de petrodólares mientras demolía una buena parte del tejido empresarial. Llegó el momento de quitarle la mecha a la bomba de tiempo mediante unos comicios honrados y el compromiso de no pasarle la factura a nadie por los 12 años de chavismo.

Los chavistas –dicen– no pueden ni deben subordinar los intereses venezolanos a la conveniencia de Cuba. Para ellos (por lo menos para los que ya están al habla con sus adversarios) la desaparición del teniente coronel es una oportunidad de consolidar dos grandes fuerzas políticas de centroderecha y centroizquierda que, recurriendo a procedimientos democráticos, le den estabilidad al país tras la desaparición de Chávez.

Es probable, en suma, que Cuba no consiga imponer su voluntad en Venezuela, pese a todo el empeño que ponga en el esfuerzo. Cuando Moscú era la metrópolis del mundillo comunista de Centroeuropa, tenía varias divisiones del Ejército Rojo ocupando el territorio de sus satélites y les suministraba petróleo y gas a precios preferenciales a esos países. La relación de Cuba con Venezuela es diferente. Los satélites de la URSS en gran medida eran parásitos económicos de Moscú. Cuba es un paraíso de su satélite. Los venezolanos no necesitan para nada a los cubanos. Esa relación de fuerzas acabará prevaleciendo.

Carpa, perpetuidad y figurines

Publicado el domingo, 07.03.11

Carpa, perpetuidad y figurinesRaúl Rivero

Madrid – El rasgo más notorio y visible que se puede percibir ahora en América Latina como herencia directa de la dictadura cubana es la obsesión de los dirigentes por eternizarse en los palacios de gobierno. Hay otros males de estirpe caribeña que se abren paso en esas sociedades, pero el afán de violar los rigores del tiempo que experimentan los nuevos iluminados del continente, le pone el redoble de una función de circo a la realidad política del continente.

El camino comienza mediante un asalto con cobertura populista a las constituciones. Se ha producido con disciplina (y, es cierto, con algunas variantes) en todos los países cuyos líderes han querido enrumbar hacia un paraíso sin materia ni alma rescatado de los escombros del comunismo. Un territorio que se menciona y nadie ha visto, el socialismo del siglo XXI.

Con ese gesto inicial y estremecedor, los flamantes jefes pasan a unos laboratorios especiales para someterse a un proceso de transformaciones que implica la gesticulación, el dominio del tono de la voz y la memorización de una palabrería exuberante y hueca. Se necesita con urgencia la estampa de un figurón poderoso, sabio, comprensivo, invencible y valiente que se ponga delante en la marcha hacia el progreso y la felicidad. Aquí, en esta parte del guión de la trama, entra un factor clave del legado de Cuba: la instalación de un régimen unipersonal. Con sus alternativas de nepotismo.

El caso más célebre, nadie lo duda, es el ahora convaleciente Hugo Chávez Frías. Él ha saltado por encima de las enseñanzas heredadas y se ha entregado a la pura imitación, a la copia, al mimetismo con un añadido supuestamente religioso y un acompañamiento musical a base de bolerones y rancheras.

No hay que olvidar al comandante Daniel Ortega. Se ha pasado diez años en su silla de y en estos momentos forcejea por reacomodarse. Sus adversarios lo acusan de irregularidades y de usar tácticas chavistas desde el gobierno para que, al decir del opositor Fabio Gadea, la confrontación electoral presidencial de noviembre venidero se presente como "una lucha de tigre suelto contra burro amarrado".

Así, pasa en Ecuador con Rafael Correa, con su imagen de amigo del pueblo y salvador de la patria, enfermo de odio contra la prensa libre. Y con el expansivo Evo Morales, llamado a pasar a la historia por sus frases y descubrimientos científicos, sus aportes a la sociología y al idioma español.

Fue Morales el que dio el aviso de que comer pollo puede llevar a los hombres al homosexualismo. Se muestra fascinado por el poder de seducción que tiene sobre las mujeres bolivianas y ha dicho que los abogados de su entorno estudiaron para legalizar las decisiones políticas que su gobierno decida asumir.

Ellos, y personajes como el desolado hondureño Manuel Zelaya, el recién electo Ollanta Humala y otros aspirantes a diosecillos regionales, recibieron reconfortados su caudal de Cuba. Y conforman un Frankenstein que, por el momento, tiene todavía espacio y público en América Latina.

Disidentes escépticos con medidas del régimen

Publicado el sábado, 07.02.11

Disidentes escépticos con medidas del régimenJuan Carlos Chávez

El anuncio de las medidas que permitirán a fin de año la compra de automóviles y casas a los cubanos de a pie, aprobadas en el marco del VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC), fue recibido con calma por representantes de la disidencia interna consultados por El Nuevo Herald.

"Es una prohibición menos del gran saco de marginaciones y limitaciones, pero no es la solución a la problemática nacional que requiere de medidas más integrales", dijo el médico y activista Darsi Ferrer, director del proyecto Cubabarómetro, una iniciativa sin filiaciones políticas. "Es más lo que está en juego en un momento de crisis y colapso total", agregó.

Las nuevas regulaciones se pondrán en vigor apenas sean publicadas, según lo dispuesto en una reunión del Consejo de Ministros, presidida por el gobernante Raúl Castro, y cuyos resultados fueron anunciados el viernes en el diario oficial Granma.

Entre otras directivas, la ley deroga la confiscación de bienes impuesta a los emigrantes durante 50 años y, aunque no podrán conservar la propiedad de la , tendrán la opción de transferirlas a sus familiares bajo ciertos límites.

Con relación a la ley de vehículos las autoridades cubanas autorizarán la compra-venta sin importar marca, modelo o año. Hasta ahora sólo podía hacerse estas operaciones con los modelos de antes de 1959, casi todos de fabricación estadounidense.

Héctor Palacios, líder de la agrupación opositora Unidad Liberal de la República de Cuba, consideró que puede resultar un paso favorable. Sin también puso en consideración la situación económica de la familia cubana y los altos precios que puede fijar el mercado.

"En Cuba lo que más espera la gente es tener una casa y un auto. En esa línea creo que sería un avance si todo esto resulta flexible", indicó Palacios. "En otro plano podría beneficiar la imagen del gobierno porque estaría desmontándolo de su totalitarismo".

Cuba está en la imperiosa necesidad de rescatar su economía y encontrar nuevas fuentes de ingreso. El VI Congreso del PCC, celebrado a fines de abril, proyectó una economía descentralizada y mixta, atendiendo tendencias de mercado. La llamada actualización del modelo socialista incluye la apertura al capital extranjero y el trabajo por cuenta propia en diferentes categorías. También garantiza la creación de cooperativas urbanas de producción y servicios para reducir la importación de alimentos.

Las autoridades estimaron recientemente que el próximo año podrán recortarse por lo menos 146,000 puestos de trabajo estatales. Unos 351,000 funcionarios públicos pasarán a otras funciones. De éstos, más de 100,000 deben incorporarse a trabajos por cuenta propia. Algunos observadores interpretaron la naturaleza de las reformas aprobadas en el Congreso como un acercamiento al modelo de apertura en , de 1986, o en , a mediados de 1978.

Berta Soler, portavoz de las , dijo que la prioridad es mejorar las condiciones económicas de los cubanos para que la mayoría tenga posibilidad de adquirir viviendas y automóviles en el corto o mediano plazo.

"El problema económico es fundamental. Si el gobierno lo arregla, entonces mucha gente tendrá fuerzas y más ganas para luchar y mejorar su calidad de vida", declaró Soler. "Por el momento no serán muchos los cubanos que podrán invertir en una casa o un carro. Hay que esperar si todo lo que se dice se hace realidad".

Chicles de la democracia


Chicles de la democraciaJosé Hugo FernándezLa Habana 03-07-2011 – 10:06 am.

Algunos políticos cubanoamericanos parecen competir en irracionalidad con el régimen.

El descachimbado que provoca en nuestros ánimos la actitud de ciertos políticos cubanoamericanos, ajenos, imperturbables y olímpicamente fríos ante lo que siente y padece la gente de a pie en Cuba, solo es comparable con la confusión que ellos mismos concitan al competir en irracionalidades con el régimen.

En su viejo y cada vez más retrógrado intercambio de desmadres con la dictadura (evento en el que, dicho sea con justicia, siempre se ponchan con la mala) pareciera que olvidaron la esencia de la porfía. Hasta un punto en que ya no es posible distinguir qué defienden, como no sea su odio y tal vez algún íntimo egoísmo.

Es como quien se ha propuesto capturar a toda costa a un ladrón que está oculto dentro de una . Entonces no le tiembla la mano para cerrar todas las puertas de escape, con el alumnado en las aulas, y prenderle fuego al plantel.

Igual de absurda nos resulta la "Enmienda para revertir la flexibilización de viajes y remesas a Cuba", que es la última perla que estos señores han puesto en vidriera, sin que les importe un bledo que se levanten voces desde las cuatro esquinas con el fin de alertarlos acerca de su perjuicio para los cubanos. Un perjuicio comparable con el que producen los dictados del régimen. Sólo que más frustrante —y hasta cínico—, porque es presentado como alternativa salvadora.

Ya que tanto nos gusta sobresalir como únicos en todo, podemos anotar este caso (y otras perlas similares de los Díaz-Balart y compañía) como exclusivo total en el mundo, toda vez que el objetivo supremo de los políticos es legislar y actuar procurando el respaldo de aquellos que dicen defender, aunque sea en teoría.

Alguien debiera advertirles a esos señores que si hoy nuestra gente de a pie no los rueda, ni aun enchapados en oro, no es debido únicamente a la mala prensa que les hace aquí la dictadura, sino, sobre todo, a las descorazonadoras coincidencias que observamos siempre entre el proceder de ella y el de ellos.

También, de paso, alguien debiera despejar el misterio de su comportamiento como políticos en activo dentro de uno de los sistemas democráticos más sólidos del planeta, mientras que demuestran ignorar el abc de la política, actuando en nombre de los verdaderos intereses de un pueblo sin conocer cuáles son éstos.

No en balde los masticamos de vez en cuando, en busca de la útil sustancia. Pero qué va. No hay modo de que nos brinden la oportunidad de verlos sino como los chicles de la democracia: muy puliditos por fuera pero viscosos por dentro. Y para colmo, no alimentan, ni llenan la barriga, ni hay quién se los trague.

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