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Daily Archives: July 5, 2011

Los intentos fallidos para construirme en "agente": la dama delatora

Los intentos fallidos para construirme en "agente": la dama delatoraÚltima actualización Tuesday, 5 July 2011 03:54Por ANGEL SANTIESTEBAN

- Después de la Primavera Negra, cuando detuvieron a opositores al Gobierno, a través de mi hermana menor, conocí a uno de ellos que había sido excarcelado por enfermedad. Y en la visita a la casa aprecié que su hija era de una belleza absoluta. Creo que fue una simpatía mutua desde el comienzo, y aceptó pasear conmigo, luego ser mi novia.

Angel Santiesteban en su casa en La Habana

A decir verdad me burlaba de la disidencia, al menos de aquellos a los que visitaba en su casa. La mayoría buscaba aval político para abandonar el país hacia territorio norteamericano. Los padres de mi novia vendían, de su puño y letra, la "evidencia" que luego presentaban en la para la posible aprobación y ganar el status de protegidos de los Estados Unidos. También vendían las donaciones que ofrecía la Oficina de Intereses de los , los radios, cámaras fotográficas, grabadoras, papel de oficina, y los libros de una Biblioteca Independiente que era abastecida constantemente.

Aquellas personas me eran repugnantes por su deshonestidad, que se aprovechaban sin misericordia de cuanto estaba al alcance de su mano. Me llamó la atención que la esposa, mi suegra en aquel entonces, no formara parte de las . Me dijo que estuvo en contra y las catalogaba de enemigas porque tenían distintas maneras de ver la realidad. Algo que me pareció extraño pero razonable, era su libre albedrío.

Meses después, mi novia me dijo que había sido abordada por un oficial de la Seguridad del Estado y le había pedido que cooperara con ellos. Me dijo que se había negado al asegurarles que era apolítica. Al oficial insistirle pudo comprender que su intención era saber de mí, ¿qué estaba haciendo?, ¿con quiénes estaba interactuando? Le negué, no era posible que estuvieran más interesados en mí que en sus padres. Con seguridad pretenderían que los traicionara, terminé diciendo.

Y ella rió convencida de que yo no tenía razón. Hubo segundos de silencio. Supuse que pretendía decirme algo que no lograba captar. Me confesó que no era la primera vez que hablaba con los "agentes", casi me dio a entender que era una asidua colaboradora. Inferí que traicionaba a sus padres. Pero la mayor sorpresa fue cuando me relató una llamada telefónica de la madre, la cual, antes de hacerla le había pedido privacidad y que se alejara de la cabina, y ella pensando que era un engaño matrimonial contra su padre, se fue acercando sin que su madre se percatara, y escuchó cuando pedía hablar con un oficial y se identificaba como la agente Victoria.

Entonces recordé las historias de su madre subida en la cerca de la prisión del Combinado del Este, exigiendo que le dejaran ver al esposo; que en alguna Mesa Redonda y periódicos había sido mencionada como . Y todo me pareció decepcionante.

No volví a ver a mi novia. La última vez que la encontré regresaba de la SINA, en sus manos llevaba la aprobación de ingreso a los Estados Unidos. Desde entonces comprendí que no vale la pena creer que existen los secretos. Ellos saben más de nosotros que uno mismo. Lo mejor es expresar libremente lo que se siente y lo que se desea.

Y asumir las consecuencias, por supuesto.

http://cafefuerte.com/2011/07/02/los-intentos-fallidos-para-construirme-en-agente-la-dama-delatora/

Gran Bretaña quiere aumentar inversiones en Cuba

CUBA | Tras las reformas anunciadas por el gobierno de la isla

Gran Bretaña quiere aumentar inversiones en Cuba

El VI Congreso del Partido Comunista (PCC, único) aprobó 311 reformas propuestas por el para hacer eficiente el agotado modelo económico centralizado, que marcan una apertura a la inversión extranjera, los pequeños negocios privados, las cooperativas y la autonomía de las empresas estatales. EL UNIVERSALmartes 5 de julio de 2011 12:12 PM

La Habana.- Cuba y Gran Bretaña suscribieron hoy un acuerdo de colaboración, que refleja el interés británico de aumentar el comercio y las inversiones, alentados por las reformas que impulsa el presidente Raúl Castro, aseguró la embajadora Dianne Melrose.

"Hay un gran interés en aumentar esa inversión y comercio", dijo Melrose tras suscribir el documento en la cancillería local con el viceministro Dagoberto Rodríguez, reseñó AFP.

Opinó que "hay muchísimas posibilidades para aumentar la inversión más que nada en el sector del y ya hay compañías importantes nuestras que están interesadas en el desarrollo de polos turísticos, de campos de golf, realmente lo que aspiramos es que la inversión dé un apoyo a los cambios muy importantes" que se están llevando a cabo en Cuba.

Cuba aprobó en 2010 la legislación para desarrollar exclusivos campos de golf en la isla, por los cuales han mostrado interés compañías británicas y canadienses, según trascendidos.

El VI Congreso del Partido Comunista (PCC, único) aprobó 311 reformas propuestas por el presidente para hacer eficiente el agotado modelo económico centralizado, que marcan una apertura a la inversión extranjera, los pequeños negocios privados, las cooperativas y la autonomía de las empresas estatales.

"Admiramos el hecho de que el presidente esté muy enfocado en llevar adelante a Cuba en cuanto a reformas económicas y nos parece muy importante y quisiéramos ver muchos más intercambios entre nuestros dos países", dijo Melrose.

Lamentó que el comercio bilateral "sigue siendo muy bajo" – 39,2 millones de dólares en 2009- y aseguró que cerca de 200.000 turistas británicos visitan anualmente Cuba (174.000 en 2010) pues "hay un interés enorme en Reino Unido en conocer a Cuba y conocer los cambios que se están dando".

Sobre la Posición Común con que la Unión Europea () condiciona desde 1996 la cooperación con La Habana a cambios políticos y democráticos, la embajadora señaló que su país considera que "la posición común va a quedarse ahí en vigor", a pesar de peticiones de derogación hechas por España.

"Lo que si queremos es que la UE de un paso adelante en cuanto a tener un acuerdo bilateral con Cuba, nos parece que para entenderse hay que mantener un diálogo franco, abierto, sobre todo lo que nos une e igual las diferencias", concluyó.

http://internacional.eluniversal.com/2011/07/05/gran-bretaa-quiere-aumentar-inversiones-en-cuba.shtml

Empresarios estiman que los cubanos fueron el segundo grupo turístico más importante en 2010

Empresarios estiman que los cubanos fueron el segundo grupo turístico más importante en 2010DDCLa Habana 05-07-2011 – 6:40 pm.

Cuentan a los residentes de dentro y fuera del país, que sólo estarían por debajo de los viajeros de Canadá.

Los cubanos residentes dentro y fuera se convirtieron en el segundo grupo turístico más importante de la Isla, sólo por debajo de los canadienses, después de que los gobiernos de La Habana y Washington eliminaron sendas prohibiciones, según informes oficiales y estimaciones de empresarios del sector, informaron medios mexicanos.

Los viajeros de Canadá se mantienen como la principal corriente turística en Cuba, con un crecimiento constante que llegó a 945.248 visitantes en 2010, reportó en su informe anual la Oficina Nacional de Estadísticas (ONE).

Pero, por encima de todas las demás nacionalidades, los cubanos se sitúan en un segundo lugar, con 800.000 vacacionistas, con un crecimiento explosivo en los últimos tres años, de acuerdo con reportes oficiales indirectos y cálculos de empresarios del sector, consultados por el diario La Jornada.

En contraste, en el mismo lapso sólo han crecido cuatro de los diez mayores mercados de turismo hacia la Isla (Canadá, , Argentina y Rusia), mientras redujeron sus visitas los vacacionistas de Inglaterra, Italia, España, , y México.

Aunque los ingresos turísticos en 2010 fueron mayores que en 2009, no han recuperado el nivel de 2005, cuando empezaron a declinar para llegar en diciembre pasado a 2.395 millones de dólares, de acuerdo con el tipo de cambio vigente entonces.

Una novedad en el informe de ONE es la publicación por primera vez del flujo turístico de Estados Unidos, que según el registro creció casi 70 por ciento desde 2005, para llegar a 63.046 visitantes el año pasado, a pesar de que los estadounidenses requieren una licencia especial para viajar a la Isla.

De acuerdo con estimaciones de operadores turísticos, los cubanos que viven en el exterior y viajaron a su país en 2009 sumaron unos 300.000 y llegaron a más de 370.000 en 2010.

Hay turoperadores que calculan en más de 400.000 los cubanos que hicieron turismo interno en 2010. No existe un registro oficial de esta cifra, pues la ONE sólo ha publicado el número de plazas ocupadas, las habitaciones pagadas y los ingresos en el ejercicio, todo lo cual era prácticamente inexistente hace cuatro años.

http://www.ddcuba.com/cuba/5659-empresarios-estiman-que-los-cubanos-fueron-el-segundo-grupo-turistico-mas-importante-en-20

Incierto el paradero de estelar pelotero cubano

Incierto el paradero de estelar pelotero cubanoÚltima actualización Tuesday, 5 July 2011 05:28Por REDACCION CAFEFUERTE

- El paradero del estelar pelotero Yoenis Céspedes, considerado como el bateador más poderoso del béisbol cubano actual, es incierto desde hace una semana en medio de versiones sobre una presunta fuga de la isla.

El pelotero cubano Yoenis Céspedes

Céspedes, de 25 años, no se reportó a los entrenamientos de la selección nacional que comenzaron el pasado 27 de junio en Sancti Spíritus. El pelotero granmense formaba parte de un segundo grupo de jugadores escogidos para participar en los Juegos del Alba, en , a finales de este mes.

"Yoenis Céspedes no se ha reportado aún a la preparación", dijo este lunes Higinio Vélez, de la Comisión Nacional de Béisbol, durante una reunión para informar la conformación del equipo cubano que asistirá al World Baseball Challenge, en Canadá.

La revelación oficial -sin ofrecer mayores detalles- aumentó las especulaciones sobre la suerte de Céspedes, jardinero titular de la selección nacional y reconocido como uno de los mejores bateadores de poder en la pelota cubana de las últimas décadas.

Algunas versiones extraoficiales indican que Céspedes no se encuentra ya en Cuba y que logró escapar a República Dominicana.

Aunque el caso de Céspedes de los escenarios públicos provocó numerosos comentarios callejeros desde hace semanas, la alarma se destapó el pasado viernes, cuando el toletero granmense no participó en el juego de las preselecciones nacionales, celebrado en el estadio Latinoamericano.

El juego fue transmitido por la Televisión Cubana y Céspedes no estuvo en el banco de su conjunto. Los comentaristas deportivos tampoco hicieron mención a él, provocando mayor incetidumbre entre la afición.

El Zona de Strike, del periodista Ibrahín Sánchez, cita a una fuente de la Comisión Provincial de Béisbol de Granma que declaró: "En estos momentos no tenemos noticias de su situación. No sabemos dónde está".

Involucrado en un

Otras versiones aseguran que Céspedes abandonó en Las Tunas el automóvil de protocolo del gobierno provincial de Granma que debía llevarlo hasta Sancti Spíritus y tomó otro supuestamente con el mismo destino, pero nunca llegó.

Vecinos del barrio Israel Licea, en el municipio de Campechuela, señalaron que su casa está cerrada y no se le ha visto allí por más de 10 días. Tampoco se ha visto a su madre, Estela Milanés, muy cercana a Céspedes y ex jugadora de la selección nacional de sofbol femenino.

A comienzos de mes trascendió que el pelotero había tenido un accidente automovilístico en Manzanillo que provocó la muerte de un transeúnte.

"Eso parece que lo afectó algo, pero las investigaciones indican que la culpa fue del peatón, porque no hubo evidencia de consumo de alcohol ni nada que lo complicara", dijo a CaféFuerte una fuente del sector deportivo en la provincia Granma.

Céspedes implantó récord de cuadrangulares para una temporada en la 50 Serie Nacional de Béisbol, con 33 vuelacercas. En ocho series nacionales con el equipo Granma acumula promedio de 312, con 1,051 hits, 212 jonrones y 693 carreras impulsadas.

En el II Clásico Mundial de Béisbol fue seleccionado como jardinero central del Todos Estrellas del evento, celebrado en México y Estados Unidos.

Equipo Cuba a torneo de Canadá

La selección cubana que jugará en el torneo World Baseball Challenge, del ocho al 17 de julio en Canadá, fue anunciada este lunes. El certamen está auspiciado por la organización de los Azulejos de Toronto, conjunto de Grandes Ligas.

El cambio sorpresivo de última hora es que Eduardo Martín comandará nuevamente el equipo nacional, pues Alfonso Urquiola se encuentra recluido en el "Hermanos Ameijeiras" de La Habana con una dolencia de cuidado.

El equipo partirá este miércoles rumbo a Canadá y lo integran un total de 24 peloteros. La nómina es la siguiente:

Receptores: Ariel Pestano y Yosvani Alarcón

Jugadores de cuadro: José Dariel Abreu, Alexander Malleta, Héctor Olivera, Yorbis Borroto, Alexander Ayala, Rudy Reyes y Yulieski Gourriel.

Jardineros: Alfredo Despaigne, Frederich Cepeda, Giorvis Duvergel, Serguei Pérez y Yoelvis Leyva.

Lanzadores: Norge Luis Vera, Vicyohandri Odelín, Miguel Alfredo González, Vladimir García, Norberto González, Jonder Martínez, Julio A. Martínez, Danny Betancourt, Rogelio Carrillo y Alberto Soto.

http://cafefuerte.com/2011/07/05/incierto-el-paradero-de-estelar-pelotero-cubano/

Yoenis Céspedes, ‘desaparecido’

Béisbol

Yoenis Céspedes, 'desaparecido'DDCMadrid 05-07-2011 – 12:51 pm.

Las autoridades deportivas de la Isla reconocen que no tienen noticias del estelar jardinero.

Las autoridades deportivas de la Isla han admitido que desconocen el paradero del estelar jardinero Yoenis Céspedes, lo que ha desatado los rumores de que habría escapado del país.

Según el diario oficial Juventud Rebelde, en una reunión de la Comisión Nacional de Béisbol, este lunes, se informó que el granmense Céspedes no se ha reportado a los entrenamientos de la preselección con vistas a los Juegos del ALBA. Tampoco se ha comunicado con los directivos del deporte.

Por su parte, Ibrahín Sánchez Carrillo, redactor del periódico oficial La Demajagua, citó en su Zona de Strike a una fuente cercana a la Comisión Provincial de Béisbol, la cual afirmó: "En estos momentos no tenemos noticias de su situación. No sabemos dónde está".

Céspedes debía presentarse el lunes de la semana pasada a los entrenamientos para los Juegos del ALBA en la ciudad de Sancti Spíritus.

De acuerdo con Sánchez Carrillo, otras fuentes dijeron que Céspedes abandonó en Las Tunas un auto de protocolo del gobierno de Granma que lo trasladaba al centro de la Isla y se subió a otro, pero nunca llegó a su destino.

"Reportes de varias personas cercanas a su lugar de residencia en Campechuela revelaron que su casa está 'clausura' y que allí no hay nadie, por lo que se presume que el atleta esté acompañado por su madre, Estela Milanés, exdestacada lanzadora de softbol", dijo el autor de Zona de Strike.

La ausencia de Céspedes, uno de los más poderosos jonroneros de la pelota cubana, ha desatado las especulaciones. Según el sitio en Café Fuerte, algunas versiones lo sitúan en República Dominicana. Otras, dicen que habría sido detenido por las autoridades migratorias de México, indica la web Baseball por Siempre.

El periodista Ernesto Morales, autor del blog El pequeño hermano, dice en un post publicado este lunes que Céspedes sufrió un "desafortunado incidente" días atrás: "impactó a un peatón mientras conducía un auto de cerca del municipio costero de Manzanillo. El peatón perdió la vida en el ".

El pelotero fue detenido, pero liberado más tarde tras determinar las autoridades que el accidente fue responsabilidad del peatón.

Según Morales, junto con Céspedes y su madre habría desaparecido el también pelotero Henry Urrutia, de Las Tunas.

Yoenis Céspedes, de 25 años, es una de las principales figuras del béisbol cubano actual. En la pasada Serie Nacional de Béisbol impuso récord en cuadrangulares para una temporada, con 33. Integró el equipo Todos Estrellas del II Clásico Mundial de Béisbol.

http://www.diariodecuba.com/deportes/5647-yoenis-cespedes-desaparecido

Retorna el fantasma de Vene-Cuba

Opinión

Retorna el fantasma de Vene-CubaCarlos Alberto MontanerMiami 05-07-2011 – 1:09 pm.

El proyecto de federación entre ambos países procura conjurar el peligro de una sin Chávez.

El peligro es real. Los demócratas venezolanos temen que, ante el cáncer que padece Hugo Chávez, coincidente con la inevitable desaparición de un muy golpeado por las enfermedades y los años, La Habana y Caracas desempolven precipitadamente los planes de federación que anunciaron a fines del 2005 y luego engavetaron.

¿Cómo se llegó a la idea de unir a los dos países? Fue una sonámbula deriva de la Guerra Fría, concebida por Fidel Castro a principios del nuevo milenio, cuando convenció a su arrobado discípulo venezolano de que a La Habana y Caracas —en realidad a Fidel y a Hugo— les correspondía la tarea de continuar con la lucha antimperialista abandonada por los traidores rusos desde el momento en que Gorbachov, manipulado por la CIA, se vendió al capital, disolvió a la URSS y le puso fin al modelo de gobierno marxista-leninista que desde 1917 militaba a favor de los trabajadores del mundo.

Había que volver a las trincheras, aunque por nuevos procedimientos electorales. Una vez en el gobierno, se procedía a desmontar todo el andamiaje burgués republicano en los territorios conquistados, liquidando paulatinamente las libertades formales y la división de poderes que limita la autoridad del caudillo. Para esta nueva etapa histórica, Chávez pondría los petrodólares y Fidel aportaría la visión estratégica, los cuadros y el conocimiento de los métodos de lucha revolucionaria aprendidos durante las varias décadas que ejerció como escudero de Moscú. Pero para ello debían forjar un estado bicéfalo que actuara coordinadamente.

En realidad, Fidel vio los cielos abiertos cuando Hugo Chávez apareció en su camino. El Comandante no encontraba entre su propia gente a nadie con la capacidad de fabulación y el espíritu misionero que requieren las grandes utopías políticas. Raúl, ciertamente, no era un buen reemplazo, porque carecía de la facultad de soñar despierto y, sobre todo, de la urgencia de luchar contra el imperialismo yanqui hasta la victoria siempre. Era un buen administrador, leal y discreto, capaz de mantener rígidamente el control de la sociedad y del gobierno, pero nada más. Su heredero político, el hombre que no dejaría morir su hazaña histórica, era Hugo Chávez. Los dos deliraban en la misma frecuencia y con similar intensidad.

Chávez, además, tras el golpe militar de abril de 2002, que le quitó y le devolvió el poder en 72 horas, llegó a una conclusión que reforzaba los planteamientos de Fidel: la revolución bolivariana, como la cubana, sólo podían salvarse y trascender si construían un perímetro internacional de protección nucleado en torno del eje Venezuela-Cuba, circuito al que denominarían ALBA y dotarían de un confuso discurso, el del Socialismo del siglo XXI.

Dentro de esa lógica de supervivencia, a fines del 2005, el entonces canciller cubano Felipe Pérez Roque, el ex vicepresidente del Consejo de Estado Carlos Lage, y el propio Hugo Chávez, anunciaron ambiguamente la fusión de ambos Estados en una nueva entidad, y hasta nombraron a una comisión de juristas que comenzó a estudiar el acoplamiento dentro de un marco jurídico e institucional común. Pocos meses más tarde, sin , Fidel se enfermó gravemente y su dolencia lo puso fuera de combate.

Raúl, tras recibir precipitadamente las riendas del gobierno, aunque sin desecharlo, orilló el proyecto de federar a los dos países y se dedicó a consolidar el poder y a reformar parcialmente el catastrófico aparato productivo que tenía a los cubanos, según su diagnóstico, "al borde del abismo". Sin embargo, reconocía, de hecho, que Hugo Chávez, por designio de su hermano y por la vocación del venezolano, era el primus inter pares del binomio y el líder internacional del Socialismo del Siglo XXI. Para Raúl, Chávez significaba más de 100.000 barriles diarios de petróleo y otros miles de millones de dólares en subsidios, de manera que carecía de sentido disputarle la jefatura. A cambio, había que mantener la alianza y continuar prestándoles servicios políticos y de inteligencia a Chávez y a sus satélites (, por ejemplo), las dos especialidades de su gobierno.

Pero ahora, irónicamente, es la vida de Chávez la que peligra, junto a la de Fidel, y acaso el Socialismo del siglo XXI se quedará sin monarca y Cuba sin protector, lo que sería la ruina absoluta para La Habana y el fin de la utopía chavista. ¿Cómo conjurar ese peligro? Sin duda, como temen los demócratas venezolanos, retomando rápidamente el proyecto de federación entre ambos países para que "los cubanos" consigan sujetar el poder en una Venezuela sin Hugo, nominalmente gobernada por un fiel aliado de La Habana (Adán Chávez, por ejemplo), mientras Raúl, acosado por la sensación de que todo el andamiaje se puede desplomar rápidamente, continúa parasitando a Caracas a la ansiosa espera de que las lentas reformas comiencen a dar sus frutos y la Isla algún día logre la autosuficiencia. O sea, otra utopía.

http://www.diariodecuba.com/internacional/5648-retorna-el-fantasma-de-vene-cuba

"Posición Común se quedará en vigor", dice embajadora británica

Economía, : Posición Común

"Posición Común se quedará en vigor", dice embajadora británica

Dianne Melrose dijo que su país tiene interés en aumentar el comercio y las inversiones en Cuba, alentado por las reformas de Raúl Castro

Agencias, La Habana | 05/07/2011

La embajadora de Reino Unido en Cuba, Dianne Melrose, señaló este martes que su país considera que la Posición Común de la Unión Europea (UE) va a permanecer "en vigor", a pesar de las peticiones de derogación hechas por el gobierno de España, reportó la AFP.

La Posición Común, que permanece vigente desde 1996, condiciona la relación bilateral con la UE a que se den avances en materia de derechos humanos y democracia en la Isla.

"Lo que sí queremos es que la UE dé un paso adelante en cuanto a tener un acuerdo bilateral con Cuba. Nos parece que para entenderse hay que mantener un diálogo franco, abierto, sobre todo lo que nos une e igual las diferencias", afirmó Melrose.

Junto a Suecia y República Checa, tradicionalmente Reino Unido ha estado entre los países más reticentes a acercar posturas con La Habana en cuanto a la Posición Común.

Sin suprimir esa figura, la UE decidió en octubre pasado explorar vías de acercamiento con la Isla, y su servicio diplomático trata de lograr un consenso entre todos los países miembros del bloque para avanzar hacia la normalización de las relaciones con Cuba.

La decisión de la UE de abrir ese acercamiento se produjo después de que el Gobierno de Raúl Castro excarceló a un grupo de presos políticos, fruto de un inédito diálogo con la Iglesia católica y respaldado por España.

Reino Unido tiene interés en aumentar el comercio y las inversiones en Cuba

Los gobiernos de Cuba y Reino Unido suscribieron este martes un acuerdo de colaboración, que refleja el interés británico de aumentar el comercio y las inversiones, alentados por las reformas que impulsa el Raúl Castro, dijo la embajadora británica.

"Hay un gran interés en aumentar esa inversión y comercio", dijo Melrose tras suscribir el documento en la cancillería local con el viceministro Dagoberto Rodríguez.

La funcionaria considera que "hay muchísimas posibilidades para aumentar la inversión más que nada en el sector del ".

"Ya hay compañías importantes nuestras que están interesadas en el desarrollo de polos turísticos, de campos de golf. Realmente, lo que aspiramos es que la inversión dé un apoyo a los cambios muy importantes" que se están llevando a cabo en Cuba, agregó Melrose.

El Gobierno de Raúl Castro aprobó en 2010 la legislación para desarrollar exclusivos campos de golf en la Isla, por los cuales han mostrado interés compañías británicas y canadienses, según ha trascendido.

"Admiramos el hecho de que el presidente (Castro) esté muy enfocado en llevar adelante a Cuba en cuanto a reformas económicas, y nos parece muy importante y quisiéramos ver muchos más intercambios entre nuestros dos países", dijo Melrose.

La embajadora británica lamentó que el comercio bilateral siga "siendo muy bajo" —39,2 millones de dólares en 2009— y aseguró que cerca de 200.000 turistas británicos visitan anualmente Cuba (174.000 en 2010), pues "hay un interés enorme en Reino Unido en conocer a Cuba y conocer los cambios que se están dando".

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/posicion-comun-se-quedara-en-vigor-dice-embajadora-britanica-265014

PODRÁ MEJORAR LA INFORMACIÓN ESTADÍSTICA AGREGADA EN LA ECONOMÍA CASTRSITA?

¿PODRÁ MEJORAR LA INFORMACIÓN ESTADÍSTICA AGREGADA EN LA ECONOMÍA CASTRSITA?05-07-2011.Elías Amor BravoEconomista ULC

(www.miscelaneasdecuba.net).- Todos los días nos llegan informaciones dispersas y de contenido muy diverso, sobre el efecto de las medidas incorporadas en los "Lineamientos" en la economía castrista. Se trata de informaciones parciales, muchas veces cualitativas, que no permiten obtener una valoración adecuada de un proceso que, por novedoso, está provocando una atracción muy destacada en los medios y observadores.

Los gobiernos de todos los países someten a escrutinio internacional los datos agregados de sus principales variables macroeconómicas, como el PIB, la demanda agregada, el consumo, la inversión, el nivel de precios y su tasa de variación, las tasas de desempleo, etc. Al realizar esta función, las economías pueden ser comparadas unas con otras, determinar su evolución a medio plazo y analizar el impacto de las medidas de política económica adoptadas por los gobiernos. En suma, ganar credibilidad y reconocimiento, uno de los objetivos fundamentales para atraer proyectos de inversión que generen riqueza y empleo.

El problema es que el régimen castrista se niega sistemáticamente a realizar esta función, y la la ausencia de datos estadísticos sobre la economía, fiables, de calidad, adecuados para realizar un análisis de coyuntura se convierte en la norma, en lo habitual, por sorprendente e incomprensible que sea esta actitud.

De ese modo, a diferencia del resto de países de América Latina, que exponen de forma objetiva la información de su economía en publicaciones oficiales elaboradas por organismos internacionales especializados como CEPAL, con datos elaborados con procedimientos metodológicos, el régimen castrista no parece implicado en la mejora de las informaciones macroeconómicas.

Y ello, a pesar de la expectación asociada a la adopción de las nuevas medidas contenidas en los denominados "Lineamientos" que deben tener algún impacto en la economía castrista, pero que no se puede evaluar como consecuencia de la falta de datos. Así, ya han transcurrido seis meses de año, y en este período, ni se ha facilitado información estadística que permita medir o evaluar el impacto de las diversas medidas dispersas que se están adoptando con los denominados "Lineamientos", lo que está creando serias dudas sobre la viabilidad e impacto de dichas medidas.

No contamos con información sobre el comportamiento del nivel de precios y su correlato, la tasa de inflación, y los datos sobre desempleo se encuentran condicionados por los elevados niveles de subocupación que existen en la mayor parte de las actividades económicas. Un asunto, por cierto, denunciado en las asambleas del partido realizadas en los últimos meses.

La falta de datos agregados alcanza a todos los sectores y actividades productivas. No es posible determinar el impacto sobre la producción final agraria las medidas de entrega de tierras en arrendamiento que han supuesto la puesta en cultivo de tierras hasta entonces abandonadas. Se ignora el efecto que ha ejercido sobre el comportamiento del consumo privado la progresiva autorización de apertura de pequeños establecimientos gastronómicos que atienden a las necesidades crecientes de una población con bajos niveles de gasto en estos bienes y servicios. Tampoco se cuenta con información sobre los niveles de la producción en los principales sectores de la manufactura, muchos de ellos obsoletos e improductivos. La información relativa a la campaña turística se refiere a indicadores cuantitativos de viajeros, pernoctaciones, pero no se sabe el impacto que ha tenido sobre la demanda agregada de consumo o sobre el PIB de la economía.

Y que conste que esta pereza informativa del castrismo no puede imputarse al organismo especializado, la denominada, Oficina Nacional de Estadística de Cuba, que nos consta que se emplea a fondo en publicar monografías con datos relativos a diversas actividades y sectores sociales. Pero en el castrismo la información macroeconómica agregada está ausente de los planes y reformas de las autoridades.

Sin , estos datos son fundamentales, y se les debe otorgar la máxima prioridad y atención por parte de las autoridades. Pasar de la demagogia y la propaganda estadística, a la información agregada y contrastable a nivel internacional, supone un ejercicio de responsabilidad que el régimen debe hacer cuanto antes, so pena de perder oportunidades ciertas de credibilidad.

Llegados a este punto, cabe obtener dos conclusiones de lo expuesto es doble, o bien que el castrismo no dispone de estas informaciones por incapacidad técnica para adaptar su estadística oficial a los modelos internacionales, o que, incluso disponiendo de los datos, se niega a difundirlos por el deficiente estado que presentan los mismos, lo que impide recurrir a ese tono demagógico con el que históricamente nos obsequian con la denominada "estadística de cosechas", más fácil de manipular.

Mientras tanto, seguiremos a la espera de una inexistente mejoría de la estadística oficial, que permita contrastar la dinámica económica del castrismo con la del resto de países de América Latina. Ayer CEPAL formuló favorables expectativas de crecimiento económico para la Región durante el presente año, pero mucho nos tememos que estos datos no se puedan aplicar directamente al complejo entramado burocrático e ineficiente de la economía castrista. También en el ámbito de la estadística económica agregada el régimen tiene mucho que hacer.

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=32841

Sell and Leave / Yoani Sánchez

Sell and Leave / Yoani SánchezTranslator: Unstated, Yoani Sánchez

News has several lives on this Island. First they hint at something but don't publish it, then they announce it tersely in some national media, and later its echo repeatedly feeds popular fantasy. This has happened with the recent information about the new flexibility in buying and selling homes. For months–perhaps years–we spun the rumor that a new law was about to be approved, that the absurdities of real estate would no longer stand. But only when the Cuban Communist Party Congress addressed it in Guideline No. 297, could we put some hesitant certainty to it. Although late, the measure has sparked an exclamation of relief, but has also revealed our suspicions.

Curiously, most people who bring up the issue, repeatedly put the same question to me. "Can you sell your house before leaving the country?" everyone asks, as if the real estate business was just a step to fulfilling the widespread dream of . Until now, someone who permanently left the country was dispossessed of their property. Only a family member living under the same roof–and for ten years–was able to stay put, but they had to pay the National Institute for Urban Reform the value of the house. Forced evictions of those who didn't follow this rule became a common sight on the streets of this capital. Now, the great conundrum is whether a property owner will have the power to dispose of their home on the market and use that money to relocate to another latitude. How much time should elapse between this commercial transaction and the departure from the national territory?

We have been conned so much that people prefer to wrap themselves in skepticism and believe that the new selling measures will also be full of restrictions. I am surprisingly optimistic amid so much suspicion. I argue to the doubters, "The government is forced to open up, or the reality will leave them behind," but they prefer to carry on without illusion. Notwithstanding their distrust, many cherish the idea of offering the walls within which they live in exchange for a ticket and visa to get out of Cuba. Sell and leave, trading a roof here for one there, using their small patrimony to escape. And do this before the real estate flag drops again, before the step back is taken.

5 July 2011

http://translatingcuba.com/?p=10691

Cuba To Invest US$200 Million To Revive Citrus Industry

Cuba To Invest US$200 Million To Revive Citrus Industry

HAVANA, July 5 (Bernama) — Cuba will invest US$200 million in the Caribbean island's ailing citrus industry to increase citrus production and re-establish it as an exporter of the tropical fruit, a top official said Monday.

Luis Alberto Torres, technical director of the state-run Fruit Business Group (BFG), told 's Xinhua news agency in an interview that the programme is part of Cuban leader 's wide-ranging reform which seeks to "upgrade" the Cuban , including special strategies to encourage domestic production.

Cuba currently has 40,000 hectares cultivated with citrus. Export revenues from juice concentrates and essential oils used for cosmetics are worth between 20 million and 30 million dollars, while the industry generates another 60 million dollars worth of sales in the domestic market, Torres said.

In its heyday in 1990, the Cuban citrus industry produced a harvest of over 1 million tons of fruit on 112,000 hectares across the island, and citrus was one of Cuba's main export products, generating revenues of 180 million dollars a year, he said.

But with the end of the Cold War, the main export market in the former Soviet Union collapsed, and Cuba's citrus industry fell into decay. Efforts to rehabilitate and modernize the industry have also been complicated by hurricanes, drought, mismanagement and the arrival of the "yellow dragon" crop pest.

Torres said the program for the recovery of Cuba's citrus production will require investments of between US$150 and US$200 million, and the programme is scheduled to be carried out over the next 12 years.

The project is funded entirely by the Cuban government and does not count on any external funding, with the first results expected to show by 2013.

The will be used to establish a programme based on increasing productivity through a higher density of plants per hectare. Meanwhile, trees of new varieties will be planted to replace the old trees that were easily affected by the yellow dragon pest.

The recovery plan also includes more encouragement to farmers for higher production or new forms of marketing, Torres said.

– BERNAMA

http://www.bernama.com/bernama/v5/bm/newsworld.php?id=599032

The unknown promise of Internet freedom

The unknown promise of PETER SINGER

MELBOURNE – Google has withdrawn from , arguing that it is no longer willing to design its search engine to block information that the Chinese government does not wish its citizens to have. In liberal democracies around the world, this decision has generally been greeted with enthusiasm.

But in one of those liberal democracies, Australia, the government recently said that it would legislate to block access to some Web sites. The prohibited material includes child pornography, bestiality, incest, graphic "high impact" images of , anything promoting or providing instruction on crime or violence, detailed descriptions of the use of proscribed drugs, and how-to information on suicide by Web sites supporting the right to die for the terminally or incurably ill.

A readers' poll in the Sydney Morning Herald showed 96% opposed to those proposed measures, and only 2% in support. More readers voted in this poll than in any previous poll shown on the newspaper's Web site, and the result is the most one-sided.

The Internet, like the steam engine, is a technological breakthrough that changed the world. Today, if you have an Internet connection, you have at your fingertips an amount of information previously available only to those with access to the world's greatest libraries – indeed, in most respects what is available through the Internet dwarfs those libraries, and it is incomparably easier to find what you need.

Remarkably, this came about with no central planning, no governing body, and no overall control, other than a system for allocating the names of Web sites and their addresses.

That something so significant could spring up independently of governments and big business led many to believe that the Internet can bring the world a new type of freedom. It is as if an inherently decentralised and individualist technology had realized an anarchist vision that would have seemed utterly utopian if dreamed up by Peter Kropotkin in the nineteenth century.

That may be why so many people believe so strongly that the Internet should be left completely unfettered.Perhaps because Google has been all about making information more widely available, its collaboration with China's official Internet censors has been seen as a deep betrayal. The hope of Internet anarchists was that repressive governments would have only two options: accept the Internet with its limitless possibilities of spreading information, or restrict Internet access to the ruling elite and turn your back on the twenty-first century, as North Korea has done. Reality is more complex.

The Chinese government was never going to cave in to Google's demand that it abandon Internet censorship. The authorities will no doubt find ways of replacing the services that Google provided – at some cost, and maybe with some loss of efficiency, but the Internet will remain fettered in China.

Nevertheless, the more important point is that Google is no longer lending its imprimatur to political censorship.

Predictably, some accuse Google of seeking to impose its own values on a foreign culture. Nonsense.

Google is entitled to choose how and with whom it does business. One could just as easily assert that during the period in which Google filtered its results in China, China was imposing its values on Google. Google's withdrawal is a decision in accordance with its own values. In my view, those values are more defensible than the values that lead to political censorship – and who knows how many Chinese would endorse the value of open access to information, too, if they had the chance?

Even with censorship, the Internet is a force for change. Last month, when the governor of China's Hubei province threatened a and grabbed her recorder after she asked a question about a local scandal, journalists, lawyers, and academics used the Internet to object.

A Web report critical of the governor's behaviour stayed up for 18 hours before censors ordered it taken down. By then, however, the news was already widely dispersed. Likewise, in Cuba, Yoani S‡nchez's Generation Y has broken barriers that conventional media could not. Although the Cuban government has blocked access to the Web site on which the blog is posted, it is available around the world in many languages, and distributed within Cuba on compact disks and flash drives.

The new freedom of brought by the Internet goes far beyond politics. People relate to each other in new ways, posing questions about how we should respond to people when all that we know about them is what we have learned through a medium that permits all kinds of anonymity and deception. We discover new things about what people want to do and how they want to connect to each other.

Do you live in an isolated village and have unusual hobbies, special interests, or sexual preferences? You will find someone online with whom to share them. Can't get to a doctor? You can check your symptoms online – but can you be sure that the medical Web site you are using is reliable?

Technology can be used for good or for bad, and it is too soon to reach a verdict on the Internet. (In the eighteenth century, who could have foreseen that the development of the steam engine would have an impact on earth's climate?) Even if it does not fulfill the anarchist dream of ending repressive government, we are still only beginning to grasp the extent of what it will do to the way we live.

PETER SINGER is Professor of Bioethics at Princeton and Laureate Professor at the University of Melbourne. He is the author of Animal Liberation, Practical Ethics, One World, The of Good and Evil, and editor of In Defense of Animals: The Second Wave.

http://www.mmegi.bw/index.php?sid=2&aid=1515&dir=2010/April/Thursday8

Cuba’s economic czar heads new generation of leaders

Cuba's economic czar heads new generation of leadersBy Andrea RodriguezAssociated Press5:24 p.m., Monday, July 4, 2011

HAVANA — When acknowledged recently that it was time to hand over power to younger leaders, few were expecting the 80-year-old to name somebody even older than himself as his No. 2.

But at least one figure from Cuba's post-Revolution baby boom is on the rise: Marino Murillo Jorge has been charged with implementing make-or-break economic reforms designed to both loosen the state's ironclad control and save Cuban socialism.

The blunt-talking, 50-year-old economist stands at the head of a very small class of relatively prominent, relatively youthful Cuban officials who have broken out of obscurity and taken up positions alongside the silver-haired generation that has ruled this island since 1959.

A stocky man in an XXL guayabera shirt, Mr. Murillo is more technocrat than charismatic orator, but he just might have a key role in the island's post-Castro future — if he stays in favor that long.

Mr. Murillo's age sets him apart from most of the other 14 members of the Communist Party's ruling council, which is headed by Raul Castro and First Vice President Jose Ramon Machado Ventura, also an octogenarian.

Rapid ascent has sometimes been perilous under Fidel and Raul Castro. In 2009, two rising stars thought to be possible successors, Foreign Minister Felipe Perez Roque and Vice President Carlos Lage, were fired and shamed in the official news media before disappearing from the public eye.

Still, Raul Castro said at a Party Congress in April that the time is near when a new generation of leaders must take the reins, and he announced term limits for all political offices.

He said officials erred in the past by promoting the wrong young people, not by undercutting them, and that leadership changes could be in store at a party gathering in January.

"The very top level of government and party leadership remains almost entirely in the hands of the revolutionary generation, of the oldest generation," said Philip Peters, a Cuba analyst with the Virgina-based Lexington Institute. "So the task remains to bring younger leaders into the top leadership."

And yet the only two new appointments to the national party's ruling council in April are relatively young: Mr. Murillo and 46-year-old Havana Communist Party boss Mercedes Lopez Acea.

Up-and-comers in influential positions elsewhere include Lazaro Exposito, the 50-something regional party chief in Santiago de Cuba, and Miguel Diaz Canel, the 51-year-old higher minister.

Both Mr. Exposito and Mr. Diaz took up those posts in 2009 in Raul Castro's government.

Mr. Murillo is Raul Castro's economic czar, tasked with guiding Cuba through what is arguably its greatest challenge since the "special period" of the early 1990s, when billions in aid and trade from Moscow disappeared along with the Soviet Union.

Few details about Mr. Murillo are a matter of public record, including basic questions such as where he lives, whether he's married or if he has any children.

Multiple requests by the Associated Press to interview Mr. Murillo or other officials were not granted, and his bare-bones Communist Party bio gives only his date of birth, education and a brief rundown of his prior posts.

Mr. Murillo was born in 1961, two years after the triumph of Fidel Castro's revolution and as the bearded leader was proclaiming the socialist nature of his government. He was active in the youth wing of the Communist Party.

Trained as an economist, he began his career at low-level government jobs and rose gradually through several ministries. Mr. Murillo joined the Communist Party in the early 1990s and studied at the military of National Defense, though his position in the armed forces is not known.

He was also a professor at the Central of Las Villas and studied in the former Soviet Union. Mr. Murillo's style is far from academic, however. His speech is simple, and his body language is more befitting a bureaucrat or accountant.

His longtime ties to Cuba's party, military and government officialdom are an advantage as he works with the old guard to institute reform, said University of Denver lecturer Arturo Lopez-Levy, a Cuban-born economist.

And Mr. Murillo's low-key manner could help him avoid the fate of politicos such as Mr. Perez Roque and Mr. Lage, whom accused of having unseemly ambitions.

"With little apparent aspirations for power, Murillo has developed a reputation as a cautious reformer," Mr. Lopez-Levy said.

In 2006, Mr. Murillo received his first top-tier assignment as interior commerce minister amid rumors of mismanagement under his predecessor.

State-run news media quoted Mr. Murillo as saying he was prepared to go through inventory burlap sack by burlap sack to crack down on theft from state warehouses.

Still, he was practically unknown until he became minister in early 2009, chosen by Raul Castro to navigate the waters of economic reform without capsizing the revolution's achievements in , education and welfare. That December, he became a member of the Council of State.

The following year, he appeared before parliament to explain the economic changes that would affect everything from transportation and to the subsidized monthly ration card, which Cubans rely on for many basic goods. Mr. Murillo answered questions directly and confidently.

"This seems complicated but it's not that complicated," Mr. Murillo said of a new tax code under which thousands of newly authorized independent workers would pay a sliding scale based on their earnings. "Those who have to pay will figure it out quickly."

The sessions were broadcast nationwide and cemented Mr. Murillo's arrival.

"The Cuban people saw him for a day and a half on television last December when he explained and defended the new policies in the legislature, including exchanges with Raul Castro," Mr. Peters said.

"He dealt with such sensitive matters as layoffs and the reduction of subsidies, always with the assuredness of a man with political backing from on high."

In March, Mr. Murillo was promoted to head a commission overseeing both the Economy Ministry and the economic changes. Among his tasks is to improve efficiency, slash bloated state spending and allow greater space for small private enterprise.

Mr. Murillo's political staying power may be closely linked to how well Cuba weathers that storm. While it is too early to anoint him as a possible successor to the Castros, no other young leader enjoys as much power and prominence.

"He's a figure who's clearly very trusted by Raul Castro," Mr. Peters said. "He's working at the center of the most important strategic initiative of the country, and he is the person of the next generation whose profile has increased more than anyone else's. Where that leads, who knows?"

http://www.washingtontimes.com/news/2011/jul/4/cubas-economic-czar-heads-new-generation-of-leader/?page=all#pagebreak

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