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Daily Archives: July 10, 2011

In Cuba, Yes, but Only With a Purpose

July 8, 2011

In Cuba, Yes, but Only With a PurposeBy VICTORIA BURNETT

LINDA SLEZAK stood over a bed of delicate bean plants, tearing out tiny weeds and mounding loose, rust-colored earth around the stems.

A hot June sun glared over the Arroyo Arenas organic vegetable garden at the edge of Havana where Ms. Slezak, a 68-year-old retired social worker from Long Island, and 16 other Americans were visiting as part of a " sovereignty" program organized by Global Exchange, a human rights organization, and Food First, a policy institute.

She and the were partly shaded by netting slung over the long trough-shaped beds, but it was hot, damp and sticky. She paused now and then to wipe her forehead.

Sweating in a Cuban field is not everyone's idea of relaxation, and it is a far cry from the decadent gaiety that drew Americans to Havana before Fidel Castro came to power in 1959. But trips like this are one way of getting to see Cuba, and have just become accessible to most Americans.

After President George W. Bush clamped down on to Cuba in 2003, groups of American professionals continued to visit to research topics like , art, music, literature or care. Under President Obama, the United States Treasury Department is again issuing licenses for "people-to-people" trips, intended to encourage contact between Americans and Cubans.

Tour sponsors said that with the new licenses, many of the trips being offered as research programs would be available to everybody, not just professionals. (Many already include a lot of interaction with Cubans.) Two recent research programs — one involving green farming, the other art — give a taste of what visitors can expect.

Certainly they can expect to be busy. is still prohibited by the embargo, and American travel to Cuba must be "purposeful" to be legal. Those applying to join research tours must attest to having a professional link to the subject matter. (For people-to-people travel, this requirement doesn't apply.)

These strictures translate into packed itineraries that leave little time for sunbathing. Depending on the trip's focus, visitors attend lectures on topics ranging from seeds to santería. They might take cooking classes, visit clinics, go to art studios or meet marine biologists. Some groups stay at Havana's grand old hotels; others stay at guesthouses and even rural campgrounds.

"It's always frustrated me that Cuba is such an incredibly beautiful place, and we can't go," said Ms. Slezak, who heard about the food sovereignty trip through her work as a leader of the slow-food movement. "This was a way to go." (Food sovereignty is a development term for people's right to define their own sustainable food systems.)

Erna Brout, a 73-year-old painter from Hartsdale, N.Y., was in Cuba on an art tour organized by the New York-based Center for Cuban Studies. She said she found her trip exhilarating, if exhausting.

"It's like boot camp," she said, resting on a bench at the loft-style studio of the sculptor William Pérez and the mixed-media artist Marlys Fuego in central Havana. "We don't get lunch. We put hard-boiled eggs and cheese in our bags from breakfast and bring it along."

The six members of her group visited three dozen artists during a weeklong program that took them from Havana to Cienfuegos, on a sparkling bay on the south coast, and to Trinidad, the colonial gem that is the birthplace of Benito Ortiz, one of Cuba's foremost primitivist artists.

The group drank mango juice as Mabel Poblet, an artist, explained how she composes images from tiny acetate tiles at her Havana home, and talked to students and professors at the Instituto Superior de Arte, with its complex of voluptuous Catalan-vaulted terra-cotta domes.

"Hearing the younger artists speaking about their art with such passion and such brilliance — to me, it was just wonderful," Ms. Brout said by phone after returning home. "I felt very privileged."

Despite the intense schedule, Ms. Brout and the group found time in Varadero, in the northwestern province of Matanzas, to wade in the sea and sip mojitos at Xanadu, the grand former mansion of Irénée du Pont, now part of a golf course. At the house of an artist in Cienfuegos, they listened to an impromptu recital of traditional trova music.

Ms. Slezak and her group were just as busy. They visited urban vegetable gardens in and around Havana (part of Cuba's effort to grow food efficiently near cities), a center for herbal medicine and a food conservation project.

From Havana, they headed to Las Terrazas, an ecotourism complex nestled in a biosphere reserve, and then to Pinar del Río and the Viñales Valley, where limestone hills, or mogotes, rise from the farmland like great green molars.

This group squeezed in some leisure time, too, touring Havana's carefully restored old city, catching some jazz at La Zorra y el Cuervo and dining at La Guarida, a bohemian restaurant tucked at the top of a crumbling central Havana mansion.

Delegations of Americans are good public relations and a promising source of income for Cuba. (That makes trips like these a point of fierce contention for those in the United States who oppose greater contact between the two countries.)

While visitors are shuttled around on a tight schedule, their evenings are often free, and several said they felt they had time to draw their own conclusions, both positive and negative.

"I'm satisfied that I can go home and be clear on certain things," said Nesbitt Blaisdell, an 82-year-old actor who used to run the compost heap at the community garden at Sixth Street and Avenue B in New York. "There are good things and things that are unresolved." He was blown away by the organic farms, he said, but troubled by the lack of of .

Sandra Levinson, executive director of the Center for Cuban Studies who was in Havana with Ms. Brout's group, said the center would add variety to existing programs to appeal to people-to-people travelers. The new rules, she said, opened the way for other trips focusing on things like gender politics, film or Cuba in transition.

"You spend a day in a dance class, and then in the evening, you can go to a club and dance with Cubans. And you're not breaking any rules," she said. "That's great."

Several visitors said they would like to come back on people-to-people trips exploring different aspects of Cuban life.

Al Chiodi, 50, from Eustis, Fla., who came for the food sovereignty program, said he would like to return to look at art and architecture. "Would I want to explore more?" asked Mr. Chiodi, who runs a business center that includes several green business initiatives. "Yes, I certainly would. There are so many aspects I would like to see."

These trips vary in cost, but Global Exchange offers 10- to 12-day visits to Cuba for $2,400 to $2,875, including a round-trip flight from Cancún, Mexico, to Havana, visa costs and three-star accommodations.

The Center For Cuban Studies does not publish prices for trips, but Ms. Levinson said a one-week trip, including accommodations, a round-trip flight from Miami, visa costs and a donation to the center, runs $2,200 to $2,800.

For the travelers, Cuba, like most destinations, surpassed expectations on some fronts and disappointed on others. Ms. Slezak was baffled by meals of soggy vegetables, processed meat and powdered egg, especially after all the organic farms she saw, while Ms. Brout, who had been warned there might be no soap, was surprised to find shampoo and a hair dryer in her bathroom at the Nacional in Havana.

By the last day, Ms. Brout was dying to relax by the pool, she said. But she did not regret seeing so much art.

"I don't think I would have traded it for the world," she said. "I don't think I know Havana very well for the squares and things tourists get to see, but I think I am much richer for what I saw."

Cubanos escépticos con nueva ley de viviendas

Publicado el sábado, 07.09.11

Cubanos escépticos con nueva ley de viviendasAnett Ríos / EFE

LA HABANA — Los problemas de la han sido durante décadas una odisea social, económica y burocrática para los cubanos, que a partir de este año y, por primera vez en más de medio siglo de revolución, podrán comprar y vender casas de modo legal, al margen del mercado negro.

Antes de que finalice el 2011, el Gobierno del gobernante Raúl Castro prevé implantar una ley que levantará la prohibición de la compraventa de viviendas entre particulares y flexibilizará los otros modos de transmisión de la propiedad que existen en Cuba, donde el Estado controla todo el sector.

Pero el largo historial de trámites, dificultades, esfuerzos y hasta trampas para conseguir casa en un país que además tiene un grave déficit de viviendas hacen que los cubanos se enfrenten al anuncio con buenas dosis de escepticismo.

Hasta ahora, la legislación y las prohibiciones limitaron las opciones para acceder a una vivienda: básicamente solo se podía conseguir mediante un permiso estatal de construcción, permutas, herencias o la compra .

En La Habana, donde vive casi el 20 por ciento de los cubanos, el perfil de la ciudad ha sido modificado a lo largo de años con "ampliaciones" en jardines, azoteas, garajes y patios; "barbacoas" o divisiones de la altura interior de un inmueble para aprovechar espacio con la apertura de ventanas para ventilar espacios que originalmente no fueron diseñados para vivir.

Por la escasez de viviendas no es raro que cuatro generaciones convivan en un mismo hogar, que ex cónyuges "dividan" y compartan sus apartamentos, o que algunos busquen cuidar a ancianos sin herederos para aspirar a la propiedad.

La necesidad de "resolver" (uno de los verbos más usados en la isla) para sortear las prohibiciones creó un mercado negro con construcciones clandestinas, falsificación de documentos, funcionarios corruptos y estafas.

Abel, de 47 años, dijo a Efe que en los noventa "resolvió" su problema de vivienda al comprar una casa en el barrio habanero de Santos Suárez por $16,000, una acción "enmascarada" dentro de una "permuta múltiple" (el intercambio de varias casas en una misma operación).

En esa década de grave crisis, tras la caída del bloque soviético, la compraventa ilegal proliferó en Cuba con la participación de intermediarios ("permuteros", notarios, abogados) y, aunque el Estado la persigue y ha confiscado inmuebles tras operaciones ilícitas, la práctica se mantiene.

Abel, quien prefirió ocultar su identidad real, indicó que actualmente hace gestiones para comprar en La Habana una casa para sus familiares exiliados en Miami, una vez que entre en vigor la nueva ley.

Sin , ya se ha anunciado que esa normativa sólo beneficiará a cubanos y extranjeros residentes permanentes y que cada ciudadano sólo podrá tener una propiedad.

"Hay cubanos en el extranjero que están pendientes de la ley para asegurar casa en Cuba. No importa que esté prohibido, ya se buscarán la forma de hacer las cosas", dijo a Efe Mayté, una abogada que no confía en que la legalización de la compraventa elimine las irregularidades.

Muchos de esos exiliados tuvieron que dejar sus inmuebles y bienes al Estado al salir de la isla, donde la ley dispuso que sólo los familiares que hubiesen convivido con ellos durante 10 años tendrían derecho a permanecer en su casa.

Ese período obligado se reducirá ahora a cinco años, relajando las regulaciones particulares para los emigrantes dictadas por el Gobierno en los años noventa, con el objetivo de evitar "subterfugios y actos fraudulentos" en el destino de sus bienes.

A inicios de la década del 2000 y de manera excepcional, Cuba vendió a extranjeros residencias construidas en La Habana por una inmobiliaria hispano-cubana, pero luego decidió "congelar" esa modalidad.

Para muchos cubanos la idea de que se construyan casas para extranjeros en barrios residenciales es poco menos que "insultante", cuando el problema de la vivienda es uno de los más cruciales del país, junto al del y la alimentación.

Con 11.2 millones de habitantes, Cuba tenía hasta el 2010 un déficit reconocido de unas 600,000 casas, inflado en parte por los destrozos que causaron tres devastadores huracanes en el 2008.

Según datos oficiales, más del 50 por ciento de las construcciones en la isla se encuentran en mal estado y unos 8.5 de cada 10 edificios necesita reparaciones, a lo que se suman incumplimientos en los planes estatales de construcción.

El Gobierno de Raúl Castro decidió en el 2010 abrir la concesión de licencias de construcción y liberó la venta de materiales.

Chavez’s ‘reverse miracle’ with Venezuela’s economy

Posted on Sun, Jul. 10, 2011

Chavez's 'reverse miracle' with 's

Andres Oppenheimer is a Latin America correspondent for the Miami Herald

Venezuelan Hugo Chavez's critics took advantage of his absence for cancer treatment in Cuba to blame him for all kinds of misdeeds, but it's time to give him credit for having performed a true economic miracle in his country.

I'm not kidding. What Chavez has done in Venezuela over the last 12 years is nothing short of an economic miracle: Despite benefiting from the biggest oil boom in Venezuela's history, he has somehow managed to turn the country into a shambles.

Venezuela has one of the highest inflation rates in Latin America, one of the lowest economic growth rates in the region, daily electricity blackouts, shortages, and unprecedented crime rates. What's even more amazing for one of the world's biggest oil producers, Electric Energy Minister Ali Rodriguez announced June 15 that Venezuela had started importing electricity from Colombia to restore power to various parts of the country.

It's an amazing feat if you consider that oil prices have skyrocketed from $9 a barrel when Chavez took office in 1999 to $100 a barrel now. While Venezuela has enjoyed two-year-long oil booms in 1974 and 1979, this has been by far the country's longest and biggest oil bonanza.

According to Venezuelan Central Bank figures, Venezuela's oil income has reached $700 billion since Chavez took office. "Venezuela's oil income over the past 12 years exceeds what it had received in the previous 25 years," says Jose Guerra, head of the economy department of the state-run Central of Venezuela.

And yet, this is what Chavez has to show for it:

While Latin America's economies grew by an average of nearly 6 percent last year, Venezuela's economy has shrunk by 1.6 percent, after shrinking by 3.3 percent the previous year, according to the United Nations' Economic Commission for Latin America and the Caribbean (ECLAC). The Venezuelan government is predicting 4 percent growth this year, which – if it happens – would still be one of the region's lowest growth rates.

While most Latin American countries have single-digit inflation rates, Venezuela's rose from 12 percent a decade ago to 27 percent last year, according to the ECLAC. The official rate now is about 25 percent.

While most Latin American countries are benefiting from record foreign investments, Venezuela is suffering from capital flight. The country's foreign has risen from $35 billion in 2001 to $58 billion in 2010, ECLAC figures show.

The power outages that are affecting most of the country, with the exception of the capital, are the first in recent memory. The government at first blamed them on a drought, but economists say the power outages are due to a near total lack of in electric facilities in recent years.

The latest food shortages include cooking oil, coffee, meat, and sugar. Venezuela, once the world's fifth-largest world coffee exporter, is now importing coffee from Nicaragua.

Venezuela's , science, and technology levels are plummeting. The number of patents registered in Venezuela – a key measure of innovation – has fallen from nearly 800 in 1988 to fewer than 100 a decade later, according to official figures.

Chavez's government cites ECLAC figures showing it has reduced poverty from 45 percent of the population to 28 percent over 10 years. But, over the same period, Argentina has reduced its poverty rate from 45 percent to 11 percent, Chile from 20 percent to 11 percent, Brazil from 38 percent to 25 percent, and Peru and Colombia by similar rates, ECLAC figures show. Most of these countries have reduced poverty while attracting investments and creating industries that will generate long-term growth.

Venezuela has benefited from an economic windfall in recent years, but it has squandered it in cash subsidies and grandiose international propaganda projects that, once oil prices fall, will leave the country bankrupt for generations.

Part of it is Chavez's chaotic economic management, part of it is implementation of a narcissist-Leninist model aimed at destroying the private sector and creating a country of government-dependent zombies, and part of it is frankly unexplainable. Chavez is the author of a true economic miracle – but in reverse!

‘Havana Real’: a no-frills look at the privations of today’s Cuba

'Havana Real': a no-frills look at the privations of today's Cuba

In "Havana Real," write and Yoani Sánchez reveals the hard facts of everyday life in today's Cuba.By by Bruce Ramsey

'Havana Real: One Woman Fights to Tell the Truth About Cuba Today'by Yoani SánchezMelville House, 240 pp., $16.95

Cuba is a place "full of tired and aging people," a place where the public clocks stop and are not repaired, a place where "time is worth nothing." So writes Yoani Sánchez, 35, of Havana.

Sánchez is an blogger. She lived for two years in Europe and knows what the world outside the island of Cuba is like. She did not have to go back, but in 2004 she did, vowing to live as a free person no matter what the rules.

Her observations and spirit are in "Havana Real." The book is a collection of entries on her , "Generation Y," which is hosted outside of Cuba. She reaches it using computers reserved for foreign tourists, and in other ways. The government harasses her but has not silenced her. The Communist Party remains, but, she writes, the secret are "not Germans. They neglect their work."

And she defies them. "I raise my skirt a little, and show my legs to the two men who now follow me everywhere," she writes. "I don't forget to smile. Laughter is like hard stones in the teeth of authoritarians."

Her book is a collection of entries of one or two pages. Some are directly political, but most are about ordinary life. She lives with her husband and son on the 14th floor of "our Yugoslav-style apartment building." When its Soviet elevator dies, residents have to walk up. Months later, a new Russian lift arrives and the tenants celebrate. But the elevator isn't properly installed and "now makes horrifying noises."

is an obsession. In 2007 Raúl Castro promised in a televised speech that someday soon every Cuban could have a glass of milk — a product officially available only for old people and children under 7. Sánchez says she would rather listen "to the buzzing of a fly" than a politician's speech, but she remembers the line about the milk. And she notices that the line is cut from the speech printed the next day in the government's newspaper.

She is thin, and eats poorly. A typical dinner, she writes, is flavored with bouillon cubes, or with a hot dog. A third of a day's wages buys a black-market egg.

One day a children's brigade comes to her door to confiscate the old-style light bulbs. The new ones cast a pale light and soon burn out. But she has hidden one 40-watt bulb. "It is not that it is a pleasure to waste electricity," she writes, "but I need to believe that I can decide, at least, under which type of light I read, cook, or watch television."

Sánchez's writing is earthy and vivid. It has won international awards, but she has not been allowed to accept them.

"I have a feeling that I will leave Cuba when everyone can leave freely, and not before," she writes. "In the meantime, I will continue to besiege them with my demands, my posts and my questions."

Socialismo cubano no será igual al chino


"Socialismo cubano no será igual al chino"

La "actualización del socialismo" emprendida por el Gobierno cubano desde 2008 busca soluciones dentro de "un modelo propio", sin copiar otros como el chino o el vietnamita, según criterios oficiales. "Resulta positivo seguir lo que acontece en las economías y vietnamita, pero las diferencias marcan distancias que no deben ignorarse", dijo el economista Julio A. Díaz Vázquez.ABC Digital

LA HABANA (ANSA). El gobierno del Raúl Castro aplicó desde 2008 una serie de medidas, entre ellas distribuir tierras estatales, en usufructo, a campesinos y ampliar el sector privado al autorizar más de 180 empleos "por cuenta propia" en el país.

Otras decisiones eliminaron restricciones de uso por los cubanos de hoteles y centros del y teléfonos celulares, relacionadas con la crisis causada en la década del 90 en el país por la caída de la URSS, que era su mercado crucial.

El programa busca también aligerar al Estado cubano de gastos al reducir plantillas estatales y algunos subsidios que se estiman como superfluos, entre otras acciones.

Castro ha reiterado que su propósito no es "reinstaurar" el capitalismo, sino perfeccionar el socialismo y dejar detrás conceptos como "el igualitarismo" social, que desalientan la productividad laboral y recargan al Estado. Un reporte reciente del noticiero nacional de la televisión cubana recordó que el programa de "actualización del socialismo", tal como ha sido titulado el plan, no está "privatizando la propiedad estatal ni la propiedad social".

Criticó incluso reportes de "la prensa extranjera" destinados, según la emisora, a "manipular" términos al hablar de cambios y reformas en Cuba. Con ello, afirmó, se intenta "empequeñecer las transformaciones socioeconómicas que hoy ocurren en nuestro país".

A inicios de año, el presidente del parlamento nacional, Ricardo Alarcón, dijo a una publicación venezolana que lo que Cuba busca es "adecuar su modelo económico conforme a la situación mundial actual, para de esa manera garantizar una profundización de la Revolución".

Para el economista Valdés, en ese contexto, "el fracaso del socialismo en Europa, las transformaciones en China y (…) apuntan a la formación de otros modelos socialistas alejados de la teoría y la práctica del socialismo real soviético", que, estimó, no es reformable.

En Cuba, y en términos cotidianos, el programa de actualización permitió que proliferen los pequeños negocios privados en poco tiempo, cuyas potencialidades se ampliaron a partir de este año.

10 de Julio de 2011

Cáncer y poder


Cáncer y poderBertrand de la GrangeMadrid 10-07-2011 – 11:15 am.

La enfermedad de Chávez: ¿farsa inventada por o riesgo mortal?

Mientras los médicos consultados por algunos medios internacionales —El País o The Wall Street Journal— creen que Hugo Chávez tiene un cáncer de colon y que su vida peligra, la blogosfera antichavista es más escéptica y habla de un show montado en La Habana. ¿Con qué objetivo? Se trataría de crear un clima de simpatía hacia el venezolano a poco más de un año de unas elecciones que se anuncian complicadas.

El regreso repentino de Chávez a Caracas después de una estancia de casi un mes en Cuba, donde fue intervenido quirúrgicamente en dos oportunidades, ha desatado una ola de comentarios en que ponen en duda las informaciones oficiales sobre la del caudillo. Algunos denuncian una "exageración" de la enfermedad y otros hablan de una "invención", una "farsa" pergeñada por la mente perversa de Fidel Castro para que el venezolano aparezca luego como el superhéroe que ha derrotado al cáncer. Se convertiría así en el hombre providencial que necesita el país y toda América Latina, el Bolívar del siglo XXI. Ese escenario haría realidad el sueño del ex militar golpista, que se empeña en presentarse como la reencarnación del Libertador y no vaciló en declarar a su llegada a Caracas: "¡Vuelvo al epicentro de Bolívar!".

El propio Chávez ha contribuido a alimentar las dudas sobre la gravedad de su enfermedad. Primero, con su aspecto físico, que no parece corresponder a la "intervención profunda de más de seis horas" a la que fue sometido, según sus propias palabras, en la clínica de La Habana reservada a los dirigentes cubanos y a los extranjeros. Luego, con sus declaraciones virulentas contra la oposición, de que "nunca más volverá a gobernar la patria". Y, de paso, dejó caer que podría quedarse en el palacio de Miraflores hasta 2021, como lo había mencionado en otros tiempos.

En cambio, Chávez no asistió el pasado martes al imponente desfile militar —una exhibición espectacular del armamento moderno comprado a Rusia y — con ocasión del Bicentenario de la independencia de Venezuela. Su ausencia en esas celebraciones, preparadas con años de antelación, es una señal inequívoca de sus graves problemas de salud. Sintió, además, la necesidad de salir al paso de los comentarios de "una minoría enloquecida" que duda de la autenticidad de su cáncer." Ahora algunos dicen que es mentira, […] que eso fue una invención de Fidel Castro y de Chávez. Si ustedes me vieran el abdomen, no lo voy a mostrar, por supuesto, […] no sé cuántos puntos", dijo ante un grupo de cadetes de la Academia Militar.

No estaría de más recordar que, hace unas pocas semanas, el caudillo venezolano desmentía que tuviera cáncer. Y, de repente, en un alarde de transparencia poco habitual en La Habana, Fidel y Hugo cambiaron el paso. Hablaron de una operación para extirpar un tumor maligno, pero no dieron más detalles. ¿Próstata o colon? En el primer caso, dicen los expertos, no habría riesgos para la vida de Chávez. En cambio, si se confirma la otra hipótesis, correría más peligro. A partir de las fotos del enfermo, de sus propias declaraciones y de algunas fugas de información de parte de los médicos implicados en el tratamiento, los mismos expertos llegan a la conclusión de que el colon es el órgano afectado. O sea, la peor opción. A esto se debe que todas las alarmas se encendieran en La Habana, donde la desaparición del aliado venezolano tendría consecuencias catastróficas para la economía de la isla.

El ejercicio de transparencia, muy relativa, buscaba acallar los rumores sobre la muerte de Chávez. No fue suficiente. Para evitar la designación de un presidente interino y prevenir divisiones dentro del partido oficialista, el caudillo tuvo que volver a Caracas. Fue demasiado: ahora, se le acusa de fingir un cáncer. Lo más probable es que, dentro de poco tiempo, el presidente venezolano tenga que regresar a La Habana para seguir con su tratamiento o para ser sometido a otra operación quirúrgica. A partir de ahora, la biología va a tener un papel determinante en la vida política de Venezuela. Como en Cuba, donde todo el mundo espera el fin del ciclo vital de los ancianos que se aferran al poder. Mientras, nadie se mueve.

Piden las Damas de Blanco la liberación de los presos políticos

Piden las la liberación de los presos políticos

Participaron en la marcha la transexual Wendy y el activista gay independiente Ignacio Estrada Cepero 10 de julio de 2011

Las Damas de Blanco asistieron a misa el domingo en La Habana y luego caminaron por la 5ª Avenida de Miramar, para pedir la liberación de todos los presos políticos cubanos.

El y activista de la comunidad gay Ignacio Cepero Estrada y la transexual Wendy Iriepa Díaz, acompañaron a las valerosas mujeres durante la marcha.

Wendy renunció la semana pasada como asistente de Mariela Castro, en el Centro Nacional de Educación Sexual, CENESEX.

Uno de los problemas de Wendy en la entidad fue su relación con Ignacio, organizador de la manifestación por el Orgullo Gay del 28 de junio en La Habana, que no contó con la aprobación del Gobierno.

Wendy declaró a Radio Martí que decidió acompañar a las Damas de Blanco "porque siempre he valorado la valentía que tienen estas mujeres, y si antes no había llegado hasta acá, era porque estaba dentro del CENESEX y no quería ser sacada, porque allí aprendí muchas cosas y fui creciendo como persona y ser humano".

Pulse audio (Mp3) para escuchar la conversación que sostuvo la periodista Juana Isa con la Dama de Blanco Berta Soler y con la transexual Wendy.

Official daily demands greater openness in Cuba

Official daily demands greater openness in CubaPublished July 08, 2011EFE

Havana – The official newspaper of Cuba's ruling Communist Party complained Friday that the "innumerable and illogical obstacles" that bureaucrats use to stop journalists from gaining access to information on the island makes their job an "agonizing cross to bear."

In an article entitled "The Right to Information," Granma admits the existence of "state secrets that obviously require a different treatment," but regrets what a chore it is to get information on other matters "of understandable interest to the public," such as those related to the .

The paper criticizes the "lack of understanding on the part of many administrative officials, who seem oblivious to the rights of citizens and to the irritation it causes them when the reasons for a phenomenon or a measure are not explained in a timely way."

For Granma it is "incredible and even irritating that to interview a student at his , the authorization of a deputy minister is required as something totally indispensable" or that the official Communist Party daily has to get ministerial permission to take photos of a public event.

"What state secret can be so involved in a story about plans to recycle tires that it takes days of bureaucratic red tape to be allowed to do it?" says another complaint.

The article recalls 's words that "all information should be put on the table along with the reasons for each decision" and that "the excess of secrecy should be suppressed."

In his main report at April's 6th party Congress, Raul Castro criticized the fact that most of the time Cuban media – all under state control – are not given "opportune access to information," with even specialists in specific fields excluded, which leads to journalism that is "boring, improvised and superficial."

In that speech the president urged media to forget its habits of "triumphalism, shrillness and conventionality" and said that the island's press should play a decisive role in the "objective, constant and critical" reporting on the plan of economic reforms being undertaken in the country.

El Gobierno ha concedido créditos al 10% de los campesinos que usufructúan la tierra


El Gobierno ha concedido créditos al 10% de los campesinos que usufructúan la tierraDDCLa Habana 10-07-2011 – 4:57 pm.

'El que pide dinero tiene que demostrar que lo puede devolver', señaló la presidenta del Banco de Crédito y Comercio.

La banca corporativa cubana otorgó créditos a unos 15.000 productores agropecuarios, el 10,27 por ciento de todos los que recibieron tierras en usufructo desde 2008, publicó este domingo la prensa oficial.

"Se han dado montos millonarios", explicó la presidenta del Banco de Crédito y Comercio (Bandec), Ileana Estévez, en una entrevista con el diario oficial Juventud Rebelde, reportó Prensa Latina.

Destacó que aunque se han producido incrementos en ese tipo de créditos, solo representan el dos o tres por ciento de los volúmenes manejados por Bandec, creado en 1997.

Los financiamientos del banco pueden brindarse tanto para cubrir el ciclo natural de los cultivos como para inversiones, aclaró Estévez, quien dijo que un productor debe acreditar la legalidad del terreno para ser beneficiario.

Al referirse a los plazos, la directiva explicó que pueden tardar entre una semana y 21 días después que visitan las fincas, pues se apoyan en técnicos agropecuarios para determinar si la tierra puede producir lo que estiman los productores.

"Se trata de una negociación. Y en una negociación esa persona que está pidiendo dinero tiene que demostrar que lo puede devolver, y esa demostración pasa por determinado nivel de documentos y muestra de legalidad", afirmó.

La protección del banco está en documentos y compromisos, añadió Estévez, y dijo que en Cuba ninguna institución de ese tipo puede despojar al propietario de sus bienes por falta de pagos, según Prensa Latina.

El médico español que mantiene vivos a Fidel Castro y a Hugo Chávez

Cada seis meses, el doctor García Sabrido coge un avión en Madrid hacia La Habana

El médico español que mantiene vivos a y a Hugo Chávez

Es el jefe de cirugía del Gregorio Marañón de MadridRedacción, 10 de julio de 2011 a las 13:27

Escribe Paco Rego en Crónica de El Mundo que es, probablemente, el galeno español más vigilado:

"Sólo conocen su paradero, vaya a donde vaya por el mundo, un puñado de hombres de confianza. Orden del comandante. Y en la Embajada de Cuba en Madrid la cumplen con disciplina militar. Saben que el doctor de los milagros -con tal fervor hablan de él en la familia de Fidel Castro- ha de estar permanentemente localizado".

El sobrenombre, vox populi en la isla, esconde a un intocable de la revolución: José Luis García Sabrido, 66 años, jefe del servicio de Cirugía General III del Hospital Gregorio Marañón de Madrid.

Una eminencia mundial del bisturí. El cirujano amigo que salvó en 2006 al anciano Fidel y, desde hace cinco años, lo visita cada seis meses para chequear en persona su delicada .

Ni siquiera resulta fácil dar con su currículo, pese a sus 35 años de experiencia, parte de ellos formándose en Reino Unido, Holanda, Canadá y Estados Unidos.

Es un tipo flaco de cuerpo, muy serio, pulcramente repeinado y con bigote estilo años 30:

"Tiene 66 años. Es un tipo flaco, muy serio, pulcramente repeinado y con bigote. Casado en segundas nupcias con una azafata del mítico concurso de televisión 'Un, dos, tres', con la que ha tenido una hija, el cirujano García Sabrido reparte el escaso tiempo libre que le deja el quirófano entre la familia, los amigos, la monta a caballo, el maratón (ha corrido unos 30) y el buceo".

Cuenta Paco Rego en El Mundo que, por sus manos expertas han pasado, entre otros pacientes, Raúl Castro, hermano de Fidel y hoy al frente de Cuba; su mujer, Vilma Espín, figura legendaria de la Revolución, fallecida en 2007 a causa de un cáncer linfático; el bailarín Antonio Gades, condenado por un tumor maligno, al que el doctor Sabrido, íntimo del coreógrafo alicantino, logró prolongar la vida cuatro años; o Mariano Rajoy, a quien operó de una hernia inguinal.

Y si su nombre vuelve a estar de moda es porque acaba de salvar in extremis a Hugo Chávez.

Si alguien de verdad conoce el alcance del mal que padece el Gorila Rojo de es el doctor de los milagros.

¿Cáncer de colon o cáncer de próstata? Las dos vías fueron barajadas al principio del viaje de Chávez a Cuba. Todo indica que padece un tumor de colon izquierdo y que el doctor García Sabrido, convocado con urgencia a La Habana, le ha dado cuerda para unos meses.

¿Cuántos?… ya nos enteraremos, pero no parecen muchos.


EL CUBANO ARIEL ARZUAGA CUMPLIÓ 7 DÍAS DE HUELGA DE HAMBRE08-07-2011.Roberto de Jesús Guerra PérezCentro de Información Hablemos Press

( La Habana, Cuba. La condena de seis años de cárcel que le solicitó la Fiscalía de Bayamo-Granma, al destacado disidente Ariel Arzuaga Peña, director del Centro de Luz y Verdad, acusado de dos delitos de desacato a las autoridades, le fue ratificada el pasado 30 de junio.

Sus familiares han comenzado a sentir preocupación ya que renunció a ingerir alimentos el 1 de julio.

"Ariel se declaró en huelga al conocer que se había hecho firme la sanción, y me hizo saber que la única alternativa para salir de prisión es muerto", dijo el jueves en la noche a Hablemos Press en una conversación por teléfono su esposa Jacqueline García Jaens.Arzuaga Peña, de 47 años de edad, fue detenido el 24 de febrero en su casa. Desde entonces permanece en el destacamento 1-2 de la cárcel Las Mangas en Bayamo.

El pasado 28 de junio, fue la última vez que García vio a su esposo cuando lo visitó en la cárcel. El miércoles regresó para que se lo dejaran ver "y convencerlo de que abandonara la huelga pero el oficial de la Seguridad del Estado, mayor Yoel, mandó al médico a darme la cara para que me dijera que Ariel estaba muy bien, que tenía los signos vitales muy bien y eso es una gran mentira. Una respuesta manipulada porque una persona que lleve seis días en huelga de hambre no puede estar bien de ".Modesta Peña, madre del disidente declaró "prefiero verlo muerto a estar cumpliendo condena por delitos que no cometió".

La policía acusó también al disidente de querer asesinar a su hija de dos años. "En el juicio se demostró que todo era mentira, no había pruebas de las acusaciones contra él y esperábamos que se hiciera justicia", dijo García.

"Unos 12 familiares de Arzuaga fueron golpeados por la policía represiva al intentar saludarlo el 24 de junio cuando se terminó el juicio", reportó en aquel momento Yoandris Gutiérrez Varga, corresponsal de Hablemos Press en Bayamo.

La esposa del disidente denunció que "el día 6 de julio la doctora Yolanda San, jefa del policlínico René Vallejo, donde trabajó como técnica en estomatología, me comunicó por escrito que había sido separada definitivamente del centro".

"El motivo que usaron para sancionarme fue que tuve que ausentarme varios días por los problemas que presento con mi esposo. Había solicitado una licencia sin sueldo al director del policlínico y me la negó, alegando que eso no eran motivos para él otorgarme una licencia", explicó García.


MARIELA CASTRO CUESTIONA A UNA TRANSEXUAL POR MANTANER RELACIONES CON UN 08-07-2011.Roberto de Jesús Guerra PérezCentro de Información Hablemos Press

( La Habana, 8 de julio. Wendy Iriepa Díaz, solicitó baja del Centro Nacional de Educación Sexual (Cenesex), que dirige Mariela Castro Espín, hija del gobernante cubano Raúl Castro, luego que le cuestionara su relación amorosa con un disidente.

"Ella (Mariela) me dijo que si yo estaba muy clara con quien estaba y lo que había decidido, a lo que respondí que sí", dijo Iriepa el 7 de julio a corresponsales de Hablemos Press.

Iriepa, de 37 años de edad, natural del capitalino municipio y donde actualmente reside con sus padres, es el tercer hijo del matrimonio.

El 22 de octubre del 2007, le fue realizada una cirugía de adecuación genital en el Sira García de Ciudad de La Habana por autorización de Mariela Castro, "cuando todavía no se había aprobado oficialmente el cambio de sexo en Cuba".

En la isla, alrededor de 16 transexuales se han hecho la adecuación genital. "Anyeli, Sofía, Yilian, Janet Loreta, Juani, Chaveli, Dioni, Milagro, Wendy Laura, Mabi Sucel, Yuliani, Yisel, Yamel y yo Wendy Iriepa, ninguna con la piel más oscura que la mía".

Según Iriepa, en este año, participó "en tres marchas junto a Mariela, el 16 de abril, 1 y 14 de mayo".

"Atendía la sala de protocolo del Cenesex y era quien probaba los alimentos que Mariela consumía allí. Pedí la baja este 7 de julio debido a que amigos me aconsejaron que me podían tender una trampa y llevarme a la cárcel", explica Iriepa.

Iriepa desde el 13 de mayo comenzó una relación amorosa con el disidente Ignacio Estrada Cepero, ―periodista independiente que colabora con Hablemos Press y miembro del Observatorio Cubano de los Derechos de la Comunidad LGBT (Lesbianas, Gays, Bisexuales y Transgéneros), con quien ha reafirmado contraer matrimonio el próximo 13 de agosto, fecha en que cumple años el ex mandatario cubano , tío de Mariela.

Los padres de Iriepa comenzaron atenderla con sicólogos a la edad de 5 años, "a los 10 comencé a romper normas sociales", cuenta en el libro En primera persona, entrevistas a 49 mujeres que han transgredido normas sociales.

La sexóloga Mariela Castro, segunda hija de Raúl, quien ha luchado por una apertura para la comunidad LGBT, ha anunciado en reiteradas ocasiones que "la revolución canceló la vieja práctica de perseguir y castigar a los homosexuales".

Sin , el martes de esta semana, más de una decena de parejas de la comunidad LGBT fueron arrestados en el parque La Normal y el sede deportivo José María Pérez, conocido por El Pontón, ubicados en el municipio Centro Habana, en una redada llevada a cabo por agentes de la Policía Nacional Revolucionaria (PNR) y apoyada por los Comité de Defensa de la Revolución ().

Estrada Cepero, uno de los periodistas independientes más crítico ―desde el 2005― de la sexóloga, expresó "he recibido acusaciones de Mariela de ser pagado por el gobierno americano, así como nuestros proyectos. Pregúntesele a Mariela quien patrocina el suyo".

Aunque Iriepa asegura no haber sufrido persecución policial, está dispuesta a usar la bandera multicolor, insignia de la comunidad LGBT, junto a su compromiso en cualquier espacio público de la isla.

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