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Daily Archives: July 22, 2011

Concluye la vista de apelación de Gross, quien intervino ante el tribunal

Alan , Juicio, Justicia

Concluye la vista de apelación de Gross, quien intervino ante el tribunal

La sentencia definitiva se conocerá en los próximos días, según medios oficiales

EFE, La Habana | 22/07/2011

El contratista estadounidense Alan Gross, condenado a 15 años de cárcel por participar en "planes subversivos" contra Cuba, intervino este viernes ante el Tribunal Supremo en la vista de apelación de su caso, cuya sentencia definitiva se conocerá en los próximos días, según medios oficiales.

La sesión tuvo lugar este viernes en la Sala de los Delitos contra la Seguridad del Estado del Tribunal Supremo Popular en La Habana, con la presencia de Gross, de la abogada defensora que le asignó el Estado cubano, Nuris Piñeiro, y de representantes de la sección de intereses de EEUU en Cuba ().

"Alan Phillip Gross al ejercer el derecho de última palabra concedido por el tribunal, expuso los criterios que consideró pertinentes y agradeció la posibilidad de explicarlos personalmente ante los jueces del Tribunal Supremo Popular", indicó una nota publicada este viernes por la web oficial Cubadebate al concluir la vista.

El sitio digital añadió que "la abogada defensora alegó los elementos que sustentan la inconformidad del acusado con la decisión del tribunal de primera instancia".

Además, se dio a conocer que el Tribunal Supremo "dará a conocer su sentencia definitiva en los próximos días".

Alan Gross, de 61 años, que fue detenido en Cuba en diciembre de 2009 por distribuir material tecnológico a una comunidad judía, trabajaba para la empresa Development Alternatives (DAI), una subcontratista de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (Usaid) dedicada a labores de desarrollo en otros países.

El juicio en su contra se celebró en el Tribunal Provincial Popular de La Habana en marzo pasado, quince meses después de su detención, y concluyó con una condena de quince años de prisión para Gross por participar en un supuesto "proyecto subversivo del Gobierno de Estados Unidos" contra Cuba mediante el uso de sistemas de info-comunicaciones.

El contratista estadounidense interpuso mediante sus abogados un recurso de casación para apelar esa sentencia.

La vista judicial celebrada este viernes se celebró a puerta cerrada.

El Gobierno de siempre ha mantenido que Gross es inocente, tachó de "injusta" la condena impuesta por la justicia de la isla y ha insistido en exigir a Cuba su liberación "inmediata e incondicional".

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/concluye-la-vista-de-apelacion-de-gross-quien-intervino-ante-el-tribunal-265834

Representantes de la SINA asisten a la vista de apelación de Alan Gross

Alan , Justicia, Juicio

Representantes de la asisten a la vista de apelación de Alan Gross

Llegaron al menos cuatro miembros de la legación y también arribó a la sede del Tribunal Supremo la abogada asignada al contratista estadounidense

EFE, La Habana | 22/07/2011

Representantes de la sección de intereses de en Cuba (SINA) asisten este viernes a la vista de apelación del contratista Alan Gross, condenado a 15 años de cárcel por participar en "planes subversivos" contra el Gobierno de la Isla.

La sesión está convocada en la sede central del Tribunal Supremo, en La Habana, donde llegaron al menos cuatro miembros de la SINA, según pudieron constatar los corresponsales extranjeros apostados en la zona que, como es habitual en Cuba, no tienen acceso a este tipo de actos.

También arribó al edificio judicial la abogada que el Estado cubano ha asignado a Alan Gross, Nuris Piñeiro, quien se limitó a decir a la prensa extranjera que "el tribunal va a escuchar los argumentos orales de la defensa".

Como ocurrió con el juicio contra Gross celebrado en La Habana el pasado mes de marzo, el hermetismo hasta el momento en torno a la vista de apelación del contratista es absoluto.

Se desconoce incluso si Alan Gross asiste a la vista que se celebra este viernes en el Tribunal Supremo.

Alan Gross, de 61 años, que fue detenido en Cuba en diciembre de 2009 por distribuir material tecnológico a una comunidad judía, trabajaba para la empresa Development Alternatives (DAI), una subcontratista de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (Usaid) dedicada a labores de desarrollo en otros países.

En marzo pasado se celebró en el Tribunal Provincial Popular de La Habana el juicio contra Gross, quince meses después de su detención, en el que fue condenado a quince años de prisión por participar en un supuesto "proyecto subversivo del Gobierno de Estados Unidos" contra el régimen cubano mediante el uso de sistemas de info-comunicaciones.

Sin , el contratista estadounidense interpuso mediante sus abogados un recurso de casación para apelar esa sentencia.

El Gobierno de Estados Unidos siempre ha mantenido que Gross es inocente, tachó de "injusta" la condena impuesta por la Justicia de la Isla y ha insistido en exigir a La Habana su liberación "inmediata e incondicional".

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/representantes-de-la-sina-asisten-a-la-vista-de-apelacion-de-alan-gross-265827

FUERTE OPERATIVO POR RECORRIDO EN LA VIRGEN DE LA CARIDAD

FUERTE OPERATIVO POR RECORRIDO EN LA VIRGEN DE LA CARIDAD22-07-2011.Damián Sánchez Sáenz

(www.miscelaneasdecuba.net).- El recorrido por todo el país de la Virgen de la Caridad del Cobre llegó a la provincia occidental de Matanzas, lo que provocó un despliegue policial en el poblado de Colón el pasado 19 de Julio.

El coordinador provincial de JACU Iván Méndez Miraval informó vía telefónica que una representación de activistas de la organización salió a las calles en espera del paso de la Virgen y se pudo observar la rápida movilización de la policía política y funcionarios del gobierno.

Agrega la fuente que cientos de personas colmaron las calles del poblado para celebrar los 400 años del hallazgo de la bendita imagen de la madre y patrona de Cuba. "Fue algo emocionante para todos los religiosos que nos dimos cita. Hasta las 12 de la noche las personas estuvieron en las calles y no ocurrió ningún problema, pero si era notable el nerviosismo de las autoridades que nos estuvieron vigilando todo el tiempo", señaló Méndez Mirabal.

La Virgen de la Caridad comenzó su recorrido el 8 de agosto del 2010 en el santuario del Cobre y se espera que haga entrada en la Habana el próximo 4 de Septiembre en horas de la mañana.

Participantes en la conmemoración:

Iván Méndez MirabalYaneris Pérez ReyMarleni Guerra MartínAna iris Cabrera de la RivaCarlos Alberto Godinez Rey

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=33039

CITADOS POR LA POLICÍA POLÍTICA DIRECTIVOS DEL CID

CITADOS POR LA POLICÍA POLÍTICA DIRECTIVOS DEL CID22-07-2011.Lisbán Hernández SánchezCentro de Información Giraldilla

(www.miscelaneasdecuba.net).- Niurka Caridad Ortega Cruz, Flores Borroto García y Katia Sonia Martín Véliz, directivos del Partido Cuba Independiente y Democrática fueron citados para que comparecieran ante oficiales de la seguridad del estado, en la mañana del 20 de julio.

Niurka Caridad Ortega Cruz y Flores Borroto García, delegada y vice delegado del CID en el municipio Boyeros, fueron citados a la estación policial de Calabazar e interrogados por un oficial de la seguridad del estado que se identifico como capitán Félix, que se interesó por sus trabajos en la organización y por el apoyo de Niurka al colectivo de las los domingos en la misa de la iglesia de Santa Rita y posterior marcha por la 5ta Avenida del reparto Miramar, pidiendo la excarcelación de los presos políticos cubanos.

Katia Sonia Martín Véliz, Coordinadora del CID en la Región Occidental fue citada por el jefe del sector Adrian Díaz Sánchez, para las 9:00 am, en la 4ta unidad policial ubicada en Infanta y Amenidad, municipio Cerro, citación a la que no compareció porque el documento no tenia cuño y carecía de valor legal; Martín Véliz fue detenida en la vía pública el día 13 y permaneció detenida por 13 horas.

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=33041

Estelar equipo cubano salió huyendo para RD

Estelar equipo cubano salió huyendo para RD21 Julio 2011, 6:37 PM

Miami.-El beisbolista cubano Yoenis Céspedes escapó hace varias semanas de la isla y está en Dominicana, para tratar de ir desde allí a las Grandes Ligas.

Según El Nuevo Herald, el jardinero de los equipos nacionales de Cuba está en Dominicana con algunos familiares, incluida su madre. Céspedes, de acuerdo a los informes llegó por mar a Dominicana.

En Cuba notaron su ausencia tras cuatro semanas sin ser visto en su pueblo. Estaba previsto que jugara en los IV Juegos del(ALBA). que se disputan en .

http://eldia.com.do/deportes/2011/7/21/58000/Estelar-equipo-cubano-salio-huyendo-para-RD

Cuba aplica reformas en el mercado de viviendas

Publicado el viernes, 07.22.11

Cuba aplica reformas en el mercado de viviendasPor PETER ORSIThe Associated Press

LA HABANA — En una esquina protegida por la sombra en el centro de La Habana, un grupo de cubanos se aglomeran al amanecer y conversan animadamente. Se saludan siempre con la misma frase: "¿Qué permutas?".

Se trata del mercado informal de viviendas de Cuba donde, debido a la crónica escasez de lugares donde vivir, desde recién casados hasta jubilados se reúnen para pactar acuerdos clandestinos que a veces alcanzan los miles de dólares. Están violando no sólo la ley sino también la doctrina comunista al beneficiarse de la venta de propiedad, y el gobierno se dispone ahora a involucrarse en el asunto.

El Raúl Castro ha prometido legalizar la compra y venta de viviendas antes de fin de año, como parte del mismo paquete de reformas económicas según el cual los cubanos podrán ser empresarios en 178 actividades designadas como restaurantes, planificación de bodas, plomeros y carpinteros.

Si se legaliza el mercado de la , el gobierno se podría beneficiar generosamente. La escasez de vivienda se reduciría, se estimularía el empleo en el sector de la construcción y se generarían ingresos por concepto de impuestos. Además se combatiría la corrupción por parte de funcionarios que reciben sobornos a cambio de aprobar acuerdos ilegítimos, y le daría a la gente un marco legal para resolver disputas generadas en el mercado negro.

Probablemente también atraerá dólares de cubanos en el exterior, quienes seguramente enviarán dinero a sus familiares para que compren, amplíen o remodelen sus viviendas, especialmente desde que el presidente estadounidense Barack Obama relajó el y permitió el envío ilimitado de remesas.

"Todas estas cosas están vinculadas", dijo Sergio Díaz-Briquets, un experto demográfico basado en . "Ellos quieren que los cubanos expatriados den dinero al estado cubano, y éste es un gran incentivo para que la gente ayude a sus familiares".

Sin embargo, habrá pocos cambios en la economía cubana tan difíciles de implementar como una reforma al sector de viviendas.

Desde los primeros días de la revolución, denunció a los arrendadores explotadores ausentes, y promulgó una reforma que le daba la propiedad a quien esté ocupando el inmueble. Debido a su ausencia, las viviendas de la mayoría de los que han salido de Cuba han caído en manos del estado. El gobierno, según la prédica de Castro, le suministraría todas las necesidad al ciudadano: empleo, alimento, educación y vivienda, gratis o casi gratis.

Pero las viviendas, ya dilapidadas antes de la revolución, continuaron deteriorándose, el embargo estadounidense limitó el suministro de materiales de construcción y las nuevas construcciones no satisfacían la creciente demanda.

Entre tanto, el efecto de los numerosos temporales y el salitre del mar mermaron las estructuras de las casas en las zonas rurales y en La Habana Vieja. El famoso Malecón de La Habana está poblado de terrenos baldíos y otrora majestuosas mansiones que están al borde del colapso.

Mientras la nueva ley no sea promulgada, las opciones legales para los cubanos son muy limitadas. Pueden inscribirse en proyectos de cooperativas de construcción, construir en propiedades ya existentes o inscribirse en la larga lista de espera para viviendas del gobierno. O pueden dirigirse al mercado al aire libre con la esperanza de negociar una "permuta", que oficialmente es un trueque de propiedades de valor similar pero que en realidad usualmente implica el intercambio de dinero.

Algunos contratan a "corredores" como Manuel Valdez, un ex militar de 83 años de edad que ha estado administrando ese tipo de transacciones por cuatro décadas. En el bazar al aire libre, Valdez controla las sesiones en un banco de concreto y anota las transacciones en un cuaderno deshilachado y en una cartulina amarrada a un árbol.

Observando a la gente haciendo negocios a su alrededor, Valdez comenta que la escasez de vivienda es un problema tan grande que la legalización es inevitable: "Esta es una situación que el estado tenía que quitarse de encima de una forma u otra".

Los cubanos también pueden acudir a http://www.revolico.com, un sitio de cubano donde las propiedades se ofrecen a veces por decenas de miles de dólares. Los operadores del sitio aseguran que sólo la sección de bienes raíces recibe 30.000 visitas al mes, aunque los cubanos tienen que hallar la manera de burlar a los censores cibernéticos para poder accederla.

Algunos cubanos contraen matrimonios fraudulentos a fin de facilitar la transferencia de propiedades. Otros se mudan a viviendas y dicen que es para cuidar a algún anciano que vive allí; se registran en esa dirección y, tras pasar suficiente tiempo, pueden legalmente declararse "herederos" del inmueble. No hay registros oficiales de intercambio de dinero.

Un profesional de La Habana que tiene un cargo con un sueldo mucho mayor al cubano promedio relató que cambió su diminuto apartamento en el cual vivió 10 años por una casa inmensa de diseño histórico pero en la cual el baño se estaba derrumbando y cuyos ocupantes, una pareja de unos 60 años de edad, ya no podía encargarse de su mantenimiento.

La pareja se mudó a su apartamento que fue remodelado y pintado. Además recibieron 1.200 dólares en efectivo, lo cual no sería si se aprueba la reforma que el gobierno está considerando.

El cubano reflexionaba sobre lo anormal de la situación de gente con dinero que no tiene vivienda que comprar, y el riesgo que todos corren al querer mudarse. Algunos cubanos han perdido sus viviendas, confiscadas por el gobierno, cuando se destapa su transacción ilegal.

"Sería valiosísimo que tú pudieras hacerlo legalmente", comentó el profesional, que pidió no ser identificado.

"La escasez de vivienda es un problema grave", dijo Díaz-Briquets, quien en un trabajo reciente estimó que Cuba, con una población de 11 millones de habitantes, sufría una escasez de unas 1,6 millones de "unidades habitacionales adecuadas".

"Durante años han tratado de resolver este problema, y al final se percataron de que el Estado no podrá resolverlo", comentó.

El gobierno cubano calcula que la escasez es más como 500.000 viviendas. Aun así, la situación actual es que hay una gran cantidad de parejas divorciadas que siguen viviendo juntas; recién casados obligados a convivir con hermamos, primos y tíos; gente anciana que no puede reparar sus maltrechas viviendas.

Un ejemplo típico es el de Juana Inés Delgado. Ella comparte su pequeño estudio en La Habana con su hijo adulto, su hija casada y su nieta de 4 años, mientras su yerno pasa las noches en la casa de una tía al otro lado de la cuadra.

"Es un matrimonio que no es un matrimonio como debe de ser, ¿tú me entiendes?", dijo Delgado, de 61 años. "Tengo mis condiciones. … Aspiro a que mis hijos no tengan que terminar su vida aquí en esta condición".

Los expertos en temas cubanos advierten que la nueva ley es sólo el primer paso hacia la solución del problema habitacional, y destacan que intencionalmente no llega a ser un mercado de bienes raíces al estilo capitalista.

Raúl Castro ha declarado que la propiedad de viviendas será limitada a una por individuo a fin de evitar la acumulación de riqueza. El gobierno ha anunciado planes de otorgar créditos para la compra de materiales de construcción, pero no se han divulgado los detalles y no se ha elaborado un mecanismo para hipotecas. Habrá impuestos tanto para compradores como vendedores, y si los impuestos son excesivos, ello podrá provocar que la gente no reporte la cantidad de dinero acordada.

Sólo cubanos y residentes permanentes podrán adquirir propiedades, pero existe por lo menos el potencial de que algún extranjero use el nombre de un cubano para comprar alguna mansión histórica estilo art-deco frente al mar.

"Si uno empieza a caminar por la vía de la acumulación de propiedad, quién sabe dónde terminará", comenta Rafael Romeu, un experto en economía cubana basado en Estados Unidos.

http://www.elnuevoherald.com/2011/07/22/v-fullstory/988602/cuba-aplica-reformas-en-el-mercado.html

Una banca diferente

Una banca diferenteFernando Ravsberg | 2011-07-21, 10:07

Recién llegado a Cuba mi esposa permutó su casa por una más céntrica. Cuando ya estaba casi todo listo nos enteramos que la otra familia no tenía en sus manos la propiedad de la porque el banco la mantenía retenida.

El asunto no me gustó ni un poquito y mi desconfianza aumentó al llegar a la sucursal bancaria y enterarme que nuestra contraparte no había pagado ni un centavo del préstamo recibido 2 años antes para adquirir la casa.

Nos atendió la gerente y, después de una larga explicación sobre la necesidad de pagar las deudas, nos entregó la propiedad diciendo que esperaba que a partir de ahora empezarían a saldar las cuotas de su préstamo.

Yo alucinaba, no podía creer que un banco se limitara a "regañar" a los clientes que no pagan. No sé qué efecto habrá causado la apelación moral en los deudores pero gracias a eso pudimos hacer la permuta y mudarnos.

Recordé la historia hace unos días al leer una entrevista con Ileana Estévez, presidenta del Banco de Crédito y Comercio, BANDEC, encargado de otorgar créditos para financiar a los cubanos que reciben tierras de labranza desde el año 2008.

La Sra. Estévez explica que analizan detenidamente cada caso antes de otorgar un crédito porque si el beneficiado no paga su , la "legislación cubana no le da a los bancos ni a ninguna institución de esta índole potestad para despojar a una persona de sus bienes".

A pesar de todo BANDEC ha entregado créditos a 13 mil agricultores, tras estudiar si es posible que obtenga "el nivel de producción que está exponiendo y que lo hará con una calidad que le genere el nivel de ingresos que está estimando".

La funcionaria afirma que el monto total de los préstamos es millonario aunque, siguiendo una tradición cubana, no da una cifra específica. El interés que deben pagar los beneficiados es del 5% durante los primeros 2 años y crece después a un máximo del 9%.

Curiosamente son pocos los que no pagan la deuda, "le puedo decir que los préstamos por concepto del 259 (producción agrícola) tienen un nivel de cumplimiento muy apropiado. Solo el uno por ciento muestra algún tipo de incumplimiento".

La entrevista me golpeó más fuerte porque acabo de llegar de España, donde los bancos están desalojando de sus casas a miles de familias que no pueden pagar la hipoteca, para lo cual reciben el apoyo del aparato judicial y policial del Estado.

Lo peor es que con el fin de la burbuja, se redujo el precio de los inmuebles a menos de la mitad por lo que el banco no solo se queda con la vivienda sino que reclama a la familia desalojada que siga pagando la deuda original.

Los bancos cubanos no son tan rentables como los de otros países pero tampoco tienen tanto poder sobre la gente. A pesar de todo, con las reformas su actividad crece rápidamente, de un año a otro las solicitudes de créditos casi se han duplicado.

Se corresponde con que 146 mil cubanos han recibido tierras durante los últimos 2 años, la mitad de los cuales son nuevos agricultores, es decir que recién se inician en la actividad y por ende necesitan del crédito para despegar.

Pero nada de esto es nuevo, mis amigos cubanos recuerdan con nostalgia la época en la que podían comprar muebles o electrodomésticos gracias a créditos bancarios cuyo pago se les descontaba después directamente del salario.

Más tarde vinieron los tiempos de la crisis de los 90, cuando no había dinero para prestar ni nada que comprar. La gente común vació sus cuentas porque necesitaba cada centavo y los bancos se dedicaron a pagar jubilaciones.

Las reformas de los últimos años abren una nueva perspectiva para la banca cubana. Ojalá opte por apoyar el desarrollo productivo de los ciudadanos y no caiga en esas tentaciones de nombres extraños que tantos problemas han traído al mundo.

http://www.bbc.co.uk/blogs/mundo/cartas_desde_cuba/2011/07/una_banca_diferente.html

Cuba’s Banks Are Different

Cuba's Banks Are DifferentJuly 21, 2011Fernando Ravsberg

HAVANA TIMES, July 21 – Having recently arrived in Cuba, my wife began the process to permutar ("swap") our apartment for a more centrally located one. When everything was almost ready for the exchange, we found out that the other family didn't have clear ownership of the apartment in its possession because the bank maintained control over the title.

I didn't like the matter one bit and my distrust only increased when I went to the bank branch to find out that our counterparts hadn't paid a dime on the loan they had received two years prior to buy their home.

The manager attended to us and, after a long explanation about the need to pay one's debts, she transferred the property over to us saying that she expected that starting from that point they would start paying off their loan.

I knew that I must have been hallucinating. I couldn't believe that a bank was limited to "scolding" its clients who don't pay. I don't know what effect the moral appeal to the debtors caused, but thanks to that we were able to make the exchange and move.

I recalled reading an interview a few days ago with Ileana Estevez, the of Banco de Credito y Comercio (BANDEC), which is charged with granting loans to Cubans to finance operations on farm lands received in 2008.

Ms. Estevez explained that the bank analyzes each case attentively before granting a loan, because if the borrower doesn't pay their , "Cuban legislation doesn't give banks or any other institution of that nature the legal authority to dispossess a person of their property."

Despite all this, BANDEC has extended loans to 13,000 farmers after studying the possibility of obtaining "the projected production levels that will that generate the estimated revenue."

The managuer affirmed that the total amount of the loans is "in the millions", following a Cuban tradition in which specific figures aren't disclosed. The interest that the borrowers should pay is 5 percent for the first two years, after which time this rate increases to a maximum of 9 percent.

Curiously, there are few people who don't pay on their debts. "I can tell you that agricultural production loans demonstrate a high payback rate. Only one percent of them exhibit any type of nonperformance."

I was struck that much harder by the interview because I had just gotten back from , where banks — with the support of the courts and the — are evicting thousands of families from their homes because they can't pay their mortgages.

The worst thing is that with the bursting of the real estate bubble, property values have decreased to less than half and the banks not only keep the houses but also demand the evicted families to continue paying on their original loans.

Cuban banks are not as profitable as those in other countries, nor do they have as much power over borrowers. Yet despite everything, with the recent national economic reforms their activity is growing quickly. From last year to now, applications for credit have almost doubled.

This relates to the 146,000 Cubans who have received land over the last two years, half of whom are new farmers. This means that they are just beginning to work in this area and therefore require credit to become operational.

But none of this is new. My Cuban friends nostalgically remember the epoch when they could buy furniture or appliances thanks to bank loans whose payments were later deducted directly from their wages.

Later came the crisis of the '90s, when there was no money for lending or anything to buy. Ordinary people cleaned out their savings accounts because they needed each cent and the banks focused on paying out pensions to the elderly.

Recent years' reforms open up a new perspective for Cuban banking. Let's hope they opt to support the productive development of citizens and don't fall for the temptation of involvement in activities that have brought so many problems to the world.

An authorized translation by Havana Times (from the Spanish original) published by BBC Mundo.

http://www.havanatimes.org/?p=47190

Protesting Women Brutally Beaten by State Security

Cuba: Protesting Women Brutally Beaten by State SecurityPor Gil C. Schmidt20 de julio 2011 11:09 AM EDT

Women in Cuba, members of "Las Damas Blancas," the Ladies in White, relatives of jailed dissidents, were beaten and shot at by State Security, despite engaging in a peaceful march. Las Damas Blancas protest by attending Mass on Sunday mornings, dressed entirely in white, and then marching silently through the streets. Their silent walks have brought worldwide attention to the continuing plight of their relatives, imprisoned under the Castro regime for "crimes" ranging from penning protest songs to anti-government graffiti. Some the jailed dissidents have been sentenced to terms of up to 28 years."

http://www.impre.com/la-gente-dice/viewArticle.action?articleId=281474978852277

Cuba’s ‘Woodstock’ gets ‘hijacked’ by government

Cuba's 'Woodstock' gets 'hijacked' by governmentMIAMI

Cuba's 'Woodstock' gets 'hijacked' by governmentOrganizers of the Rotilla concert series planned for September say the event has been taken over by the government.

Organizers of an independent Cuban mega-music festival, Rotilla, say Cuban government has hijacked this year's concert series, dubbed the "Cuban Woodstock", according to the Cuban-American youth group, Raices de Esperanza (Roots of Hope). Roots of Hope say they received a statement from Rotilla organizers Michel Matos and Matraka Productions condemning the Cuban authorities for "kidnapping, stealing" the popular festival, which was originally scheduled to take place August 5-7. "We denounce the excessive and stubborn censorship that is being exerted against any cultural activity that does not originate in the so-called (Cuban) institutions," said Matos in an official statement. According to CNN, "the Rotilla Festival, a hugely popular three-day rave on a beach outside Havana, was launched in 1998 by Matos and a handful of friends." Matos stated that Cuban authorities—including Vice Esteban Lazo and Cultural Vice-Minister Fernando Rojas—told the independent organizers that the Cuban government would be taking over the festival. Roots of Hope condemned the Cuban government's censorship and hijacking of Rotilla, and insisted that independent organizers be allowed to produce the concert without repression.

Jul-21-2011 02:07pm

http://www.poder360.com/dailynews_detail.php?blurbid=11892

As Chávez Falters, Cuba Faces Uncertain Future

As Chávez Falters, Cuba Faces Uncertain FutureBy Lois ParshleyJul 22 2011, 7:00 AM ET 1

The problems of its most important ally could force Cuba to finally build a better

When Hugo Chávez admitted two weeks ago that he'd had a cancerous tumor removed in Havana, Venezuelans weren't the only ones suddenly worried about their country's political stability. Chávez and are close friends, and Cuba relies on Venezuela for more than $3.5 billion in oil subsidies. With a population living on subsistence wages and an economy sensitive to import prices, any dramatic change in Venezuelan oil access could leave Cuba staggering — and accelerate their long-overdue process of economic liberalization.

Cuba is a country accustomed to living in crisis. The Havana I saw in a January 2010 research trip was just starting to recover from hurricanes that had caused $4 billion dollars worth of damage two years earlier. I arrived on a 1968 Russian Yakovlev, a Soviet hand-me-down with insulation hanging from the ceiling in strips. My taxi from the , a red 1950 Bel Aire held together by wire and duct tape, lurched north in the sticky heat. Holes left by crumbling brick revealed full views of offices rooms. Through the thick brown smog, people were going about their afternoon business. This being Cuba, a friend told me, "People here are used to going with the flow."

Since the devastating time known as the Special Period following the collapse of the Soviet Union — when the average Cuban lost 10 pounds and the protein-starved island collectively ate an entire species of anaconda into extinction — Cubans have perfected the art of "resolviendo." Like many jokes that are only funny because they approach the truth, people "resolve" — the office worker who steals supplies to sell on the black market, or the mechanic who makes a moto out of a soda bottle gas tank — when they practice the creative strategies that help them survive. "The salary of an average Cuban is not enough to buy for a month," said a Cuban government official on Monday, who asked to remain anonymous because, as she put it, "There can be confusion about who and who is not an enemy of the Revolution, and there are many people in Cuba who unfortunately can't tell the difference between one and the other."

"Cubans can't afford to have a balanced diet, we just eat what we can afford. So, I'm not talking about having a car, or clothes, shoes, or even paying rent. We are talking here about surviving," she said.

After Fidel quietly stepped down from leadership in January of 2008, Raúl Castro loosened economic restrictions and encouraged the slow burgeoning of a private sector, granting 250,000 licenses for new small businesses. The lucky few who can afford these licenses now legally drive taxis, offer a room for tourists to spend the night, or run a small out of their home. Although the government still employs 80 percent of the work force, the sixth Communist Party Congress this April ratified the first major adjustment of their Soviet-style economic model. While change has been slow in coming — Cubans still can't buy or sell homes or cars, and businesses are still heavily regulated — Raúl's regime is attempting to bolster trade, devaluing the currency by 8 percent and lowering bulk prices on Monday to simulate a whole-sale market.

But the transition to increased economic has been difficult. Raúl originally announced the scheduled lay-offs of a million government workers this winter, a decision he was forced to postpone this spring due to Cuba's faltering economy.

This restructuring could lead Cuba to greater self-reliance, something the government has sought since the loss of Soviet sugar subsidies. Venezuela currently provides Cuba more than 115,000 subsidized barrels of oil a day, but Anya Landau French, the Director of the New American Foundation's U.S.-Cuba Policy Initiative, said Cuba's relationship with Venezuela is different than their past relationship with the Soviets. Since the Special Period, Cuba has diversified its exports. She says if Venezuela abruptly cut ties with Cuba, "Cuba would be staring a similar moment in the face, but it wouldn't be quite as bad or as shocking. They've been trying to wean off a single-benefactor system. The reform process has just been going very slowly, in part because Raúl doesn't want to make any mistakes, and in part because there are still hardliners in the Cuban elite who are nervous about the dangers of market capitalism."

Others disagree. A U.S. diplomatic cable made public by WikiLeaks claimed Cuba's economy was struggling and could be "insolvent" by 2011. Written by a U.S. diplomat in Havana after a February 2010 breakfast with representatives from five of Cuba's largest trading partners, the cable suggested the Cuban government would face an economic collapse without Venezuelan subsidies. The dire predictions were written before Raúl Castro announced this spring's reforms, but many, including Paul Hare, the UK ambassador to Cuba from 2001 to 2004, are worried that the cable might still be a herald of things to come.

"Chávez has described Fidel Castro as his 'father,'" Hare told me. "Venezuelan support to Cuba is not a treaty between sovereign nations, but an understanding reached between two political soul mates — the equivalent of a secret fraternity that is going to be difficult, if not impossible to replace." A frightening repercussion of this personal relationship is that no one, "apart from a very few people close to the Castros and Chávez knows the [exact] size of Venezuelan subsidies."

If Chávez loses power, Hare said, "It would be hard for the Chavista movement to remain cohesive, even if his brother Adan steps in. Chávez has the personality and track record of a populist leader — there is no one who can readily inherit that mantle." When I called Carlos Blanco, former Venezuelan President of the Commission for State Reform, in Caracas, he said, "Chávez didn't prepare a second layer of leaders within his own movement, he has no clear successors. If there is any change, any reason Chávez cannot continue, a new relationship with Cuba would have to be agreed on."

In a world without Chávez, Cuba will still need a sponsor. Its best hope may be to work out a preferential relationship with Iran, already a partner in smaller trade agreements. But given the power of the personal relationship between Chávez and Castro, any such agreements would likely be less favorable than the current arrangements with Venezuela. If Spanish company Repsol's offshore drilling results in 2011 are productive, other non-Venezuelan companies (such as the National Iranian Oil Company) might be interested in helping Cuba develop offshore oil fields. But no foreign business can own majority control in any Cuban joint venture, which may discourage non-Chavista investors.

One interesting result of all this is that nervousness over the future of Venezuelan support will likely encourage Cuba's Old Guard to go along with Raúl's economic reforms, and Cuba's economy may begin to open more quickly. U.S. policymakers are considering ending the U.S. trade , which would bolster Cuba's private sector and remove much of Cuba's need for an Iranian benefactor. Congress has long been divided on the embargo. Some, like Representative Ileana Ros-Lehtinen (the House Foreign Affairs Committee chairwoman, and a Florida Republican of Cuban-American heritage) claim, "It is reprehensible that the administration would continue to make it a priority to advance … exchanges with Cuba." Others, like former Republican Senator Chuck Hagel believe blocking exports, "Does nothing to harm governments and the government leaders with which we disagree."

While Venezuela's instability has created a nightmare for the Castros and generated speculation around the world, most Cuban people are largely unaware of the enormity of Venezuela's influence over their economy. Generally, Cubans only get their news from the Granma Internacional, Cuba's official newspaper, which is eight pages of text, half of which are dedicated to reprinting various Revolutionary anniversaries. Director Landau French predicted that, if Venezuela cut oil subsidies, many Cubans might only hear of it when they start to experience power brown outs and black outs.

The Cuban official I spoke to said that even without knowing the full extent of Cuba's vulnerability, "Most people are skeptical that we'll see a change from Raúl's reforms in the economy, while others are hopeless." As she said, "You can't feel stable financially as long as you earn 5 or 10 percent of what you need."

She added, "And that's a truth we can't hide."

http://www.theatlantic.com/international/archive/2011/07/as-ch-vez-falters-cuba-faces-uncertain-future/242333/

Organizers say independent music fest is being taken over by government officials

Posted on Friday, 07.22.11

Organizers say independent music fest is being taken over by government officialsBy Juan O. Tamayo

Organizers of an outdoor music festival in Cuba that drew 15,000 youths last year and has been called "a beachhead for unimaginable " say the government is "kidnapping" the annual event, set for next month.

"One thing is the traditional censure, and something entirely different is the theft, plagiarism and kidnapping of a work," said the organizers of the Rotilla Festival, a three-day "rave" held each summer on Jibacoa beach 35 miles east of Havana.

Festival founder and executive director Michel Matos told reporters in Havana Wednesday that his group, Matraka Productions, was cancelling the free, non-profit and independently run event in protest, but the government is going ahead with it Aug. 6-8.

Sometimes described as Cuba's Woodstock, Rotilla was featured in a recent Cuban documentary film titled Aire Libre, Spanish for both "outdoor" and "free air." Orlando Luis Pardo once called it "a beachhead for unimaginable freedom in Cuba."

Last year's festival drew 15,000 youths to hear a string of "alternative" music groups and DJs. Photos of the event showed youths dancing in their bathing suits, and there were some reports that alcohol and recreational drugs were available.

Although the festival was started in 1998 as a small beach party for fans of electronic music, it now includes many kinds of "alternative" music and its Web site notes that it has embraced "social campaigns" in ecology and .

Since 2006 the Cuban government has helped with issues such as sanitary facilities, drinking water, transportation and security, and the festival now receives support from the Spanish and Dutch embassies and EXIT, a music festival held in Serbia.

The statement by Matraka Promotions' board of directors noted that in previous years Cuban authorities "pushed so that some group would not play" at the festival "and in exchange they cooperated." It added: "It was never easy to tell an artist that he could not play because the Culture Ministry rejected him."

"But on this occasion they have gone too far," it added, complaining that Matraka had been "informally" told that the Culture Ministry and the government-run Music Institute was sidelining Matraka and taking over the event and its name, place, dates and logo.

Government officials also plan to feature bands "that modify the format" of the festival, the statement added. It gave no further details, but last year's gathering featured Los Aldeanos, a rap duo that often scolds Cuba's communist system.

Matos alleged that some bands are being offered up to $1,000 — a small fortune in Cuba — to play at the festival next month in an apparent attempt to overcome the musicians' loyalty to Matraka.

Cuba's government and its official newspapers have not commented on the Rotilla case. The festival's Web page, RotillaFestival.com, contained no mention of the dispute as of Thursday evening, although the Matraka statement was posted in several blogs.

"The team that organizes the Rotilla Festival wants to make it clear and categorical that the festival this year, 2011, is cancelled because of the ethical displayed by the maximum authorities of Cuban culture," the statement declared.

Matraka also alleged its members are being "watched," presumably by state security agents, and have received "subtle or direct threats." It vowed to file a lawsuit to reclaim its control of the festival, and seemed to hint at possible troubles ahead.

"We want to warn our leaders that these types of action undermine the very basis of the social contract that exists in Cuban society," it noted. "They attack the respect that a people should have for its government … and leave the sons of Cuba without guidance and without hope."

http://www.miamiherald.com/2011/07/22/2325070/organizers-say-independent-music.html

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