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Daily Archives: November 3, 2011

24 Hurt as trains collide in Cuba

24 Hurt as trains collide in CubaPublished November 02, 2011EFE

Havana – Two-dozen people were injured, one of them seriously, when two trains collided Wednesday in the Cuban capital, state television said.

A freight headed west toward Pinar del Rio and an eastbound passenger train plowed into each other near the campus of Jose Antonio Echeverria .

The injured were taken to four different hospitals in the capital, state television said, adding that authorities had already begun an investigation to determine the cause of the crash.

Nineteen people died and 149 others were hurt last year in 106 separate accidents on Cuban railways, according to official reports acknowledging an increase in such incidents in recent years.

Most of last year's accidents involved trains' running over cattle or people or collisions with vehicles at level crossings.

Cuba arrests the conductor and three members of his crew in train collision

Cuba arrests the conductor and three members of his crew in collisionPublished November 03, 2011EFE

Havana – A conductor and three members of his crew were after a collision between two trains that left 33 people injured, three of them seriously, Cuban authorities said.

A freight train headed west toward Pinar del Rio and an eastbound passenger train with 110 travelers aboard ran into each other Wednesday morning near the campus of Havana's Jose Antonio Echeverria , the Ministry said in a statement.

Investigators' preliminary finding blamed the on the freight train's failure to yield to the other train.

The freight train's conductor and three of his crew "are in custody and at the disposal of the judicial organs," the ministry said.

A commission of safety experts will conduct a more extensive probe to "clarify the causes and conditions" behind the collision and to consider whether civil and criminal charges should be filed, the Transport Ministry said.

Nineteen people died and 149 others were hurt last year in 106 separate accidents on Cuban railways, according to official reports acknowledging an increase in such incidents in recent years.

Most of last year's accidents involved trains' running over cattle or people or collisions with vehicles at level crossings.

New law will let Cubans buy and sell real estate

Posted on Thursday, 11.03.11

New law will let Cubans buy and sell real estateBy PAUL HAVENAssociated Press

HAVANA — For the first time in a half-century, Cubans will be allowed to buy and sell real estate openly, bequeath property to relatives without restriction and avoid forfeiting their homes if they abandon the country.

The highly anticipated new rules instantly transform islanders' cramped, dilapidated homes into potential liquid assets in the most significant reform yet adopted by since he took over the communist country from his brother in 2008.

But plenty of restrictions remain.

Cuban exiles continue to be barred from owning property on the island, though they can presumably help relatives make purchases by sending money. And foreigners can also hold off on dreams of acquiring a pied-a-terre under the Caribbean sun, since only citizens and permanent residents are eligible.

The law, which takes effect Nov. 10, limits Cubans to owning one home in the city and another in the country, an effort to prevent speculative buying and the accumulation of large real estate holdings. While few Cubans have the money to start a real estate empire, many city dwellers have struggled over the years to maintain title to family homes in the countryside, and the new law legalizes the practice.

The change follows October's legalization of buying and selling cars, though with restrictions that still make it hard for ordinary Cubans to buy new vehicles. The government has also allowed citizens to go into business for themselves in a number of approved jobs – everything from party clowns to vendors and accountants – and permitted them to rent out rooms and cars.

While Castro has stressed that there will be no departure from Cuba's socialist model, he has also pledged to streamline the state-dominated by eliminating hundreds of thousands of state jobs and ending generous subsidies the state can no longer afford.

Cuba's government employs about 80 percent of the workforce, paying wages of just $20 a month in return for free and care, and nearly free , transportation and basic foods.

Economists and Cuba experts say the new property law will have a profound impact on people's lives, though probably will not be enough by itself to transform the island's limping economy.

"This is a very positive step in the right direction toward greater economic and individual and family rights of private property," said Ted Henken, a professor at Baruch College in New York who has extensively studied Cuba's economy. "It will immediately increase the personal wealth of millions of Cubans."

Omar Everleny Perez, lead economist at Havana 's Center for Cuban Economic Studies, said legalization of the sale of cars and property could help Cubans who want to go into business for themselves acquire seed money.

"These are small things, but they point us toward an economy that is more normal compared to the rest of the world," he said.

According to the Official Gazette, a government publication that disseminates new laws, the new system will eliminate the need for approval from a state housing agency, meaning that from now on, sales and exchanges will only need the seal of a notary.

Cubans will also be allowed to inherit property from relatives, even if they don't live together, and they will be able to take title of property of relatives or others who emigrate.

Previously, such properties could be seized by the state. One caveat contained in the new law is that the government retains the right to nullify any sale if it finds that it resulted in someone being left homeless.

Cuban exiles in South Florida – many of whom lost family homes when they left the island – were ho-hum about the changes.

"How in the world are they going to establish the title for these homes?" asked Jorge Amaro, a retired realtor in Miami.

Amaro said he came to the U.S. from Cuba in 1961 at age 13 on the so-called Peter Pan flights. His parents later joined him, leaving behind the family's six-bedroom home on one of Havana's main boulevards.

"For instance, the property that my family had, who owns it? They're going to have to pick an arbitrary date to decide ownership," he said.

The ban on property sales was probably the most resented among the many restrictions in Cuba's state-dominated economy.

The old regulations took effect in stages over the first years after came to power in 1959, and they have remained in force even as Cuba opened its economy – albeit slightly – following the collapse of the Soviet Union.

For decades, Cubans could only exchange property through complicated barter arrangements or through even murkier black-market deals where thousands of dollars change hands under the table, with no legal recourse if transactions go bad.

Some Cubans entered into sham marriages to make deed transfers easier. Others made deals to move into homes ostensibly to care for an elderly person living there, only to inherit the property when the person died.

Even divorce hasn't necessarily meant separation in Cuba, where estranged couples have often been forced to live together for years while they worked out alternative housing.

The new law requires that all real estate transactions be made through Cuban bank accounts so that they can be better regulated, and it sets a tax rate of 8 percent of the assessed value – split equally by buyer and seller. There is no mention of any capital gains tax, a boon to property owners.

At an intersection in central Havana that for decades has served as the city's underground real estate bazaar, people said the tax rate seemed reasonable in the abstract, but it will depend greatly on how authorities end up valuing the properties.

"This was necessary, and it will bring results," said Maria Fernandez, who has been arranging home swaps for seven years as an unofficial real estate broker. "It'll help us move forward and change many lives."

Associated Press writers Andrea Rodriguez and Peter Orsi in Havana and Laura Wides-Munoz in Miami contributed to this report.

EE UU celebra el permiso de compraventa de casas y condena la ‘paliza’ a Fariñas


celebra el permiso de compraventa de casas y condena la 'paliza' a FariñasAgenciasWashington 03-11-2011 – 7:43 pm.

'Deploramos el uso de la fuerza contra ciudadanos que pacíficamente ejercen sus ', señaló un portavoz del Departamento de Estado.

El Gobierno de calificó hoy como "paso positivo" la decisión de La Habana de permitir, por primera vez en más de 50 años, la compraventa de viviendas en Cuba, aunque insistió en el respeto a los derechos humanos en la Isla, reportó EFE.

Según un decreto publicado en la Gaceta Oficial, los cubanos podrán, por primera vez en más de medio siglo, comprar y vender viviendas de forma particular a partir del próximo 10 de noviembre, en el marco de una reforma legislativa aprobada por Raúl Castro.

"Es un paso positivo que deja al pueblo cubano más en la determinación de su futuro y el futuro de su país", dijo a EFE William Ostick, un portavoz del Departamento de Estado.

El portavoz no quiso comentar sobre si ese anuncio abre o no la puerta a que la Administración Obama realice más modificaciones en su política exterior hacia La Habana, desde que flexibilizó los viajes y remesas de cubanoamericanos a la Isla.

Durante mucho tiempo, el Gobierno de Washington ha dejado en claro que La Habana debe dar pasos para cesar la represión de disidentes y mejorar la situación de derechos humanos.

En ese sentido, el portavoz del Departamento de Estado condenó el arresto del opositor Guillermo Fariñas en la ciudad de Santa Clara.

"Condenamos la detención y paliza por parte del Gobierno cubano de ciudadanos en Santa Clara, incluyendo Guillermo Fariñas, y nos preocupa su bienestar", dijo Ostick.

"Deploramos el uso de la fuerza contra ciudadanos que pacíficamente ejercen sus derechos humanos, y apoyamos los derechos de los ciudadanos cubanos de expresarse libremente y determinar su propio futuro", enfatizó el portavoz.

"Pedimos el cese inmediato del acoso y perpetrados contra críticos pacíficos del Gobierno", puntualizó Ostick.

Fariñas fue detenido cuando iba a visitar al Alcides Rivera en el donde se encuentra ingresado tras una huelga de hambre que realiza desde hace más de un mes, según fuentes familiares y de la disidencia interna.

Fue liberado este jueves.

Entran en vigor este mes las nuevas normas para la compraventa de viviendas


Entran en vigor este mes las nuevas normas para la compraventa de viviendasDDCMadrid 03-11-2011 – 11:35 am.

Las transacciones deberán realizarse a través del Banco Central, que exigirá una 'declaración sobre la licitud de los fondos'.

Las nuevas normas para "flexibilizar trámites relacionados con la transmisión de la propiedad de la " entrarán en vigor el próximo 10 de noviembre, informa este jueves el diario oficial Granma.

Las regulaciones, que incluyen el Decreto-Ley 288 y varias resoluciones ministeriales complementarias, fueron publicadas en la Gaceta Oficial el martes, "modifican fundamentalmente el Capítulo V de la Ley General de la Vivienda, y dan cumplimiento al Lineamiento 297 aprobado por el VI Congreso del Partido", señala el reporte oficial.

De acuerdo con Granma, "las nuevas normas jurídicas reconocen la compraventa, permuta, donación y adjudicación —por divorcio, fallecimiento o salida definitiva del país del propietario— de viviendas entre personas naturales cubanas con domicilio en el país y extranjeros residentes permanentes en la Isla".

Asimismo, eliminan las autorizaciones previas de las direcciones municipales de la Vivienda, pero exigen la inscripción del inmueble en el Registro de Propiedad.

La nueva legislación mantiene que los cubanos solo podrán ser propietarios de una vivienda como residencia permanente y de otra en zonas de descanso o veraneo.

Sobre las viviendas de quienes abandonen definitivamente el país, el Decreto Ley-288, firmado por Raúl Castro, establece que serán "confiscadas por el Estado al efecto de poder transmitir su propiedad a las personas que tienen derecho a ello", de forma gratuita. Estas son, los copropietarios, cónyuge, hijos, padres, abuelos, hermanos, sobrinos, tíos y primos.

Otros habitantes de la vivienda que no sean los mencionados "tienen el derecho a mantener la ocupación del inmueble" siempre que hayan residido en él al menos durante cinco años, con el consentimiento del propietario.

El decreto dice además que "son válidos los actos de transmisión de la propiedad de viviendas, realizados por sus propietarios, conforme a la Ley, antes de salir definitivamente del país".

Según una resolución del Ministerio de Finanzas y Precios publicada por la Gaceta Oficial, tanto vendedores como compradores deberán pagar impuestos por la transacción.

"Para los actos de compraventa de viviendas, la base imponible está constituida por el precio de venta de la vivienda que se transmite, declarado por las partes en dicho acto, siempre que sea igual o superior al valor actualizado de la misma; en caso contrario, estará constituida por este ultimo", dice el documento.

El impuesto se calculará y pagará en pesos cubanos y será del 4% en el caso de compraventa, permuta y donación.

Los pagos se realizarán en pesos cubanos a través del Banco Central, que exigirá una "declaración sobre la licitud de los fondos, con independencia del importe".

Nuevas regulaciones para la compraventa de viviendas (Gaceta Oficial).pdf

La nueva fiebre del oro


La nueva fiebre del oroLuis Felipe RojasHolguín 03-11-2011 – 11:10 am.

Son muy jóvenes y no hacen otra cosa que imitar al gobierno: por unos pocos pesos se llevan las últimas joyas de los cubanos más desesperados.

Dientes de oro en un negocio en La Habana. (AP)

Me citaron para un café y terminamos con un par latas de cervezas vacías sobre la mesa. Septiembre avanzaba con un calor endemoniado. Habían llegado de dos en dos, sin miedo, de manera abierta, pero me pidieron que no les grabara.

Así mismo como vinieron, siempre andan en parejas. Recorren los caminos del oriente cubano desde Manatí hasta Yateras, se adentran en el lujoso barrio de Versalles, en Santiago de Cuba, y al otro día regresan a casa para escarbar en Banes, Holguín.

Son buscadores de oro, plata, piedras preciosas o cualquier antigüedad que se les plante en medio.

"El oro de 10 k en chatarra ha subido a 7 CUC el gramo, en prendas originales yo lo revendo a 15 y en el criollo, el que está en aleación con otros metales, a 12,5 CUC", dice Wilbert, un moreno fornido que lleva dos años en el negocio de la compraventa de metales preciosos.

Al igual que los demás, Daniel va con un pariente suyo, él hace las veces de anunciante gritando a voz en cuello: "compro cajitas de relojes dorados y joyas partidas o defectuosas de oro y plata. Acepto proposiciones". De una bolsa pequeña saca un cordón dorado de casi quince centímetros: "Era una cadenita de mujer. Oro martillado, está sucia, pero es oro 18 k, son cinco gramos, con esto recojo la inversión que hice en la semana", afirma feliz.

Todavía queda gente que guardó algo de sus joyas y las tiene como lujo o reliquia, pero hay quien las posee como fondo económico ante cualquier emergencia. "Lo mejor que he comprado fue una alianza de oro 18 k, pesaba 8 onzas, me la trajo un señor que quería que su hijo se hiciera ciudadano español. Todavía la guardo para mí, aunque no me gustan las joyas", aclara Wilbert.

En sus recorridos dicen adentrarse una semana en las zonas rurales y otra pasan a las ciudades. Según Daniel, "en la ciudad aparecen mejores trofeos", y se alegra sin ningún rubor de que la gente aún no distinga bien "el oro blanco antiguo de la plata mexicana, que se paga mejor".

Tienen compradores al por mayor en La Habana, Matanzas y Holguín, pero dicen que ahora está estancada la venta, por eso están saliendo a comprar poco en los barrios. "Se dice que hace unas semanas sorprendieron a un par de tipos sacando un alijo de oro por el de la capital y los compradores grandes no quieren hacer negocio hasta ver qué pasa", asegura el socio de Wilbert, sin que ninguno de los otros lo refute.

"Ahora al peligro de la policía se sumó el de los delincuentes comunes", señala Daniel, y asegura: "aquí también te juegas la vida".

El peligro, los peligros

En sus recorridos se han visto sometidos a chantajes de la policía local; en el peor de los casos han sido multados con 1.500 pesos, la confiscación del material, la pesa digital y la advertencia de que no vuelvan a aparecerse por el barrio.

En la relación de Actividades autorizadas para el ejercicio del trabajo por cuenta propia, el acápite 109 incluye al Reparador de artículos de joyería, pero a éstos se les especifica que deben permanecer en una mesita en su casa u otro sitio previamente acordado.

"No hay amparo legal para vender y comprar metales preciosos, eso es solamente un lujo del gobierno", señala Daniel, y continúa "fíjate, hay gente que cuando te quiere vender algo valioso te restriega en la cara que esa joya se salvó de la furia los años 80, cuando recogió todo el oro y se lo cambió al pueblo por jabones, camisetas importadas o zapatos deportivos".

Por lo que dicen estos nuevos caza fortunas, en un día de buena compra de metales preciosos se puede obtener ganancias de hasta 60 CUC como promedio, pero entonces se debe llevar bastante en efectivo, lo que supone un peligro en caso de chocar con policías o atracadores. Algunos entrevistados afirmaron que se han reportado varios atracos a mano armada: un joven holguinero, del municipio de San Germán, murió el año pasado de varias puñaladas en una céntrica discoteca capitalina, y un conocido comprador-vendedor se las vio feas para salir ileso en una populosa barriada de Santiago de Cuba.

Entre estos negociantes que han vuelto a florecer como una plaga los hay "quienes compran joyas para sí mismos, para asegurarse la vida, y quienes invierten el dinero en propiedades o lo ponen a circular para verlo crecer más rápido", asegura uno de los presentes.

Son casi todos muy jóvenes y no han hecho otra cosa que repetir lo que hicieron sus padres y el gobierno. Por unos pocos pesos en moneda fuerte se hacen de las joyas olvidadas o defectuosas de cada casa, "muy poca gente espera con el estómago vacío y una sortija con una piedra de aguamarina en el anular", dice uno acariciando una hebilla de plata entre los dedos. Mientras, otro que da fin a la conversación asegura que "al final les estamos agradeciendo otra vez a los soviéticos por revestir de oro los relojes Poljot y Raketa de aquellos años".

Multados por intentar salir del país

Multados por intentar salir del paísJueves, Noviembre 3, 2011 | Por Ana Aguililla Saladrigas

LA HABANA, Cuba, 3 de noviembre (Ana Aguililla, ) -Javier Torres Marrero, vecino de Jaimanitas, en La Habana, recibió una notificación el pasado 30 de octubre de parte de la Capitanía del Puerto de La Habana, comunicándole que debe pagar una multa de 3000 pesos por "tenencia y operación de embarcaciones en territorio nacional".

El pasado 12 de agosto, Torres intentó llegar a junto a tres amigos a bordo de una embarcación rústica, pero, aun en aguas jurisdiccionales cubanas, fueron interceptados por los guardacostas, siendo obligados a montar en la lancha patrullera y retornados a tierra.

Según Torres Marrero, fuente de esta información, durante el incidente fueron maltratados por los guardias y en la mañana del siguiente día hicieron la denuncia sobre los maltratos recibidos en la Unidad de Guarda fronteras de Jaimanitas. Como respuesta a su denuncia sólo han recibido esta multa por navegar sin permiso, que no hace alusión al intento de salida . Javier dice que apelará la sanción.

Comercios estatales venden carne de cerdo descompuesta

Comercios estatales venden carne de cerdo descompuestaJueves, Noviembre 3, 2011 | Por Alejandro Tur Valladares

CIENFUEGOS, Cuba, 3 de noviembre (Alejandro Tur Valladares, Jagua Press/ – Los días 27 y 28 de octubre, una tonelada de carne de cerdo descompuesta fue vendida a la población, por la red de comercios estatales del municipio Cumanayaguas, en la provincia de Cienfuegos.

Mirta Aguirre, un ama de casa entrevistada, refirió que cuando se disponía a comprar algunas libras del producto en el merendero cercano a su casa, se percató del mal olor que tenía la carne. "La toque y estaba blanda, además el color que le vi no me gustó". Lo mismo pensó su amiga, Mercedes Ramírez. Este pudo indagar que la carne en mal estado provenía del "centro cárnico" del municipio de Palmira y que la entidad que la distribuyó para su venta fue la Empresa de Comercio. Tras dos días a la venta en diferentes comercios de la localidad, con un precio rebajado de 15 pesos, diez menos que lo habitual, y ante la protesta de la población, la entidad comercializadora decidió sacar la carne del mercado y reclamarle al "cárnico", entidad que, supuestamente, se ha comprometido a reponer la mercancía descompuesta con carne en buen estado.

Varios afectados contactados por este reportero, cuestionaron como era posible que las autoridades sanitarias permitiesen que hechos como ese se dieran. "¿Es que no existe un organismo o una entidad que monitoree la calidad de lo que consumimos?", expresó Rolando Zaldívar, un contador retirado.

Castro Allows Cubans to Sell Property as State Control Eases

Castro Allows Cubans to Sell Property as State Control EasesNovember 03, 2011, 3:09 PM EDT By Eric Sabo

Nov. 3 (Bloomberg) — Cuba's communist government lifted a half-century ban on residents buying and selling property as eases state control over the .

For the first time since the country's 1959 revolution, Cubans will be able to own their main residence and one in the country, state-run Granma newspaper reported today on its website. The changes were already approved by the National Assembly and take effect Nov. 10.

Easing of restriction on property ownership may spur real estate development that is needed to overcome a shortage that affects nearly 1 million people, said Jose Manuel Palli, the director of Miami-based U.S.-Cuba Legal Forum.

"This is an important first step," Manuel said in a phone interview. "Cuba has needed to do this for years."

Many Cuban families live in crowded, crumbling buildings and have to trade on the black market to move to a new home, Manuel said. Even marriage is no way to overcome the ban on property sales, as young couples wait for years to move into their own house and even divorced couples live estranged under the same roof, he added.

The law will not allow Cuban exiles, who had homes confiscated after took power in 1959, to buy properties as they are not considered residents.

Ailing Economy

Since Fidel handed power to his brother in 2006, Cuba's government has begun to open up the economy in a bid to attract to the island nation of 11.2 million. Castro last year announced plans to fire 500,000 government-employed workers, about 10 percent of the workforce, as the slowing global economy hurts and reduces the price of nickel, the country's biggest export.

Cuba's economy grew 1.9 percent in the first half of the year and is expected to grow 2.9 percent in 2011, Granma reported Nov. 1, citing comments by Trade and Foreign Investment Minister Rodrigo Malmierca.

On Aug. 2, Castro said that officials would further relax rules on self-employment and make it easier for Cubans to own cars and homes.

The change in property rules announced today will also enable Cubans or foreigners with permanent-residence status to swap and donate properties, the Havana-based newspaper reported.

–With assistance from Nathan Crooks in Caracas. Editors: Philip Sanders, Joshua Goodman

The Cuban Political Prisoners Deserve a Cuban Spring

The Cuban Political Prisoners Deserve a Cuban Spring11/03/2011 @ 12:02PM

In March 2003, the Cuban regime rounded up 75 journalists, librarians and human peaceful dissidents and quickly hustled them off to for lengthy terms on bizarre, trumped-up charges.

For example, Normando Hernandez, who had been writing articles on CubaNet since 1999, was found guilty of reporting on the , and judicial systems and sentenced to 25 years in prison. Jose Luis Garcia Paneque, a surgeon who was hounded from his profession for his political beliefs, was sentenced to 24 years, with 17 months of it in isolation. Ill with pneumonia and a cyst on his kidney, his weight dropped to 90 pounds. Regis Iglesias, a poet, received an 18-year sentence.

All of the 75 Cubans were released by 2010, a few months after an international outcry over the death of imprisoned Orlando Tamayo. But the releases did not come until many of those jailed in the spring of 2003 — including Hernandez, Paneque and Iglesias — had spent more than seven years in prison, in terrible conditions for alleged crimes that amounted to nothing more than the exercise of "the most elementary of , especially as regards of and political association," as the European Union put it, in a statement denouncing the prosecutions.

For these three and many of the others, however, the privations did not end with release from prison. They were exiled to , where they were denied basic liberties customarily accorded political refugees. In a column in the Wall Street Journal on June 13 of this year, Mary Anastasia O'Grady criticized the Spanish government for "assisting the Cuban dictatorship to disguise the deportation as 'liberation.'"

Among the readers of the column was former George W. Bush. The three ex-prisoners learned of his interest, and, on Tuesday, they fly to Dallas to tell their stories to a packed assembly at an event sponsored by the Bush Institute.

The Cubans were accompanied by Jose Maria Aznar, former president of Spain, and Antonio Lopez-Isturiz White, secretary general of the European People's Party, the pan-European center-right organization that has been looking out for the welfare of the exiles as the Spanish government has shirked its responsibility.

The sad fact is that much of the world is either consciously ignoring or is blissfully unaware of the brutality and repression being exercised by the Cuba regime against citizens simply asking basic freedoms. While global attention has focused on the Arab Spring and the liberation of Tunisia, Egypt and Libya, a Caribbean island has remained for more than 60 years in the grip of a family that has destroyed its and stripped its people of the most fundamental rights.

What's the answer for Cuba? Start with an intensification of international pressure on the regime. Certainly, the attitude of the Spanish government will change later this month if, as expected, the Socialist government so friendly to the Castros is defeated.

But international pressure won't increase unless the world hears the stories of brave Cubans like Dr. Paneque, who told the rapt audience in Dallas about the hell of solitary confinement in a tiny cell. He said that his life would never be the same. You could see the emotional scars.

The Castro brothers probably expected that the experience of prison would chasten or silence the released dissidents – those in Spain or the United States or still in Cuba. But it has not. Hernandez, Paneque and Iglesias remain defiant. They're telling tales of one of the most repressive governments in the world. "We must seek the truth," said President Aznar on Tuesday, "and make known the lies of the regime."

Change in Cuba also requires that freedom-loving Americans – especially high officials — to lend their moral support. Aznar reminded the audience that freedom "will never come from appeasement and complacency."

When President Bush was in office, he vigorously and publicly put the weight of his office behind hundreds of dissidents and freedom advocates.

He met with Dr. Paneque's wife and daughter in the Oval Office during the dissident's fourth year in prison and then, six months later, in the East Room of the White House for a "day of Solidarity with the Cuban People." The President even helped Paneque's wife get a better job in Texas so she could be at home with her daughter at night. He mentioned Paneque three times in speeches, including an address to the Cuban people a few days before he left office in 2009.

President Bush also mentioned the jailed Normando Hernandez in three speeches, and Hernandez's mother joined Mrs. Bush in the First Lady's box for the 2008 State of the Union address. We know from interviews with other dissidents that word of this kind of support seeps into prisons and gives freedom advocates the courage to struggle on.

Finally, the United States and other nations need to be steadfast in their policies. Any change in relations with Cuba must be predicated on free elections. Freedom won't come to the nation until the current regime leaves power and the Cuban people themselves are able to choose their leaders.

Perhaps nature will have to run its course, but I hope not. There are non-violent ways to bring freedom to Cuba, and they all come down to helping courageous Cubans like Hernandez, Paneque and Iglesias succeed.

James K. Glassman is the founding executive director of the George W. Bush Institute and a former Undersecretary of State for Public Affairs and Public Diplomacy.

Iran allocates credit line for Cuba

Iran allocates credit line for Cuba Economic DeskOn Line: 02 November 2011 15:54

TEHRAN — Iran has allocated a credit line for reconstruction of Cuba's energy system, the Cuban vice of the National Institute of Water Resources said.

Abel Salas made the announcement in a meeting with the Iran's deputy energy minister in Tehran on Wednesday, ISNA news agency reported.

Salas expressed hope that a portion of the 500-million euro credit line would be used to reconstruct the Cuban energy system.

Irán ha concedido a Cuba una línea de crédito de 500 millones de euros


Irán ha concedido a Cuba una línea de crédito de 500 millones de euros

Abel Salas, vicepresidente del Instituto Nacional de Recursos Hidráulico aspira a que parte de la línea de crédito pueda utilizarse para la reconstrucción del sistema energético cubano

Redacción CE, Madrid | 03/11/2011

Irán ha concedido a Cuba una línea de crédito de 500 millones de euros (685 millones de dólares aproximadamente), informa este jueves el diario Tehran Times.

Abel Salas, vicepresidente del Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos, divulgó el miércoles esta asignación en reunión con el Viceministro de Energía de Irán en Teherán.

Salas aspira a que parte de la línea de crédito pueda utilizarse para la reconstrucción del sistema energético cubano.

Irán y Cuba firmaron un protocolo de cooperación económica y comercial en septiembre durante la visita a La Habana del vicepresidente iraní Reza Rahimi. El protocolo estipulaba que Irán aumentaría los créditos a Cuba de 270 a 680 millones de dólares estadounidenses, e incluía acuerdos de colaboración entre los dos países en los sectores industrial, comercial, financiero, biotecnológico, energético, además de en el área de y de recursos hidráulicos.

Según un acuerdo que data de 2009, Irán ha estado produciendo equipos para el sistema ferroviario y otros productos para el mercado cubano. La ampliación del crédito también iría a financiar este programa.

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