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Daily Archives: November 19, 2011

Amid economic reforms, Cuba goes after corruption

Posted on Saturday, 11.19.11

Amid economic reforms, Cuba goes after corruptionBy PAUL HAVENAssociated Press

HAVANA — Green-clad security agents swoop down on an upscale business complex to shutter the offices of a Canadian car dealership. Top executives at Cuba's famed cigar monopoly find themselves behind bars. A former government minister trades his seat in power for a jail cell and a 15-year term.

President is matching his free market economic changes with a zealous battle against entrenched corruption on this Communist-run island, much of it involving Cuban officials at major state-run companies and ministries as well as the foreigners they do business with.

Cuba says the crusade is essential to save the socialist system. Others wonder at the timing of a crackdown that has sent a chill through the small foreign business community, just when the cash-strapped economy needs international financing to push the reforms along.

Cuba has battled corruption before, even executing a former revolutionary war hero on drug trafficking charges in 1989. But past arrests have been largely limited to Cubans. Analysts say the current crackdown seems different, with Canadian, French, Czech, Chilean and English citizens jailed or sentenced for their alleged roles, and scores of small South American and European companies kicked out of the country.

The sale of Korean cars and car parts slowed this year as two top distributors, both Canadian, became ensnared. Meanwhile products like Chilean wine, juice and tomato paste temporarily disappeared from supermarket shelves, replaced after a few months by other brands.

One thing is clear. The rules of doing business in Cuba have changed dramatically under Raul.

"This is not a campaign, what is happening in the fight against corruption," Attorney General Dario Delgado told journalists this month. "This is permanent. This is systemic. There is a will on the part of the state … that corruption cannot be permitted."

While the nonprofit Transparency International says Cuba ranks better than average worldwide in a measure of corruption and is third best in Latin America and the Caribbean, graft here can be more corrosive because the state controls nearly the entire economy.

Companies wanting to do business with Cuba must present their cases directly to midlevel government officials who may make about $20 a month. There is no open bidding for contracts and decisions go unexplained, which businessmen say opens the possibility of graft.

A South American importer with a decade of experience selling products to Cuba before he was expelled for alleged corruption in 2009 said the payoffs can take many forms: from the gift of a bit of gas money, a free meal or a computer pen drive for a relatively junior "international purchaser," to free trips abroad, computers, flat-screen TVs or large deposits of cash in foreign bank accounts for senior officials.

"The forms of persuasion – let's call it that – are nearly infinite," he said, adding that the system is so pervasive that "a businessman must always have a wad of cash to stuff the pocket of a guayabera," the loose-fitting traditional Cuban dress shirt.

Cuban officials have not said what impact the crackdown will have on the island's economy, but they have warned repeatedly that widespread graft has the potential to destroy it.

"The fight against corruption is vitally important," said Comptroller General Gladys Bejerano, a stern, poker-faced official who is spearheading the investigations. "It doesn't produce fatalities and there are no bombs or blood … but it is the only thing that can bring down the revolution because it destroys our values and morality and it corrodes our institutions."

Castro has thrown his full weight behind the project since taking over from his ailing brother in 2006. In 2007, he signed a law imposing stricter rules on public officials. When he put Bejerano in charge of the Comptroller General's Office in 2009, he altered the chain of command so that she would report directly to him and the Council of State, Cuba's supreme governing body.

Even the Cuban leader has joked that Bejerano was not the most popular at government parties.

"Comrade Gladys Bejerano was not well liked by some, and there was always someone complaining" that her investigations are "demoralizing," Castro told legislators in a December 2010 speech. "They said 'Gladys is very unforgiving, she can be very stern.' That is what we want. That is what I constantly demand."

The arrests and raids also have sent a shudder through Havana's small foreign business community, a collection of risk-takers who always have accepted a high degree of uncertainty doing business with a Marxist country that is subject to a 49-year U.S. trade , and which has a mixed track record of payment. Some now see themselves as targets.

Moves against them began in earnest in 2009 when more than 150 foreign business owners and operators were expelled, according to businessmen and a confidential Foreign Trade Ministry list obtained by The Associated Press. But the pace of closures and number of arrests have grown in recent months.

"It's like an earthquake," said a foreign business adviser who counsels companies looking to enter the Cuban market. He said the crackdown is coming just when Cuba is becoming more attractive because of Castro's free-market opening, with rising demand for building supplies, car parts and other products used by entrepreneurs and the state-run sector. Despite the arrests, he said, many new potential business partners continue to visit Cuba in hopes of entering the market.

"It is a time of opportunity, but also great risk because of what is happening: the arrests, the closures," he said, insisting on anonymity out of fear that speaking publicly would damage his standing with the government. "Everybody is nervous. Everybody is looking over their shoulder to see who will be next, who is the next victim."

Authorities have acknowledged at least six sweeping corruption investigations involving foreigners in the past two years, with at least 52 people sentenced to . And for every confirmed probe, rumors of others abound. Cuba's state-controlled media seldom report on the investigations, particularly those involving foreigners. Cubans are used to the lack of transparency, which has turned Havana into a swirl of whispers and intrigue.

Delgado defended the practice of giving few details on the investigations.

"There exists all the transparency in the world," he said. "But in Cuba as in other countries, investigations have rules and details are given when the moment is right."

Those whose arrests have been acknowledged include Alejandro Roca, a former food industries minister who was sentenced in May to 15 years in a case involving Rio Zaza, a Cuban-Chilean company run by Max Marambio, a close friend of who for years enjoyed access to the inner circle of power.

The government has never revealed details of what Roca did, other than to say he was sentenced for "continuous bribe-taking." Marambio, who spent most of his time in Chile, was sentenced in absentia to 20 years. A lawyer for Marambio declined to comment.

A separate case involving Marambio's brother, Marcel, ensnared 14 executives at Cuba's civil aviation authority and led to the firing of its president, Rogelio Acevedo, a comrade-in-arms of the Castros since their rebel days.

A dozen executives at cigar maker Habanos SA also have been jailed since 2010, including company vice president Manuel Garcia, according to three sources close to the company, a joint venture between the Cuban government and a subsidiary of England's Imperial Tobacco Group PLC. The sources refused to be identified for fear of angering authorities.

In recent months there have been widespread reports of arrests at national phone company Etecsa, which is run by the military, and of two senior Telecommunications Ministry officials. A Western diplomat confirmed the ministry arrests and two people close to Etecsa said several senior executives were detained. The sources, who spoke on condition of anonymity, said the case is linked to alleged corruption involving a multimillion-dollar project involving Paris-based Alcatel-Lucent and Cuban and Venezuelan state telecoms to lay an undersea fiber-optic cable linking Cuba to Venezuela.

Officials boasted for months about the cable, which was expected to increase speed 3,000-fold. But the government fell silent as its July launch date came and went, and there has been no appreciable change in Internet speed. Etecsa and the government declined requests for comment.

The government has given no information on probes of Tri-Star Caribbean and Tokmakjian Group, the two car dealerships run by Canadians, as well as firm Coral Capital Group, led by a Briton. The foreign business adviser and another businessman who spoke on condition of anonymity said all three cases sprang from a probe into graft at the Moa nickel mine, where several Cuban officials and a Czech reportedly have been detained. The project is a joint venture between Cuba and the Canadian mining company Sherritt.

Tri-Star was shuttered in July and its president, Sarkis Yacoubian, detained. Tokmakjian was raided in September, and president Cy Tokmakjian placed under house arrest.

Tri-Star is listed on an Internet business registry as having an address in Nova Scotia where a similarly named company, Tri-Star Industries, is located. But the owner of the latter, Keith Condon, told AP there was no corporate relationship between the two companies, though he did some business with Yacoubian more than a decade ago. He said his company had taken legal action.

Yacoubian's brother Greg in Toronto declined to comment. Several messages were left for representatives of the Tokmakjian Group in Ontario.

A spokesman for the Canadian government, Jean-Francois Lacelle, said Ottawa was "aware of the detention of two Canadian citizens" but would not give details, citing privacy concerns.

Several foreign businessman applaud the crackdown, saying it is important to level the playing field for honest companies, but even they refused to speak on the record.

Their sentiment was echoed by Omar Everleny Perez, lead economist at Havana 's Center for Cuban Economic Studies, who has argued that the government must encourage foreign investment to keep the reforms from foundering. Still, he said eradicating graft is vital even if it discourages some investment.

"If you are going to undertake a profound change in the Cuban economy," he said. "You must take this problem on with great force."

Associated Press writers Andrea Rodriguez and Peter Orsi contributed to this report.

Cuba says sugar industry slashing bureaucracy, costs in restructuring of once-dominant crop

Cuba says sugar industry slashing bureaucracy, costs in restructuring of once-dominant cropBy Associated Press, Published: November 18

HAVANA — Cuba's once-mighty sugar industry is going on a diet.

Authorities are shuttering all but 26 of the 178 bureaucratic entities associated with sugar production and eliminating an unspecified number of jobs to slash administrative costs by 55 percent, Communist Party newspaper Granma said Friday.

"The new structure … will make it possible to improve organization, reduce expenses and, above all, bolster productivity," Granma said in an article running on two full pages. "This will generate the necessary revenue for the industry to fund itself and contribute to the national ."

The restructuring is part of a major industry overhaul to boost efficiency a year after authorities reported a harvest of 1.1 million tons of sugar, the smallest since 1905. Officials announced in September that the Sugar Ministry was being scrapped in favor of a sugar company that will answer to the Council of State and is to be self-sufficient.

Like coffee, rum and cigars, sugar is one of Cuba's most iconic products. The island used to be a world leader in sugar, producing 6 million- to 7 million-ton yields annually.

Former Cuban leader had made the sugar harvest a point of national pride, mobilizing much of the urban population to help farmers cut cane in the countryside.

The collapse of the Soviet Union, however, deprived Cuba of its main buyer, and the $600 million-a-year sugar industry now trails nickel production and as a source of foreign income. Rising prices in recent years have prompted officials to revamp the sector.

Granma didn't say how many workers are being affected by the restructuring, but said the government will help them retrain or find jobs. Many have already been reassigned, and those for whom no new position is found will continue to draw a salary.

"The relocation of leaders, specialists and experienced technicians will make it possible to better exploit the training and qualifications of those who until now have been spending their time on fragmented or less useful tasks," the newspaper said. "Even other sectors … will be beneficiaries by receiving part of this (labor) force."

Even high government officials have criticized the Sugar Ministry as maintaining a bloated bureaucracy and for involving itself in tangential operations such as rail transportation and sugar exportation.

Under the new system, those and other responsibilities will pass to other ministries, leaving the sugar company to focus on its core mission of production, Granma said.

The sugar overhaul is being instituted alongside a host of other economic reforms being pushed by , including stimulating the creation of independent small businesses, laying off hundreds of thousands from government payrolls and turning over fallow state land to private farmers and cooperatives.

Guardabosques: La tala ilegal de árboles amenaza una reserva forestal


Guardabosques: La tala de árboles amenaza una reserva forestalAgenciasLa Habana 19-11-2011 – 11:36 am.

La tala ilegal de árboles para vender maderas preciosas en el mercado negro se ha convertido "en un serio problema" que amenaza la reserva Mil Cumbres, un área protegida de más de 17.000 hectáreas situada en la región occidental de la Isla, informó este viernes la prensa oficial, reportó la AFP.

Árboles de cedro, majagua, teca y caoba están siendo diezmados por ilegales equipados con motosierras, que procesan "los troncos en el monte" para luego venderlos en la "bolsa negra", dijo el diario oficial Granma.

"Aunque el robo de maderas preciosas no constituye algo nuevo, en los últimos tiempos ha crecido significativamente", añadió el periódico del Partido Comunista.

"Empezó en la zona de amortiguamiento (periferia), y al agotarse los árboles, ha continuado avanzando, hasta llegar en la actualidad al centro del área protegida" Mil Cumbres, señaló.

A pesar de que "el patrullaje es permanente (…) casi todos los días aparecen evidencias de personas talando" ilegalmente en la reserva, donde existen unas 760 especies de fauna y unas 1.150 de flora, y que está ubicada en el límite entre las provincias de Pinar del Río y Artemisa.

Los guardabosques detienen a veces a algunos "bandoleros en el intento de talar y trasladar maderas preciosas", pero "el robo no disminuye, porque las sanciones son irrisorias", dijo Granma que pidió castigos más severos.

El guardabosque Felipe Cruz explicó que la Ley Forestal impone al infractor "una multa que oscila entre 200 y 1.000 pesos (entre 8 y 40 dólares), y eso con un trocito de cedro lo paga".

Yoani Sánchez presenta desde Cuba ‘WordPress, un blog para hablar al mundo’

Miami: Feria del Libro

Yoani Sánchez presenta desde Cuba 'WordPress, un para hablar al mundo'AgenciasMiami 19-11-2011 – 11:30 am.

'Estoy harta de narrar mi vida en el tiempo verbal de lo improbable… Si yo hubiera estado allí', dijo la a través de su cuenta en Twitter.

La cubana Yoani Sánchez presentó desde La Habana, en la Feria Internacional de Miami, su libro WordPress, un blog para hablar al mundo, que incluye "hasta consejos estilísticos" para elaborar un blog, informó la AFP.

"No he podido estar por limitaciones migratorias. Sentirme libre en el ciberespacio me ha traído como castigo también la inmovilidad (…) pero he podido superarlo en base a las nuevas tecnologías", dijo Sánchez durante la presentación en una llamada telefónica que se cortó un par de veces.

Sánchez, autora de Generación Y, el blog cubano más leído, y quien ha recibido numerosos premios internacionales, dijo en un video grabado y en una de las llamadas, que el libro es "más que una guía técnica" porque incluyó "consejos estilísticos y luego experiencias personales".

"Creo que es un manual que puede servir tanto para alguien que vive en Nueva York con el alcance de todo, pero también para alguien que ha vivido como yo en un país con censura", dijo Sánchez.

La presentación en la Miami-Dade College, en el centro de la ciudad, convocó una audiencia mayoritariamente cubana y tuvo como moderadores a los cubanos Carlos Alberto Montaner, escritor y político, Alberto Muller, periodista, y al editor del libro, Eugenio Tuya.

"Es la voz de los sin voz. Gracias a sus tweeters, gracias a sus crónicas, gracias a sus participaciones frecuentes en la radio, sus batallas, por boca de ella son millones de cubanos los que se sienten de alguna manera representados", dijo Montaner sobre Sánchez poco después de que se cortara la llamada con la autora.

Las críticas al régimen cubano marcaron el tono de la presentación de este manual entre seguidores de Sánchez en Miami, donde la bloguera es considerada "una verdadera y valiente heroína", como la calificó Muller.

Cuando la primera llamada se cortó, la cuenta de Twitter de Sánchez fue expuesta en dos grandes pantallas del auditorio. Ella escribió: "Estoy harta de narrar mi vida en el tiempo verbal de lo improbable… 'Si yo hubiera estado allí'".

Fariñas afirma que próximo gobierno español debe denunciar a Cuba


Fariñas afirma que próximo gobierno español debe denunciar a CubaEl cubano estimó que el nuevo gobierno español "indiscutiblemente va a exigirle al gobierno cubano que tiene que cumplir". EL UNIVERSALsábado 19 de noviembre de 2011 09:13 AM

Madrid.- El activista opositor cubano Guillermo Fariñas acusó al gobierno de José Luis Rodríguez de haber sido "cómplice" de violaciones de los en Cuba e instó al nuevo Ejecutivo español que salga de las urnas a "denunciar" a las autoridades de la isla.

"El gobierno cubano está preparándose porque va a tener, como todo parece indicar, un gobierno en España que no va a ser cómplice", dijo el psicólogo de 49 años, informó DPA.

"Ellos saben que va a venir toda una serie de exigencias por parte de los nuevos gobernantes españoles y que no les va a ser posible mantener esa posición que quería la España de Rodríguez Zapatero, de que Cuba fuese vista como una cosa extraordinaria y que había que aceptarle las violaciones de los derechos humanos porque era una cuestión idiosincrática", añadió Fariñas, quien recibió en 2010 el Premio Sajarov del Parlamento Europeo a la de conciencia.

El disidente cubano estimó que el nuevo gobierno español que se forme tras las elecciones generales de mañana domingo, "sea cual fuese, indiscutiblemente va a exigirle al gobierno cubano que tiene que cumplir y lo va a denunciar en cualquier esfera internacional".

Fariñas, quien en el pasado ocupó titulares en la prensa internacional debido a sus frecuentes huelgas de hambre, es uno de los llamados "periodistas independientes" que escriben artículos críticos contra el gobierno de Raúl Castro en .

Al igual que al resto de activistas opositores en la isla, las autoridades cubanas le consideran un "mercenario" al servicio de Estados Unidos.

Para cubanos en la isla, elecciones en España son su primer voto democrático

Publicado el viernes, 11.18.11

Para cubanos en la isla, elecciones en España son su primer voto democráticoJuan O. Tamayo

Muchos cubanos votarán en sus primeras elecciones democráticas este domingo. Pero no elegirán a nadie en Cuba.

Más de 12,000 ciudadanos españoles que viven en la isla pidieron que les enviaran boletas para votar por en las elecciones del domingo, según informes de los medios de prensa de España. Muchos de estos votantes, sin duda, no son nacidos en España y sólo recientemente adquirieron la ciudadanía.

Ellos se cuentan entre más de 25,000 cubanos que aprovecharon una ley española del 2006 que concede la ciudadanía a los nietos de inmigrantes de esa nación nacidos en el extranjero.

"Todos los ciudadanos españoles tienen derecho a votar", lo sean por nacimiento o naturalización, indicó un funcionario del consulado español en La Habana quien no quiso comentar cuál porcentaje de los 12,000 podrían ser cubanos naturalizados.

El funcionario se rió, pero no dijo nada, cuando le preguntaron si esta podría ser la primera vez que algunos cubanos voten en elecciones democráticas. Fidel y Raúl Castro y los candidatos del Partido Comunista generalmente ganan las elecciones con el 90 por ciento o más de los votos.

El profesor retirado de la de La Habana Enrique López Oliva dijo que él había ayudado con sus boletas a dos amigos, padre e hijo, que se hicieron ciudadanos españoles recientemente "porque no están acostumbrados a tantos partidos políticos".

Ambos planeaban votar a favor del Partido Popular, de centroderecha, el cual se espera que derrote al gobernante Partido Socialista Obrero Español (PSOE), alegando que los socialistas no hicieron lo suficiente para presionar al gobierno de Cuba a que mejorara las condiciones de vida de su pueblo, afirmó López Oliva.

La Ley de Memoria Histórica de España, aprobada en el 2006, se concibió en parte para otorgar la ciudadanía a los descendientes nacidos en el extranjero de los españoles que se vieron obligados a huir del país en la década de 1930 debido a la Guerra Civil y la dictadura de Francisco Franco.

Miles de ellos se refugiaron en Cuba, y al menos 190,000 de sus nietos nacidos en la isla solicitaron entrevistas en el consulado español en La Habana para pedir la ciudadanía, según un reportaje de marzo del 2010 aparecido en el periódico español El País.

Casi 52,000 ya habían presentado sus solicitudes y 23,256 habían sido aprobadas en ese momento, mientras que 2,001 habían sido rechazadas, agregó el reportaje, señalando que Cuba tenía el récord por la mayor cantidad de solicitudes.

Se cree que muchos, si no una mayoría, de los 11.2 millones de habitantes de Cuba quieren abandonar la isla por razones políticas o económicas, pero ellos necesitan permisos de salida de su gobierno que son costosos y difíciles de obtener.

Al obtener la ciudadanía española, ellos obtienen nuevos pasaportes y el derecho a viajar al exterior sin el permiso de salida, la llamada "tarjeta blanca". Pero no pierden su ciudadanía cubana ni el derecho de regresar a Cuba como visitantes.

Se estima que 15,000 cubanos con nuevos pasaportes se han trasladado a España permanentemente, pero muchos otros se han quedado en la isla porque carecen del dinero o el deseo de emigrar.

Los dos cubanos mencionados por López Oliva obtuvieron sus pasaportes españoles "por si acaso", pero no tienen el dinero necesario para irse a vivir a España, comentó éste a El Nuevo Herald desde su casa en La Habana.

El País informó esta semana que el alto número de solicitudes de boletas por correo en Cuba era sorprendente, en relación con la reciente tendencia a disminuir en países con grandes poblaciones españolas tales como Argentina, , , Suiza y Uruguay.

Alrededor del 15 por ciento de los casi 83,000 ciudadanos españoles que viven en Cuba pidieron boletas de voto en ausencia. En Argentina, el país con el mayor número de españoles expatriados, sólo lo hizo el 7 por ciento.

De hecho, el alto número de solicitudes de Cuba causó que los socialistas en la región de Galicia, en el noroeste de España, se quejaran de que sus rivales políticos habían provocado esto al distribuir recientemente asistencia de bienestar social a los gallegos necesitados en Cuba.

"Lo que pasó en Cuba significa un salto increíble. Algo tiene que estar pasando allí", se quejó esta semana Marisol Soneira, funcionaria de la rama del PSOE en Galicia.

La Junta Electoral Central española restó importancia a la queja, diciendo que la asistencia, que equivale a unos pocos cientos de dólares, se distribuye habitualmente al comienzo de la temporada festiva a través de bancos en Cuba que cooperan con el programa de asistencia.

Reformas en Cuba exigen rol más dinámico a PCC según experto cubano americano

Reformas en Cuba exigen rol más dinámico a PCC según experto cubano americanoEFEViernes, 18 de Noviembre de 2011 – 22:14 h.Soledad Álvarez

La Habana, 18 nov (EFECOM).- Las reformas económicas emprendidas en Cuba demandarán ajustes políticos y un rol más dinámico del Partido Comunista (PCC, único) como vehículo de "cambio e institucionalización", según el académico cubano americano Arturo López-Levy.

En entrevista con Efe en La Habana, López-Levy, profesor de la de Denver (EE.UU.), se mostró moderadamente optimista con el plan de ajustes económicos puesto en marcha en la isla aunque "escéptico" con la "institucionalización política" de esas reformas.

Destacó la importancia de recientes medidas como la apertura a la compraventa privada de casas y coches, un "paso simbólico" que abre "puertas y oportunidades a reformas más importantes", entre ellas de tipo financiero.

Sin , valoró como conservador y poco audaz el documento base para la Conferencia Nacional que el PCC celebrará en enero para revisar sus métodos de trabajo, después del VI Congreso del pasado abril donde la organización aprobó la "actualización" del modelo socialista.

Un tipo de cambio como el que, según López-Levy, se insinúa en el plan de reformas del Raúl Castro "requiere un partido que sea no solo el partido que recibe el manto de la revolución, de la trayectoria histórica, sino que se centra en la tarea política de promover esa reforma".

"Eso entraña reformas políticas importantes que no son la creación de un régimen multipartidista ni mucho menos, pero implican que el partido dinamice su rol como vehículo de cambio, reforma e institucionalización", sostuvo.

López-Levy espera no obstante que en la Conferencia del PCC se produzcan cambios en la cúpula de la organización.

Este académico, que impartirá el sábado una conferencia en La Habana invitado por la revista católica Espacio Laical, considera que el ajuste económico de Cuba lleva implícito el camino hacia un modelo de economía mixta.

Y en este sentido apuntó que ese cambio en el modelo económico conlleva ajustes políticos como ha ocurrido en regímenes asiáticos de corte ideológico similar.

"El que piense que ese tipo de transición económica puede ocurrir sin cambios políticos yo creo que está equivocado. Si la elite política cubana cree, en cualquier lectura que haya hecho de las reformas del este de Asia, que eso fue reforma económica sin ajuste político yo creo que no han leído bien lo que ocurrió allí", destacó.

A su juicio, el cambio más importante en Cuba en el último año es la actitud del PCC hacia los tipos de propiedad no estatal así como el papel de "acompañamiento" que han adquirido instituciones que antes fueron discriminadas como las comunidades religiosas.

"Éste es un paso muy importante, aunque haya ambigüedades y reticencias de algunas fuerzas. En una agenda nacionalista eso es un indicador muy importante, que tú reconozcas posibles socios en partes concretas de tu agenda y que vienen de una formación ideológica distinta a la del partido gobernante", opinó.

En este sentido, López-Levy, quien es judío, dijo tener "gran esperanza" con la visita a Cuba del papa Benedicto XVI anunciada para la primavera del 2012 por la posibilidad de que pueda contribuir a destrabar algunos escollos en la relación entre iglesias, Gobierno y la sociedad en general.

Preguntado sobre la percepción del exilio ante la "actualización" emprendida en la isla, destacó que hay actores dentro de la comunidad cubana (en EE.UU) que "están tomando nota de los cambios que están ocurriendo en Cuba", aunque en Miami predomina "el lado negativo sin reconocer el potencial de las reformas".

"Pero eso se resuelve con más contacto", indicó López-Levy quien recomendó "establecer formas institucionales de relación entre la isla y su diáspora", aunque aún lo ve muy difícil. EFECOM


Children Of Cuba Remember Their Flight To America

Sat., November 19, 2011 8:30am (EST)

Children Of Cuba Remember Their Flight To AmericaBy Greg Allen

Operation Pedro Pan shaped the lives of a generation of Cuban-Americans. Between 1960 and 1962, the program airlifted more than 14,000 Cuban children from Havana to the U.S. Fifty years later, those children are recalling how that flight changed their lives.

In Miami this weekend, a group of Cuban-Americans now in their 50s and 60s are gathering to commemorate the flights that took them from their homeland to America.

The journey began in early January 1959, after Fulgencio Batista fled the country. arrived in Havana soon after and took control.

Back then, Jose Azel was an 11-year-old living in Havana. Today, he's a research associate at the of Miami.

"It was clear very early on that the regime was moving in a totalitarian direction, with confiscations, expropriations of properties and that sort of thing," he says.

Azel was soon involved in underground activities. By 1961, his mother had died and his father decided to send him out of Cuba to America. Azel says the Castro regime had started separating children from their families as part of its literacy campaign.

He recalls having just a short conversation in which his father told him he was sending him away for his safety.

"So in the minds, I suspect, of most of the parents of the Pedro Pan children, this was going to be a short-term, temporary separation," he says.

As it turned out, Azel never saw his father again. His father died in the mid-1970s without being able to leave Cuba.

The Paper That Led Thousands To Flight

It wasn't until much later that Azel learned he was one of some 14,000 Cuban children who fled the island in similar circumstances. It was made possible because of a deal a priest in the Miami diocese Father Bryan Walsh worked out with the U.S. State Department. The agreement allowed him to sign visa waivers for children 16 or under.

Historian Victor Triay has written about Operation Pedro Pan in his book, Fleeing Castro. In 1961, Triay says, the failed Bay of Pigs operation ended hopes that Castro might soon be ousted. Castro also clearly announced that he was turning Cuba toward communism.

"They started closing down all the schools, including and especially the private and Catholic schools. So that caused a mass panic," he says. "And, of course, these visa waivers were photocopied in Cuba with Walsh's signature. They were accepted by the Cuban government, and so these visa waivers just started to spread around the island."

There were two direct Pan Am flights every day from Havana to Miami. Soon, they were full of children some with families, many without.

Carmen Valdivia came with just her sister. At her home in a Miami suburb, she still has a yellowed letter, her visa waiver. The paper reads, "WAIVER APPROVED By Department of State and Immigration Services."

Valdivia says she and her sister arrived in Miami with almost nothing. Security personnel at the in Havana took their suitcases, leaving them just what they carried in their purses.

Valdivia still has the last gift her parents gave her in Cuba: an autographed book that they both signed.

In it, she wrote: "This autograph I bought at the last moment that I was in my Cuba, the beautiful. My parents got to sign it, and I am glad that they did because this is the only thing that I have from them, and they are what I love the most in this world."

Scattered Around America

In 1963, a U.S. government film crew produced a documentary on the camps in Miami for displaced Cuban children.

About half of the children airlifted to Miami were, like Valdivia, reunited with family members within a few years.

Others went to foster families and boarding schools around the country. That was Carlos Eire's experience. Eire has written about those years in his book, Learning to Die in Miami.

He left Cuba with his brother in 1962. They shuttled from camp to a series of group homes and foster families until his mother rejoined them three years later. For him and most other Pedro Pan children, he says it was an overwhelmingly positive experience, but one that came with a sense of loss.

"Not having your parents there, you kind of feel a sense of betrayal, that you're betraying your parents if you're too happy," he says. "Even after my mom came, even at the best moments, it was always this feeling that, 'Gee, you know, my dad's not here.' You feel this sense that you should never or can never be really happy."

As adults, many of the Pedro Pan kids have done well. Eire went on to become a professor at Yale and a National Book Award-winning author. Other Pedro Pan kids include former U.S. Sen. Mel Martinez and salsa star Willy Chirino.

There's something else, Eire says, that most of the Pedro Pan kids still share, 50 years later. They're firmly opposed to any normalization of relations with the Castro regime, the regime that was responsible for breaking up their families and forcing them from their homeland.

El Gobierno podría autorizar la creación de cooperativas en varios sectores


El Gobierno podría autorizar la creación de cooperativas en varios sectores

El de la Sociedad Científica de Cooperativismo de la ANEC adelantó a la prensa que se trabaja en un sistema de contabilidad para esas entidades y en los elementos internos de su funcionamiento, tales como política contractual, precios y tributaria

Agencias, La Habana | 19/11/2011

Cuba podría autorizar la creación de cooperativas en varios sectores, además del agropecuario, de prosperar estudios encargados por el gobierno a la Asociación Nacional de Economistas y Contadores (ANEC), informa la agencia Notimex.

El presidente de la Sociedad Científica de Cooperativismo de la ANEC, Claudio Alberto Rivera, anunció a la prensa que se trabaja en lo que llamó una propuesta metodológica aplicable a cualquier tipo de cooperativa.

Según la agencia, el funcionario citó sectores como los servicios gastronómicos, la construcción de materiales de , el sector artístico, de , artesanos, pescadores y comercialización de alimentos agrícolas.

También adelantó que se trabaja en un sistema de contabilidad para esas entidades y en los elementos internos de su funcionamiento, tales como política contractual, precios y tributaria, entre otros.

En una afirmación poco frecuente en los medios oficiales, señala Notimex, Rivera reconoció que el cooperativismo se presenta como una real alternativa de desarrollo para los países de América Latina y el Caribe ante la crisis económica global.

El economista oficialista insistió en que la cooperativa es, junto a la propiedad estatal, una de las dos formas de propiedad social socialista.

Afirmó que se están creando "las bases necesarias para que una vez que despegue (el proyecto) podamos marchar con éxito en un proceso que tiene muchas potencialidades y que ha demostrado su viabilidad".

Sin , advirtió que se trabajará en forma "mesurada" en la iniciativa "para no cometer errores".

El Gobierno del presidente Raúl Castro impulsa un programa de más de 300 reformas para "actualizar" el modelo cubano que incluye el desarrollo del trabajo por cuenta propia (autoempleo).

Economistas del Gobierno e independientes llamaron a las autoridades a autorizar la creación de cooperativas, que hasta ahora solo se permite en el sector agropecuario.

La Organización de Naciones Unidas (ONU) declaró el 2012 como el Año de las Cooperativas para subrayar la contribución de éstas al desarrollo socioeconómico y reconocer su impacto en "la reducción de la pobreza, la generación de empleo y la integración social".

La Iglesia Católica de Cuba también instó al Gobierno a analizar la conveniencia de permitir el funcionamiento de cooperativas atendiendo a sus "potencialidades para la actualización del modelo económico cubano".

Incertidumbre en las relaciones Cuba-España tras las elecciones

Relaciones Cuba-España, Elecciones en España

Incertidumbre en las relaciones Cuba-España tras las elecciones

De cumplirse los sondeos preelectorales e imponerse en las urnas el Partido Popular (PP), llegaría al poder un Gobierno cuyo interés declarado, más que profundizar las relaciones con La Habana, sería forzar cambios políticos en la Isla

Agencias, Madrid | 19/11/2011

Las relaciones con el Gobierno de Raúl Castro en Cuba, un tema que en los últimos años enfrentó duramente a socialistas y conservadores en España, apenas han sido mencionadas en la campaña de cara a las elecciones generales de mañana.

Sin , de cumplirse los sondeos preelectorales e imponerse en las urnas el Partido Popular (PP) de Mariano Rajoy, llegaría al poder un Gobierno cuyo interés declarado, más que profundizar las relaciones con La Habana, sería forzar cambios políticos en la Isla. Se pondría fin así a ocho años de acercamientos por parte del Ejecutivo de José Luis Rodríguez , informó la agencia DPA.

Una de las grandes apuestas fallidas del Gobierno saliente en materia de política exterior fue la de intentar eliminar la llamada "posición común" de la Unión Europea () frente a Cuba, impuesta en 1996 por iniciativa del conservador José María Aznar y que condiciona una mejora en las relaciones con la Isla a cambios en materia de democracia y derechos humanos.

En contraposición a la dura línea seguida por Aznar y su apoyo a la disidencia cubana, el ex ministro de Asuntos Exteriores Miguel Ángel Moratinos trabajó a favor de un "diálogo constructivo" con Fidel y Raúl Castro y abogó por la firma de un "acuerdo bilateral" que sustituya a la "posición común".

No obstante, en la línea de gobiernos tradicionalmente hostiles a la Cuba socialista como , Suecia o República Checa, la cúpula del PP rechaza eliminar o suavizar la actual política comunitaria, al considerar que la Isla no ha dado los pasos exigidos.

"En Cuba se han producido algunas tímidas reformas económicas, cuyo resultado está por ver, y ninguna reforma política. Si no se ha producido ese cambio, no entendemos por qué debe modificarse la posición común", aseguró en una entrevista el coordinador de Política Internacional del PP, Jorge Moragas.

En el marco de un inédito diálogo con la Iglesia católica, el Gobierno de Castro excarceló hasta abril pasado a 126 reclusos considerados presos políticos por organizaciones de derechos humanos, 114 de los cuales se exiliaron en España. Además, conmutó por penas de cárcel las últimas penas de muerte vigentes en el país.

Al mismo tiempo, Raúl Castro ha conferido mayor empresarial a los cubanos permitiéndoles fundar pequeños negocios, y ha flexibilizado la compra-venta de vehículos y viviendas entre particulares, hasta ahora prohibida.

Ninguna de dichas medidas ha tenido sin embargo contraposición alguna por parte de la UE. De hecho, después de que Moratinos abandonara el cargo hace un año, su sucesora Trinidad Jiménez dejó de tener la reforma de la "posición común" entre sus prioridades.

"Oficialmente la política del Gobierno español frente a Cuba no ha cambiado, pero Jiménez no ha trabajado contra la 'posición común' con el mismo entusiasmo que Moratinos", explica a la agencia DPA un diplomático latinoamericano en Madrid.

Por el momento, no está claro qué política frente a Cuba adoptaría un hipotético gobierno de Rajoy. Cuba es uno de los pocos países citados en el área de acción exterior del programa electoral del PP, en el que se expresa el "compromiso" con que "el pueblo cubano pueda decidir libre y democráticamente su futuro", pero no se citan medidas concretas a adoptar en las relaciones.

"En Cuba yo quiero democracia, quiero libertad, quiero derechos humanos. Bueno yo no, lo quiere todo el mundo. Y esperemos en la inteligencia de los que allí siguen mandando desde tiempo inmemorial para propiciar un cambio de verdad, porque así no se puede continuar mucho tiempo", afirma Rajoy en declaraciones al diario El País.

El diplomático citado anteriormente prevé un deterioro en las relaciones de gobierno a gobierno tras el 20-N: "El español en Cuba, los intercambios académicos y culturales y la cooperación económica siempre van a ser buenos, pero las relaciones políticas empeorarán gravemente. También habrá que olvidarse de mejoras en la relación con Europa y se mantendrá la 'posición común'".

No obstante, estima poco probable que se produzca una ruptura total, ante los importantes intereses económicos españoles en Cuba. En la Isla hay más de 200 representaciones de empresas y medio centenar de empresas mixtas, sobre todo en el sector turístico, en el que mantienen una fuerte presencia las principales cadenas hoteleras españolas, como Sol Meliá, o Barceló. El intercambio comercial crece de nuevo y en 2010 alcanzó los 719 millones de euros, un 22 por ciento más que el año anterior.

En una reciente visita a Europa, el ministro cubano de Educación Superior, Miguel Díaz-Canel, afirmó que España marca el tono en las relaciones, pues Cuba siempre ha estado abierta a ellas. "Siempre que tengamos una visión de respeto y comprensión vamos a estar en buenos momentos", dijo el miembro del Buró Político, considerando que "la UE no siempre ha tenido una postura de acercamiento y desde Europa se ha contribuido al enfoque norteamericano".

Disidentes denuncian represión en el oriente de Cuba


Disidentes denuncian represión en el oriente de Cuba

El viernes las autoridades cubanas reprimieron en Palma Soriano a un grupo de siete integrantes de la oposición y dos familiares del activista Pedro Campo Almenares que exigían su frente a la unidad de operaciones de la policía política en esa localidad

Redacción CE, Madrid | 19/11/2011

Disidentes cubanos denunciaron el viernes que agentes de la Seguridad del Estado golpearon y amenazaron a varios activistas de derechos humanos que protestaban pacíficamente por el arresto injustificado de dos opositores en el oriente de la Isla, informa El Nuevo Herald.

Según el diario, el ex político José Daniel Ferrer García, coordinador de la Unión Patriótica de Cuba, informó que la peor muestra de se registró el viernes en la ciudad de Palma Soriano, 18 millas al noroeste de Santiago de Cuba. La ciudad y la provincia de Santiago tienen reputación de ser lugares rebeldes, que requieren de un control más estricto de la Seguridad del Estado, añade la nota.

"Hay serios problemas con la represión", cita el diario las declaraciones de Ferrer en Háblalo Sin Miedo, un sitio de que permite a los disidentes cubanos llamar a un número de teléfono de y grabar un informe de unos cuantos minutos.

El incidente, según Ferrer, ocurrió cuando las autoridades cubanas reprimieron a un grupo de siete integrantes de la oposición y dos familiares del activista Pedro Campo Almenares al final de un día de esfuerzos para exigir su libertad. Campo fue detenido a mitad de semana por manifestarse contra el abuso policial y permanece incomunicado en la prisión de Aguadores.

"Hubo mucho forcejeo, violencia y empujones", agregó Ferrer.

Mientras, en Guantánamo, una serie de protestas y marchas públicas de la oposición en las últimas 48 horas fueron blanco de ataques y actos de repudio de turbas progubernamentales.

Jorge Corrales, periodista independiente dijo que la situación interna en Guantánamo se ha vuelto más peligrosa para el movimiento opositor.

"Desde el martes vemos mucha movilización de la policía política, quienes normalmente irrumpen en las casas y esposan a los disidentes", manifestó Corrales a El Nuevo Herald.

Asimismo subrayó que las redadas se incrementaron debido a que una decena de activistas exigieron la excarcelación sin condiciones del reconocido opositor Niorvis Rivera Guerra, miembro del movimiento Resistencia y Democracia.

Hace solo tres semanas Rivera, recuerda el diario, su esposa y tres hijas menores fueron acosados por decenas de simpatizantes del gobierno y agentes de la Seguridad del Estado. Fue la quinta ocasión en que el activista y su familia resultaron víctimas "de actos de terror" dirigidos por la policía política del régimen.

"Los actos de repudio contaron con la ayuda de fuerzas paramilitares. Actúan con total impunidad porque para ellos es algo habitual y cotidiano", indicó Corrales.

Aumento de la represión

Las denuncias coinciden con informes sobre el estado de los derechos humanos en la Isla y el cerco policial que el Gobierno cubano ha impuesto como regla común para silenciar los pedidos de libertad y democracia.

El Guillermo Fariñas, Premio Sajarov 2010 del Parlamento Europeo, fustigó la ola de represión contra los disidentes. En entrevista telefónica con El Nuevo Herald pidió que los gobiernos democráticos exijan a La Habana que respete la integridad de las personas. Fariñas agregó que la inestabilidad interna pone en alto riesgo a la sociedad civil en su conjunto.

"El Gobierno cubano debe recibir un mensaje fuerte y claro", declaró Fariñas.

Recientemente el Observatorio para la Protección de los Defensores de los , un programa conjunto de la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) y la Federación Internacional de Derechos Humanos (FIDH), denunció en su informe anual el acoso contra activistas y defensores de las libertades individuales en Cuba.

La entidad concluyó que en la Isla "continuó" el hostigamiento contra las organizaciones independientes. Asimismo mencionó obstáculos a la libertad de reunión y la represión policial de las manifestaciones pacíficas.

Continúan las injusticias con el campesinado

Continúan las injusticias con el campesinado19-11-2011.Robier Cruz CampoPrensa JovenCampesinos en el campo. Foto: cortesía de Robier Cruz Campo.

( Integrantes de la organización de Impacto Juvenil Republicano visitaron el pasado 8 de noviembre la zona rural conocida como La Púa perteneciente al municipio de Velasco y tuvieron un conversatorio con los humildes campesinos.

También, los lugareños le mostraron lo explotados que se están siendo por el gobierno de los hermanos Castro.

Por otro lado, nunca le han facilitado ningún instrumento de trabajo y el régimen le impone que todos los años tienen que venderle gran parte de sus cosechas a bajos precios.

Por último, agrarios inconformes con la dictadura expresaron: "es un abuso lo que tienen con nosotros, hasta cuando tener que soportar la explotación a que somos sometidos".

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