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Daily Archives: February 9, 2012

El silencio de Dilma Rousseff en Cuba es criticado por el CPJ

El silencio de Dilma Rousseff en Cuba es criticado por el CPJ

El gremio defensor de los informadores declaró en un comunicado que deploran las restricciones a la de movimiento en Cuba y recuerdan el el derecho de Yoani Sánchez a viajar.

martinoticias.com 09 de febrero de 2012

El Comité para la Protección de los Periodistas indicó que el silencio de la presidenta de Brasil sobre el caso de la cubana Yoani Sánchez, refleja que los mandatarios de América Latina aún son renuentes a manifestarse sobre la falta de libertad en Cuba.

La presidenta brasileña Dilma Rousseff estuvo en Cuba la semana pasada, y algunos anticipaban que intercedería a favor de Yoani, quien no ha podido viajar a Brasil porque el régimen de los Castro se lo impide.

El Comité para la Protección de los Periodistas deplora las restricciones a la libertad de movimiento en Cuba, y recuerda que Yoani ha sido hostigada en represalia a sus escritos.

El Comité añade que una vibrante comunidad de blogueros ha emergido en Cuba en años recientes, a pesar de las severas limitaciones en la isla.

http://www.martinoticias.com/noticias/cuba/El-silencio-de-Dilma-Rousseff-en-Cuba-es-criticado-por-el-CPJ-139040184.html

Policía intenta impedir la filmación de una protesta con una frazada

Policía intenta impedir la filmación de una protesta con una frazada

Un oficial de la Seguridad del Estado y otro uniformado del Ministerio del Interior se colocaron con una frazada ante una cámara que intentaba filmar el arresto de un grupo de mujeres que protestaba en Placetas.

martinoticias.com 09 de febrero de 2012

Las integrantes del Movimiento Femenino por los Derechos Civiles Rosa Parks salieron a las calles de Placetas, en Santa Clara, a exigirle al gobierno de Cuba que libere a los activistas de detenidos entre los días nueve y once de enero, Yasmin Conlledo Riveron y su esposo Yusmari Rafel Álvarez Esmoris.

Su manifestación fue reprimida por la policía y esto queda documentado en un video publicado por Jorge Luis García- Pérez Antúnez en su Ni me callo ni me voy.

http://www.martinoticias.com/noticias/Policia-intenta-impedir-la-filmacion-de-una-protesta-con-una-frazada–139038359.html

Liberan a opositor luego de permanecer 18 años en la cárcel

Liberan a opositor luego de permanecer 18 años en la cárcel

El político Rafael Ibarra Roque, del Movimiento 30 de Noviembre, se negó a viajar a España y decidió permanecer en Cuba luchando por la causa de la democracia.

José Luis Ramos / Radio Martí 09 de febrero de 2012

"El ánimo como el primer día", dijo Rafael Ibarra Roque, del Movimiento 30 de noviembre, Frank País, al salir del combinado del Este, donde estuvo encarcelado por casi dos décadas.

Ibarra fue encarcelado en 1994 y condenado en 1995 a 20 años de prisión por acusaciones de sabotaje a una casa de la Seguridad del Estado.

http://www.martinoticias.com/noticias/Liberan-a-opositor-luego-de-permanecer-18-anos-en-la-carcel-139035664.html

Suspendidas temporalmente peregrinaciones de La Habana a El Cobre

Suspendidas temporalmente peregrinaciones de La Habana a El Cobre

La empresa estatal de Transmet subió el precio de los fletes que había pactado con la Iglesia.

Amado Gil / Radio Martí 09 de febrero de 2012

Las peregrinaciones desde La Habana a El Cobre, en Santiago de Cuba, quedan temporalmente suspendidas por el alto precio del transporte, segun confirmó Rafael Angel López Silvero, párroco de la catedral de Santiago de Cuba, en entrevista a Radio Martí.

El acuerdo con la empresa estatal Transmet estaba pactado desde diciembre en 640 pesos cubanos por un viaje de ida y vuelta al Santuario del El Cobre, como parte de los eventos para conmemorar el "año jubilar" por el aniversario 400 del hallazgo de la imagen de la Virgen de la Caridad, patrona nacional.

Pero la empresa subió la tarifa a 1.25 CUC por cada km recorrido y la Iglesia rechazó el precio.

"Siguen llegando peregrinos a El Cobre, de todas partes, la gente por su cuenta lo está haciendo como ha hecho siempre, pero estos viajes que ya estaban organizados, esto no se está dando", confirmó López Silvero.

http://www.martinoticias.com/noticias/Suspendidas-temporalmente-peregrinaciones-de-La-Habana-a-El-Cobre–139022729.html

Una campaña contra los vendedores ambulantes

Una campaña contra los vendedores ambulantes

Si se tratara realmente de regular precios ominosos, se pregunta Yoani por qué los preocupados reporteros del noticiero estelar no la emprenden contra los excesos de las tiendas en pesos convertibles, donde para adquirir un litro de aceite alguien debe gastar todo lo en una semana de trabajo.

Rolando Cartaya/ Especial para martinoticias 09 de febrero de 2012

Cuenta Pablo Pascual Méndez Piña en Cubanet que, allá por 1959, Ladislao Bencomo recorría la diario la barriada de Nuevo Vedado con su carretilla repleta de frutas y viandas, y que en la calle "La Torre", siempre le estaba esperando un joven e insaciable devorador de mamoncillos chinos.

Bencomo dejó de empujar su carretilla cuando se fue a trabajar con su asiduo cliente, el entonces comandante Raúl Castro, nombrado por su hermano ministro de las Fuerzas Armadas las demás carretillas de La Habana dejaron de circular cuando, por capricho del hermano de Raúl, "el viento huracanado de la Ofensiva Revolucionaria de 1968, las borró de la faz de la tierra".

Tuvieron que pasar más de 40 años para que los cubanos volvieran a experimentar la conveniencia de los carretilleros. Como dice Yoani Sánchez en un reciente post en su Generación Y, "para la mayoría de las mujeres trabajadoras, que llegan a casa después de las cinco a inventar un plato de , el pregón de '¡Aguacate y cebolla!' gritado en su puerta es una salvación".

También, agrega en Cubaencuentro el economista independiente Oscar Espinosa Chepe, para "el amplio sector poblacional en la tercera edad, que antes tenía en muchos casos recorrer largas distancias para poder comprar viandas, hortalizas y determinados granos".

Pero en las condiciones cubanas el que te vendan la mercancía en la puerta no es la única ventaja de comprarles a los carretilleros su mercancía, en lugar de concurrir a los Mercados Agropecuarios Estatales (MAE). Dice Chepe que estos últimos se caracterizan "por carecer de ofertas. Cuando las tienen, los productos son de ínfima calidad, sucios y deteriorados". Que muchas veces son "comercializados con largas filas de espera, por trabajadores que, mal retribuidos, no tienen apuro en atender a los clientes, y en ocasiones alteran el peso para procurar ganancias impropias, lo que el conocido escritor cubano Guillermo Rodríguez Rivera ha llamado "el descubrimiento de la libra de 8 onzas".

Bueno, en cualquier mercado del mundo los productos del agro limpios, frescos y de primera, con el valor agregado de un trato justo y correcto, son más caros. Por eso uno paga menos en el pulguero de Homestead que en Publix Supermarket. Pero en el mercado cubano, distorsionado por los subsidios, los controles estatales de precios y la doble moneda, a los consumidores les parecen demasiado caros. Y en términos relativos no les falta razón.

Expone Chepe que "ciertamente una libra de tomate a 6 pesos resulta cara para un trabajador medio y mucho más para un jubilado, si no cuentan con ayudas adicionales, particularmente alguien que envíe remesas desde el exterior", en un país "con un salario medio mensual inferior a los 20 dólares (448 pesos o 18 dólares según cifras oficiales) y una pensión media mensual de alrededor de 10 dólares". ¿Es culpa de los carretilleros? Apunta Yoani: "El hecho de que alguien deba trabajar dos días para comprar una calabaza no es expresión de la desmesura del vendedor, sino de lo paupérrimo de los sueldos"

¿Qué ha ocurrido? Pues que el gobierno de aquel joven devorador de mamoncillos chinos, que ya no necesita de los carretilleros para satisfacer sus antojos, ha aprovechado esa confusión de sentimientos de los consumidores para ponerle nuevas retrancas al curso natural del mercado.

Informa en Cubanet Orlando Freire Santana que después de varios días de estar los carretilleros en la mirilla de algunos consumidores y la prensa oficialista, el gobierno provincial de La Habana ha decidido que estos trabajadores ya "no podrán emplear carretillas de más de dos metros de largo, por 1,50 de ancho, y 1,20 de alto; les está prohibido utilizar las aceras, así como vender en las avenidas principales. Tendrán que desplazarse constantemente, y solo podrán hacer paradas momentáneas para efectuar la venta, cuidándose de no provocar aglomeraciones de público".

"Por último, no podrán vender sus productos a menos de 100 metros de los mercados agropecuarios estatales, ni comercializar , papas, chícharos y azúcar".

Las medidas constituyen un nuevo paso en la aplicación de una política proteccionista que beneficia a los comercios del Estado imperial, el cual erige sucesivas murallas ante el empuje de las hordas bárbaras del cuentapropismo. Ya había sucedido otro tanto con los vendedores de ropa, zapatos y otra pacotilla.

Si se tratara realmente de regular precios ominosos, se pregunta Yoani por qué los preocupados reporteros del noticiero estelar no la emprenden "contra los excesos de las tiendas en pesos convertibles, donde para adquirir un litro de aceite alguien debe gastar todo lo ganado en una semana de trabajo". "La diferencia entre los carretilleros y esas tiendas recaudadoras de divisas "–dice ella—"es que los primeros son cuentapropistas mientras las segundas son propiedad del Estado".

Explica Espinosa Chepe: "Ahora se acusa a los carretilleros por la caída de las ventas en los MAE e incluso en los Mercados Agropecuarios de Oferta y Demanda, en los cuales también comercializan los privados, pero con impuestos más elevados".

Otro economista cubano, Elías Amor Bravo, señala en Misceláneas de Cuba que no le sorprende el aumento de los que se dedican a esta actividad, la quinta con mayor número de trabajadores por cuenta propia. más los ilegales, que –dice– no son pocos. Además de los impuestos más bajos, la necesidad de capital es escasa, y se presta un servicio fundamental a la población

El profesor de economía radicado en Valencia, España, se pregunta: "¿es que acaso el carretillero cuando se dedica a traer productos a los consumidores lo hace por algún sentimiento altruista y benefactor?"

"No –se responde–así no funcionan las cosas. En una economía de mercado, los agentes se mueven orientados por el beneficio, y dedican su tiempo, su esfuerzo, su tesón e ingenio y su capital, cuando lo poseen, a actividades que proporcionan un beneficio y unas rentas crecientes que posteriormente se reinvierten en los mismos negocios".

Pero la Cuba de Raúl Castro sigue siendo un modelo de lo que no se debe hacer para que una economía funcione. Chepe lamenta que "insólitamente no se toman las medidas adicionales en la entrega de tierras en usufructo (…) Continúa sin permitirse la construcción de viviendas en las áreas recibidas; se mantiene el plazo de sólo 10 años para la tenencia de la tierra (prorrogable a 10 más); no se amplía la extensión de superficie a entregar, ni se facilitan recursos, mientras se siguen importando colosales cantidades de alimentos que podrían producirse perfectamente en el país, y hasta exportarse si se crearan las condiciones apropiadas.

Concluye diciendo Elías Amor en Misceláneas de Cuba: "Si la oferta se concentra en manos improductivas e ineficientes para su distribución, lo que llega a la población será limitado y de alto precio. La responsabilidad no será de los carretilleros, que son el estadio final de todo el proceso, sino de las autoridades del régimen, incapaces de poner fin a un modelo inservible e improductivo".

http://www.martinoticias.com/noticias/cuba/Una-campana-contra-los-vendedores-ambulantes-139017389.html

Tres mujeres y varios policías golpean a una Dama de Blanco

Tres mujeres y varios policías golpean a una Dama de Blanco

Según una denuncia de Aimé Cabrales en la que explica que el motivo del operativo era impedir que asistieran a un taller en casa de la Yoani Sánchez.

martinoticias.com 09 de febrero de 2012

"Me entraron a empujones por el pasillo de mi casa y a golpes… Lo que hay es una aquí en la esquina de mi casa. Yo tengo un niño de 16 años y es hipertenso, ya Usted sabe como está el niño", declaró a martinoticias.com la Dama de Blanco Aimé Cabrales desde el municipio Diez de Octubre en La Habana, a quien la seguridad del Estado le impidó llegar a un curso en la casa de la bloguera Yoani Sánchez.

Cabrales asegura que fue golpeada por al menos tres mujeres y varios policías. Desde horas tempranas de la mañana la asediaban.

En una llamada telefónica anterior a esta denuncia, la dama de blanco manifestó: "en estos momentos tengo un carro de la seguridad del Estado parqueado en la esquina de mi casa, con una mujer que debe ser policía, y otro de la seguridad del Estado con el teniente Nelson en la moto esperando a que yo salga. Será para llevarme al calabozo".

En el momento de los empujones y golpes le dijeron que "no me iban a dejar presa porque eso era lo que quería Berta Soler, pero que no me iban a dejar salir".

Unas 15 tenían planificado asistir a un taller de Sociedad Civil y no que impartió la bloguera Yoani Sanchez, en su casa del Nuevo Vedado.

Yoani en su cuenta de Twitter informó que sólo cinco mujeres lograron llegar, el resto fueron apresadas o detenidas en sus hogares.

"Ya hay mujeres detenidas y es por eso, las que ibamos hoy a casa de Yoani" confirmó Aime. Las detenidas son Lázara Mijan y Magalis Norbi.

Yoani SAnchez publicó en Twitter @yoanisanchez #cuba Muchas sillas vacias a causa de las detenciones, pero empezamos!

http://www.martinoticias.com/noticias/Asechan-la-casa-de-una-Dama-de-Blanco–139008824.html

Cuba no quiere aceptar las condiciones de la ayuda alemana

Cuba no quiere aceptar las condiciones de la ayuda alemana

A pesar de sus intentos, no ha logrado normalizar las relaciones con la isla, pues el gobierno de La Habana insiste en dictar sus condiciones, negándole a los enviados alemanes el derecho a reunirse en Cuba con opositores al gobierno de Raúl Castro.

martinoticias.com 09 de febrero de 2012

A pesar de que la cooperación alemana y europea puede contribuir a mejorar la situación económica en Cuba, el gobierno de la isla muestra poca disposición a normalizar las relaciones entre ambas naciones, declaró Harald Klein, director del Departamento de América Latina del Ministerio alemán de Cooperación Económica con el Extranjero.

"Alemania mantiene relaciones de cooperación bilateral con 78 países en el mundo y muchos de ellos comparten con nosotros ideas, valores, metas, etcétera, y estamos trabajando en muchos campos diferentes en la cuestión de empleo, educación y medio ambiente, y en el tema de energía, "explicó Klein.

A pesar de sus intentos, Alemania no ha logrado normalizar las relaciones con la isla, pues el gobierno de La Habana insiste en dictar sus condiciones, negándole a los enviados alemanes el derecho a reunirse en Cuba con opositores al gobierno de Raúl Castro.

El diplomático insiste en que las relaciones bilaterales entre Cuba y Alemania tienen que basarse en los principios básicos de derechos humanos, del pluralismo y la de opinión.

http://www.martinoticias.com/noticias/cuba/Cuba-no-esta-dispuesta-a-aceptar-las-condiciones-de-la-ayuda-alemana-139042154.html

Criterio de cubanos sobre embargo estadounidense

Criterio de cubanos sobre estadounidense

"Entonces todo el mundo empezó a hacerse la pregunta del millón: bueno, es el embargo realmente el causante de las penurias de los ciudadanos cubanos", dijo el activista Manuel Cuesta Morúa.

martinoticias.com 08 de febrero de 2012

El año 2011 terminó con dos nuevas resoluciones que limitan el número de artículos que entran a la isla. Una acción directa contra el crecimiento que han experimentado algunos cuentapropistas según el activista opositor Manuel Cuesta Morúa.

"De pronto cuando comienza a levantar esta pequeña clase media baja con estos negocios, de pronto, les cae un telón encima diciendo que no pueden importar más esos productos". Dijo además que los cuentapropistas competían ya con el gobierno pues muchos de los productos importados eran más baratos que los vendidos por el Estado.

"Estaban importando de en algunos casos, Perú en otros, o de Ecuador ropa, calzado, café, especies y en algunos casos alimentos". Morúa comentó que ante esta situación el cubano también tiene preguntas y llega a sus propias conclusiones.

"Entonces todo el mundo empezó a hacerse la pregunta del millón: bueno es el embargo realmente el causante de las penurias de los ciudadanos cubanos".

Por su parte la Yoani Sánchez comentó que rechaza el embargo de Estados Unidos y también el bloqueo impuesto por el régimen de los Castro en contra del pueblo cubano. Yoani dice en su Generación Y que el régimen comunista utiliza el embargo para explicar todo tipo de problemas, desde el hasta la falta de en la isla.

La comunicadora, residente de La Habana, afirma que el embargo es un verdadero fósil de la Guerra Fría que afecta la vida diaria y que debe terminar ya.

http://www.martinoticias.com/noticias/cuba/El-regimen-comunista-de-Cuba-frena-crecimiento-economico-138962599.html

Avanza Cuba : Lo que se anuncia, se vende

Avanza Cuba : Lo que se anuncia, se vende

Cubanos de distintas latitudes se dieron cita en el programa radial, en calidad de expertos o nuevos comerciantes, para intercambiar sobre la importancia de la publicidad en el desarrollo de los negocios privados.

martinoticias.com 08 de febrero de 2012

Radio Martí trasmitió en la mañana de este miércoles la cuarta edición del programa especial Avanza Cuba dedicado en esta ocasión a la importancia de la promoción publicitaria de los pequeños negocios privados en la isla para su desarrollo.

El programa titulado "Lo que se anuncia, se vende", contó con la condución de la periodista Karen Caballero, y fue trasmitido además a través de Televisión Martí y Martinoticias.com.

Este espacio sirvió de punto de contacto entre dueños de incipientes negocios privados en Cuba y expertos de y Europa, a propósito de la apertura económica del gobierno castrista en este sentido.

Desde Cuba participaron vía telefónica la Yoani Sánchez, el informático y cuentapropista de Eliécer Ávila y Orlando Caroles Pérez, barbero residente en Santiago de Cuba. También la economista independiente Karina Gálvez, quien vive en Pinar del Río ofreció su opinión al respecto.

La empresaria Ayme Andrade, quien administra desde España la página web Servicuba, compartió sus experiencias en la promoción de su compañía, la que ofrece a través de diversos servicios en Cuba. A ella se unió uno de los trabajadores de su empresa en La Habana, Roberto Martínez.

Otros especialistas dieron sus opiniones y consejos a los cuentapropistas invitados y a la audiencia en general, entre ellos Roberto Schaps, de la firma de publicidad y promociones TURKEL; José Rementeria, presidente de la firma de publicidad brainswitchad.com; y el economista y fundador del La Cubana, Clive Rudd, quien actualmente vive en Londres, Gran Bretaña.

http://www.martinoticias.com/noticias/cuba/Trasmite-Radio-Marti-programa-especial-Cuba-avanza-Lo-que-se-anuncia-se-vende-138969424.html

Setting record straight on a program to help Cuba

Posted on Wednesday, 02.08.12

USAID

Setting record straight on a program to help Cuba

BY ORLANDO GUTIERREZ-BARONAT

Totalitarian regimes and their apologists have turned the manipulation of facts and the distortion of reality into a science. Dictatorships believe that political power flows from moral power, therefore character assassination of their opponents is imperative.

That's why the Castro regime has launched diverse campaigns to taint those who stand up for the rights of the Cuban people. Regrettably, some in the pro-democracy movement echo these regime "lines," focusing on the supposed ineffectiveness of federal aid to the Cuban resistance.

Let's set the facts straight:

A nonviolent grassroots pro-democracy movement with the potential to transform the tragedy of Cuban politics has risen to challenge the most repressive, brutal and media-savvy tyranny in the history of Latin America. In this, the Cuban resistance is no different from other liberation movements, such as Washington's Continental , De Gaulle's Free French or Walesa's Solidarity, all of which needed foreign assistance to confront dictatorships that far surpassed them in material power.

The truth is that the Cuban people are up against a totalitarian state that cannot run an and improve the livelihood of the nation but is excruciatingly adept at holding on to power. American aid — from the world's foremost democracy — has been indispensable in allowing the Cuban resistance to have a permanent support infrastructure.

This support is indispensable in empowering the Cuban people to counter, even in a limited manner, the enormous resources channeled by the Castro-Chávez axis to perpetuate their oppression.

The historical experience of struggles has demonstrated that foreign assistance is essential in three key areas: providing captive populations with uncensored and objective information, enabling international solidarity that provides dissidents with a network of associations that elevate the political cost of repression, and channeling direct logistical aid to resistance activists.

Because we disagreed with past policies of USAID (U.S. Agency for International Development) regarding direct assistance to activists living on the island, the Cuban Democratic Directorate ( Directorio), chose to concentrate its efforts under federal grant funds to transmit uncensored information and provide international solidarity to the Cuban freedom movement. Direct assistance has been raised privately and fundamentally within the Cuban-American community.

Radio República, the Directorate's 24-hour, seven-day-a-week shortwave radio station, has provided a voice to Cuba's resistance from the smallest provincial towns to the largest Havana neighborhoods. Its format has been strategically designed to enhance the natural self-defense mechanism of nonviolent struggle generated by Cuban society. Costing between $1.5 million to $2 million a year, Radio República's budget accounts for over 50 percent of the Directorate's annual funds from federal grants. These costs are far below the annual budgets of both public and commercial shortwave radio stations.

Likewise, it is undeniable that Directorio has made a vital contribution to the changing attitudes of the international community towards the Castro regime. The Cuban pro-democracy leadership has moved from international neglect to international recognition, winning prestigious awards like the European Parliament's Sakharov Prize and nominations for the Nobel Peace Prize in the process.

Reality belies the propaganda efforts. Cuba's resistance has gone from minuscule groups to a broad popular effort that defies repression on the streets. The Castro regime attacks Directorio constantly in print and electronic media precisely for its effectiveness in contributing to the organic growth of Cuba's resistance.

The truth is that the testimony of hundreds of civic resistance leaders throughout the island shows that Radio República has become an essential tool for social organization. Independent financial audits by the GAO, IRS and other agencies have yielded positive assessments of the organization's internal controls and the compliance of its programs with grant objectives.

From dissidence to resistance, the Cuban people have gone through incremental stages in their drive toward freedom. They must not be alone. American aid is a necessity, not a luxury, just as it has been for almost every other liberation struggle in the world for the past two centuries.

Orlando Gutierrez-Boronat is national secretary of the Cuban Democratic Directorate.

http://www.miamiherald.com/2012/02/08/2631767/setting-record-straight-on-a-program.html#storylink=misearch

Coastal pollution in Cuba

Coastal pollution in CubaScience and Technology02 / 09 / 2012

Toxic wastes and pollutants that are generated by different processes in terrestrial areas are dumped into the sea. Specifically in Cuba, its geographical costs are the main reservoir and therefore the most damaged area.Such a feature-explanatory that usually infectious substances are organic-biodegradable, due to being the major component of urban and industrial waste liquids.Although there is another variety of impurity materials, including potentially toxic chemicals, the truth is that make up the bulk of the landings.A national inventory of corrupt means indicated that 40 percent of them had no treatment systems for liquid waste, excluding the absence of sewage in small coastal settlements.The fact is that in open areas, although they receive the noxious barrage from land, including sewage, discharges go directly to the sea and this is responsible for dilution and .For this reason, infection levels are not elevated, except in the estuarine zone near the mouth of rivers, where avalanches create a continuous area, mainly as a sort of pen, which possess a high degree of organic pollution mainly fecal origin.However, in the bays the loads generated systematically assimilate waste accumulation, due to poor tidal exchange compared to the volume received directly or through the rivers that flow into them.Also influenced by their own geographical features that are mostly closed bays, with a narrow channel of communication.In some of them, may be high rates of contamination by organic and inorganic chemical compounds, with a toxic nature.These ranges of concentrations are in the bays of Havana and Cienfuegos Nuevitas, considered the most contaminated by metals.The same applies to the one in Havana, Cienfuegos, and Mariel, but in this case hydrocarbon anthropic origin or caused by human activity.A particular case is that of Levisa, in the province of Holguin, with a marked pollution caused by metallic elements associated with open pit mining.Other effects on the coastal marine area are related to biodiversity, including urban planning, which helps determine the spatial organization and allocation of land uses, appropriate management and protection of natural resources.

http://www.cubaheadlines.com/2012/02/09/34532/coastal_pollution_in_cuba.html

Reports of Castro Confessing to Pope Stir Buzz

Reports of Castro Confessing to Pope Stir BuzzWednesday, 08 Feb 2012 05:56 PMBy Mike Tighe

Imagine the line queued up behind — he of the hours-long speeches to the Cuban people he led for almost five decades — if he went to confession when Pope Benedict XVI comes to town. And, of course, if the pontiff has time during his visit to the communist island nation in March.

What goes on in the confessional obviously would be a private matter between the 85-year-old former Cuban and God. But reports in two major Italian newspapers that he is inclined to seek forgiveness have generated speculation about the possibilities.

"If true, this is a remarkable story — and one that has yet to catch the attention of editors this side of the Atlantic," GetReligion.org observes in a story under the headline "The Last Temptation of Castro."

A report in the center-left La Republicca quotes Castro's daughter, Alina, as saying, "During this last period, Fidel has come closer to religion. He has rediscovered Jesus at the end of his life. It doesn't surprise me, because Dad was raised by Jesuits."

The Italian daily also quotes a Vatican official who is working on details of the Pope's Cuba trip, including a meeting with Castro's successor and brother, Raul. "Fidel is at the end of his strength. Nearly at the end of his life. His exhortations in the party paper Granma are increasingly less frequent. We know that, in this last period, he has come closer to religion and God," the Vatican official told La Republicca.

However, some raise the issue of Castro's supposed excommunication from the church in 1963. Some observers contend that Pope John XXIII bounced him out of the flock; others say that's a misconception.

La Republicca quotes a Vatican official as saying, "True, in 1963 [Castro] was excommunicated by the Pope, but then that measure was a measure almost automatic for those who professed Communism."

GetReligion.org also cites a Vatican Insider column in La Stampa that says, "there is no evidence that Castro was excommunicated by Pope John XXIII."

Besides, excommunication doesn't bar reconciliation with the church if a penitent seeks forgiveness and is absolved.

Those who note Castro's former hard-line position against religion cite his attending Mass during Pope John Paul II's 1998 visit to Cuba as proof the ailing dictator had softened on matters of faith.

And Matthew Cantirino addresses the significance of a possible reconciliation in his First Thoughts column at the First Things website, writing: "But an event like this, if it does indeed occur, would represent such a poetic, almost-unbelievable Medieval occurrence that it is bound to seem, to many of us in the first world, like some sort of political ploy or cynical biographical touch. Yet even if political motives figure in Castro's decision [which they no doubt do to some extent], that should not necessarily not take away from the enormity of the event. A political leader's conversion, especially one whose entire governmental philosophy has at its core atheistic materialism, has to be scrutinized for the public effect it will have. In Castro's case, it is difficult to conceive how the effect would be anything but an enormous positive for Cuba's repressed Christian community."

Amid the speculation, many Cuban bloggers insist that the Pope should cancel his trip, "their main concern being that the Vatican is putting its stamp of approval on the Castro regime despite regular reports of violations coming out of the island," according to Global Voices.

Among those violations are recent incidents in which the regime blocked people from attending church.

"Just weeks before Pope Benedict's visit to Cuba in March, another Sunday on the island — February 5th 2012 — was marked by an excessive level of on behalf of the dictatorship against the peaceful Resistance, for simply trying to attend church," Global Voices quotes a as writing.

http://www.newsmax.com/Newsfront/Castro-Pope-BenedictXVI-Cuba/2012/02/08/id/428877

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