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Daily Archives: February 19, 2012

Agricultores espirituanos irritados por incumplimiento

Agricultores espirituanos irritados por incumplimientoAna Margarita Perdigón12 de febrero de 2012

Sancti Spíritus, Cuba – www.PayoLibre.com – Campesinos de la zona de Banao, en el municipio de Sancti Spíritus, expresaron su profundo descontento con la situación que confrontan con la producción de cebollas.

Uno de los agricultores expresó: "Nos han engañado como si fuéramos muchachos. Ahora el gobierno no nos quiere pagar la cebolla que sembramos, pero también nos prohíbe vendérsela a particulares o trasladarla a otras provincias. Son como el perro del hortelano: ni comen ni dejan comer".

Y continuó la fuente: "Existe gran descontento en todo el campesinado. Son toneladas de cebolla las que se están perdiendo. Estos desastres suceden por culpa del gobierno, pero después le echan la culpa al bloqueo norteamericano".

Incluso la emisora local Radio Sancti Spíritus y el periódico provincial Escambray se han hecho eco del serio problema, pero hasta ahora las autoridades no han ofrecido alguna solución al mismo.

Información del Consejo Unitario de Trabajadores Cubanos (CUTC)

http://www.payolibre.com/noticias/noticias2.php?id=8758

Irrumpen en vivienda para amenazar

Irrumpen en para amenazarJuan Carlos Reyes Ocaña17 de febrero de 2012

Holguín, Cuba – www.PayoLibre.com – Los opositores Julio Cesar Álvarez Marrero y Alexander Cosovielle Hidalgo fueron amenazados por oficiales de la policía política.

Según Álvarez Marrero, en horas de la mañana del 12 de febrero, los agentes Rafael Chapman y Pavel irrumpieron en su vivienda y les dijeron que no les permitirían más actividades en las calles.

Ambos activistas les hicieron saber a los represores que no cambiaran su forma de lucha por muchos métodos que utilicen para intimidarlos, además de gritarles varias consignas antigubernamentales, agregó la fuente.

Julio Cesar Álvarez Marrero y Alexander Cosovielle son miembros del Movimiento de Claridad en Holguín.

http://payolibre.com/noticias/noticias2.php?id=8774

Amenazada estudiante

Amenazada estudianteAimée Cabrera16 de febrero de 2012

La Habana, Cuba – www.PayoLibre.com – Natalie Caridad Núñez, alumna del Instituto Politécnico Lázaro Cárdenas del Río en Santa Clara, fue maltratada de palabras y amenazada por la profesora Olga durante un encuentro entre alumnos y educadores, refiere Yesmy Elena Mena Zurbano, delegada del Consejo Unitario de Trabajadores Cubanos (CUTC) en la provincia de Villa Clara.

Olga, quien también se desempeña como Jefa del Departamento de Secretariado, insultó a Natalie de manera bochornosa. "En el medio de la clase la profesora me ofendió, sin yo interrumpir el debate ni cometer ninguna indisciplina, me dijo que yo era una hipócrita", relata a Mena la estudiante.

"Luego me dijo que no me podía ir de la sin limpiar antes el aula, si no iba a ser expulsada del centro", recuerda también la joven, hija de Zoraida Hernández, miembro del grupo Maceísta por la Dignidad desde su fundación en los años 90.

"Pienso que Natalie es acosada por su profesora porque su madre es una activista de los y ella en ocasiones la acompaña a las reuniones. Esa es una forma de chantajearla porque ya cursa el tercer año de la carrera de Secretariado Operador de Micro, y lo que quiere es atemorizarla", expresa Mena Zurbano.

http://payolibre.com/noticias/noticias2.php?id=8770

La Habana: capital de los derrumbes espontáneos

La Habana: capital de los derrumbes espontáneosJuan Carlos Linares Balmaseda18 de febrero de 2012

La Habana, Cuba – www.PayoLibre.com – Aquí los derrumbes de viviendas, sean parciales o totales, ocurren no porque llueva torrencialmente, sacuda la tierra los terremotos o suframos ataques terroristas. Suceden por simple fatiga material ante un fenómeno muy corrosivo: el régimen castrista.

Con tan atroz record de tragedias bien pudiera considerarse una causa judicial. La acusación: negligencia criminal de las autoridades.

Durante decenios, las autoridades han impedido y obstaculizado a los capitalinos arreglar o construirse una casa. Las prohibiciones burocráticas, ramificadas en todas las dimensiones del aparato estatal, han sido causa y consecuencia de que una ciudad, antes considerada joya de estilos arquitectónicos, sea hoy una capital castigada por la más obtusa decadencia.

De hecho, la nueva ley de compra-venta de viviendas distorsiona la solución, porque autorizó la transferencia de casas (la mayoría en ruinas invendibles), pero dejó vigente la prohibición para la compra-venta de terrenos y azoteas libres entre propietarios. Entonces ¿cómo edificar nuevas viviendas?

Tras el azote de los últimos ciclones, la imagen dantesca que se evidenciaba era la de muchos cubanos habitando en miserables y frágiles bajareques. Y paradójicamente, los cubanos que se saltaban las negativas y construían un cobijo para su familia, presenciarían impotentes cómo una brigada estatal les demolía a mandarriazos lo edificado, y luego serían acusados por ilegalidad.

Ese espíritu castigador aún persiste en los jefazos que mandan en las instituciones. Mas, ¿cómo saber cuántas casas se han derrumbado espontáneamente entre los miembros del buró político, del comité central del Partido Comunista…y entre toda la recua de mandamases que disfruta a plenitud del país?

Igualmente conviene desclasificar cuántos de ellos viven en los infectos albergues, a donde ha ido a parar buena parte de la población citadina que ha sufrido los efectos –o el peligro eminente– de un derrumbe.

Nuestros dirigentotes llevan veinte años fundando flamantes hoteles para que el internacional disfrute vacaciones. Pues ¡abajo el secretismo! y que expongan ¿cuánto ingreso ha generado eso y la cantidad dedicada al fondo habitacional de los habaneros?

"Puro mutismo", lo asegura Jesús Matienzo, ex integrante del equipo nacional de baloncesto, a quien el Instituto Nacional de la (INV) le confiscó la casa en contra de la sentencia del Tribunal Provincial que lo indultó por un supuesto delito cometido. Lleva años de reclamación en reclamación. En días atrás volvió al INV y al preguntar la dirección donde irían a radicar, una jefa con aires intrigante le contestó: "¿Cómo se enteró que vamos a mudarnos?"

La casa de Jesús Matienzo la convirtieron en una oficina estatal de la Seguridad Social, y sigue inscrito ahí mismo oficialmente, aunque vive en un cuartucho de un edificio próximo a desplomarse, por culpa además de la inmutable ley de la gravedad.

Ya el Instituto Nacional de la Vivienda no es una dependencia del Consejo de Estado, ahora pertenece al Ministerio de la Construcción.

El régimen ha fabricado casas en el extranjero pregonando una hipócrita solidaridad que no practica con los nacionales y difunde imágenes de los desastres en otros países mientras mantiene un criminal mutismo sobre el origen de los siniestros domésticos. Tal cuál las cosas no es de extrañar que los derrumbes continuarán…

http://payolibre.com/articulos/articulos2.php?id=4896

Cuba arremete contra Alan Gross y publica fotos inéditas

Cuba arremete contra Alan y publica fotos inéditasPublicado el Sábado, 18 Febrero 2012 09:22Por Wilfredo Cancio Isla

Cuba fustigó este viernes la conducta del contratista estadounidense Alan P. Gross, condenado a 15 años por actividades subversivas en la isla, y recordó que su caso no es el de un "tonto inocente engañado".

Apoyándose en las revelaciones de un reciente despacho de Associated Press (AP), la agencia oficial Prensa Latina (PL) reseñó extensamente las actividades ilegales de Gross en Cuba, calificándolo incluso de "agente" al servicio del gobierno de .

El artículo de PL se titula "Alan Gross: ni tonto ni inocente" y fue emitido el viernes por la agencia cubana.

"Luego de meses en que el gobierno de Estados Unidos intentó silenciar las razones de Cuba para apresar al norteamericano Alan Gross por actos contra la independencia de la isla, y evitó reconocer su responsabilidad en el caso, la verdad se abre camino en la prensa mundial", señaló el texto, firmado por el periodista y editor de PL, Enrique Torres.

El artículo apareció de inmediato en el sitio digital Cubadebate, que tradicionalmente publica información de interés para el gobierno cubano con destino al exterior. Hasta el momento no se ha reproducido en otros medios cubanos.

El reporte fue acompañado por fotos hasta ahora inéditas de Gross, tomadas al parecer durante el juicio que se le siguió en La Habana en marzo del 2011. En las fotos aparece el contratista en primer plano, con rostro sonriente, en una de ellas en uso de los audífonos para la traducción simultánea en el proceso judicial.

Hasta el momento las únicas imágenes de Gross durante las jornadas del juicio –celebrado en el tribunal penal del municipio de 10 de Octubre- pertenecían a la agencia AP, tomadas a distancia en el momento que el contratista entraba a la sala.

"Hasta ahora, la prensa estadounidense había presentado a Gross como un anciano inofensivo de 62 años, injustamente condenado en Cuba, que solo pretendía dotar a la comunidad judía de medios para conectarse a la ", afirma el reporte de PL.

La aparición del reporte de PL coincide con la escalada de una campaña internacional impulsada por Cuba para lograr la liberación de cinco agentes condenados por espionaje, que cumplen prisión en Estados Unidos desde 1998.

Las autoridades cubanas han deslizado insistentemente la posibilidad de un canje entre Gross y los cinco espías, pero Washington ha rechazado la propuesta en varias ocasiones.

Gross, no al canje

Incluso Judy Gross, la esposa, dijo recientemente que el contratista nunca se ha comparado con los cinco espías, y que "de ninguna manera aboga por tal intercambio".

"No obstante, el gobierno cubano ha trasladado a la actual administración norteamericana la disposición a encontrar una solución humanitaria al caso de Gross sobre bases recíprocas", expresó la información de PL en una clara alusión a un eventual intercambio de prisioneros.

Torres señaló que la información de AP pone en evidencia que Gross no es un "tonto inocente engañado", como se autocalificó durante su enjuiciamiento.

Agregó que "el desempeño de Gross como agente del gobierno de Estados Unidos es parte de la estrategia de Washington para subvertir el orden político y social en el país caribeño".

"Ese diseño tiene entre sus plataformas el llamado Plan Bush, o la Comisión para la Asistencia a una Cuba Libre, creada por el ex mandatario republicano George W. Bush el 6 de agosto de 2004", dijo.

Detalles de una misión

El despacho de AP, titulado "USAID contractor work in Cuba detailed" (Trabajo del contratista de la USAID en detalles) fue publicado esta semana y reproducido por centenares de medios de prensa en todo el mundo. La agencia estadounidense tuvo acceso a reportes de cinco viajes que Gross realizó a Cuba desde el 2008.

Sin , ninguno de los dos reportes menciona la información registrada en la sentencia judicial, filtrada a comienzos de este año y con amplia repercusión también en la prensa internacional. El documento judicial corrobora que Gross estuvo bajo la lupa de las autoridades cubanas desde el 2004, cuando llevó un equipo de televisión a un miembro de la Logia Masónica de Cuba que colaboraba como agente de la Seguridad del Estado.

El despacho de PL insiste en que Gross actuó en todo momento muy consciente de las ilegalidades en que incurría, dotado de tecnología que suele ser utilizada "por la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y el Pentágono para evitar la detección electrónica de señales telefónicas".

"Reportes de los cinco viajes del agente a Cuba, a los que tuvo acceso la agencia norteamericana, indican que él sabía que sus actividades eran ilegales, y que temía las consecuencias, incluyendo la posible expulsión del país", señaló PL.

Recordó además que Gross reconocía que "estamos jugando con fuego", que sus incursiones en la isla eran un "asunto muy riesgoso", y que "la detección de señales de satélite sería algo catastrófico".

Líderes judíos manifestaron a AP no estar al tanto de los vínculos de Gross con el gobierno de Estados Unidos y aseguraron que ya tenían acceso a Internet.

"En realidad las sinagogas disponían de conexión a la denominada red de redes mucho antes de su llegada", acotó PL.

Una tarjeta muy restringida

La información menciona que el tipo de tarjeta SIM que llevaba Gross no se vende en el mercado y es suministrada al Departamento de Defensa y a la CIA, pero pueden también ser obtenidos por el Departamento de Estado.

"Pese a todas las maniobras utilizadas para burlar a las autoridades cubanas, y las evidencias en su contra, en la vista oral Gross no reconoció su actuación consciente y premeditada", señaló PL.

En sus declaraciones ante el tribunal cubano, Gross manifestó: "Estoy profundamente apenado por ser un tonto confiado. Yo fui engañado. Yo fui usado. Y mi familia y yo hemos pagado un alto precio por esto -especialmente mi esposa, quien ha cargado con la peor parte de esto".

Pero un testimonio reciente apunta a que Gross elaboró sus declaraciones ante el tribunal cubano bajo promesas de una rebaja de condena.

El cubanoamericano Julio Rafael Mesa Fariñas, un prisionero liberado por Cuba a finales de enero, dijo que coincidió con Gross en el Militar "Carlos J. Finlay" de La Habana.

Según Mesa, el contratista encaró a los custodios acusándolos de "mentirosos" por haber incumplido las promesas de rebajarle la sentencia si cooperaba con las autoridades cubanas durante el proceso legal.

http://cafefuerte.com/cuba/noticias-de-cuba/politica/1594-cuba-arremete-contra-alan-gross-y-publica-fotos-ineditas

The Beaches Belong to the People (But the People Have an Owner) / Henry Constantín

The Beaches Belong to the People (But the People Have an Owner) / Henry ConstantínHenry Constantín, Translator: Unstated

In Cuba, contrary to what one might think, even the beaches are places where the Cubans who live here can suffer. Ask the people of Santa Lucia beach in Camaguey. Recently, people from the government told them they would all have to leave. And still there are those who fantasize about the soft changes of our self-elected government. Some media closed the year by putting their faith in the slow pace, when the slow pace is the same test used by those who do not want fundamental change. But when Cubans are most sunk into reverie, the booming voice of the foreman reminds us that the surface moves while the depths are undisturbed, from the time of the Spaniards, it's useless. The foreman, even as he puts on his suit and reads speeches, keeps looking at us through his foreman's eyes.

This is what the hundreds of inhabitants of Santa Lucia beach are coming to understand. House by house, indifferent functionaries advise them that their lives there must end: a development plan, talked over with everyone but the people of the place, is going to rise on the bulldozed ruins of their homes. The irony is that there are hotels in other less bright areas of the beach than the sands of Residencial, and even in the high season they're not filled with foreign tourists.

I don't own a single inch of that place. But an earthquake of impotence shakes me every time I hear the story of another family that they try to force — through economic pressure — to abandon their home and the land they own. They closed down the state enterprises and basic services — the pharmacy, the grocery store — and deny construction permits on private lands, and they closed almost without pretext the businesses of those who don't work for the state, which I write — and think of — in lower case letters, because it hurts less.

So, one confirms an earlier opinion: And these people's delegate? What of him who should defend them with the last drop of whatever it is that runs through his veins, because that is his reason for being? And the unions of the businesses and institutions that will be closed? And the neighborhood committees, effective in monitoring the isolated individual? And the elected officials of Camaguey, with the hundreds of thousands they supposedly represent, whose favorite spot for the summer is about to be a place they can no longer enjoy? And the institutions charged with protecting nature, because the plan will affect natural areas? And the provincial media of the press, vanguards in the attacks on some individual worker they charge a peso extra, but mute before the daily kicks — down and out — that both they and the people receive from the senior leadership of the state? And the youth organizations, who will lose the nearby Punta De camp, the only recreation facility on the coast within reach of the whole province's pockets? Where are they all, to defend us? Looking on, in silence.

And what is offered in exchange, to the subtly dispossessed inhabitants of Santa Lucia? A mediocre chance for mediocre in mediocre conditions in the settlement of Las Ochenta, twelve miles from the beach, in an area cloudy with mosquitoes and gnats surrounded by a dense coastal forest.

The opening or closing of beaches is a tradition in Cuban social history. In 1944, Eduardo Chibas tore down the walls some powerful people had raised to create private beaches. But if our country had the crab-like ability to walk backwards, we would now be looking at the same phenomenon repeated in different ways on all the white beaches of the country. These are examples from my own experience:

When Chibas's evil disciple triumphed, he gave himself the gift of a completely virgin beach, Maria La Gorda, at the far end of Pinar del Rio. Others were forbidden access there for years. Today, since he can no longer swim, his people charge Cubans half a month's average salary — five convertible pesos — to bathe in these waters.

A similar thing happened in Varadero. To turn it into a haven for foreigners, they put obstacles in front of every possible Cuban presence; until recently, to move into a house there you had to jump endless bureaucratic barriers. With the keys to the north of Camaguey it was worse: Cayo Coco has so many hotels with cops at the entrance, that no Cuban can pass without state permission.

On the Guardalavaca beach in Holguin, the best in the eastern region, Cubans who don't bring hard currency or their own from home, go hungry. I and a group of journalism students who once dared to go there found out: the inhabitants of the place are prohibited from engaging in the culinary trade. The Covarrubias beach in Las Tunas is almost inaccessible, because state is only for the tourist business that exploits the place. And the deserted beaches dotted around the keys, without any contact by land, require that you come with an accumulation of justifications and permits that have nothing to do with free entry.

In short, it seems as if, at the same moment that the Cuban archipelago retreated from the world in 1959, it's best beaches were receding from the island due to some telluric cause.

Now they want to take, by bulldozer, and without asking permission from its owners and users, what they lacked of the Santa Lucia beach. It is obvious that the word "take" is an euphemism: there is a simpler and more accurate one, for trying to grant representatives of the state the properties and rights of individuals.

By the way, are there foreign investors planned in this business? What might they think? And the tourists who will be able to visit these planned hotels, would they like to know that their pleasure was built on such conditions? I, at least, will not go to these hotels.

Finally, in Santa Lucia there are Cubans who are resigned to losing what they had. And some keep their little souvenir of sand, because their impotence or sadness pushes them to look for other beaches, far away and for some few years. Never mind that the new place does not have sand as white as that of their island: it's enough to feel respected as people. I understand them. Along with their houses, their jobs and their beach, they are going to take away their faith in Cuba.

Henry ConstantinHavana

Note: This article was included at number 13 of the independent magazine Voices.

17 February 2011

http://translatingcuba.com/?p=15335

Disobedience / Miriam Celaya

Disobedience / Miriam CelayaMiriam Celaya, Translator: Unstated

Observing daily life in Cuba is becoming increasingly misleading. Under the supposed calm of a society where nothing seems to happen, the forces of different and often conflicting trends are moving. And these movements could potentially generate conflicts of different types and magnitudes. A brief and no doubt incomplete analysis reveals an undeniable reality: nothing is immutable, nothing is eternal, not even — who would have believed it — the totalitarian regime camouflaged under the generic euphemism of "revolution."

In recent weeks the unwillingness of the government to search for political solutions has become clear. The misguided declaration of the General- telling us that no one should "have illusions" with regards to eventual political changes was terse, but it has the advantage of eliminating the prolonged wait for some negotiation with the regime. Then, a negotiated solution with the miniscule power group excludes possible scenarios, precisely because the will of that group.

That is, the dictatorship has clearly exposed its reluctance, not only toward changes and inclusions, but even the pretense of a fictitious social pact. To put it briefly and bluntly, the gerontocracy and the acolytes of the generalship have barricaded themselves in their trenches. And that's from a positive point of view, thus simplifying the march and justifying the search for alternative solutions in pursuit of democracy. Unwittingly, they have passed us the baton.

At the same time, the picture is getting bleaker. Economic figures show an unstoppable increase in the cost of living, rampant impoverishment of large sectors of society, the inefficiency and inadequacy of government measures aimed at the so-called "renewal" of a model that remains on life support — that is, because of the existence of an also precarious Hugo in — and the inability to overcome the crisis under current political conditions.

Socially, the soaring delinquency and crime rate, the deterioration of the systems of and — practically on the verge of collapse — widespread discontent, frustration, lack of prospects, despair, the decapitalization of confidence in the system and despondency, are all components that could lead, in the relatively short term, to a crisis of governance, the implementation of large-scale repression, or a combination of both.

On the other hand, never has there been a larger sector of dissatisfied protesters and the public will to exercise rights. The political challenge is manifested, beyond ideological tendencies, in resistance and the growth of larger and larger groups of independent civil society; in the rebellious attitude of new and old generations of dissidents; and in the speed with which these groups have been consolidating and linking to each other, despite the repression and surveillance of the servants of the regime.

The strength of these independent groups lies mainly in their open and inclusive character and their stepping back from ideology, which makes them immune to penetration by agents of the regime. At the same time, access to new technologies has been a catalyst to allow the diffusion of ideas in a medium that is beyond the absolute control of the government, despite the low connectivity of Cubans to the .

The weakness of the regime lies in exactly the opposite characteristics: its closed and unchanging character, its secret and conspiratorial nature, its exclusions, its urgent need to control information and to hinder the free flow of ideas and opinions, and its need to appeal to repression as a desperate measure to slow its own inevitable end. An untenable position in the midst of a world ever more globalized and plural.

The Cuba of today has the same government it had 53 years ago; however, is quite different from that of just five years ago. And this is not a conceptual blunder. Five years ago we were not even aware of the existence of so many outraged among us; we had not thoroughly understood that we are heirs to over half a century of repressed dissent and that it's not required to fight guerrillas in a fratricidal struggle: it is enough just to disobey.

Now Cubans increasingly understand that our bad leaders are there because we have allowed them to be, that political capital belongs to citizens, not governments, that a regime cannot sustain itself, and that the hope for our future lies precisely in the fact that this government has no future. As the civil resistance begins to move beyond its survival phase, the government adopts strategies to survive. The roles are changing imperceptibly. Now the most imminent danger is the expected response from the government. An escalation of repression from the base to try to prevent the dissidence from gaining strength.

Today, the political apathy of a large mass of the population might seem an obstacle to achieving democracy. However, this apathy is also the prelude to the denial of support for the regime: something like the wisps of an old myth that has died. The revolution ended decades ago, Cuban socialism has never existed, false social achievements did not survive the spurious grants from foreign governments, and the corrupt regime has no moral capital to demand greater sacrifices. Without its permission and without its liking transformations have been building steadily from within the island, and the regime's stubbornness only tends to accelerate its end: Cuba is changing and the future no longer depends on them, but on all of us.

(Article originally published in Diario de Cuba on Monday, 13 February 2012)

February 17 2012

http://translatingcuba.com/?p=15363

Sentencia judicial: Cuba conocía labor de Alan Gross desde el 2004

Sentencia judicial: Cuba conocía labor de Alan desde el 2004Publicado el Lunes, 16 Enero 2012 05:37Por Wilfredo Cancio Isla

La inteligencia cubana conocía las labores del contratista estadounidense Alan P. Gross desde mediados del 2004, cuando viajó a La Habana con la misión de entregar una cámara de video y medicamentos a un líder masón que resultó ser agente de la Seguridad del Estado.

De acuerdo con la sentencia judicial del caso, el cardiólogo infantil José Manuel Collera Vento, Gran Maestro de la Gran Logia de Cuba, recibió de manos de Gross un paquete enviado por Marc Wachtenheim, director de un proyecto destinado a promover cambios democráticos en la isla con financiamiento del gobierno de .

Hasta el 2010 Wachtenheim fungió como el director del programa "Iniciativa para el desarrollo de Cuba" de la Fundación Panamericana para el Desarrollo (FUPAD), que recibía fondos de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID).

Testimonio clave

El testimonio de Collera Vento fue clave en el juicio contra Gross, según revela la sentencia. Otro agente destapado por la Seguridad del Estado, Raúl Antonio Capote Fernández, también sirvió como testigo en el proceso contra el contratista, condenado a 15 años de cárcel en marzo del 2011.

El documento -de 18 páginas- señala que Gross "arribó a La Habana el 26 de junio del 2004 y en esta ciudad cumplió el encargo, recibiendo a cambio la suma de 400 dólares estadounidenses aproximadamente, provenientes de los fondos de la FUPAD, cuando días después regresó a Estados Unidos".

Para esa fecha Collera Vento, el "agente Duarte" devenido luego "agente Gerardo", rendía ya cuentas a la Seguridad del Estado y conocía de los planes de la FUPAD por boca del propio Wachtenheim.

Collera Vento conoció a Wachtenheim durante una visita a Washington el 2001. En esa oportunidad ambos visitaron el Consejo de Seguridad Nacional y el Departamento de Estado, y se entrevistaron con el entonces subsecretario de Estado, Otto Reich, y Frank Calzón, director del Centro para una Cuba Libre. La visita sirvió también para que Collera Vento recibiera la Medalla de la del Congreso de Estados Unidos.

La sentencia relata que durante esas reuniones se manifestó abiertamente "la necesidad de poner fin al proceso revolucionario cubano y crear las condiciones para una transición política en Cuba", y que Wachtenheim le habló de planes para instalar redes informáticas inalámbricas en las logias masónicas de la isla, sin ser detectadas por las autoridades cubanas.

Misión de alta tecnología

Fue Wachtenheim quien en 2007 contactó nuevamente a Gross para que adquiriera equipos de telecomunicaciones de alta tecnología para introducirlos en Cuba, entre ellos un equipo de conexión satelital BGAN.

El equipo BGAN permitía el acceso a a través de satélites del operador Inmarsat, obviando los canales nacionales de conexión sin que pudiera ser detectado. Para la adquisición del equipamiento, Gross recibió $5,500 dólares provenientes de las cuentas de FUPAD.

A partir del 2008, Gross se sumó al programa Democracia para Cuba, auspiciado por la empresa Development Alternative Inc (DAI), con sede en Maryland. El proyecto, impulsado por la USAID, buscaba romper el bloqueo del régimen cubano sobre el libre acceso a la información.

En total, Gross realizó siete viajes a Cuba y logró crear tres redes inalámbricas con BGAN en la Comunidad Hebrea de La Habana, la Comunidad Hebrea de Camagüey y la Congregación Hebrea de Santiago de Cuba. Tras la puesta en práctica del proyecto, la remuneración se elevaba a $258,274 dólares.

Representantes de esas congregaciones hebreas brindaron testimonio para la acusación judicial. De acuerdo con la sentencia, Gross les hizo creer que se trataba de una donación para mejorar la comunicación entre la comunidad judía.

Arresto nocturno

El funcionamiento de las redes inalámbricas entre las comunidades judías estimuló la iniciativa de un proyecto similar para las logias masónicas en la isla.

El documento judicial añade que el 2 de diciembre del 2009, Gross se citó con el ciudadano estadounidense Akram Elias, ex Gran Maestro de la Logia Masónica de Washington, para una reunión que se realizaría al día siguiente en el Nacional de La Habana. En ese encuentro, ambos pretendían ultimar detalles para implementar el plan en instituciones de la masonería cubana.

Pero Gross fue la noche del 3 de diciembre del 2009, un día antes de su regreso a Estados Unidos.

En la sentencia se menciona además la declaración de Capote Fernández, "agente Daniel" de la Seguridad del Estado, quien dice haber recibido un equipo BGAN en abril del 2008. El agente se servía del equipo satelital para comunicarse con Wachtenheim y supuestamente pasarle información de la actualidad cubana.

El BGAN de Capote Fernández se averió y debía ser cambiado, pero Rene Greenwald, asistente de Wachtenheim, lo llamó para advertirle que la persona designada para el reemplazo "había sido detenido en La Habana por haber cometido una serie de descuidos".

Agentes destapados

Collera Vento y Capote Fernández fueron destapados por los órganos de la Seguridad del Estado a través de la serie especial Las razones de Cuba, transmitida por la televisión nacional en marzo del 2011.

A raíz de la detención de Gross, las autoridades cubanas desataron un meticuloso rastreo para tratar de localizar otros equipos BGAN que pudieran haberse introducido en el país burlando los controles de o mediante vías alternativas.

Agencias internacionales de prensa, entidades extranjeras y organismos no gubernamentales acreditados en La Habana fueron objeto del escrutinio de la inteligencia cubana, según testimonios obtenidos por CaféFuerte.

El dictamen judicial refleja además que Judy Gross, esposa del contratista, habría interpuesto una demanda contra la DAI a nombre de su familia, según declaración jurada en poder del tribunal.

El documento contiene una detallada relación de los testigos y expertos interrogados en la causa, así como de los equipos y pertenencias incautados al acusado.

Gross, de 62 años, se encuentra cumpliendo condena en el Militar "Carlos J. Finlay" de La Habana, afectado por numerosos problemas de . Dos representantes de la comunidad judía cubana lo visitaron en ocasión de las celebraciones de Hannukah, a fines de diciembre.

La pasada semana, las autoridades cubanas salieron al paso a un reciente editorial de The Washington Post que exige la liberación inmediata del contratista y afirma que Estados Unidos no debe ceder a la extorsión del régimen de La Habana.

El gobierno de Raúl Castro ha manifestado disposición a buscar una "salida humanitaria" al caso de Gross a cambio de que Washington acceda a excarcelar a los cinco espías cubanos que cumplen largas condenas en Estados Unidos. El Departamento de Estado ha rechazado insistentemente la opción de un canje.

http://cafefuerte.com/documentos/1471-sentencia-alan-gross

Social Epidemic / Anddy Sierra Alvarez

Social Epidemic / Anddy Sierra AlvarezAnddy Sierra Alvarez, Translator: Unstated

The surge was inevitable, an outbreak of the Aedes Aegipty mosquito in the crowded capitol neighborhood of El Cerro, where one could say there's a quarantine for lack of control of this deadly epidemic.

One wonders how, in spite of having the birthrate of a first world country with a "quality" public system with experts, Master's, PhDs, there could be an aggravated situation with such dangerous ramifications as this disease — Fever — transmitted by the same mosquito that spreads Yellow Fever from infected human to healthy human.

The answer is multiple reasons:- It may be through ignorance of the citizen.- It may be because of poor vector control because of the poor organization of sanitation at the regional, municipal and provincial levels.- It may be the poor hygiene of public places like streets with pipe and sewer leaks or the waste of the population.- It may be projects that get started and then get forgotten and in the end the entities leave everything as they found it upon arrival.

In the end everything is related, and we can throw the blame on the citizen, undertake television campaigns telling people what they have to do to keep the mosquito larvae from breeding.

And where does that leave those who set the example and then demand that from others?

Well if they demand people do this and not some other thing, what's the role of the government in keeping things clean, dealing with the leaks in the pipes and the sewers, the accumulation of public waste. And then sometimes sending the local delegate to get the community started on the so-called "piece-of-junk plan" (which is really the "do-it-yourself plan"), which sometimes takes months and in desolate places even years, in the meantime making it a great place for larvae hatcheries.

What happens is that the people see what's going on, the filthiness of the streets, the abandonment of the city on the part of the government, which makes people give up on controlling the epidemic if, in the end, whatever they do is in vain because the most guilty, and the greatest hatchery creators are them, the leaders.

January 16 2012

http://translatingcuba.com/?p=15351

Rodean vivienda de Dama de Blanco en Holguín

Rodean de Dama de Blanco en Holguín

Caridad Caballero Batista dijo que este método intimidatorio busca crear pánico en la población para que no participe en actividades a favor de la democracia

martinoticias.com 18 de febrero de 2012

La Dama de Blanco Caridad Caballero Batista denunció que la Seguridad del Estado, la policía de Holguín, agentes del Ministerio del Interior y Brigadas de Respuesta Rápida, realizan operativos policiales alrededor de su vivienda para crear pánico en la población y evitar que se sumen a las actividades pro democracia que realiza la agrupación femenina.

Caballero dijo a Radio Martí que se trata de "una situación de represión y de asedio policial" que busca intimidar al pueblo.

Señaló que de nada servirá este tipo de táctica, "porque el pueblo ya ha despertado y sabe que son métodos intimidatorios, no solo para nosotros, sino también para ellos, para el pueblo, para crear el pánico, para que las personas no se sumen a la oposición".

El activista de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), Ramón Bolaños, dijo que las Belkis Cantillo Ramírez, Karina Quintana Hernández y Madelaine Santos Grillo, fueron detenidas el viernes en Palma Soriano.

http://www.martinoticias.com/noticias/Rodean-vivienda-de-Dama-de-Blanco-en-Holguin-139573188.html

Tampa Looks to Cuba for Trade Opportunities

Tampa Looks to Cuba for Trade OpportunitiesWritten By Phil KeatingPublished February 16, 2012Fox News Latino

It is something you just don't hear anywhere else in the United States, especially Florida: Tampa wants to trade with Cuba.

Irrespective of the antagonistic politics involved between the United States and Havana, this is all about economics.

"It is about jobs, and it is about money," says Tampa City Council Chairman Charlie Miranda.

"I can tell you, the Cuban people are warm and friendly," says Stephen Michelini, of the World Trade Center Tampa Bay. Michelini just returned from another trade mission to Cuba, meeting with Communist government leaders and Cuba's Chamber of Commerce .

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Michelini and others are aggressively setting up Tampa Bay to be "The Gateway to Cuba" — the kind of talk that is politically forbidden in anti-Castro Miami.

"We're actively marketing in the Cuban governmental agencies to position Tampa so that when the U.S. side changes the regulations, we'll be in a principal position," says Michelini.

Under the U.S. rules that apply to Cuba, the only trade that is currently legal is and medical. Much of those shipments south leave the U.S. through the Port of Tampa.

But Tampa Bay leaders are establishing an economic pipeline to the communist island, primarily important person-to-person contacts, which they hope will soon be tapped into a gusher of millions of dollars.

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Tampa's Council, Chamber of Commerce, Port of Tampa leaders, U.S. Representative and substantial Cuban-American population are closely following Raúl Castro's recent liberalizations of Cuban society and the explosion of travel to Cuba under the Obama Administration.

Where under President Bush, Cuban-Americans could only visit relatives in Cuba once every 3 years, today Cuban-Americans can visit the island as often as they can.

And the demand for seats on charter planes to Havana is surging.

Miami leads the country, with about 60 Cuba-bound charter flights a week. Tampa is now the No. 2 U.S. city for Cuban charter flights, with four a week.

Demand in Tampa has been so great, the President of the Chamber says airlines have had to stagger the number of people per flight to make room for all of the gifts and goods they are taking with them.

The only ways for Americans without family connections to travel to Cuba right now are either via universities and museums offering "cultural exchange trips," or illegally sneaking into Cuba through a third country.

But Tampa's Council Chairman believes things are going to change within five years.

The Tampa City Council has sent a friendly greeting to the President of Cuba's National Assembly and invited Cuban diplomats to visit Tampa businesses.

The Port Authority recently held a business seminar on potential trade opportunities. And Tampa-based Democratic Congresswoman Kathy Castor now champions lifting most if not all restrictions.

In a statement released to Fox News, "Our aim is to create jobs for our small-business owners in historic Ybor City, West Tampa and throughout our community."

Ybor City, northeast of downtown Tampa, was rolling cigars with Cuban tobacco and trading with Cuba long before South Florida and Miami was drained of swamp and developed.

It was in Ybor City that Cuba's José Martí championed independence for the island, and a statue of Martí still stands.

Arthur Savage, President of AR Savage, a longtime family shipping business, not only hopes to tap into Tampa's historic relationship with Cuba, but like other business and political leaders, make Cubans in the near future think of Tampa first, not Miami, or any other U.S. port.

"We think that it would be an economic boom to the region if we could once again help Cuba, in rebuilding it and supplying it, with the material and everything that it needs to get its country back," Savage says. "With the economic downturn that it is, I think everybody ought to be looking at every trade opportunity that there is."

The question of when, exactly, those Cuba trade opportunities open up, depends almost entirely on the Cuban dictatorship, unless U.S. policy unexpectedly changes.

According to the supporters of the U.S. Cuba Embargo, it stays in place until Cuba holds legitimate free and open elections, frees political prisoners and prioritizes .

In the meantime, Tampa Bay is more than delicately getting ready.

Phil Keating is national correspondent for Fox News Channel out of the Miami bureau.

http://latino.foxnews.com/latino/news/2012/02/16/tampa-looks-to-cuba-for-trade-opportunities/

Pope wants to see Fidel Castro on Cuba trip: source

Pope wants to see on Cuba trip: sourceReutersBy Philip Pullella | Reuters

VATICAN CITY (Reuters) – Pope Benedict wants to see Fidel Castro on his trip to Cuba next month but the meeting will depend on the of the communist country's revolutionary leader, a senior Vatican official told Reuters on Saturday.

The official, speaking of the sidelines of a ceremony after the pope elevated new cardinals, said the status of the meeting was still pending.

"It will depend on his health," the prelate said.

At present, the pope is only scheduled to meet Fidel Castro's younger brother, , 80, whose formal title is president of the Council of State and president of the Council of Ministers.

Raul Castro is due to welcome the pope at Santiago de Cuba on March 26, hold private talks with him in Havana on March 27, and see the pontiff off when he leaves Havana for Rome on March 28.

There is no mention of Fidel Castro on the official program.

Fidel Castro, 85, ruled Cuba for 49 years before his brother succeeded him in 2008.

The elder Castro now seldom appears in public, but occasionally meets in private with visiting foreign leaders and writes columns about international affairs.

One purpose of the papal visit is to celebrate the 400th anniversary of the discovery of Cuba's most famous religious icon, the statue of the Virgin of Charity.

Last month a replica of the statue completed a 16-month pilgrimage around the island that was the first such religious display since the 1950s.

It was another signal of improved relations between the government and the Catholic Church, which were at odds for many years following the 1959 revolution led by Fidel Castro.

Relations began to warm in the 1990s, a process that was aided by a 1998 visit by Pope John Paul II, and intensified in 2010 when the Church brokered a deal with Castro to release political prisoners.

The late John Paul met Fidel Castro twice, once at the Vatican and then during his 1998 trip to Cuba

Benedict's visit to Cuba is part of a March 23-28 trip that will take him first to Mexico.

(Reporting by Philip Pullella; Editing by Alison Williams)

http://news.yahoo.com/pope-wants-see-fidel-castro-cuba-trip-source-203621299.html;_ylt=ArxBOjCFFRMHONaPmEbtYwb9SpZ4

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