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Daily Archives: February 21, 2012

Cuban archbishop evacuates Ladies in White from basilica amid fears of police beating

Posted on Monday, 02.20.12

Cuban archbishop evacuates Ladies in White from basilica amid fears of beatingBy Juan O. TamayoMiami Herald

The archbishop of Cuba's second-largest city helped evacuate 14 women dissidents who had sought refuge at the El Cobre Basilica amid reports that police were waiting nearby to beat them, dissidents reported Monday.

Lady in White member Thaimí Vega alleged, meanwhile, that she suffered a miscarriage after police detained her to keep her from joining the other women for Sunday's mass at El Cobre, nine miles west of Santiago de Cuba.

The incidents came on a weekend when police about 30 members and supporters of the Ladies in White around the eastern region of Santiago alone, Prudencio Villalón reported. Three more members were detained Monday.

Villalón, who accompanied the 14 Ladies in White to the Our Lady of Charity Basilica, said they declared a hunger strike on the steps after mass Sunday morning, saying that they had received threats from a large group of police deployed at a nearby junction.

"The police were sending (text) messages to the Ladies in El Cobre with things like 'we're waiting here to give you all such a beating,'" said member Belkis Cantillo, whose daughter was among the 14 women.

A priest in El Cobre telephoned Santiago Archbishop Dionisio Garcia, who also serves as head of the Conference of Cuban Bishops, and Garcia arrived around 7 p.m. with two church vans. He did not allow photos of him with the women, Villalón said.

It was the second time in as many months that officials of Cuba's Catholic Church, sometimes accused of being too timid in their dealings with the communist government, have protected dissidents who sought the protection of temples.

Last month, the bishop of Holguin and a parish priest protected a small group of opposition activists from a government-organized mob, armed with sticks and rocks, that besieged the church in that eastern city where they had attended a Sunday mass.

Cardinal Jaime Ortega also interceded on behalf of the Havana Ladies in White in 2010, and now they march after Sunday masses at the Santa Rita church without any harassment. But the women in the Santiago area have been harshly repressed whenever they try to march after Sunday masses at El Cobre or the Santiago Cathedral.

El Nuevo Herald's calls to García's office in Santiago went unanswered.

Cantillo said the 14 women at El Cobre, which holds the image of Cuba's patron saint, had slipped in through back roads on Saturday. But she and others were arrested nearby and in their home towns to keep them from attending the mass.

She reported that three of the 14 were detained Monday as they started a march demanding the release of 12 male dissidents — themselves detained Sunday when they went on the streets of Palma to demand safe passage home for the women at El Cobre.

Thaimí Vega told El Nuevo Herald by telephone that she was one of the Ladies in White detained by police Saturday as she tried to slip into El Cobre. Her story could not be independently confirmed.

Vega, a 22-year-old from Palma Soriano, said police intercepted her on a highway checkpoint near El Cobre around 2 p.m., after finding white clothes in her bag. "They told me, 'you're not going anyplace.' "

She told police that she was about six weeks pregnant and was not feeling well, Vega alleged between sobs. But police kept her until 9 p.m., when they put her on a passing truck for the trip home.

Vega said she started to bleed profusely once at home and had "no doubt that she had miscarried," although she had not been to see a doctor as of Monday. "Those doctors work for the government and who knows what they could do," she said.

Vega's husband, Dunieski Domínguez, 31, a member of the dissident Cuban Patriotic Union, said she told him she was pregnant two weeks ago. Vega, who has a five-year-old boy from a previous marriage, said she had not seen a doctor to confirm the pregnancy because it was too early.

Damas de Blanco: listas para reclamar libertad durante la visita papal

: listas para reclamar durante la visita papal

"El gobierno de Cuba ni paz, ni justicia, ni libertad. El gobierno cubano lo que quiere es mantenerse en el poder" dijo Berta Soler. 21 de febrero de 2012

Las Damas de Blanco aseguran estar listas para reclamar la libertad de los presos políticos en Cuba durante la visita del papa Benedicto XVI.

Berta Soler dijo a Radio Martí que la oposición interna está más fuerte que nunca y muy unidos "pese a la represión vamos a seguir saliendo a las calles pacíficamente a pedir por la libertad de los presos políticos".

La líder de las Damas de Blanco opina que el Santo Pontífice debe llegar a Cuba con aires de paz, libertad y de justicia pero que el gobierno cubano solo continúa reprimiendo al pueblo.

"El gobierno de Cuba ni paz, ni justicia, ni libertad. El gobierno cubano lo que quiere es mantenerse en el poder".

Agrega que el régimen sabe que hay una pérdida del control en las calles y "como único puede mantenerse en el poder es reprimiendo, fortaleciendo su brazo represivo con sobre activistas de que solamente son pacíficos y que solamente lo que quieren es la libertad de los presos políticos, la libertad del pueblo de Cuba".–139814703.html

Yoani Sánchez describe a la clase adinerada en Cuba

Yoani Sánchez describe a la clase adinerada en Cuba

A pesar de la "lucha de clases" en la "dictadura del proletariado", la cubana resalta en su espacio digital la aparición de una nueva clase en barrios habaneros. 21 de febrero de 2012

La escritora Yoani Sánchez describe en su , Generación Y, el ambiente de privilegios que percibe en la Quinta Avenida de La Habana, a la salida del túnel del río Almendares.

Lo más anómalo, explica Yoani, es el comportamiento de los transeúntes que hacen footing o sacan a pasear a sus mascotas.

"Hay un toque de comodidad en ellos, de esmero por cuidar sus cuerpos y su indumentaria, de sosiego derivado de sus escasos avatares cotidianos", comenta en su blog.

Dice que son como esa caricatura de la burguesía que el discurso oficial intentó hacer odiar.

Sin , agrega la bloguera, allí están con su trote relajado, su ropa deportiva y esos kilogramos de más que los privilegios, el desvío de recursos o el poder les han dado sobre las espaldas de los cubanos.

Among Colleagues… Laughing to Keep From Crying / Jeovany Jimenez Vega

Among Colleagues… Laughing to Keep From Crying / Jeovany Jimenez VegaJeovany J. Vega, Translator: Unstated

A few days ago I was called to cover a birthday party as the photographer. Amused by the antics of the clown, and distracted by her picturesque costume and makeup, it took me a while to recognize the familiar features of her face. It turned out to be my colleague from Artemisa, Dr. Anisia Armas, mother of a little boy, who graduated more than seven years ago.

The readers of this should already know that I am on a "forced break" since 2006, due to a long story that I related on the launch of "Citizen Zero." You could think, "Wow! What a lot of back luck! Now you'll have to make a living through photography…" But this happened just a few days ago and confirms for me that I was never alone in this "paraprofessional" career, as we in call this almost mandatory way we Public professionals here sustain our families and that, according to a funny joke, becomes our real "profession" while Medicine becomes a "hobby."

In my personal case it's Photography, but I've also known doctors, dentists, nurses and technicians of all specialties and from recent graduates to workers over 30 years of service, working in their spare time in all possible trades: as shoemakers, bakers, confectioners, carpenters, masons, laundresses, seamstresses, peddlers of milk powder, ham, eggs or making yogurt, pizza, cheese … in short, inventing the saga of the Arabian Nights to survive in the black market jungle, because their salaries aren't even enough to eat badly.

My friend — indeed, along with her husband she signed the document I sent to minister in 2005 — in order not to turn her hardships into resentments, not to lament in vain her little call to attention and , decided, like thousands of our health professionals, on a second option. In her case she decided to make a living on the joy of children — a beautiful way of life — and their parties, the joy of creatures as she offers them a clean smile that soothes the soul. The innocence and joy of the children comes home with her after the show — I'm sure, Doctor — exhausted in body but calm in spirit, comforted by the bread honorably earned today without begging, and without have to trade her pride and dignity in exchange for nothing.

February 18 2012

Puede la disidencia cubana convertirse en un interlocutor válido para el gobierno de los Castro?

¿Puede la disidencia cubana convertirse en un interlocutor válido para el gobierno de los Castro?

Es hora de conciliar los puntos que unen a quienes disienten y obviar las discrepancias entre las distintas facciones políticas

Iván García / Especial para 21 de febrero de 2012

En política real no todo es lo que parece. Cuando se considera que no hay salida, siempre asoma una solución. Los autócratas desean ante todo y más que nada el poder, pero cuando esto no es posible negocian el futuro.

No tanto por amor a su país o su gente. Sencillamente para preservar sus vidas o sus prebendas. Augusto Pinochet asesinó a miles de opositores en , pero al final tuvo que abrir las puertas al cambio.

El despreciable Gobierno racista de Pretoria durante 27 años mantuvo en una minúscula celda en la isla de Robben, a Nelson Mandela, líder indiscutible del ANC (African National Congress). Pero ante el clamor mayoritario del pueblo sudafricano y de la opinión pública mundial, al entonces Frederik De Klerk no le quedó otra opción que negociar una salida política con el mítico Mandela.

Los que se empecinan en el poder con el cuchillo entre los dientes saben lo que se juegan. Las masas son impredecibles. Son capaces de aplaudir un discurso de 6 horas bajo un sol de fuego, y también desatar su ira y apalear hasta la muerte a los políticos que consideran sus opresores y culpables de sus males.

Recuerden a Mussolini. O al rumano Ceaucescu. Si alguna lección clara nos dejan las revueltas en el norte de África y el Medio Oriente, es que los autócratas ya no están de moda. Adiós a Ben Alí, Mubarak, Gadafi y Saleh. Otro tipo duro, como el sirio Bashar al-Assad tiene los días contados.

Mientras con más actúan, peor es la furia de sus gobernados.

, no lo duden, ha tomado nota. Él ha leído la historia moderna. Y a cada rato le gusta recordárnoslo en sus sombrías reflexiones. En su gaveta debe tener un plan de contingencia. Los Castro saben que la situación en Cuba es muy preocupante.

El sistema ha demostrado ser letalmente inútil para garantizar la alimentación de todos los cubanos -y no sólo de los más favorecidos- y producir bienes de consumo de de calidad. Los trabajadores se han acostumbrado a 'resolver' robando en sus centros laborales. La eficiencia y el rendimiento, al igual que los salarios, están por los suelos.

El futuro de muchos cubanos es marcharse del país. La gente sin futuro suele ser impredecible. Una bomba de tiempo. El panorama actual se ha convertido en la lija de una caja de fósforos, que al menor roce puede incendiarse.

Los hermanos Castro maniobran en un terreno pantanoso.

Por tanto, si la situación interna los apura puede que se sienten a dialogar con la disidencia. No con una representación de toda la disidencia, sino con una parte. La que consideren menos radical y más manipulable a sus intereses. Según algunos veteranos opositores, todo parece indicar que la inteligencia ya ha diseñado una 'disidencia paralela', la cual en el momento adecuado sirva de comodín y actor político en un futuro sin los Castro.

Puede que sea una valoración subjetiva. En los regímenes anormales como el cubano, la sospecha y el absurdo se vuelven un hábito. Pero no es descabellado pensar que, si la circunstancia los obliga, darle espacio a una disidencia de diseño, pudiera entrar en los cálculos de los mandarines de la isla.

Por supuesto, no van a regalar nada. Habrá que seguir denunciando la represión, realizar marchas y protestas callejeras y, sobre todo, un mayor contacto con la gente de a pie. Si la disidencia se dedica a trabajar por su comunidad y hacer labor proselitista en su vecindario, y no solo ofrecer un discurso para el exterior, tiene parte de la pelea ganada.

Es importante elevar las denuncias del maltrato y las faltas de libertades a la Unión Europea, y otras naciones, y a las instituciones que velan por los . Pero ya es hora de redactar menos documentos, que como perros calientes promueve la disidencia y que pocos o nadie lee dentro de la isla, debido al carácter represivo del régimen y el mínimo acceso de la población a .

También es hora de conciliar los puntos que unen a quienes disienten y obviar las discrepancias entre las distintas facciones políticas. Para empujar a negociar a un Gobierno que los ha despreciado y maltratado durante 53 años, hay que dar un vuelco de 180 grados a las viejas tácticas y estrategias.

La suerte de Cuba nos preocupa a todo. Y el destino de la patria se decide en los próximos diez años. O menos. Por tanto, la oposición puede convertirse en un referente válido.

Si se lo propone, lo logra. Tiene muchas cosas a su favor. Una economía que se hunde, gobernantes ineficaces y el descontento de una mayoría de ciudadanos.

A corto plazo, si hace la faena, el régimen se sentará a negociar con la disidencia. A los hermanos Castro les quedan pocas cartas por jugar, aunque quieran aparentar lo contrario. Y el diálogo es la mejor opción para ellos. Quizás la única.

Apela Oswaldo Payá al congreso de juristas cubanos

Apela Oswaldo Payá al congreso de juristas cubanos

El líder del Movimiento Cristiano Liberación hizo un llamamiento a los delegados del Congreso de Juristas de Cuba para que los letrados reclamen el respeto de los derechos civiles de los cubanos. 21 de febrero de 2012

El opositor Oswaldo Payá Sardiñas declaró en La Habana al Congreso de Juristas de Cuba que esta es una oportunidad para reclamar los derechos políticos de la nación, en vez de aceptar los dictámenes del régimen.

"Decidan si están con los derechos o con la tiranía que los viola. De nada les sirve hablar tanto si niegan la verdad", asevera Payá en un comunicado divulgado este lunes al inicio del Séptimo Congreso de la Unión de Juristas de Cuba.

El opositor pide que al menos reclamen al gobierno que respete el derecho constitucional de los ciudadanos a la iniciativa de ley y que no la reprima como hacen con el Proyecto Heredia y el Proyecto , ambos organizados por el Movimiento Cristiano Liberación.

Según la prensa cubana, el papel del jurista en la actualización del modelo económico centrará los debates del Congreso.

Opositores crean grupo en Facebook para difundir la visita del Papa a Cuba

Visita de Benedicto XVI

Opositores crean grupo en Facebook para difundir la visita del Papa a Cuba

El Movimiento Cristiano Liberación considera "llamativo el silencio que precede este encuentro del pastor de la Iglesia Universal con su grey cubana", tanto desde los medios oficiales como de la propia iglesia local

Agencias, Madrid | 21/02/2012

El opositor Movimiento Cristiano Liberación (MCL) ha creado en la red social Facebook el grupo "Esperando a Benedicto XVI" con el objetivo de difundir la próxima visita del Papa a Cuba y defender el derecho de los cubanos a recibirle, informó hoy la Agencia Católica de Información (ACI).

"El grupo lo hemos creado para que aquellos poderosos dentro de Cuba o los aspirantes a poderosos que tienen acceso a sepan que nosotros defendemos el derecho de nuestro Pastor a visitarnos y a traer al sufrido pueblo cubano el mensaje de , paz y reconciliación del que es portador por misión", dijo Regis Iglesias Ramírez, portavoz del MCL.

Iglesias Ramírez, ex prisionero de conciencia que se exilió en España, considera "llamativo el silencio que está precediendo este encuentro del pastor de la Iglesia Universal con su grey cubana".

El opositor señaló que el "silencio" se advierte en "los medios oficiales de la junta militar cubana" y también en la Iglesia Católica cubana.

"Solo voces estridentes y extremistas contra la visita desde dentro y desde fuera de la isla parecen oponerse. Esto es muy lamentable y peligroso", señaló Iglesias Ramírez.

El portavoz del MCL dijo: "Puede que muchos estén silenciando" ese mensaje "incluso desde nuestra propia Iglesia, pero como nosotros también somos esa Iglesia cautiva levantamos nuestra voz por nuestra Iglesia, nuestros hermanos y nuestro pueblo".

Iglesias Ramírez declaró que desde el MCL quieren que sus "puntos de vista en ese grupo de Facebook lleguen a todos los que están impidiendo llegue el mensaje de Benedicto XVI al pueblo cubano".

"Queremos que nuestro mensaje llegue a todos los intolerantes, los que odian, los que detestan nuestra fe y nos detestan a nosotros por defender esta fe", agregó.

El ex político indicó que con la defensa de "estos presupuestos" están "defendiendo el verdadero sentir del pueblo cubano católico y no católico que necesita y quiere escuchar a Su Santidad, que necesita y quiere que Benedicto XVI, el pastor, les acompañe", afirmó.

"No vemos este importantísimo acontecimiento como algo político, para nosotros es un viaje pastoral y defendemos el derecho de nuestro Pastor a visitarnos, defendemos nuestro derecho", dijo a ACI.

Iglesias Ramírez explicó que el Movimiento Cristiano Liberación, cuyo coordinador nacional es el opositor Oswaldo Payá, no es "confesional sino de carácter político y social", que reconoce sus orígenes católicos en las parroquias de La Habana.

El Gobierno publica nuevos decretos sobre patentes e invenciones


El Gobierno publica nuevos decretos sobre patentes e invenciones

Entre las prohibiciones dictadas en la esfera de las investigaciones científicas figuran la clonación de seres humanos y los de órganos, tejidos y sus partes

Agencias, La Habana | 21/02/2012

El Gobierno cubano flexibilizó el registro de patentes a inventores locales, al tiempo que prohibió algunas aplicaciones científicas, como la clonación de seres humanos, publicó hoy la Gaceta Oficial.

"Pueden solicitar patentes y registros ante la Oficina, las personas naturales y jurídicas, nacionales y extranjeras, con capacidad legal para ejercer sus derechos y realizar actos jurídicos", se lee en uno de los incisos de tres nuevos decretos.

Los decretos, publicados en la edición ordinaria de la Gaceta Oficial del 1 de febrero, han sido divulgados hoy, según la agencia ANSA.

Entre las prohibiciones dictadas en la esfera de las investigaciones científicas por los nuevos decretos figuran la clonación de seres humanos y los de órganos, tejidos y sus partes o elementos y los procedimientos de modificación de la identidad genética germinal del ser humano.

"La nueva legislación debe posibilitar contrarrestar el ejercicio abusivo de los derechos que se adquieran o el recurso a prácticas que limiten de manera injustificada el comercio", expuso una de las explicaciones oficiales sobre los nuevos decretos.

Cubanos ahora pueden reparar casas

Cubanos ahora pueden reparar casas

Cambio. Se destraba venta de materiales para construcción; caen tres edificios por díaLA HABANA | THE NEW YORK TIMES

En cuanto a casas en mal estado se refiere, la arruinada casa de Carmen Martínez gana por lejos. El techo de la sala colapsó hace 15 años. El baño es un retrete escuálido. La cocina consiste en un lavabo y dos barriles de petróleo llenos de .

Sin , los techos -incluso los que están medio derruidos- son una característica muy buscada últimamente en La Habana, que ha sido arrasada por una brote de fiebre de bienes raíces. Así que Yoel Bacallao, de 35 años de edad, se ofreció a reparar gratis la dilapidada casa de Martínez, pero con una condición: que ella le permitiera construir un apartamento propio encima del de ella.

"Fue como si un rayo de luz hubiera descendido del cielo", dijo Martínez, de 41 años, quien solía colgar la ropa en la sala sin techo y barrer furiosamente durante los aguaceros para impedir que se inundara todo. "He estado viendo cómo esta casa se viene abajo a mi alrededor durante años", señaló.

Miguel Coyula, arquitecto especializado en planeación urbana, dijo que en promedio tres edificios se venían abajo en La Habana cada día, víctimas de la negligencia, el hacinamiento y la construcción improvisada. Más de 100.000 personas están esperando para mudarse a albergues del gobierno.

A lo largo de la capital y en muchos poblados de la provincia, los cubanos están empezando a inyectarle dinero a los arruinados bienes raíces de la isla, acicateados por medidas gubernamentales enfocadas a estimular la construcción y una nueva ley que les permite comerciar con propiedades por vez primera en 50 años. Las medidas son la mayor maniobra del Raúl Castro hasta la fecha, mientras lucha por lograr que el capital fluya y motivar la empresa privada.

A lo largo de décadas, el gobierno prohibió las ventas de bienes raíces, manteniendo un férreo control sobre la construcción. Los materiales escaseaban, la burocracia era interminable y los inspectores no dejaban de entrometerse. Personas en el mercado negro solían entregar bloques de construcción y la compra de un costal de arena era un proceso furtivo parecido a comprar drogas.

Pero, durante los últimos dos meses, el Estado ha reducido el papeleo, abastecido tiendas de materiales, legalizado a contratistas privados y empezado a ofrecerles subsidios y créditos a los propietarios.

Poco a poco. En muchas calles, el golpeteo de martillos y el crujiente sonido del cemento al mezclarse se alza por encima del escaso tráfico a medida que los cubanos pintan fachadas, construyen extensiones o desmantelan viejas casas. De cualquier forma, generalmente son trabajos menores: Bacallao, quien tiene ahorros de su negocio de reparación de celulares, prevé que gastará 10.000 dólares en su proyecto.

"Antes, tenías que meter furtivamente una bolsa de cemento aquí, una bolsa de cemento allá", dijo. Bacallao, quien alquila un diminuto apartamento con su novia, construyó una casa encima de un techo hace tres años pero el Estado la confiscó, debido a que no pudo explicar cómo había conseguido los materiales.

Intermediarios extraoficiales -quienes siguen estando fuera de la ley en Cuba- dicen que nunca habían estado tan atareados, recorriendo las calles e en busca de pistas y respondiendo llamados de compradores prospectivos.

Cubísima, servicio clasificado en línea, dijo que el número de visitas a su página de bienes raíces se triplicó hasta un promedio de 900 por día una vez que entró en vigor la nueva ley de propiedades, el 10 de noviembre. La ley permite que los cubanos compren y vendan sus casas, e incluso sean dueños de un segundo hogar fuera de las ciudades, aunque aún prohíbe que la mayoría de los extranjeros adquieran inmuebles.

Es un mercado burdo, donde los cazadores de casas se apoyan en rumores y los precios se fundamentan tanto en la emoción como en cualquier sentido de los valores de propiedades, con base en entrevistas con propietarios de viviendas, agentes y expertos. Los compradores, quienes en el extremo superior son emigrados cubanos y cubanos casados con extranjeros, a menudo declaran una fracción de lo que pagan, en tanto el dinero a veces cambia de manos en el extranjero, lo cual sugiere que la esperanza gubernamental de cosechar considerables ingresos de impuestos pudiera ser frustrada, cuando menos parcialmente.

"Necesito grifos, puertas, ventanas, tejas; todo necesita reparación", dijo Martínez, viendo los muros manchados y las persianas podridas de su habitación. "Poco a poco", agregó con una sonrisa pintada en el rostro. "Poco a poco".

Las cifras100Son las miles de personas que están esperando por un lugar en albergues del gobierno; muchas de sus viviendas se derrumbaron.

600Son las miles de casas que necesitaría Cuba para las personas sin hogar, según el gobierno. Estas costarían US$ 3.600 millones.

El País Digital

Cuba battles corruption

Cuba battles corruptionIANS

Havana, Feb 21 (IANS/EFE) Control, prevention and participation by the community are "essential" in Cuba's battle against corruption and indiscipline in state corporations, the Communist-ruled island's controller general said.

"The job of dealing with corruption and taking control of state finances is a matter for all revolutionaries," and the first control "has to start with each of us individually", Gladys Bejerano said in an interview published in the Sunday edition of the official daily Juventud Rebelde.

The fight against corruption has been a "banner issue" for the government of , who in 2009 created the Controller General's Office to conduct audits on hundreds of state companies and institutions.

For Bejerano, who is also one of Cuba's vice presidents, public involvement in fighting corruption and illicit activities "needs real participation and is not just a matter of form".

"When we speak about organizing a comprehensive fight against corrupt activities, indiscipline and disregard for the law, we're thinking about all levels, and that includes the community," she said.

"If someone sells it's because someone else is buying. And we say nothing. The people aren't responsible for the black market, it's the responsibility of whoever has the product and doesn't manage it correctly – but dealing with that situation has to be done by all of us. Because if we lose the revolution, who loses? Those in charge of managing goods and every one of us," she said.

"We have to educate people in their role as inspectors," she said.

The problem of corruption has been an important feature of recent addresses by Raul Castro, who has described it as "one of the worst enemies of the revolution".


Un matrimonio buscando democracia

Un matrimonio buscando democraciaMartes, Febrero 21, 2012 | Por Juan Carlos Linares Balmaseda

LA HABANA, Cuba, febrero, -Ivonne Malleza Galano e Ignacio Martínez Montero, de 35 y 48 años de edad, han protagonizado diversas protestas públicas: cacerolazos, mostrando proclamas y gritando consignas opositoras. Ivonne es integrante de las desde hace más de tres años. Ignacio es un opositor independiente.

Ivonne: "Acudo a una protesta asumiendo el riesgo de ser golpeada por agentes policiales o por bandas de paramilitares. Ahora terminé en un calabozo. Pero me inspira a hacerlo mi hijo de 14 años, Yenst Ignacio, porque no quiero que viva en una dictadura".

Ignacio: "Soy expreso político del "Maleconazo" (explosión popular del 5 de agosto de 1994), donde me aporrearon y arrestaron. Ahí presencié cómo le dispararon en un costado, a sangre fría, a un joven esposado, de piel morena. Fue una policía. La bala salió por el pecho. Nunca supe si murió. Y un muchacho detenido por indocumentado, al ser implicado conmigo, y con otros, y amenazado con una condena de veinte años de cárcel, intentó ahorcarse. Lo impedimos. Pero al día siguiente amaneció colgado. Yo cumplí un año en la prisión Kilo 7, en Camagüey".

Ivonne: "La última manifestación ocurrió en el Parque de la Fraternidad, en pleno corazón de La Habana, el 30 de noviembre pasado, a las 12 del mediodía. Duró 15 o 20 minutos. Participamos Mayra Morejón Hernández, Blanca Hernández Moya y yo. Desplegamos una sábana. Decía Basta ya de mentiras y engaños al pueblo cubano. Cese el hambre y la pobreza en Cuba. Y además gritamos sin parar: para el pueblo, Leche para los niños, para el pueblo de Cuba y Vivan los . En la protesta se nos unió una mujer de 49 años, Isabel Aidé Álvarez Mosquera"

Ignacio: "Yo filmaba el video. A mi espalda aparecieron dos de la policía política. Intentaron arrebatarme la cámara y me resistí. Llegaron más, me golpearon y me la arrancaron, decomisándola. Fue igual con otros transeúntes que filmaban con sus teléfonos celulares, aunque la grabación llegó a . Al arrojarme al interior de un auto patrullero, vociferé: ¡Abajo Fidel! ¡Abajo Raúl! ¡Vivan los derechos humanos!

Ivonne: "La policía nos golpeaba, pero muchos ciudadanos se solidarizaron con nosotros, y hasta cargaron contra los policías, gritándoles indignados: Suéltenlas, asesinos, ellas no dicen mentiras. Los policías nos arrojaron spray al rostro"

Ignacio: "Conocimos diversas unidades policiales de La Habana: Dragones, Aguilera, La Lisa y Calabazar. Ivonne y yo emprendimos una huelga de hambre. Finalmente me encerraron en la prisión del Combinado del Este, y a

Ivonne en Manto Negro (prisión de mujeres). Nos liberaron el 20 de enero, tras 51 días de encierro"

Ivonne: Encarcelada, pensaba en mi hijo y en que hice algo para librar a Cuba de la represión. Las calles son del pueblo, no de Fidel y Raúl, como gritan algunos paramilitares"

Ignacio: "A la familia cubana la divide el miedo, con las amenazas de la policía política. A nuestro hijo lo cuidó mi cuñada (la esposa de mi hermano). Él cursa noveno grado. Estaba muy nervioso, falto de concentración en las clases. Nuestra familia también está dividida."

Ivonne: "Increíblemente, recibí el apoyo de bastantes conocidos. Noté que sus opiniones eran pesimistas: No se sacrifiquen, que están perdiendo el tiempo. O Los van a desaparecer y no pasará nada. También hubo otras opiniones, de admiración: Es una actitud valiente, sigan firmes"

Ignacio: "Debemos presionar a la dictadura con determinación, salir a las calles hasta que se establezcan todas las libertades de un sistema democrático"

Ivonne: "El trato y las condiciones en la prisión son severos, infrahumanos. Mas, esa amarga experiencia me ha servido para fortalecerme más como defensora de los derechos humanos y opositora que soy"

The Same Old Secrecy / Reinaldo Escobar

The Same Old Secrecy / Reinaldo EscobarReinaldo Escobar, Translator: Unstated

Last Thursday at about six in the evening friends from around the world were sending us text messages reporting on the results of a Resolution about Syria in the United Nations General Assembly. Cuba appeared there on the list of the 13 governments voting against it, in comparison to an overwhelming 137 countries voting to approve it and 17 abstentions.

At 8:00 pm I wanted to see how the National News on TV reflected the event and to my surprise (?!) the announcer said that at that hour the debate at the UN was still continuing, without mentioning the results of the vote.

I wonder if this is how they are fulfilling the agreements of the First Conference of the Cuban Communist Party to eradicate secrecy in our media. If they deny us information that was already shared with the rest of the world, and if it doesn't even have anything directly to do with some Cuban secret in the military or economic sphere, how are we going to expect them to talk to us about those uncomfortable issues that occur in our own country at sites where there are no foreign correspondents and so we could only be informed through the official media.

We Cubans had to wait another day to learn that the international community condemned the abuses of the Syrian government against its own people. How long will we have to wait to learn that in the village of San Juan y Martinez State Security is preventing the Ladies in White from attending church on Sunday? How long to learn about the final number of fatalities in the building collapses in Havana, or the missing taxi drivers, the bank embezzlements, those responsible for corruption, the crop failures, the evictions — in preparation for the Pope's visit — along the road between Santiago de Cuba and the Sanctuary of El Cobre…?

20 February 2012

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