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Daily Archives: April 5, 2012

Encarcelan a Jorge Vázquez Chaviano

Encarcelan a Jorge Vázquez ChavianoFélix Reyes Gutiérrez5 de abril de 2012

Ranchuelo, Cuba – – El Jorge Vázquez Chaviano fue internado en la cárcel La Pendiente de Santa Clara, el pasado 29 de marzo.

María del Carmen Hernández Martínez, dijo que alrededor de las 2:00 de la tarde su esposo fue trasladado desde la unidad provincial de instrucción policial en Santa Clara para la penitenciaría La Pendiente de la capital provincial.

Integrantes de la seguridad del estado internaron a Vázquez en prisión porque le faltaban por cumplir cinco meses de una sanción de año y medio de la casa al trabajo que le imputaron los tribunales por un supuesto delito de Actividad Económica Ilícita en marzo del 2011.

En una requisa realizada el pasado año a la de Jorge, situada en la calle Ríos #28 entre Calzada de Oña y Quirós, en Sagua la Grande, los uniformados ocuparon una cama de tubos de aluminio y ¼ de litro de pintura, productos considerados ilegales.

Jorge Vázquez Chaviano, de 42 años, quien es miembro de la Coalición Central Opositora, resultó arrestado en Sagua la Grande, el pasado 28 de marzo, cuando se dirigía a participar en la misa del Papa Benedicto XVI en La Habana.


ZURAIMA AND HER RASTAFARIAN HUSBAND ASK FOR WORLD SOLIDARITY: +53-52519247 / Orlando Luis Pardo LazoOrlando Luis Pardo Lazo, Translator: Unstated



By: Family, artists and friends of Hector Riscart


Amid the profound changes taking place in Cuba (which some create or not, which seem slow to others, or a deception to so many), changes that are demanded by the of the Republic and for all at all social levels, inside and outside the island, and although each day are new openings in the economic and civil are published in the official press and articles appear denouncing discrimination, there are still mechanisms that operate efficiently and urgently before the abuse of power and the injustice for citizens with authority over civilians, Cubans all equal, everyone with the same rights.

On November 15, 2011, something very unfortunate happened. The artist Hector Riscart (El Ñaño), one of the first Rastafarians in Cuba, director of the Reggae Band Herencia, the musical group most committed to the spiritual growth of our youth, respected by the emerging alternative Cuban art, left his concert at the National Cabaret, and was searched by the police along with other members of his group on the corner of the Capitol across from the Payret cinema.

To El Nano, this seemed humiliating and he asked them, please, to take him to the police station and search him there and not humiliate him right there in the street. The police didn't listen and when El nano defended his rights, he was attacked with great by the officers and treated worse than the most despicable criminal. Then at the Police Station, he had to suffer insults and slurs and, to the astonishment of the Duty Officer before the evident brutality, her heard, along with another brother detained, plans to fabricate a false accusation of drug trafficking: "You, when you're in the Communist Party and accuse someone, no one will doubt your word."

Much less would they doubt it, because this same officer boasted during the violent arrest of having found important artists in the country with hard drugs. During the following days they violated all the established legal procedures, without making any records or charges, with declarations of false investigations, refusing a line-up before witnesses, without allowing him the help of an attorney, and blatantly brainwashing his wife Zurainma not to act in the public defense of El Nana. In addition, the authorities visited the manager of the National Cabaret to ask him, with exaggerated lies, to fire the group Herencia from their jobs.

So, El Nano was sent to a provisional where they cut off his dreadlocks, which are most sacred to a Rastafarian.

Many brothers were moved by this, waiting in silence for a solution. Only about two months later could El Nano see his lawyer, who was very afraid and didn't know how to defend this case and said it was impossible to go against the word of the National Revolutionary Police.

All this happened under the surveillance cameras of the Payret Cinema, but these images disappeared. The police investigators send the Prosecutor a file completely full of lies and incoherencies, where they said El Nano had no witnesses. The situation has been reported twice to the Central Committee of the Council of State (Citizen Matters), but nothing has happened and Hector Riscart, connected to his biblical belief in God, is no longer willing to eat any kind of or liquids.

Why this effort to keep in prison such a noble and beloved artist, who brings messages of spiritual liberation, and who everyone knows where and how he works?

There is a history of much gravity that is not told in the book Cuban Rastafarians, whose presentation was promoted last year on national television. This book should be re-printed and distributed to police stations and schools in the country. Artists of new protest HipHop have denounced them over and over in their songs. The is full of fabrications, but also the audiovisual documentaries have not given space to the abuse of police power.

In December 2011 several of El Nano's songs of commitment had already seen the light.

According to statements from the brother Zenen (soundman for the Herencia group, also detained that day), when he saw him the last time at the police station, Hector Riscart was already convinced they were going to condemn him with completely negative premeditation. "Look after my children, that's all I care about," he said.

Zenen shed tears in the Police Station before the hard official who tortured her psychologically by lying. Just then a very young girl came in, who was with them at the cabaret during the whole concert of the Herencia group, working as a prostitute. It's clear that the weaving of an offense by the leader of Cuban alternative art already included her.

Perhaps, with regards to this arrest, one can open a debate about the use of drugs in Cuba. The most consumed are 1) alcohol, 2) tobacco, 3) marijuana (unlike many other countries here even its consumption is condemned), 4) crack cocaine, 5) meth, 6) paco (cocaine residue, industrial solvents and rat poison) and 7) ketamine.

These last three are medical industrial products. Those that generate the greatest death and violence are the first two, both legal in Cuba, of course. There is a very great negative prejudice associated with marijuana and Rastafarians. But we must listen to the Rasta fundamentals and attend to the truth of the behavior in reality at all levels.

The fear based on repeated history is also natural, where police witnesses retract and admit in open court they have been pressured and intimidated to make false accusations against the accused, yet despite this, the court condemns the accused, so it follows that the jury was already prepped with a false ruling beforehand. This gives us great fear, and suggests judicial corruption. Our government should look at this data and feel deeply concerned for the love of justice.

Other members of the Rasta movement are suffering harassment, imprisonment and injustice around the country, especially when trying to use the new economic and civil rights of association. Some have also complained to the Central Committee of the State Council, but without solution.

Faced with the impossibility of receiving justice promptly, and by the seriousness (which grows, as we know they continue to manufacture a way of judging to the Nano, with no guarantee of a solid defense), almost five months later we have to let the public know of this situation, waiting for the light.


April 2 2012

Cost-benefit, Right-freedom / Joisy García Martínez

Cost-benefit, Right- / Joisy García MartínezJoisy García Martínez, Translator: Unstated

To Tweet from a in Cuba is disproportionately costly, almost impossible, and only comparable with the draining of the Cienaga de swamp, the eradication of prostitution, computer illiteracy or the forbidden game.

To write 140 characters via a cell phone in Cuba, however simple it may seem, is a luxury few can afford and there are few people who enjoy the privilege of being able to access the social network Twitter because of the high price of this service on telephones and in hotels. One hour of access in one of the cybercafes, that are proliferating more and more in the major cities, cost between six and eight dollars, which represents a fortune if you consider the average monthly wage for the average Cuban is around 20 dollars.

On the island, there are few who have a quality computer in their homes. Those who manage to break the limitations of this internal blockade and get a computer, then have to deal with the nonexistent connections in home and the high costs of surfing the internet on the island. Although social networks like Twitter and Facebook are not blocked by the Cuban government, like some other sites of a critical and nature, for the average Cuban to access the, outside the monitored schools, is a luxury not granted to most. But before these critical hurdles, Cuban bloggers who are active on sites like Twitter have found other alternatives, although they remain expensive, they allow us to get on the network more often and to express ourselves.

This alternative is through text messages of 140 characters send via cell phones and subsequently published on the accounts of the microblogging site. To participate in the social network in this way cost one convertible peso, around 24 pesos in national money, for each Tweet sent, something that many call "the luxury of ."

This option, as expensive as it is, at least some of the dozens of Cubans who have a web presence use. Access to the Internet, and in particular this latter alternative of tweeting in our country is as scarce as beef and tolerance. The officials say the island doesn't limit Cubans' access to social networks, and that platforms like Twitter and Facebook don't have agreements with the Cuban Telecommunications Company to allow free messages to these networks from mobile phones, but the reality is that communication is complex and excessively expensive for the citizen in the XXI century. An issue that makes me question the supposed social function of the Cuban telephone monopoly.

This reflection brings to mind the solidarity shown by a person who recently recharged my cellphone from the internet, so I would transmit via Twitter the essentials of the hunger strike undertaken by Dr. Jeovany Jimenez Vega in Guanajay in March. Thank you, actions like these make me thing that those of us who want to communicate and express ourselves through tweets in Cuba are not alone, but be must analyze the cost-benefit, right-freedom that this option brings.

3 April 2012

Carlos Saladrigas and the Two Cubas / Iván García

Carlos Saladrigas and the Two Cubas / Iván GarcíaIván García, Translator: JT

Right now there are two Cubas. The visible, of official gridlock, popular disenchantment, and an unknown future. And that in which what happens in the few spaces in which the regime allows bare-chested debate, and where those who think differently aren't called "mercenaries", nor are they accused of being agents of the United States.

It looks like gibberish. While a Cuban who yells "democracy and " in the public way is crushed with billy clubs and karate chops dispensed by intelligence experts in street fights, slowly and behind closed doors, liberal thought gains ground, respectful and tolerant.

One of these pockets of democratic debate is located in the old San Carlos seminary, in the old section of Havana. There, on March 30th, the magazine "Lay Space", a publication of the Catholic Church, organized a conference there with the Cuban-American entrepreneur Carlos Saladrigas. Its title: Cuba and the Exodus.

Access was free. In the packed room close to 200 people gathered. You could see alternative bloggers like Yoani Sánchez or Miriam Celaya. Independent journalists a la Reinaldo Escobar and Miriam Leiva; economists marginalized by the State such as ; activists for racial integration such as Juan Antonio Madrazo and Leonardo Calvo, and a new generation of dissidents, like Eliécer Ávila or Antonio Rodiles.

Also in the discussion were distinguished neocommunists such as Félix Sautié or Pedro Campos; the moderate politician Esteban Morales; the anti-State priest José Conrado and His Worship Monsignor Carlos Manuel de Céspedes, an authentic man whom nothing deters.

The majority of the democratic dissidence on the Island approves of these grounds for civilized debate. It's the society on which they bet.

At 4 o'clock sharp in the afternoon in the central hallway of the Félix Salon, Carlos Saladrigas made his way. He wore a white long sleeve guayabera, a trimmed beard, and wire-framed glasses.

After greeting the audience, he took out his Apple tablet and began his presentation. It wasn't extensive. In little more than 30 minutes he drew with a broad brush his impressions on Cuban exile.

Saladrigas knows what it is to be dispossessed. Son of a political family during the republican era, he inherited from his father the genes of a pure and tough negotiator. His story is the vision we have of the United States. The solitary boy who arrived in an operation frocked by the Catholic Church, known as Peter Pan, and when his family could , he had to wash dishes and pick tomatoes in South Florida, as Saladrigas himself tells it. Then he became a successful businessman, with an estate valued at several million dollars.

Between that Saladrigas — who cried inconsolably and prayed in the last row of wooden pews at a small parish church in Miami in the 60s, and this one — seated with his immaculate guayabera in a debate arena in the Cuban capital, there is a 180-degree turn.

At one stage, he asked for the head of on a tray; it was the shot at a target for all he'd lost. He had to live transplanted in Miami, while he felt the lullaby of la Habanera Tu or La Bayamesa in the distance.

After having been a conservative who disavowed all dialog with the olive green autocrats, and opposing a crossing loaded with Catholics to the other shore, he would travel to Cuba in 1998, during the visit of John Paul II, Saladrigas moved his political positions from the ultra-right to the center, perhaps leaning a little towards the left.

The 'why' of his transformation is something that isn't clear. If we were to take at face value his public statements, we would have to come to the conclusion that his Catholic faith put to the missile test was one of the causes of his political transplantation. There are those who allege other reasons.

In his rear-view mirror, Carlos Saladrigas observes how the pages of the almanac turn inexorably and the Cuban springs leaks everywhere. Castro II is betting heartlessly on State capitalism. And a virgin island opens its legs to, in the near future, receive the dance of the millions. Perhaps he doesn't want to arrive late for the cutting of the cake.

At least so thinks a sector of exiles and dissidence on the Island. You can't be naive. Something is cooking in the sewers of power. In that very salon, some months ago, a firm Fidelista like Alfredo Guevara responded to questions from "sellout mercenaries" such as Oscar Espinosa Chepe, ordered to be imprisoned in the spring of 2003 by his friend Fidel.

Through the San Carlos seminary have also passed some suspicious types, like Arturo López-Levy, graduate from a US , and professor in Denver, cousin of Luis Alberto López Callejas, son-in-law of General Raúl Castro and the best picker of hard cash in Cuba.

The dissertation of Carlos Saladrigas was nothing to write home about. Old news. What every Cuban knows, because he has at least one relative in exile. The key wasn't the bland, politically correct chat. No. It was the message that the round trip which sent Saladrigas into dissidence and exile has for the future of Cuba: reforms are underway and he wants to be one of the agents of change.

After his presentation, Saladrigas responded to a battery of questions. He ran several analyses from which we can learn that the Cuban-American impresario is not playing a sterile game, and is well-connected and informed, more than one might imagine.

He assured us that within 5 years, Cuba's situation will unfailingly change. And, of course, 'no' to more socialism, contrary to what was said recently in a press conference given by the economy czar, Marino Murillo, when he said that no political reforms would take place.

With serenity and self-assurance, Saladrigas drew a dream future of an inclusive, tolerant, and rich Cuba. To achieve it, he said, the country will rely on its enviable human capital. The astute businessman winked at the regime in affirming that the best merit of the Castro brothers was having known how to administer poverty.

"There are nations that can generate riches, but do not know how to administer poverty", he noted. With the intent of stimulating those disaffected who are waiting for the slightest opportunity to flee Cuba, he said "if you were 25 years old, you wouldn't get out of the country before me".

Carlos Saladrigas sees it all very clearly. Too clearly. I noticed that he did not question the hundreds of detentions of dissidents for the visit of the German Pope, or the spontaneous blow to someone who shouted "Down with communism" in the Plaza Antonio Maceo in Santiago de Cuba. Nobody else asked, either.

And it is these open spaces for the Catholic Church that generate a certain mistrust and some, not meaning all, attend to see and hear, not to investigate. It's the lack of custom after five decades of listening to only one discourse. And many still don't believe it.

Photo: Juan Antonio Madrazo. Carlos Saladrigas makes his way to the dais to give his presentation, after having greeted the independent economist Oscar Espinosa Chepe, standing, in a black shirt.

April 1 2012

ONU: Los cargos de derechos humanos para activistas y no para el gobierno

ONU: Los cargos de para activistas y no para el gobierno

"Por las graves violaciones que comete el régimen de La Habana, los que integran el gobierno debieran comparecer ante un tribunal"abril 05, 2012

El director de la UN Watch, Hillel Neuer, organización supervisora de de las actividades de las Naciones Unidas, afirmó que los cargos de derechos humanos en Cuba deben ser ocupados por los activistas y no por el gobierno de la isla.

"Desgraciadamente Cuba no se merece estar en el CDDHH; el gobierno cubano amerita estar en el banquillo de los acusados", declaró el alto funcionario de la Organización Internacional.

Al concluir el actual mandato de Cuba en el Consejo de Derechos Humanos de Ginebra (CDDHH), ahora el gobierno de intenta ser electo al organismo, denunció la UN Watch.

Toman represalias contra grupo opositor en La Habana

Toman represalias contra grupo opositor en La Habana

Están detenidos opositores que ingresaron en la Iglesia de la Caridad en Centro Habana mientras Seguridad del Estado rodea la casa de Luz María Piloto, miembro del PRCmartinoticias.comabril 04, 2012

Luz María Piloto Romero, ex directora del Partido Republicano de Cuba (PRC), afirmó que el Gobierno está tomando represalias con los 13 opositores que ocuparon en marzo pasado la Iglesia de la Caridad, en el barrio de Centro Habana.

Manifestó a que "ayer (martes) sacaron de su casa a Vladimir Calderón Frías con una golpiza que le dieron delante de los niños (…) nosotros estamos aquí (Calle Cuba 663 entre Luz y Acosta) en un plantón, porque tememos por la vida de Vladimir y del también opositor Emilio Torres Pérez.

"Están tomando fuertes represalias contra todos esos muchachos que estaban dentro de la parroquia", indicó Piloto Romero tras señalar que les preocupa que la Seguridad del Estado y el resto de las fuerzas represivas ingresen en la casa donde ellos se encuentran, porque hay menores junto a los opositores.

El periodista independiente Eriberto Liranza Romero, es uno de los opositores que está dentro de la casa de Piloto Romero. Indicó que "el temor de las trece personas que entraron pacíficamente en la Iglesia de la Caridad se ha cumplido, que cuando el Papa se fuera la policía política iba a arremeter contra todas estas personas".

Señaló que el plantón es necesario para protestar ante los abusos, ante el atropello, ante la mezquindad del régimen (…) que odia a las mujeres pacíficas que luchan en defensa de los ".

Liranza dijo que "hace dos o tres días aparecieron unas proclamas en la barriada de La Habana Vieja, y la policía política los culpó a ellos ( al grupo de los trece) y arrestó violentamente a algunos de estos hermanos que en días anteriores habían tomado la Iglesia y se habían sumado a una protesta nacional del Partido Republicano de Cuba".

Detenida por impedir que golpearan a la hermana

Detenida por impedir que golpearan a la hermana

Nunca había estado en una celda policial y lo que vivió allí fueron "horas de terror," dijo la hermana de una Dama de Blanco arrestada.abril 04, 2012

Lesyanis Ramos Guerrero no pertenece a organizaciones de derechos humanos pero según relató, fue detenida en Palmarito de Cauto cuando intervino para evitar que maltrataran a su hermana, Belkis Cantillo.

"Fui a reclamarles que no le dieron golpes a Belkis y empecé a quitársela de las manos del que le estaba dando golpes", explicó Lesyanis Ramos.

Las autoridades policiales irrumpieron este 2 de abril en la del matrimonio opositor compuesto por la Dama de Blanco Belkis Cantillo y el expreso político José Daniel Ferrer y luego de detener a todas las personas que se encontraban en el lugar, realizaron un allanamiento.

"Me encerraron en un cuarto y empezaron a decirme que por qué defendía a mi hermana", declaró Ramos Guerero que fue puesta en horas después.

México interesado en petróleo cubano

México interesado en petróleo cubano

El tema sería abordado en la visita que el mexicano, Felipe Calderón, tiene previsto hacer dentro de una semana a la

Ultima actualización 04.04.2012 11:10Después de haber dilatado años su viaje a Cuba, el presidente de México, Felipe Calderón, tiene previsto llegar la semana próxima a La Habana y entre los asuntos que lleva en la agenda estaría la explotación petrolera en la isla.

La nota oficial en la que se informó que Calderón se ausentará de México entre el 11 y el 15 de abril para visitar Cuba, Haití, y luego participar en la Cumbre de las Américas en Colombia no dio mayores detalles, más allá de las acostumbradas menciones a asuntos de interés político y económico.

Pero según la publicación electrónica cubastandard, además del comercio y las inversiones, el mandatario mexicano abordará con las autoridades cubanas la explotación de petróleo en el Golfo, en zonas territoriales de la isla.

El reporte destaca que al expirar una moratoria de 10 años suscrita con EE.UU. para no tocar las reservas de hidrocarburos compartidas, México firmó un acuerdo con Washington para la explotación de yacimientos fuera de las fronteras en el Golfo, pero no ha suscrito ninguno con Cuba.

Según observadores, ha habido conversaciones entre las dos empresas petroleras estatales, PEMEX, de México, y Cupet, de Cuba, aparentemente enfocadas en las reservas de crudo fuera de los bordes limítrofes, y la isla vería la explotación conjunta de potenciales pozos como una forma de saldar su con los mexicanos, estimada en $500 millones de dólares.

PEMEX también tendría el ojo puesto en la explotación de crudo en mares territoriales cubanos, y en septiembre pasado invirtió $1.600 millones de dólares para elevar su participación de 4,8 a 9,8 por ciento en la firma española Repsol, que en la actualidad lleva a cabo prospecciones petroleras en aguas profundas de la isla.

La publicación cita un memorando al que tuvo acceso el diario mexicano La Jornada según el cual entre los objetivos de PEMEX está el de correr con los costos de Repsol en las prospecciones petroleras en aguas de Cuba, así como en EE.UU., Brasil y Colombia.

Martha Beatriz Ferrer narra golpizas a sus padres

Martha Beatriz Ferrer narra golpizas a sus padres

Afirma que ella y sus dos hermanitos no asistirán a la hasta que sean liberados el expreso político José Daniel Ferrer García y la Dama de Blanco Belkis Cantillo Ramírezmartinoticias.comabril 04, 2012

Martha Beatriz Ferrer, hija del expreso político José Daniel Ferrer García y la Dama de Blanco Belkis Cantillo Ramírez, manifestó que sus padres fueron golpeados, arrastrados y detenidos por agentes de la Seguridad del Estado en Palmarito de Cauto.

La adolescente de 14 años dijo al periodista de Radio Martí, José Luis Ramos, que ella y sus dos hermanitos, Fatima y Daniel, están en este momento bajo el cuidado de su abuela y no piensan asistir a la escuela hasta que liberen a sus padres.

Señaló que la Policía golpeó a sus padres, a su tía Lianis Ramos, a su abuela y a algunos de los activistas arrestados.

"A mi abuela la arrastraron para poder abrir la puerta (…) le hicieron un morado en el brazo". Agregó que le dieron patadas a la puerta y rompieron el llavín.

Martha Beatriz Ferrer agregó que los agentes allanaron la casa sin una orden policial y se llevaron libros, cámaras fotográficas, una computadora, teléfonos, revistas y un cuadro de la fallecida líder de las , Laura Pollán.

"Se llevaron cinco cajas de libros que hablaban en contra del régimen castrista, los carteles que mi papá tenía (…) dinero", indicó.

Entretanto, la cubana Yoani Sánchez, al comentar el incremento de la represión en Cuba desde que se fue Benedicto XVI, dice que cada golpe que le dan a uno puede despertar a los que fingen dormir y acercar el momento de echar a papá de casa.

Yoani advierte que cuando los azotes y encierros ya no funcionan, el patriarca despótico aprieta el puño para intimidar al retoño, pero en realidad estimula la solidaridad con los agredidos.

"Presenciar la represión acelera el proceso de complicidad entre los ciudadanos ante el totalitarismo", afirma la comunicadora en su Generación Y.

Dice que incluso las personas que nunca se han atrevido a contrariar al gobierno de Cuba sienten simpatía con el agredido y no con el agresor.

Yoani formula estos comentarios en una nota intitulada Penitencia, en la cual denuncia que el Gobierno recrudeció la represión en días recientes, aunque se anticipaba que esos castigos se concentrarían durante la visita de Benedicto.

En La Habana, fueron detenidos el martes los opositores, José Díaz Silva y Mario Alberto Hernández Leiva, ambos integrantes del movimiento Por una Nueva República.

Según dijo Lourdes Esquivel Vieto, esposa de José Díaz Silva a Radio Martí, desde Boyeros, hubo durante el arresto de ambos opositores.

Las Américas: La igualdad cubana

Las Américas: La igualdad cubanaHumberto Caspa | 04-04-2012 | 22:45

Meses atrás uno de mis lectores me escribió desde la Habana, Cuba, reclamándome una mención a su patria. "Cuándo vas a escribir sobre Cuba", me exhortó.

De Cuba hay mucho que escribir. Muchos que se dedican al estudio de su régimen comunista simplifican su análisis a la falta de apertura económica, al abandono de las libertades políticas, y amplifican aspectos autoritarios de su gobierno.

Hay veces, nuestras libertades y nuestra democracia liberal se convierten en bufandas nebulosas que se amarran sobre nuestros ojos y no nos permiten visualizar algunos aspectos destacables de la sociedad cubana.

A diferencia de y América Latina, las relaciones étnico-raciales en Cuba no tienen los ingredientes raciales de nuestras sociedades. Por lo menos, el prejuicio contra el "negro" está atenuado y rebajado a su mínima expresión.

Por el contrario, en nuestra sociedad el racismo volvió a resplandecer. Por mucho, Estados Unidos es el país más racista del continente Americano. Irónicamente, sin , Estados Unidos es el país que más hizo -más que cualquier otro país latinoamericano- en abandonar racionalmente los estropajos del racismo sistémico.

Sintetizando, la historia de Estados Unidos es la historia del racismo. Desde las leyes contra los inmigrantes irlandeses y los polacos antes y durante la Independencia, y luego contra los italianos y portugueses a inicios del Siglo XX, hasta las recientes redadas contra los inmigrantes latinoamericanos, el idealismo intolerante de la extrema derecha siempre se interpuso.

A los africanos-americanos o habitantes de "raza negra", la sociedad norteamericana siempre los trató con deslealtad. En el periodo de la colonia y durante varias décadas de la era republicana, los "negros" fueron reducidos al servilismo de los blancos y la mendacidad del capitalismo.

El reciente asesinato del adolescente Trayvor Martin en la ciudad de Sandford, Florida, por un desalmado de la extrema derecha, George Zimmerman, es un testimonio veraz del racismo imperante. Nuestra complicidad no sólo es individual sino también sistémica. Zimmerman no fue arrestado, ni tiene cargos en su contra por la justicia ordinaria. Su acción está amparada por las leyes anacrónicas de Florida.

En América Latina, las atrocidades contra de los africano-latinoamericanos (afro-mexicanos, afro-peruanos, etc.) nunca fueron documentadas porque muchos historiadores se olvidaron de su existencia.

Hoy esa realidad contra este pueblo ha cambiado poco. Incluso, en Brasil, donde abundan las mezclas étnicas, el racismo contra el hombre de color es una banalidad que se extiende. Los mulatos discriminan a sus propios hermanos negros. El odio a tu propia identidad es el "racismo en su máxima intensidad", decía el escritor Agustín Gurza.

En Cuba, a pesar de sus condicionantes económicos y su pobreza, los prejuicios raciales fueron minimizados. El idealismo comunista, condenado casi en su integridad en Estados Unidos y muchos países latinoamericanos, tiene la virtud de cortarlos desde sus bases.

El afro-cubano en la Habana no tiene ningún problema en convivir o compenetrarse en una sociedad distinta a la suya.

Hay veces cuesta reconocer el valor de nuestros enemigos.

La Cuba que se pudre sin morir

Publicado el jueves, 04.05.12

La Cuba que se pudre sin morirPedro Roig

Cuando lo viejo se pudre sin morir y lo nuevo no acaba de nacer, lo peor se hace realidad y en la Cuba que visito Benedicto XVI todo está podrido. En vísperas de la Semana Santa, el Papa tuvo la oportunidad de recibir a las , que por más de 10 años, han sido las más fieles peregrinas de la Virgen de la Caridad, que escogió aquellas montañas del Cobre para levantar el santuario de su devoción.

Las Damas de Blanco le pidieron un minuto para entregarle sus reclamos de respeto a los . Esa reunión con Benedicto XVI hubiera servido para decirle a los cubanos que lo nuevo sí puede nacer cuando se enaltece con la dignidad y el sacrificio de mujeres que han hecho de las iglesias de Cuba, santuarios de .

¿Qué mejor momento que la víspera de la Semana Santa? Sagrado memorial del supremo sacrificio de Cristo crucificado. Liturgia esencial de la Eucaristía. Primavera que llora junto a la virgen el Viernes Santo y florece inmaculada el Domingo de Resurrección. La reunión del Papa con las Damas de Blanco hubiera sido un momento histórico, el minuto más hermoso y trascendente de su viaje a Cuba. ¡El darle la espalda fue un grave error moral y una cobardía!

La historia nos dice que en Cuba, el catolicismo ha tenido menor importancia que en el resto de hispano-América. En la isla bella, de alegres encantos y profundas tristezas, el cristianismo y las creencias africanas generaron un complejo sincretismo religioso que alcanzo enorme relieve popular, y que aún mantiene una poderosa vigencia.

La iglesia conoce bien el sacrificio de la fe porque nació perseguida y sufrió vejaciones, torturas y martirio. Eso es lo que cada domingo enfrentan las Damas de Blanco cuando salen de las iglesias con gladiolos y son golpeadas brutalmente. Pero a pesar del gran error del Vaticano, ellas siguen firmes en su vocación de fe en la Virgen milagrosa y en la libertad.

De todo lo que se dijo, mas allá de las abstracciones evangélicas, aun resuenan las palabras de Marino Murillo, ministro de economía, hablando en nombre de la gerontocracia militar, que no dejó lugar a la duda, ni a la especulación, cuando señaló frente a la prensa mundial y al Papa que en Cuba no habría ningún tipo de apertura política.

Todo indica que el viaje del Papa y el acuerdo de colaboración entre la tiranía y la Iglesia han servido para aumentar el nivel de represión contra los que reclaman en Cuba el respeto a sus libertades y derechos ciudadanos. El enorme despliegue de la seguridad del Estado se desató días antes de la llegada de Benedicto XVI y se recrudece con violentas golpeaduras y cientos de arrestos. Este feroz operativo del ministerio del Interior es el saldo evidente y terrible de la visita del Papa a Cuba, que sí encontró tiempo para reunirse con .

Es obvio que algunos en Miami, no entienden el lenguaje intolerante, excluyente y suicida de los que en Cuba controlan el poder y como dueños absolutos de la principales piezas del rompecabezas se niegan a facilitar una apertura pacífica. Este no entender lo que dice la tiranía cae de lleno en la tradición de irrealidad que ha estado vigente en nuestro debate político.

Al final, la Virgen mambisa le dio a su iglesia la oportunidad de renacer en ese minuto de comunión de la fe con las Damas de Blanco. Pero la dejaron pasar. Ahora podrán celebrar oficialmente los Viernes Santos en la Cuba que se pudre sin morir y seguir siendo la Iglesia cobarde, indigna y marginal del cardenal Ortega.

Historiador, abogado y Asesor Principal del Instituto de Estudios Cubanos y Cubano-Americanos de la de Miami.

Exteriores estudia recortar las ayudas a los expresos cubanos acogidos

Exteriores estudia recortar las ayudas a los expresos cubanos acogidos

El Ministerio de Asuntos Exteriores y de Cooperación está estudiando si recorta las ayudas que venían recibiendo los expresos cubanos y sus familiares acogidos en España entre julio de 2010 y abril del pasado año debido a los ajustes presupuestarios en este departamento.

Diversos excarcelados han denunciado a Efe la paralización de los subsidios que Exteriores canalizaba a través de las organizaciones sociales Cruz Roja, CEAR y Accem.

De todos los ministerios, el que dirige José Manuel García-Margallo es el que ha sufrido un mayor ajuste en su presupuesto, con un 54,4 por ciento respecto a 2011.

Debido a esta reducción, la Secretaría de Estado de Cooperación Internacional y para Iberoamérica está analizado la situación de los expresos cubanos que llegaron a España en virtud del acuerdo entre el anterior Gobierno socialista y el régimen castrista.

'Se está buscando la mejor manera para no dejar a nadie desamparado, aunque no pueden ser ayudas infinitas', han informado a Efe fuentes cercanas a Exteriores.

Entre julio de 2010 y abril de 2011, vinieron a España un total de 115 excarcelados y 647 familiares.

Unos 500 siguen repartidos en pisos y centros sociales de diversas ciudades y el resto, se fue a otros países, principalmente a .

Los excarcelados han venido recibiendo cada mes una ayuda de hasta 700 euros para alquiler de , además de una partida para manutención de unos 180 euros por cada miembro del núcleo familiar, abono y cobertura médica.

La casi totalidad de los expresos no ha encontrado trabajo debido a la crisis en España y a la lentitud de la homologación de sus títulos profesionales y universitarios.

Omar Rodríguez Saludes, uno de los primeros excarcelados acogidos, ha asegurado que no recibe el subsidio desde el pasado mes de enero sin haber recibido ninguna justificación.

'Es un momento de incertidumbre', ha afirmado a Efe Rodríguez, residente en Gijón (Asturias).

Julio César Gálvez, quien también llegó en la primera tanda en julio de 2010, ha denunciado la misma situación: 'No tengo un céntimo en los bolsillos'.

'Lo único que pido es trabajo y así, en vez de recibir, podré ayudar. No se trata de que me den un pescado para comer, sino de que me enseñen a pescar', ha comparado Gálvez.

Regis Iglesias, integrante también del llamado 'Grupo de ' que fue condenado en Cuba en la primavera de 2003, ha declarado que 'más que caridad', lo que busca es poder insertarse en la sociedad española con un empleo.

Según Iglesias, la última contribución que recibió fue el pasado enero. 'La ONG que me atiende me ha dicho que se han acabado las ayudas y no que no hay dinero para renovarla', ha apuntado.

'Estamos muy agradecidos a España y la ayuda tenía que terminar algún día, pero en el actual momento, nos deja en un situación de desventaja total', ha comentado Iglesias, quien tiene a cuatro familiares a su cargo.

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