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Venta desmedida de pesos convertibles crea escasez de efectivo en Cuba

Publicado el sábado, 05.03.14

Venta desmedida de pesos convertibles crea escasez de efectivo en Cuba
JUAN O. TAMAYO

Temerosos de una devaluación de la moneda, los cubanos se han estado
deshaciendo de tantos pesos convertibles, conocidos como CUC, que pueden
haber provocado una escasez de pesos regulares. Algunos agentes
cambiarios privados ya ni siquiera están aceptando más CUC.

Otros cubanos, presuntamente, están cambiando sus ahorros en dólares
estadounidenses, euros e incluso joyas. Y algunos de los precios tanto
en CUC como en pesos han subido, mientras que otros han bajado debido a
las fluctuaciones de la moneda.

A medida que el mandatario Raúl Castro continúa con su tan necesario
pero mal definido plan para unificar el extraño sistema de doble moneda
del país, los nerviosos cubanos intentan determinar a qué posibilidades
apostar en el tambaleante mercado de divisas.

“Esto ha creado muchas inquietudes pero es más una preocupación latente
que una ola de pánico en este momento”, dijo Gary Mayberduk, funcionario
retirado del Departamento de Estado que trabajó en La Habana de 1997 a
1999 y pasó 18 días en la isla el mes pasado durante un proyecto de
investigación.

El sistema monetario cubano que consta de dos monedas surgió de la
necesidad de atraer divisas fuertes luego del colapso de la Unión
Soviética y de sus vastos subsidios. Los CUC son usados para comprar
artículos importados o en alta demanda, y los pesos se usan para pagar
los salarios y comprar bienes básicos.

Las casas de cambio, CADECA, propiedad del gobierno, compran los CUC a
24 pesos y los venden a 25, y pagan 87 CUC por $100 —todas estas tasas
impuestas por el gobierno que no han cambiado por muchos años.

Pero el sistema cambiario empezó a tambalearse a principios de marzo,
luego de que el gobierno comunista de Castro anunció los primeros pasos
hacia la unificación de las dos monedas para convertirlas en una,
llamada sencillamente “peso cubano”.

“Hay personas que, por ignorancia, piensan que lo bueno es tener pesos
cubanos” y han estado vendiendo tantos de sus CUC que podrían haber
estado ayudando a crear una escasez de pesos, dijo la economista
de La Habana Martha .

Roque dijo que al menos tres tiendas CADECA en la capital tuvieron que
cerrar en semanas recientes luego de quedarse sin pesos. Alberto Méndez
Castelló, periodista independiente de la ciudad de Puerto Padre, en el
norte de Oriente, dijo que allí pasó lo mismo.

La única tienda CADECA de su pueblo cerró temprano unos cuantos días y
nunca abrió varios otros a finales de marzo porque se quedó sin pesos,
dijo Méndez. Cuando reabrió, sus pesos olían como si estuvieran acabados
de imprimir, escribió Méndez en el website Cubanet.

Algunos residentes de Puerto Padre han estado comprando joyas para
protegerse de la devaluación, dijo a el Nuevo Herald por teléfono. Y
algunos residentes de la cercana provincia de Camagüey han visitado el
pueblo en busca de pesos o dólares.

Méndez agregó que un agente cambiario del pueblo le había dicho
que ya no estaba comprando CUC porque nadie los quiere. Pero sus precios
en dólares de EEUU se han mantenido estables durante las últimas
semanas, según el periodista.

El agente cambiario paga 97 CUC por cada $100, por billetes de $50 y
$100, deseados por los cubanos que viajan al extranjero y quieren hacer
algunas compras. El paga una tarifa de 96 CUC por billetes más pequeños
si suman más de $100, y 90 por cantidades menores.

Mayberduk dijo que una persona en Cuba le ofreció cambiar sus dólares
estadounidenses por CUC uno a uno, 15 por ciento más de la tarifa
oficial pagada en las tiendas CADECA en toda la isla.

El profesor retirado de la de La Habana Enrique López Oliva
dijo entretanto que algunas tiendas de mercancía importada o valiosa que
antes solo aceptaban el pago en CUC ahora aceptan pesos, al precio
oficial de 25 por un $1.

Otras tiendas y los conductores de taxis en La Habana, que normalmente
cobran en pesos, están aceptando CUC, pero a 23 y hasta 22 pesos por CUC
en vez de 25, agregó López Oliva, lo cual de hecho aumenta los precios
para esos clientes.

Mayberduk dijo que varias personas expresaron su preocupación sobre la
unificación de la moneda durante su visita a la isla, y le dijeron que
no sabían qué moneda debían guardar para mitigar el impacto de una
devaluación.

La unificación de la moneda también será complicada para las empresas
estatales, en las cuales ya está siendo llevada a cabo, debido a las
diferentes tasas de cambio que el gobierno usa en dependencia del tipo
de empresa y los artículos involucrados.

Las empresas estatales han estado tratando CUC, pesos y dólares
esencialmente como iguales para su contabilidad, aunque sus valores
reales sean muy diferentes. Los fertilizantes importados, por ejemplo,
se pagan en dólares mientras que los tomates cultivados con ese mismo
fertilizante se valoran por lo general en pesos.

Todas las empresas estatales se han alejado ahora de la tasa de cambio
de 1:1, escribió Mayberduk en un resumen rápido de sus conclusiones.
Pero algunas tasan sus artículos a 4 pesos por un CUC, mientras que
otras operan a una tasa de 10:1 y otras a 25:1.

Los economistas de la isla tienen plena confianza en que se llevará a
cabo la unificación monetaria, agregó. “Los detalles, no obstante, son
extremadamente nebulosos”.

Source: Venta desmedida de pesos convertibles crea escasez de efectivo
en Cuba – Cuba – ElNuevoHerald.com –
http://www.elnuevoherald.com/2014/05/03/1740398/venta-desmedida-de-pesos-convertibles.html

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