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Compañía australiana se suma a explotación petrolera en Cuba

Compañía australiana se suma a explotación petrolera en Cuba
Posted on 4 diciembre, 2014
Por Wilfredo Cancio Isla

La compañía MEO Australia Limited se sumará a las exploraciones
petroleras en tierra firme en Cuba tras firmar un contrato de producción
compartida con la estatal Cuba Petróleo (CUPET).

La firma australiana anunció este jueves la firma del acuerdo con CUPET
luego de un proceso de negociaciones que se extendió por dos años, y que
le permitirá explorar el bloque 9 de los campos petroleros de la costa
norte de Cuba. El comienzo de las operaciones está sujeto a la
aprobación regulatoria final.

“MEO ha estado en conversaciones con CUPET desde que se clasificó como
un operador petrolero en tierra y en aguas poco profundas a principios
del 2013. El bloque 9 fue siempre el preferido de MEO debido a la
presencia confirmada de hidrocarburos y la proximidad a la producción y
la infraestructura existente”, explicó un comunicado de la firma, con
sede en Melbourne.

Nuevo enfoque petrolero

La firma del convenio de MEO se inscribe en el nuevo enfoque de la
exploración petrolera cubana, que ha optado por pasar la página a los
proyectos de perforación en aguas profundas y concentrarse en la
producción de los pozos en tierra luego de los frustrados intentos de
excavación en el Golfo de México.

MEO se suma así a la estatal rusa Rosneft y la Chinese National
Petroleum Company (CNPC), que a mediados de este año se comprometieron a
extraer más petróleo pesado y apoyar la perforación horizontal de nuevos
pozos en la costa noroccidental de la isla, pero sin firmar acuerdos de
perforación en aguas profundas de la llamada Zona Económica Exclusiva
del Golfo de México, un área de 112,000 kilómetros cuadrados dividida
en 59 bloques.

Junto a Rosneft, CNPC y ahora MEO, la extracción de petróleo pesado
quedaría en manos comnpartidas con la compañía canadiense Sherritt
International, pionera de la inversion extranjera en Cuba, y
Zarubezhneft, la segunda empresa estatal petrolera de Rusia.

El programa de exploración de MEO se divide en cuatro subperíodos por
un total de ocho años y medio, con opción de que la compañía australiana
pueda retirarse del proyecto cada vez que finalice una etapa. El plan de
trabajo negociado incluye el compromiso de un período inicial de 18
meses durante los cuales serán evaluados y reprocesados los datos
sísmicos antes de que la compañía decida si continuará con un subperíodo
de exploración de 24 meses.

Petróleo muy pesado

El bloque seleccionado por los australianos cubre aproximadamente 2,380
kilometros cuadrados, a la altura de los poblados de Corralillo y Rancho
Veloz, unos 130 kilómetros al este de La Habana. Está muy cerca de la
zona de Varadero y contiene al campo Motembo, que fue el primer
yacimiento petrolífero cubano, descubierto en 1881.

La franja de petróleo pesado del norte cubano tiene una extensión de 320
kilómetros y abarca unos cinco kilómetros mar adentro. El crudo extraído
es de alta viscosidad, con un factor de recuperación de apenas un 10 %,
pero sirve para cubrir el 40 por ciento de las necesidades del país, con
unas cuatro millones de toneladas anuales.

La geología del bloque 9 es análoga a los sistemas petroleros en los que
el personal técnico de MEO tiene una experiencia significativa, factor
clave para que prosperara la solicitud ante las autoridades cubanas,
según la compañía.

“Vemos un gran potencial en Cuba y, en particular, en el Bloque 9, y
esperamos con interés trabajar estrechamente con CUPET para beneficio
mutuo”, dijo Jürgen Hendrich, de MEO.

Pero hay varias interrogantes sobre la participación de MEO y los
recursos financieros disponibles para invertir en la isla.

Preocupante estado financiero

MEO es una pequeña compañía pública de exploración y producción, con
operaciones solamente en Australia, Nueva Zelandia y otras islas de
Oceanía. Al parecer, es la primera vez que la firma se aventura a salir
de su tradicional área de operaciones.

Según sus más recientes reportes financieros, consultados por
CaféFuerte, su capital es limitado. Sus activos se desplomaron de
$159,810,505 dólares australianos en el 2013 a $26,728,457 en el 2014,
cuando las ganancias netas reportadas fueron de solamente $293,425
dólares. La cotización de sus acciones en la bolsa están a $0.02
centavos de dólar australiano.

Pero el gobierno cubano está necesitado de reanimar la ilusión petrolera
de la isla, que se desvaneció en el 2012 tras la perforación de tres
pozos en aguas profundas sin resultados satisfactorios. Los intentos
infructuosos estuvieron a cargo de compañías internacionales como la
española Repsol, la venezolana PDVSA, la malaya PC Gulf y la rusa
Gazpromneft.

Tras el fiasco, todas las empresas con bloques contratados en aguas
profundas se retiraron de Cuba, menos PDVSA y la angolana Sonangol.

Cuba promovió su ZEE con un potencial equivalente a los 22,000 millones
de barriles, pero otros estimados lo sitúan entre 5,000 y 9,000 millones.

Source: Compañía australiana se suma a explotación petrolera en Cuba |
Café Fuerte –
http://cafefuerte.com/cuba/19790-compania-australiana-se-suma-a-explotacion-petrolera-en-cuba/

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