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Nueva era cubana – devolución lenta de propiedades de iglesia

Nueva era cubana: devolución lenta de propiedades de iglesia
THE ASSOCIATED PRESS
12/24/2014 12:46 PM 12/25/2014 5:09 AM

LA HABANA
Las gruesas paredes cubiertas de azulejos bizantinos con dibujos de
santos todavía están en pie. Pero la mitad del techo de madera se cayó y
los rayos del sol tropical invaden el recinto religioso que carece de
los coloridos vitrales que le daban esplendor, pues algunos vándalos los
destruyeron o le escribieron sus nombres.

Aún en este estado, la capilla de la antigua de Santo Tomás
de Villanueva, en el residencial barrio de Miramar al oeste de esta
capital, es una de las propiedades que la Iglesia católica anhelaba
recuperar y que el Estado cubano le devolvió.

Pero no es la única propiedad devuelta. Discreta y paulatinamente, las
autoridades cubanas iniciaron la restitución a sus antiguos propietarios
de templos, casas parroquiales, terrenos y edificaciones que fueron
tomados por el gobierno al triunfo de la revolución.

Ha sido un proceso tan silencioso como el que llevó al papa Francisco a
convertirse en mediador entre Cuba y para lograr un
deshielo histórico que culminó la semana pasada cuando los mandatarios
de ambos países anunciaron el restablecimiento de sus relaciones
diplomáticas tras más de 50 años de hostilidades.

Un recuento de las propiedades devueltas indica que se trata de más de
una docena, en un proceso de devolución que la iglesia anhelaba y que
inició a finales de 2009.

“Es un gesto de parte de las autoridades muy positivo, de alguna manera
restituir lo que pertenece a la iglesia y sobre todo en el ámbito local
donde esto ocurre crea un ambiente de confianza”, dijo el padre José
Félix Pérez, secretario adjunto de la Conferencia de obispos católicos
de Cuba. “Está ocurriendo, hay que señalarlo, gradualmente”.

Además de la capilla de la universidad, devuelta a finales de 2009, el
proceso incluye algunas propiedades valiosas a lo largo y ancho del
país, dijo un miembro de la iglesia que ha estado al tanto del proceso y
que prefirió no revelar su identidad para poder hablar sobre un tema
sensible.

Según este miembro de la iglesia, la devolución de sus propiedades salió
a relucir de manera franca en las conversaciones que adelantaron el
cardenal cubano Jaime Ortega y el gobernante Raúl Castro, cuando la
institución religiosa medió en julio de 2010 para que Cuba liberara a un
grupo de presos disidentes con apoyo del gobierno español.

“Hay dos factores en las devoluciones. Uno económico, pues, el gobierno
cubano no tiene recursos para atender esta infraestructura que está en
proceso de deterioro”, dijo Enrique López Oliva, profesor de historia de
las religiones de la Universidad de La Habana. “Otro, un objetivo de
carácter religioso y político, dar una imagen de que la relación con las
iglesias mejora, que es parte de este momento histórico nuevo en que se
trata de reconstruir el país”.

Las propiedades que recibieron poco mantenimiento estatal muestra un
fuerte grado de deterioro, pues a lo largo de los años se los usó como
almacenes, panaderías, comedores obreros o escuelas.

Entre las propiedades restituidas se encuentran dos templos en Santiago
de Cuba, San José Obrero y San Benito, una casa parroquial y algunas
edificaciones que ocupaban algunas tiendas en esa provincia del oriente
del país.

Al suroriente y varios templos, que estaban al interior de algunos
ingenios azucareros, fueron devueltos junto con otros dos terrenos y una
capilla en la diócesis de Bayamo-Manzanillo. Una de las propiedades más
espectaculares ya devuelta fue la del antiguo Colegio de los Padres
Jesuitas, un edificio de más de una manzana en la ciudad de Cienfuegos,
a 250 kilómetros al sureste de la capital.

En ese lugar, las autoridades cubanas por primera vez autorizaron la
construcción de dos templos católicos, uno al oriente de la isla y otra
en la localidad de Sandino, al occidente, que se espera que sea
construido con dinero proveniente de católicos de Estados Unidos.

Las relaciones entre Estado cubano y la Iglesia católica han
evolucionado de un enfrentamiento abierto en la década de los 60, cuando
la revolución socialista estatizó muchas de sus propiedades, algunos
sacerdotes fueron enviados a realizar trabajos en el campo y en los
templos se guardaron armas de grupos anticastristas, a una mejora
radical que comenzó en la década de los 90 con un acercamiento del
entonces gobernante y las iglesias en general.

Muchas de las propiedades fueron estatizadas durante la nacionalización
de la educación en 1961.

Los tiempos de tensión parecen lejanos y las buenas relaciones llegaron
al punto de que el papa Francisco y El Vaticano fueran actores
principales en la mediación que permitió la semana pasa un
restablecimiento del diálogo entre La Habana y Washington, la liberación
del contratista estadounidense Alan , en la isla por intentar
colocar una red de telecomunicaciones al servicio del
Departamento de Estado, y la liberación de tres agentes cubanos
condenados en el vecino país.

En estos años Cuba incluso recibió la visita de dos pontífices: Juan
Pablo II en 1998 y Benedicto XVI en 2012.

“Me parece muy buena esta política de Estado de devolver algunas
propiedades. Muchas de ellas serán para uso religioso pero también otras
para uso social y forma parte de las transformaciones que están
ocurriendo en el país, donde la iglesia cada vez más va a poder
desarrollar su obra y su aporte a la comunidad”, dijo el reverendo Joel
Dopico, del Consejo de Iglesias de Cuba, una organización que
nuclea a las entidades evangélicas y otras denominaciones menos la católica.

El religioso hizo referencia a un conjunto de medidas aperturistas en el
plano económico y social impulsadas por el gobernante Raúl Castro, quien
flexibilizó el trabajo independiente del estado, entregó tierras en
usufructo o normalizó el mercado de bienes raíces.

Dopico indicó que algunas iglesias evangélicas y protestantes, en menor
medida que la católica, también habían recibido devoluciones de
propiedades recientemente.

Los sacerdotes católicos no han dejado de demandar un mayor acceso a la
educación o a los medios de comunicación pese al ambiente más distendido
que existe entre el Estado cubano y la Iglesia católica, poderosa en el
mundo, pero cuya feligresía en Cuba es minoritaria pues la mayoría de la
población sigue las religiones de origen afrocaribeño,

“La iglesia está haciendo énfasis en la reconciliación entre todos los
cubanos y también entre Cuba y Estados Unidos”, dijo el historiador
López Oliva. “Todo esto va en una misma dirección, un nuevo capítulo en
la historia general y económica de Cuba y también de las relaciones
Iglesia-Estado”.

Source: Nueva era cubana: devolución lenta de propiedades de iglesia |
El Nuevo Herald –
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article4919904.html

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