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Celulares, Facebook y redes sociales ayudan a los cubanos a cruzar fronteras

Celulares, Facebook y redes sociales ayudan a los cubanos a cruzar fronteras
La oficina local de Movistar en la frontera de Costa Rica y Nicaragua
aumentó de dos a siete las furgonetas que venden a los cubanos celulares
y planes de datos en esta frontera.
Agencias
noviembre 24, 2015

Cuando el calor veraniego comenzó a hornear la ciudad cubana de Sancti
Spiritus, Elio Álvarez y Lideisy Hernández vendieron su pequeño
apartamento y todo lo que había en él por 5.000 dólares para unirse al
movimiento migratorio más grande que haya tenido lugar en la isla en
décadas.

La compra de dos teléfonos celulares a 160 dólares cada uno en una
escala de su viaje por Ecuador les permitió establecer contacto con una
red de cubanos altamente organizada, bien financiada y cada vez más
exitosa que utiliza las redes sociales y las aplicaciones de smartphones
para guiar a los que vienen en una travesía de unos 5.500 kilómetros
(3.400 millas) por tierra, y que se ha vuelto la ruta principal del
éxodo isleño a . Con este nuevo sistema, los traficantes
de seres humanos prácticamente se han vuelto obsoletos.

Se espera que este año unos 45.000 isleños se desplacen en autobuses,
barcos, taxis o a pie desde Ecuador u otros países de Sudamérica y
América Central hasta llegar a la frontera mexicana con Texas o
California, temerosos de que la normalización de relaciones entre
Estados Unidos y Cuba termine con los privilegios migratorios, que se
remontan al principio de la Guerra Fría, de los que gozan los cubanos.

Miles más saldrán en balsas a través del estrecho de la Florida, lo que
hace que 2015 sea testigo del mayor desplazamiento de cubanos al
extranjero desde el éxodo del Mariel en 1980, que llevó a 125.000
personas a salir de la isla por este estrecho rumbo a Miami.

El éxodo por tierra ha causado una crisis fronteriza en Centroamérica,
desató tensiones entre Washington y La Habana -cuya relación se ha
distendido_, y provocó un aumento de solicitudes al gobierno de Estados
Unidos para que ponga fin al derecho automático que tienen los cubanos
de pedir la residencia legal una vez que tocan suelo estadounidense.

En el corazón de todo se encuentra la habilidad de los cubanos para
cruzar uno de los territorios más peligrosos del mundo relativamente
indemnes del daño que les puedan infligir policías, guardias fronterizos
corruptos, bandas criminales o traficantes de personas, conocidos como
coyotes, que les hacen la vida imposible a muchos otros inmigrantes
latinoamericanos. La clave para hacerlo es el flujo de información entre
los migrantes que apenas empiezan el viaje y los que acaban de terminar
la faena.

“Por todo el camino uno se va haciendo amistades. Yo misma tengo en
Facebook 70 y pico, 80 amistades, que ya llegaron”, dijo Hernández, una
psicóloga de 32 años.

Los inmigrantes cubanos arrancan con una ventaja que otros
latinoamericanos soñarían con tener: muchos de los países a lo largo de
la ruta dejan pasar a los cubanos porque su gobierno no atiende a las
solicitudes de información que se hace sobre su identidad, lo que
permitiría deportarlos. Y quienes se quedan sin dinero durante el viaje
tienen acceso a cientos o miles de dólares enviados por sus familiares
en Estados Unidos, uno de los grupos de inmigrantes más prósperos de ese
país.

Una vez que llegan a la frontera estadounidense les basta con ir a un
puesto fronterizo y declarar su nacionalidad para poder ingresar. Esto
les evita aventurarse a cruzar la frontera por el río o el desierto,
como sí le toca hacerlo a muchos otros inmigrantes de otros países que
buscan evadir a la Patrulla Fronteriza. Estadísticas estadounidenses
muestran que 45.000 cubanos llegaron a puertos fronterizos terrestres de
Estados Unidos en los 12 meses comprendidos entre el 20 de septiembre de
2014 y el 20 de septiembre de 2015. Se espera cuando menos la misma
cantidad para el próximo año.

Pero de todas formas los cubanos deben navegar por selvas, ríos y cruzar
al menos siete fronteras internacionales y países, algunos de los cuales
se encuentran en las garras de pandillas responsables de algunas de las
más altas tasas de homicidios del mundo.

Cuando se les pregunta por el secreto del éxito de su travesía, cubanos
entrevistados en refugios a lo largo de la frontera entre Costa Rica y
Nicaragua respondieron, casi de manera unánime, que los teléfonos
celulares baratos, los planes de datos y Facebook son los responsables.

“Nosotros estamos totalmente y siempre alerta a los teléfonos, este es
nuestro mejor amigo: el teléfono, siempre activado, y siempre listo para
escuchar”, dijo Álvarez, al tiempo que señalaba a su Samsung Galaxy Mini
3S a las afueras de una estación fronteriza en el norte de Costa Rica,
donde él y unos 2.000 inmigrantes cubanos más están a la espera de que
se resuelva un conflicto regional desencadenado por el cierre de la
entrada a Nicaragua.

El sonido metálico que avisa que un nuevo mensaje llegó al Messenger de
Facebook se ha convertido en la banda sonora de este movimiento
migrante. Los cubanos consultan a sus amigos que van más adelante en la
ruta, preguntan por rutas de autobuses, el cierre de fronteras y cuál es
la tarifa que cobra la notoriamente corrupta policía colombiana.

“A uno le van aclarando las personas en qué momento puedes sacar dinero,
en qué momento puedes llegar, a qué puedes dirigirte”, dijo
Annieli de los Reyes, farmacéutica oriunda de la ciudad oriental de
Camagüey. “En todas esas cosas se corre menos riesgo y vas con más
seguridad y tranquilidad”.

Aunque muchos viajan grandes extensiones de terreno sin contar con la
ayuda de los coyotes, otros aún dependen de traficantes, especialmente
cuando tienen que cruzar fronteras complicadas. El 10 de noviembre, un
grupo de policías fronterizos de Costa Rica, con la ayuda de Estados
Unidos, detuvo a 12 personas sospechosas de ayudar a una banda
internacional a cobrar entre 7.000 y 15.000 dólares a los cubanos por
llevarlos desde Sudamérica a la frontera estadounidense, o 400 dólares
por trasladarlos de manera segura a través de Costa Rica.

Además de esa operación contra el tráfico, el gobierno costarricense
comenzó a detener a los cubanos que llegaron a un poblado llamado Paso
Canoas, en la frontera con Panamá. La cantidad de migrantes ascendió a
unos 1.600 y luego Costa Rica anunció, el 13 de noviembre pasado, que
les permitiría transitar por el país rumbo a Nicaragua. Managua, que se
quejó por no ser consultada acerca de la decisión, envió soldados a la
frontera para bloquear su paso, lo que el 15 de noviembre desencadenó
una serie enfrentamientos menores en el cruce de Peñas Blancas.

La disputa ha dejado a unos 2.000 cubanos varados en refugios y
campamentos improvisados para migrantes en la provincia de Guanacaste,
fronteriza con Nicaragua. El grupo cada vez se hace más grande: decenas
de personas llegan a diario. La oficina local de Movistar aumentó de dos
a siete las furgonetas que venden celulares y planes de datos en esta
frontera. La mayoría se estacionan de manera permanente afuera de los
campamentos temporales, o en escuelas e iglesias que también los alojan.
Les venden paquetes 2 X 1 de tres dólares por cada megabyte.

Los gobiernos de Centroamérica convocaron a una reunión de emergencia
para tratar la crisis. Será a puerta cerrada y tendrá lugar el martes en
El Salvador. Nicaragua, país de gobierno socialista y aliado de Cuba, no
ha respondido públicamente a una propuesta de Costa Rica de crear un
“corredor humanitario” para que los cubanos viajen sin obstáculos rumbo
a Estados Unidos.

Cuba, entretanto, ha realizado una serie de declaraciones públicas en
las que culpa a las políticas migratorias de Washington de atraer a
miles de cubanos, lo que provoca una fuga de profesionales que la isla
educa y de hombres en edad de trabajar que le hacen mucha falta.
Irónicamente, el gobierno isleño comparte la tesis de un creciente
número de legisladores cubano-estadounidenses que dicen que la Ley de
Ajuste Cubano, propia de la Guerra Fría, está siendo fuente de abusos
por parte de los inmigrantes económicos de Cuba, en lugar de ser
concedida a los refugiados políticos, como originalmente estaba prevista.

Observadores internacionales dicen que las políticas de Cuba también han
impulsado este movimiento migratorio, que hace que los cubanos
descontentos se vayan, al tiempo que aumenta la cantidad de personas que
envían remesas e inyectan efectivo a una economía hambrienta de dinero
circulante. Hace tres años, el gobierno comunista eliminó el requisito
de tramitar un odiado permiso de salida y también comenzó a permitir que
los cubanos que establecieran su residencia en Estados Unidos pudieran
mantener sus propiedades en la isla y conservar el acceso a sus
servicios sociales.

Geny Machado trabajaba en un almacén en el barrio habanero de Guanabacoa
antes de que iniciara su periplo migratorio de Trinidad y Tobago a
. Allí inició otra travesía al norte, de varios meses de
duración y con varias escalas para trabajar y ganar dinero. Otros
cubanos entrevistados en Costa Rica salieron desde el sur del
continente: desde países lejanos como , Argentina o Brasil.

Machado le mostró a un de la AP una serie de mensajes de
Facebook de uno de sus amigos que llegó recientemente a Estados Unidos.
Le decía cuál era la mejor ruta desde Ciudad de Guatemala a la frontera
con México. También le aconsejaba qué decirle a los guardias fronterizos
de México cuando llegara, en qué hotel alojarse la primera noche y hasta
la tarifa: 10 dólares la noche.

“El que va adelante guía al que va detrás”, dijo Machado, de 45 años.
“Nos vamos comunicando así. Las redes sociales son las que nos están
ayudando a los cubanos en todo el tramo migratorio, más que los coyotes”.

Cuando guardias fronterizos detienen a un inmigrante, el primer paso es
contactar a las autoridades del país de origen para confirmar su
identidad. A menudo esto es imposible en el caso de los cubanos. El
gobierno de Cuba no responde, hasta en un 90% de los casos, a preguntas
sobre las personas con pasaportes cubanos y que no tienen visas, dijo
Mario Madrazo Ubach, responsable del control migratorio del Instituto
Nacional de Migración de México.

Como entrar al país sin el visado requerido no es un delito en México,
las autoridades generalmente les dan 20 días a los cubanos para que
salgan del territorio mexicano. Ellos los aprovechan para viajar a la
frontera con Estados Unidos. Algo similar sucede a lo largo de
Centroamérica. “En cajas de camión usted no va a encontrar cubanos”,
dijo Madrazo.

Aun así, los isleños no están completamente vacunados de los peligros
que entraña la migración al norte. En julio, un grupo de derechos de
migrantes denunció que funcionarios fronterizos mexicanos retenían a los
cubanos en sitios de inspección hasta que sus parientes en Estados
Unidos enviaran un rescate que en ciertos casos llegaba a 5.000 dólares
para que recobraran su .

Mario Martínez, de 24 años, y que estudió programación computacional,
trabajaba en una peluquería de Marianao, un barrio habanero, hasta que
se fue a Ecuador con su amigo y compañero de ruta Manuel González.
Sentado en el piso de un baño público junto a la única toma de corriente
disponible que pudo encontrar en una estación de autobuses en la
frontera entre Costa Rica y Nicaragua, dijo que sus amigos de Facebook
le advirtieron que no se juntaran con los coyotes, que los iban a
desviar de la ruta más corta, los iban a llevar lejos, los iban a
engañar y que todo les iba a salir más caro.

“Los primeros sí tuvieron que hacerlo con esos contactos… con los
coyotes, como creo que los llaman ustedes”, dijo Martínez mientras el
Messenger de González en Facebook anunciaba que habían llegado nuevos
mensajes. “Pero ya habían coyotes que estaban cogiendo por estafar,
mataban a la gente, violaban a la gente. Entonces ya los propios cubanos
nos aconsejaban que cogiéramos la ruta por nosotros mismos”.

Source: Celulares, Facebook y redes sociales ayudan a los cubanos a
cruzar fronteras –
www.martinoticias.com/content/celulares-facebook-paso-fronteras-cubanos/109774.html

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