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El otro país

El otro país
febrero 17, 2016 12:08 pm·

Santos Suárez, La Habana, Frank Cosme, (PD) Aunque pueda parecer por el
título de este artículo que se trata de otra nación o país, en realidad
se relaciona con un periódico cubano fundado en 1921, y de paso también,
sobre los periódicos que existieron en esta pequeña isla nombrada Cuba.
El rotativo cubano al que hago referencia utilizó el nombre “El País”
mucho antes que otro fundado posteriormente en España.

Buscando información sobre este periódico cubano, en la Wikipedia, que
sigue siendo para muchos una fuente de consulta confiable, nada aparece
sobre el mismo. Los datos que brinda esta enciclopedia son los del
conocido periódico español también con el mismo nombre, fundado 55 años
más tarde que el cubano, en 1976.

En cuanto a la Enciclopedia Cubana en la Red (Ecured) se limita a copiar
lo expuesto por la Wikipedia. El País, de Cuba, no aparece, así como
tampoco los más de 80 periódicos y revistas que existían solo en La
Habana antes de la revolución y que muestra la guía telefónica (desde la
página 837 hasta la 840), del año 1959, cuando triunfó esta.

Sorprendentemente, el periódico Hoy, que era el órgano del Partido
Socialista Popular (PSP, comunista), tampoco aflora en esta
enciclopedia. Solo da alguna que otra información sobre antiguos
periódicos cubanos del siglo XIX y de algunos desaparecidos en la
primera década de la República.

Así las cosas, hemos tenido que recurrir a viejas revistas y a la
memoria. Sobre todo a esta. Mi familia estaba suscrita a ese periódico y
mi primer trabajo en el giro gráfico fue en este antiguo periódico en
1972. Allí di mis primeros pasos en este oficio de las Artes Gráficas, a
la par que conocí varias anécdotas de primera mano de algunos viejos
impresores que trabajaban en este medio de prensa desde los años 40.

Casi todos se formaron en esta profesión como “aprendices” al pie del
cañón desde su adolescencia. Un método de aprendizaje hoy en desuso,
pero efectivo a la hora de adquirir conocimientos.

Entre los rotativos y revistas más conocidos de Cuba aparte de El País y
Excélsior, estaban Información, Prensa Libre, Diario de la Marina, El
Mundo (en España existe otro fundado en 1989), La Calle, Hoy, Bohemia,
Vanidades, Carteles y hasta Selecciones del Reader’s Digest en Español,
cuya edición estaba en la calle 23 No 105 en El Vedado, La Habana y su
impresión en la editorial Omega, en la calle Tulipán, en El Cerro,
también en La Habana.

Solamente por la A en esta guía telefónica, aparecen otros periódicos
menos conocidos como Avance, Acción, Ahora, Alerta, Ataja, etc.

Existieron periódicos en inglés como The Time of Havana y en chino, como
el Hai-Men Kang-Po y el Man-Sen-Yang-Po.

El rotativo “El País” fue fundado en La Habana en 1921. En 1941
inauguraron un moderno edificio en la calle Reina 158 entre San Nicolás
y Rayo. Conjuntamente con la inauguración del edificio, comenzó a
funcionar una rotativa Hoe para periódicos.

Richard March “Hoe” fue el inventor de estas máquinas de alta velocidad
para la producción de periódicos. Aunque no era tan moderna, pues fue
comprada de uso al Chicago Tribune si no me falla la memoria, y de
acuerdo a esas anécdotas de los trabajadores, si fue la más rápida en
Cuba por esos años. Tal era su velocidad que tiraban El País por la
mañana, y por la tarde el periódico Excélsior.

Este periódico junto a la editorial Omega, los talleres de impresión de
las revistas Carteles y Vanidades, los talleres de La Cultural y otros
más, pasaron a formar parte del antiguo Instituto Cubano del Libro
cuando este poseía las editoriales y los talleres de impresión. El ICL
se dedicaba solo a producir libros y revistas. El resto de las otras
especialidades gráficas, como envases, postales, libretas, etiquetas,
etc., quedó en manos del Ministerio de Industria Ligera.

Ambos se habían desprendido de la Imprenta Nacional de Cuba, creada en
marzo de 1959, precisamente en los talleres de El País, tras un
conflicto laboral que el gobierno aprovechó para intervenir esta empresa.

En los 15 años siguientes y tras la creación del ICL en 1967, ya la
Imprenta Nacional de Cuba era un pulpo que había intervenido todas las
imprentas y editoriales en Cuba.

Al recordar el antiguo proceso de impresión donde todas aquellas
máquinas descomunales, complejas en operación y contaminantes de plomo,
como los linotipos, monotipos, matrizadoras, hornos de fundición de
tejas para las rotativas, Reuter, etc, poco menos que hay que quitarse
el sombrero ante estos operarios gráficos cubanos, que en conjunto con
sus periodistas, día a día publicaban un periódico matutino y otro
vespertino.

El País, de Cuba, fue el único periódico que en común con otras empresas
comerciales cubanas como Crusellas, Sabatés, el café Pilón etc,
sorteaban casas entre sus suscriptores o clientes habituales.

Estas casas se pueden ver todavía en la Avenida de Vento esquina a
Camagüey y en el reparto Víbora Park. Se distinguen porque tienen el
mismo diseño arquitectónico, que algunos residentes han modificado, pero
manteniendo la misma estética.

Al paso de tantos años, muchos de estos moradores no son los originales
ni conocen tampoco esta historia. Todavía se conocen como “las casas del
País”, pero cuando se pregunta en el vecindario no saben por qué esta
referencia. Como muchas cosas en Cuba, esto ha quedado como una
tradición o folklore sin saber objetivamente la causa.

El edificio que sirvió de sede a este rotativo en la calle Reina, aunque
falta de mantenimiento, todavía muestra la elegancia de lo que fue en
sus buenos tiempos. El friso en el arquitrabe de la entrada principal
por la calle Reina es una obra de arte que ha pasado desapercibida por
décadas.

La acera todavía conserva el nombre del periódico y en el lobby o
entrada principal se puede ver un mosaico en el piso con la isla de
Cuba, la Rosa de los Vientos, las palabras El País, y el logo de
identificación de este periódico: un viejo avión biplano de hélice.
; Frank Cosme

Source: El otro país | Primavera Digital –
primaveradigital.net/el-otro-pais/

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