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Hotel de EEUU en La Habana no permite cambios ni cancelaciones

de EEUU en La Habana no permite cambios ni cancelaciones

El hotel Four Points Sheraton Havana no hará reembolsos por cambios en
las reservas
Los gastos incidentales en el hotel no podrán pagarse con tarjeta de crédito
Turistas de cualquier país podrán hospedarse en el hotel pero los
estadounidenses tienen prohibido hacer en la isla
NORA GÁMEZ TORRES

Si va a viajar a Cuba y hospedarse en el recién inaugurado Four Points
Sheraton Havana, administrado por la compañía estadounidense Starwood,
mejor esté bien seguro de sus planes. No hay devoluciones por cambios o
cancelaciones, advierte la página digital de la compañía.

En letras rojas, con varios signos de exclamación y palabras en
mayúscula, el sitio web alerta que “las reservas para este hotel son de
prepago y no hay reembolsos por cambios o cancelación. Los cargos
adicionales en el hotel no se pueden pagan con tarjetas de crédito de
y deberán ser pagados en efectivo o con tarjetas de
crédito que no hayan sido emitidas en Estados Unidos”.

La estricta política de reservaciones sorprende a algunos expertos pues
el Banco Central de Cuba anunció recientemente que las tarjetas
MasterCard emitidas por Stonegate Bank y el Banco Popular de Puerto
Rico, ya podían emplearse en el país.

“’No existen regulaciones emitidas por la Oficina de Control de Activos
Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de Estados Unidos que
impidan el pago por adelantado o que requieran de prepago, que impidan
los reembolsos por cambios o cancelaciones”, comentó John Kavulich,
del U.S.-Cuba Trade and Economic Council.

El hotel Four Points Havana, antiguamente conocido como Quinta Avenida
Habana, es propiedad del Grupo de Turismo Gaviota, una empresa de las
Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR) líder en el mercado turístico
cubano con más de 20,000 habitaciones bajo su control. El precio de una
habitación doble con desayuno para inicios de julio comienza a partir de
los $200, para los clientes que no tienen membresía de Starwood.

El experto cuestionó si la política de pagos y reservas del hotel sería
“un reflejo de las necesidades” de Gaviota, las FAR, el Banco Central o
el Ministerio de Turismo de Cuba.

Starwood no contestó a varias peticiones de comentario para esta
historia. En una declaración obtenida por el U.S.-Cuba Trade and
Economic Council, la compañía explica que la política de reserva es el
resultado de una “evaluación de las condiciones actuales del mercado.
Estamos conscientes de los problemas que resultan de los requerimientos
de [pago en] efectivo y las limitaciones de los métodos de pago. Por lo
tanto, estamos trabajando para aceptar tantos métodos de pago como sea
posible, a partir de lo que está disponible en el marco regulatorio actual”.

Quienes deseen reservar online también deben firmar un certificado en el
que deben declarar si viajan en una de las categorías autorizadas por el
gobierno de Estados Unidos. Los viajeros que hacen escala en Estados
Unidos para continuar a Cuba también se encuentran sujetos a la
jurisdicción norteamericana y por tanto deben cumplir con los mismos
requerimientos, indica el documento.

Aunque la compañía Starwood no ha aclarado su política de reservas,
personal del hotel en La Habana aclaró que en las instalaciones pueden
hospedarse extranjeros y cubanos, que probablemente serían turistas.
Kavulich cree que esto subraya el tipo de contradicciones que comenzará
a hacerse más frecuente con la presencia de compañías estadounidenses en
la isla.

“Los ciudadanos estadounidenses tienen prohibido participar en
actividades turísticas, pero la Administración de Obama otorga una
licencia a una empresa de EEUU para obtener ingresos de las personas que
participan en actividades turísticas”, señaló. En su opinión, el texto
de la ley podría interpretarse como relativo a todas las transacciones
relacionadas con las actividades turísticas, “por lo tanto, podría
argumentarse que no se permitiría una licencia. No estoy argumentando a
favor de esta posición sino sobre la colisión de leyes y reglamentos”.

El Departamento del Tesoro declinó comentar sobre las actividades de
Starwood en Cuba e incluso si la compañía obtuvo una licencia especial
para operar en la isla. De acuerdo con un vocero, la Oficina de Control
de Activos Extranjeros evalúa los hechos y las circunstancias
presentadas en la solicitud que presentan las compañías para obtener una
licencia.

Starwood tiene una reclamación certificada contra el gobierno cubano que
supera los $50 millones.

“Es importante notar que OFAC típicamente consulta con el Departamento
de Estado para determinar sobre las licencias y [de manera] consistente
con esa guía de política exterior y la ley aplicable, puede hacer que
las licencias sean tan amplias o limitadas como sea necesario”, agregó
el vocero.

La Administración ha apostado a consolidar el acercamiento con Cuba a
partir de estimular la presencia comercial y de negocios en la isla. El
ex secretario de Comercio, Carlos Gutiérrez aseguró a una sala repleta
de periodistas durante la visita del presidente Obama a Cuba en marzo
que con cada nueva compañía estadounidense que va a la isla y firma un
acuerdo se avanzaría hasta un punto que revertir la política “parecería
una idea muy loca”. Al mismo tiempo, el número de visitantes
estadounidenses subió más del 80 por ciento en el primer semestre del
año, según informó el Ministerio de Turismo de Cuba.

Pero el acuerdo de la hotelera Starwood o el uso de las tarjetas de
crédito en la isla han suscitado las dudas y críticas de quienes creen
que este tipo de contrato o transacción podría ir contra la legislación
vigente o al menos a contrapelo de lo que ha declarado la propia
Administración, comprometida a ayudar primordialmente al sector de los
“cuentapropistas”. “Lo que veo es que una compañía norteamericana trata
de ganar dinero en contubernio con un régimen represivo”, escribió la
columnista Fabiola Santiago del Miami Herald y el Nuevo Herald.

Kavulich destacó además que las leyes del prohíben enviar
remesas a militares y funcionarios del Estado cubano por lo que habría
que ver si las delegaciones oficiales de Estados Unidos escogerían al
hotel manejado por Starwood para hospedarse en sus cada vez más
frecuentes visitas a La Habana.

Nora Gámez Torres: @ngameztorres

Source: Hotel de EEUU en La Habana no permite cambios ni cancelaciones |
en Cuba Hoy – www.encubahoy.com/noticias/article88846197.html

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