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Oposición respalda críticas de Iglesia a salud en Cuba

Publicado el domingo, 04.03.11

Oposición respalda críticas de Iglesia a en CubaJUAN CARLOS CHAVEZ

La severa crítica de la principal publicación católica de Cuba al sistema de salud, uno de los pilares propagandísticos del gobierno de los hermanos Castro por medio siglo, fue saludada y confirmada por disidentes, activistas de y médicos en la isla y Miami.

"Esta declaración es significativa porque la población cubana sufre diariamente", dijo a El Nuevo Herald el médico y ex político Darsi Ferrer. "Todo se mueve por la corrupción, que es el pan nuestro de cada día".

El artículo publicado el jueves por la revista Palabra Nueva, de la Arquidiócesis de La Habana, está firmado por su director, Orlando Márquez, una de las voces más prestigiosas de la Iglesia Católica en la isla.

Las observaciones de Márquez llaman a mejorar la prestación de servicios y acabar con la corrupción, dos meses después de que fueran condenados a penas de 5 y 15 años de prisión 13 acusados de la muerte por frío y desnutrición de 26 pacientes en el Siquiátrico Cdte. y Dr. Eduardo Bernabé Ordaz Ducungé, conocido popularmente por su antiguo nombre de Hospital Siquiátrico de Mazorra. La tragedia ocurrida entre la noche del 11 y la mañana del 12 de enero del 2010 sacó a la luz las serias deficiencias del sistema de salud, incapaz de ofrecer la atención adecuada fuera del circuito de los hospitales y salas especiales destinados a extranjeros y altos dirigentes del gobierno.

Opositores y familiares de los condenados aseguraron en su momento que no fueron juzgados los responsables de estas muertes y mencionaron en particular al entonces ministro de Salud Pública, José Ramón Balaguer, actual miembro del Buró Político del Partido Comunista; Juan Contino, de la Asamblea del Poder Popular en Ciudad de La Habana; y Lorenzo Somarriba López, entonces director del hospital y quien ahora encabeza la misión médica cubana en Haití.

Elizardo Sánchez, presidente de la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional, dijo que las críticas del artículo respaldan las quejas de la mayoría de los cubanos sobre la falta de personal, el incumplimiento de normas de limpieza e higiene y el precario estado de las instalaciones médicas. Explicó que las autoridades continúan insistiendo en ocultar, dentro y fuera de la isla, el desplome del sistema sanitario.

"Lo peor del caso es que el gobierno no parece estar dispuesto a hacer mucho para revertirlo", comentó.

Según Márquez, los hechos de Mazorra constituyen "una punta del iceberg". También dijo que el gobierno cubano ha estado demasiado absorto y excesivamente complacido con sus pasados éxitos en salud e investigación, así como en proclamarse ante el mundo como una potencia médica.

"Haber ignorado los males incipientes nos ha llevado a situaciones indeseables y trágicas", indicó Márquez. "Se nos subió la fama a la cabeza y no previmos lo que podía ocurrir, ni quisimos ver la herida que se abría cada vez más, con el paso de los años, en nuestro sistema de salud".

Históricamente, las autoridades cubanas se han jactado de su sistema de salud pública, de carácter universal y gratuito. Sin , desde la década de 1980, el sistema comenzó a caracterizarse por su ineficiencia, la indolencia y corrupción del personal, incluidos muchos médicos, y la exclusión de los ciudadanos a los principales centros reservados a los líderes y visitantes y clientes extranjeros.

Las autoridades culpan al embargo estadounidense por la mayoría de los problemas, a pesar de que las ventas de material médico de Estados Unidos son legales.

Márquez señaló que es urgente solucionar el problema para crear garantías y estabilidad. Asimismo, propuso considerar la participación de instituciones religiosas en el sistema nacional de salud y combinar la gestión pública con la iniciativa privada.

"Si bien no traerán el paraíso, ayudarán a disminuir la corrupción y poner freno a una amoralidad que amenaza con asfixiar al país", comentó.

El sicólogo y periodista independiente Guillermo Fariñas, ganador del Premio Sajarov 2010, declaró que las críticas apuntan a un mal que se ha extendido a la mayoría de los servicios y calificó la situación de "inhumana". El año pasado Fariñas llevó a cabo una huelga de hambre de 135 días, la mayor parte de los cuales pasó en un hospital de su ciudad natal de Santa Clara.

"Tenemos que situarnos en el contexto de este problema debido a la ineficiencia del sistema", aseguró Fariñas. "El gobierno no acaba de entender que no funciona ni para nosotros mismos. La corrupción forma parte de la pérdida de valores que hay dentro de Cuba por la ineficiencia de estos gobernantes".

En Miami, el médico Alfredo Melgar, declaró que la mejora de la salud cubana es imposible de alcanzar sin que antes se produzca una reforma de corte político.

Melgar, quien llegó a en 1995 y revalidó su título en el 2000, abogó por el fin del monopolio del poder y las ventajas que gozan algunos cubanos vinculados al gobierno. En Cuba, Melgar trabajó en el Hospital Provincial Manuel Ascunce Domenech, de Camaguey.

"Una de las cosas que denuncié en Cuba es que ciertos medicamentos estaban reservados para la élite gobernante cubana'', dijo. "Eso debe acabar".

http://www.elnuevoherald.com/2011/04/03/v-fullstory/915057/oposicion-respalda-criticas-de.html

La Iglesia reclama reformas y nuevas fórmulas en el sistema de salud cubano

La Iglesia reclama reformas y nuevas fórmulas en el sistema de cubanoPor Agencia EFE

La Habana, 1 abr (EFE).- La Iglesia católica considera urgente buscar "nuevas fórmulas", entre ellas una apertura a la iniciativa privada, para recuperar el sistema de salud cubano que se ha deteriorado por escasez de recursos, corrupción o precarias condiciones profesionales.

En un artículo divulgado en la web de la revista católica Palabra Nueva, su director, Orlando Márquez, admite que la revolución cubana logró conquistas sociales importantes, entre ellas la salud, pero la desaparición de las ayudas económicas procedentes del extinto bloque soviético dio paso a una crisis en este sector y otros también emblemáticos como la educación.

"Cuando las condiciones que permitieron y garantizaron aquellos meritorios programas de salud han desaparecido, es urgente buscar nuevas fórmulas para recuperarlo y crear las garantías de su estabilidad", señala Márquez.

El sistema de salud de la isla, de carácter universal y gratuito, es una de las principales "banderas" de la Revolución cubana junto a la investigación médica y farmacéutica, la educación y otros servicios sociales.

Márquez propone considerar la participación de instituciones religiosas en el sistema nacional de salud, la "cooperativización" de algunos servicios o combinar la gestión pública con la iniciativa privada.

Dentro del plan de reformas económicas emprendido por el Gobierno de Raúl Castro se contempla potenciar la calidad del servicio sanitario, el ahorro, el uso eficiente de los recursos y la eliminación de gastos innecesarios.

Este proyecto para "actualizar" el modelo económico socialista será ratificado en el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC, único) que se celebrará entre el 16 y 19 de abril.

Según el director de Palabra Nueva, la crisis del sistema sanitario cubano se visualizó con la muerte de 26 pacientes mentales por frío y desnutrición en 2010 en el psiquiátrico de La Habana, si bien este caso constituye a su juicio una "punta del iceberg".

El juicio celebrado el pasado enero sobre ese caso confirmó que esas muertes fueron consecuencia de una atención insuficiente y del robo en el hospital de alimentos y ropa destinada a los enfermos, lo que derivó en condenas de entre quince y cinco años de cárcel a trece responsables y trabajadores del centro, entre ellos su director.

"Haber ignorado los males incipientes nos ha llevado a situaciones indeseables y trágicas", subraya Orlando Márquez, quien reprocha que Cuba ha estado "demasiado absorta" y "excesivamente complacida" con sus éxitos en salud e investigación y en proclamarse ante el mundo como "potencia médica".

"Se nos subió la fama a la cabeza y no previmos lo que podía ocurrir, ni quisimos ver la herida que se abría cada vez más, con el paso de los años, en nuestro sistema de salud", añade el artículo.

El director de Palabra Nueva defiende la diversificación de la propiedad y la apertura a la iniciativa privada en sectores claves porque, si bien "no traerán el paraíso" sí pueden "ayudar en disminuir la corrupción y poner freno a una amoralidad que amenaza con asfixiar" al país.

http://www.google.com/hostednews/epa/article/ALeqM5hus8cQmhI9I6qI_Gw-XemWPg5ylg?docId=1499834

De la UMAP a Nueva York

De la UMAP a Nueva York

Héctor Santiago es no sólo un dramaturgo destacado, sino un defensor de la .Armando de Armas / martinoticias.com 31 de marzo de 2011

Puesta en escena de la obra de Héctor Santiago, La diva en la octava casa.

" Se trataba de cambiar la orientación homosexual mediante métodos que llamaban científicos y que, importados de la URSS, consistían en inyecciones de insulina y la aplicación de electroshocks".

Nacido en La Habana en 1944, Héctor Santiago ha estado ligado al teatro de todas las formas y maneras, unas veces como asesor literario, director y dramaturgo, otras como actor, titiritero, coreógrafo, bailarín y pintor.

Escribió crítica teatral para La Gaceta de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba y para el periódico Juventud Rebelde. Pero el régimen militar de la isla ni pudo perdonarle que fuera homosexual y termino por encerrarlo en los campamentos concentracionarios de la Unidades Militares de Ayuda a la Producción, UMAP, para más tarde hacerlo víctima de la espeluznante "parametración'', mecanismo mediante el cual se dejaba sin trabajo y se condenaba al ostracismos a aquellos que en el sector artístico, vaya casi todo el sector, fueran homosexuales o lo parecieran, y más tarde pasó años en prisión por motivos políticos hasta que en 1979 logró salir de la isla.

Con 100 obras escritas, Santiago tiene nueve publicadas y 10 puestas en escena en , México, Brasil y Paraguay. Su Premio Letras de Oro, por Vida y pasión de La Peregrina, sobre Gertrudis Gómez de Avellaneda, se estrenó en el Teatro Avante de Miami. Por otro lado, el dramaturgo ha sido acreedor de los Premios ICRA del Instituto Cultural René Ariza, una tradición en la Colección de la Herencia Cubana de la Biblioteca Otto Richter de la de Miami.

Con motivo del homosexual dirigido hacia la isla y los intentos del régimen cubano de vender el país no ya como el paraíso proletario, sino como el paraíso gay, Armando de Armas entrevistó para MartiNoticias al dramaturgo Héctor Santiago.

MN. ¿A su entender cuándo descubre el gobierno cubano que el turismo homosexual puede ser un buen filón monetario?

HS. La dictadura cubana le tiene el ojo echado al comercio sexual dirigido a la comunidad gay desde que en 1995 un informe de la Cámara de Comercio de Estados Unidos destacó la solvencia del turismo homosexual y por ese motivo es que, inmediatamente, empezó en la isla una política de supuesta apertura, apertura para hacerse con las divisas que es lo que ellos quieren. Nada de tolerancia les mueve en el asunto.

MN. ¿Qué significó para usted el hecho de haber pasado por la UMAP?

HS. La UMAP fue más terrible de lo que se ha dicho pues se trataba de cambiar la orientación homosexual mediante métodos que llamaban científicos y que, importados de la URSS, consistían en inyecciones de insulina y la aplicación de electroshocks, interactuando con imágenes de hombres desnudos, por una parte, y con imágenes de mujeres desnudas, por la otra, de manera que a las imágenes de hombres seguía un castigo, y a las imágenes de mujeres un premio, el premio de no ser sometido a la terapia de choque. Se nos aplicaba allí con una mezcla de infantilismo y perversidad el trato a los perros en el experimento de Iván Petróvich Pávlov. Un verdadero horror del siglo XX.

MN. ¿Qué tipo de organizaciones son las que promueven en el exterior los viajes de turismo homosexual a Cuba?

HS. Hay de todo. Pero muchas de las sociedades de homosexuales que promueven los viajes a Cuba son, además, sociedades de pedófilos que aprovechan la tolerancia y vista gorda de las autoridades comunistas de la isla para practicar el comercio sexual con niños. Quiere decir que el gobierno de la isla promueve un país como se fuera la meca para gente que por unos míseros dólares pueden abusar de niños y niñas.

MN. ¿Por qué la comunidad gay en Estados Unidos y en Europa no denuncia esa atrocidad del truismo sexual en Cuba?

HS. Bueno, primero porque la mayoría de esas organizaciones gay son, además, de izquierda, entre otras razones porque las dictaduras comunistas, y las dictaduras en general sean del signo que sedan, saben venderse muy bien. También tenemos que decir que el exilio cubano, por un problema quizá de prejuicios moralistas, no ha sabido hacer hincapié en el tema de la discriminación y represión que han sufrido los homosexuales en Cuba en estos cincuenta años de revolución castrista.

MN. ¿Qué tiempo estuvo en la UMAP?

HS. La UMAP comenzó mucho antes del Ier llamado en 1965: Se habían comenzado secretamente en los listas de "antisociales" en cada barrio, se habían depurado de las becas y de la Universidad de La Habana, y ya desde 1961 se comenzaron las llamadas "recogidas" -Tuve el honor de caer con Virgilio Piñera en las "Tres P" -Prostitutas, Pederastas, Proxenetas, en el vivac de La Habana en plena adolescencia-, allí fui fichado e incluido con otros artistas, presos comunes y los encarcelados en la Galera 16 de los homosexuales en la Prisión del Príncipe, que formaron el primer contingente. En Esmeralda convivimos por un mes en un campo mixto, donde los homosexuales estábamos separados por cercas electrificados de los llamados "normales", después conducido a Sola, Ciego de Ávila y otros campamentos exclusivamente para homosexuales, pues te movían de acuerdo a las necesidades de mano de obra, finalmente por mis rebeldías carené en Malesar y Manatianbo: un verdadero infierno construido junto a una ciénaga con unos mosquitos que parecían mariposas y toda clase de infecciones y diarreas. Haría como un año me llamaron, me metieron en un jeep y carené en La Habana sin explicación alguna frente a mi casa: tardaría años en saber que en secreto Nicolás Guillén, Carlos Rafael Rodríguez, Mirta Aguirre y otros miembros del gobierno tramitaron la libertad de algunos artistas como José Mario, Jorge Ronet, etc, -lo que aún hasta hoy me hace sentir culpable por todos mis infelices compañeros que no tuvieron quién intercediera por ellos y encontraron el suicidio, la locura y extinguir sus supuestos 3 años -seguidos por mas recogidas, depuraciones en trabajos, Ley de la Vagancia y la Parametración de los creadores en los 70-.

MN. ¿Tiene una novela inédita acerca de los campos concentracionarios de la UMAP? ¿Por qué no la ha publicado?

HS. Tengo 2 novelas acerca de la UMAP y una obra teatral publicada pero no estrenada, todas rechazadas por las casas editoras -inclusive una que publica a exiliados-, siempre me pregunto sin son muy malas, pero después me digo que el lector sería quién lo decide. Hace dos semanas me volvieron a rechazar una. Es un proceso que cansa, ya no me molesta, pero siempre te pone en duda tu calidad, y un poco el interés por una temática conflictiva, dura, que cuestiona la complicidad de todo un país para con una de sus minorías, el cerco de silencio en torno a la temática del exilio y aun en ese exilio cuestionamientos moralistas, que sólo sirven para el olvido que el Régimen tiende sobre su llamado "errores del pasado". No me he pagado mis ediciones por muchas consideraciones -además de que viniendo de Cuba siempre deseé vivir y emplear mi dinero en hacerlo, en vez de editarme-, la necesidad de una buena distribución más allá de Miami para hacer mi voz más universal y un editor de mi confianza, pero ahora veo que es el insoslayable destino de los escritores en el exilio: o te pagas o te callas. Y quizás llegó el momento de reconsiderarlo -Tengo puesto mis ojos en Editorial Silueta. Lo que está haciendo Rodolfo Martínez Sotomayor se merece el Premio Lezama Lima de las editoras en el exilio-. Pero con una obra tan vasta quizás le deje el paquete a mi muerte a Luis y José y que la posteridad juzgue si valió la pena más de 60 años dedicados a la creación, 50 luchando por la libertad de Cuba, 30 por dejar la memoria del exilio, y 66 diciendo: ¡Aquí estoy, esto es lo que soy: o me toman o me dejan!

MN. ¿Qué significa el teatro para usted?

HS. En ese sentido sostengo lo que ya dije al ser acreedor de los Premios ICRA del Instituto Cultural René Ariza: El teatro ha sido mi vida, y a nadie deben premiarlo por vivir.

MN. ¿Qué significa Nueva York?

HS. Nueva York es mi presente que hace de Cuba mi memoria. Es una ciudad dura, indolente, difícil para el triunfo -y muy dura en el mundo cultural con los exiliados cubanos a los que nos niega un espacio-, que es para mi lo que fue el París de los 40-60 para Picasso, Hemingway, Stravinsky, Cortazar, etc., creatividad, inspiración, renovación porque nunca se detiene, y para quien vino de una dictadura que te vigilaba desde el alma hasta los pies, la más total libertad y respeto para tu individualidad -a veces rayando en la indiferencia, pero eso me gusta-, caminarla sin que te señalen es siempre encontrar personajes, historias, barrios distintos, diferentes países sin coger un avión -se hablan cerca de 80 idiomas-, costumbres, modas y sazones que nunca hubiera conocido, eso me ha hecho un hombre universal. Pero a la vez me ha hecho encontrarme con mis raíces cubanas con una profundidad que no hubiera logrado ni en Cuba: sin nacionalismos, orgullos vanos, ni falsas superioridades. Yo sé de dónde vengo, el poder de mi cultura y eso ha creado a estas alturas un ajiaco cultural muy interesante. Sigo escribiendo con el ojo cubano, ahora terminé mi ultima novela sobre la comunidad rusa en Coney Island y su similitud con Miami: la construcción en el de un enclave con lengua propia, la música rusa, me encontré con Tchaikovsky que es uno de sus personajes, disfruto en restaurantes rusos, y he conocido nonagenarios miembros de la corte rusa, y desterrados del GULAG, a la vez que cruzo el Hudson para comer negros en Nueva Jersey.

http://www.martinoticias.com/noticias/cuba/De-la-UMAP-a-Nueva-York-119024964.html

La Iglesia Católica critica con dureza la gestión del sistema de salud

pública

La Iglesia Católica critica con dureza la gestión del sistema de salud

La muerte de 26 pacientes mentales por frío y desnutrición en 2010 constituye la "punta del iceberg" de la crisis, publicó la revista Palabra Nueva

EFE, Madrid | 01/04/2011

La Iglesia Católica de la Isla considera urgente buscar "nuevas fórmulas", entre ellas una apertura a la iniciativa privada, para recuperar el sistema de salud que se ha deteriorado por escasez de recursos, corrupción o precarias condiciones profesionales.

En un artículo divulgado en la web de la revista católica Palabra Nueva, su director, Orlando Márquez, admite que el gobierno cubano logró conquistas sociales importantes, entre ellas la salud, pero la desaparición de las ayudas económicas procedentes del extinto bloque soviético dio paso a una crisis en este sector y otros también emblemáticos como la educación.

"Cuando las condiciones que permitieron y garantizaron aquellos meritorios programas de salud han desaparecido, es urgente buscar nuevas fórmulas para recuperarlo y crear las garantías de su estabilidad", señala Márquez.

Propone considerar la participación de instituciones religiosas en el sistema nacional de salud, la "cooperativización" de algunos servicios o combinar la gestión pública con la iniciativa privada.

El director de Palabra Nueva cree que la crisis del sistema sanitario se visualizó con la muerte de 26 pacientes mentales por frío y desnutrición en 2010 en el psiquiátrico de La Habana, si bien este caso constituye a su juicio una "punta del iceberg".

El juicio celebrado el pasado enero sobre ese caso confirmó que esas muertes fueron consecuencia de una atención insuficiente y del robo en el hospital de alimentos y ropa destinada a los enfermos, lo que derivó en condenas de entre quince y cinco años de cárcel a trece responsables y trabajadores del centro, entre ellos su director.

"Haber ignorado los males incipientes nos ha llevado a situaciones indeseables y trágicas", subraya Orlando Márquez, quien reprocha que La Habana ha estado "demasiado absorta" y "excesivamente complacida" con sus éxitos en salud e investigación y en proclamarse ante el mundo como "potencia médica".

"Se nos subió la fama a la cabeza y no previmos lo que podía ocurrir, ni quisimos ver la herida que se abría cada vez más, con el paso de los años, en nuestro sistema de salud", añade el artículo.

El director de Palabra Nueva defiende la diversificación de la propiedad y la apertura a la iniciativa privada en sectores claves porque, si bien "no traerán el paraíso" sí pueden "ayudar en disminuir la corrupción y poner freno a una amoralidad que amenaza con asfixiar" al país.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/la-iglesia-catolica-critica-con-dureza-la-gestion-del-sistema-de-salud-259723

Múltiple traición

Múltiple traiciónFriday, April 1, 2011 | Por Gustavo E. Pardo

LA HABANA, Cuba, abril, www.cubanet.org -En la noche del lunes 28 de marzo, el programa "Las Razones de Cuba", presentó el testimonio del ex Gran Maestro de la Gran Logia de Cuba, Dr. José Manuel Collera Vento, quien se identificó como el agente "Gerardo" de la Inteligencia cubana.

El Dr. Collera dedicó la mayor parte de su presentación a delatar presuntas acciones desestabilizadoras de algunos de sus "hermanos" masones, a quienes había jurado proteger y defender, compartiendo con ellos "las alegrías y las desgracias".

El primero de ellos fue precisamente el autor de este artículo, quien fue reiteradamente mencionado por dicho personaje, acusándolo de ser un colaborador de oficiales de la CIA encubiertos bajo la fachada de diplomáticos. Su exposición estuvo acompañada por fotos, videos y un resumen del expediente que de mi tiene la Seguridad del Estado.

Otros implicados, fueron los norteamericanos Dr. Curtin Winsor Jr. y Marc Wachtenheim, quienes son miembros de la Gran Logia de Washington, DC. Estos Sres. viajaban a Cuba con el fin de apoyar a las Organizaciones No Gubernamentales y particularmente a la Masonería.

Winsor es un alto directivo de la Fundación Canadiense "Donner", la cual donó aproximadamente unos 60 000.00 USD a la Gran Logia de Cuba, fondos que fueron administrados por Collera Vento, que a la sazón era el Gran Maestro de esa Entidad.

Por otra parte, este individuo había recibido el apoyo y la confianza de ciertos masones exilados; quienes llegaron a influir para que el prestigioso conductor del programa "A Mano Limpia", que se trasmite por el Canal 41 de Miami, presentase a Collera como un "opositor" al régimen cubano. Supongo que hoy esas personas se sientan muy mal.

Aunque desde hace varios años se sospechaba que Collera era agente de la inteligencia cubana, esta hipótesis se vio reforzada en los últimos días, en que ya se daba por hecho la participación del ex Gran Maestro como testigo de la fiscalía en el juicio seguido en la Isla en contra del contratista norteamericano Alan .

En la reunión efectuada por el Parlamento masónico, el pasado 27 de marzo era notoria la convicción de que Collera Vento sería el protagonista de la serie "Las Razones de Cuba"; por esta razón muchos masones dejaron de asistir a distintas actividades institucionales para ser testigos de lo que allí ocurriría.

Pasado el primer impacto, puede asegurarse que este programa es una gran chambonada, en la cual los que peor parados quedan son el múltiple traidor Collera Vento y su empleador, el gobierno castrista.

Tag: Represión, , Destapo

http://www.cubanet.org/articulos/multiple-traicion/

DE USUREROS MEDIEVALES AL CASTRISMO DEL SIGLO XXI

DE USUREROS MEDIEVALES AL CASTRISMO DEL SIGLO XXI01-04-2011.Elías Amor BravoEconomista ULC

(www.miscelaneasdecuba.net).- La reunión ampliada del Consejo de Ministros del pasado 25 dio mucho juego en materia de asuntos económicos. Al margen del absoluto desconocimiento de los principios básicos de funcionamiento de una economía que desea crecer y hacerlo de forma adecuada, los dirigentes del régimen anunciaron medidas que van, justamente, en la dirección contraria. Me explico una vez más.

Leo con sorpresa en el artículo publicado en Granma y titulado "Aboga Raúl por continuar rescatando la disciplina" que el Consejo de Ministros "aprobó la política bancaria y de créditos para las personas naturales, la cual respalda la actualización del modelo económico cubano".

Conviene recordar que el sistema financiero actual cubano es muy primitivo e ineficiente. No fue siempre así. Cuba tuvo en los orígenes de la República un potente sistema bancario que, por desgracia, entró en crisis tras la depresión provocada por la finalización de la primera guerra mundial. Fue entonces cuando tuvo lugar una notable entrada de capital extranjero en la banca que supuso una notable modernización del sector, con la aplicación de técnicas avanzadas en la valoración del riesgo y las oportunidades. Fue en aquellos tiempos cuando se empezó a gestar la creación de un Banco nacional que finalmente vio la luz en 1950. Un Banco que se desempeñó en funciones realmente complejas y de envergadura, relacionadas con el control monetario, la política de inversiones o los mercados de futuros. Técnicas que, incluso en la actualidad, nos parecen avanzadas.

Por eso, cuando en 1959 empezó a destruir la riqueza física de la economía cubana, con las confiscaciones y expropiaciones masivas, el marco de funcionamiento del sistema financiero se vio trastocado, y más aún, cuando el fatal decreto de cambio de moneda dejó a miles de ciudadanos sin sus ahorros de toda la vida. Los bancos, en su mayoría privados, pasaron a manos del Estado, y su existencia y funcionamiento dejó de ser la normal de un sistema económico para convertirse con el paso del tiempo en entidades ineficientes, burocráticas, primitivas y de escasa capacidad de gestión.

Una economía, como la marxista instalada en Cuba desde los años 60, que penaliza la acumulación de capital, la creación de riqueza, la propiedad privada o los valores del emprededurismo, no puede tener una valoración favorable de la actividad bancaria y financiera. Y de hecho así ha sido durante décadas.

Por eso, ahora, al despertar a una realidad incómoda, el régimen anuncia una serie de medidas financieras, entre las que se incluye: "otorgar créditos a los productores agropecuarios para la compra de medios de trabajo e insumos en las unidades de comercio minorista, con el objetivo de elevar la producción de alimentos del país; conceder préstamos a las personas autorizadas a ejercer el trabajo por cuenta propia para financiar el capital de trabajo y las inversiones mediante la compra de bienes, insumos y equipos; y permitir que los cuentapropistas vendan productos y servicios a las entidades estatales, previo contrato entre las partes".

Si no he leído mal, el régimen quiere conceder préstamos a productores agropecuarios y cuentapropistas para que puedan desplegar sus actividades básicamente para la compra de insumos y bienes de equipo, es decir, medios de producción. La partitura no es mala. Pero como sucede con otras tantas iniciativas, la música suena muy desafinada. Me explico.

Cualquier persona sabe que la actividad bancaria, regular y ordinaria, se basa en el cálculo exacto de los riesgos y las oportunidades que se derivan de la anticipación de un capital a un individuo que desea hacer algo en lo que cree y que le motiva. Para poder anticipar ese capital, el banco, si no es irresponsable, debe estudiar con mucho detalle la solvencia financiera del que pide el préstamo y la naturaleza de la actividad que desea emprender. En todo caso, una vez estudiados los elementos de solvencia, le solicitará los correspondientes avales que cubran, como mínimo, una parte del capital requerido.

¿Quién puede presentar avales actualmente en Cuba? Como no se trate de esos préstamos ad honore que se conceden en algunas universidades para la realización de estudios de posgrado (y que en general suelen ir avalados por los padres o los ahorros), no existen muchas experiencias al respecto, ni siquiera de los conocidos microcréditos, que se regulan de forma similar allí donde se practican. En ausencia de un marco de derechos de propiedad, en el que la propiedad privada se encuentre garantizada por las Leyes, cualquier acción financiera o crediticia se convierte en una actividad de alto riesgo.

Para poder desarrollar cualquier actividad económica, las empresas requieren financiación, si no cuentan con recursos propios suficientes. Pero esa financiación debe estar avalada por derechos de propiedad, y además, las ventas esperadas del negocio una vez deducidos los costes, debe permitir generar unas ganancias suficientes para atender los pagos de intereses del préstamo y en su caso, la devolución del principal. Ganancias que, gestionadas debidamente, deben servir para aumentar la escala de la empresa, favoreciendo su competitividad y crecimiento, por lo que la obtención de financiación al siguiente período no solo le resultará más fácil, sino que podrá obtener más y en mejores condiciones.

¿Ha pensado en esto el gobierno de Raúl Castro? Mucho me temo que no. Es muy complejo de entender para burócratas estalinistas que penalizan y criminalizan la propiedad privada y su acumulación y crecimiento en pleno siglo XXI.

¿Saben que va a ocurrir si este proceso se implementa en los términos tan generales que se han expuesto por el régimen castrista? Que la "burbuja" financiera y crediticia explotará y muchos de los productores agropecuarios y cuentapropistas no podrán devolver los préstamos, viéndose obligados a poner punto y final a sus actividades. Los usureros medievales trabajaban de este modo, y con ello hacían un gran servicio a sus señores que les recompensaban adecuadamente por ello. Tal vez ese papel ahora le corresponda al Banco Central de Cuba, al que el régimen autoriza a "seguir fortaleciendo su papel dentro de nuestra economía". Ni que decir tiene que el Banco no va a poder con todo, y supondrá más endeudamiento, que es un lastre para una economía que quiere despegar. Mal comienzo, y mal final, otra vía más para el fracaso de los "Lineamientos".

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=31808

Cuestiones de forma y de fondo

Congreso del PCC

Cuestiones de forma y de fondoAlberto Méndez CastellóLas Tunas 31-03-2011 – 11:50 am.

Mientras viva seguirá mandado. No importa cuán senil esté ni qué cargo deje de ostentar.

Carter y Castro en La Habana. 30 de marzo. (AP)

El Partido Comunista de Cuba (PCC), creado el 3 de octubre de 1965 —y de acuerdo con el Artículo 5 de la Constitución de la República "vanguardia" y "fuerza dirigente" de la sociedad y del Estado, que organiza los esfuerzos hacia la construcción del socialismo y la sociedad comunista—, visto a la luz del pragmatismo de William James, según el cual el único criterio para juzgar la verdad de cualquier doctrina se ha de fundar en sus efectos prácticos, al día de hoy está en entredicho, y nada menos que es Fidel Castro, primer secretario desde su creación, quien por estos días se ha encargado de darle visos cantinflescos en su artículo Los zapaticos me aprietan.

A las 9:15 de la noche del 31 de julio de 2006 apareció en la televisión nacional Carlos Valenciaga, entonces jefe de Despacho de Castro, primer secretario del PCC, del Consejo de Estado y de Ministros y comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas, para anunciar la enfermedad de aquel y la delegación "provisional" de sus responsabilidades.

Según el Artículo 94 de la Constitución, "en caso de ausencia, enfermedad o muerte del presidente del Consejo de Estado, lo sustituye en sus funciones el primer vicepresidente".

Después de que Castro declinara proseguir sus funciones ejecutivas en 2008, la Asamblea Nacional del Poder Popular, según el Artículo 75 l) de la Constitución, eligió como presidente del Consejo de Estado al hasta ese momento interino Raúl Castro. Pero hasta la aparición de la "reflexión" de marras, dentro y fuera de Cuba, de hecho y de derecho, Fidel Castro continuaba en posesión del cargo de mayor jerarquía en la nación, esto es, primer secretario del PCC.

De acuerdo con lo estipulado por los Estatutos del PCC, elegido el Comité Central, este elige al Buró Político, que dentro de su seno selecciona el primer secretario.

Como en la Proclama del 31 de julio de 2006 Castro sólo delegaba "provisionalmente" sus responsabilidades, y puesto que aún no se ha efectuado un nuevo Congreso del PCC ni el Buró Político se ha reunido para elegir un nuevo primer secretario, la renuncia guarda más relación con el cuento de Pinocho que con los versos de los zapatos estrechos.

¿A qué viene tanta alharaca por si Castro renunció o no? Asombra el infantilismo con que en el extranjero algunos toman las cosas de Cuba. Castro está ahí y suena hueco cuando se le nombra como ex mandatario.

Mientras Fidel Castro viva, la Asamblea Nacional del Poder Popular puede llegarse a la Finca Vigía y situar en el Consejo de Estado a cualquiera de los animales cazados y hechos disecar por Hemingway. Eso no alterará para nada los destinos de Cuba, porque una cosa son las cuestiones de forma y otras las de fondo. Y mientras el pueblo de Cuba permanezca apoltronado en la manquedad de la hipocresía y el miedo al futuro por los fantasmas del pasado, Castro continuará mandando, no importa cuán senil esté ni si se encuentra en su despacho de primer secretario o repantigado en su bañera. ¿Cómo se cocina ese pastel? Es muy sencillo.

Miserias morales

El pasado 24 de febrero, la policía política tenía tomadas todas las calles de acceso al malecón de Puerto Padre para evitar que, en recordación al derribo de las avionetas de , disidentes arrojaran flores al mar. No lejos, en un quiosco, varios oficiales y sus colaboradores bebían rones y cerveza. Al calor del alcohol, uno de los colaboradores, funcionario del gobierno municipal, aseguró ser uno de los pocos dirigentes que no comía carne de vaca porque a él no podían señalarlo por corrupto.

Recibió como respuesta un puñetazo de otro colaborador, otrora oficial de la policía política y ahora administrador de un matadero. Sobran los comentarios, todo el mundo sabe lo que significa trabajar en un matadero en Cuba.

Cierto coronel de las Fuerzas Armadas, hoy retirado, vive poco menos que como un pordiosero, cultivando un terreno. "Me han ofrecido buenos trabajos. No los he aceptado porque yo sé que al final no quepo ahí", dice el ex militar, veterano de las campañas de África, en alusión a la galopante corrupción que vive la sociedad cubana.

Que el Artículo 5 de la Constitución es un gran sofisma, lo demuestra a gritos el calamitoso estado de los campos y las ciudades de Cuba, donde una nueva clase vive a expensas más de las miserias morales que hacen sumiso a todo un pueblo, que de sus carencias materiales.

Es cierto, en Cuba nadie va descalzo y es raro que alguien se acueste sin comer. Así y todo, millones van en silencio soportando las privaciones que en cualquier lugar del mundo serían motivo de protestas y huelgas generalizadas.

¿A qué se debe tal grado de enajenación de la realidad? Se ha dicho mil veces, a la rutinización del carisma. Fidel Castro se presentó como un Dios ante los ojos de los cubanos y, mientras esa imagen perdure, qué importa su "renuncia".

Más importante es el temprano anuncio de su hermano el general, en el VII Pleno del Comité Central del Partido, celebrado el 29 de julio de 2009: La dirección histórica de la Revolución también encabezará el próximo Congreso. Luego, poco poder de decisión tendrán los jóvenes, y el campo cubano, que un día fue productivo, continuará baldío mientras rijan los destinos de la nación quienes condujeron a su empantanamiento.

Claro está, la solución del problema está en manos de los cubanos. En el mismo Pleno el general Raúl Castro dijo: "Tiene que ser el pueblo, con su vanguardia, el que decida". Y si de decidir se trata, lo primero que tendrá que determinar el pueblo es si en realidad el PCC es su vanguardia o su cancerbero.

Sólo un dato, desde la fundación del PCC, en 1965, en Cuba han aumentado las cárceles y disminuido los centrales azucareros.

http://www.diariodecuba.com/cuba/3860-cuestiones-de-forma-y-de-fondo

Arranca el Festival Sí Cuba en Nueva York

Cultura

Arranca el Festival Sí Cuba en Nueva YorkAgenciasNueva York 01-04-2011 – 11:38 am.

El arte y la cultura de Cuba toman Nueva York desde este jueves, y durante los próximos dos meses y medio, con el festival "¡Sí Cuba!", que celebra la riqueza artística de la Isla, reporta EFE.

Catorce instituciones —teatros, fundaciones, festivales, grupos de baile— se han unido en Nueva York para presentar un festival que muestra, desde lo tradicional a lo moderno, la cultura cubana.

El programa incluye películas, conciertos con leyendas musicales y estrellas emergentes, danza, exposiciones, presentación de libros y foros con músicos, cineastas, productores e intelectuales, en los condados de Manhattan, Brooklyn y El Bronx.

El legendario grupo de son Septeto Nacional Ignacio Piñero, bajo la dirección de Eugenio Rodríguez, figura entre las leyendas de la música cubana que actuarán en la Gran Manzana, en su segunda presentación en en 77 años.

Destaca en el programa el también legendario grupo folclórico Los Muñequitos de Matanza, que regresan a la Gran Manzana tras diez años de ausencia, con el espectáculo Homenaje a los ancestros.

En la danza clásica, miembros del Ballet Nacional de Cuba, participarán de una discusión acerca de su técnica clásica y la historia de su compañía, mientras que ¡Sí Cuba! será el escenario para el debut en Estados Unidos de la compañía de danza contemporánea, con su fusión de estilos españoles y afrocaribeños con ballet europeo clásico.

El festival presentará además variadas exposiciones de pintura, que incluye Queloides: raza y racismo en el arte contemporáneo cubano, a través de la cual un grupo de artistas protesta por el resurgimiento del racismo en Cuba, así como Hola Havana y Cosas ocultas, de arte contemporáneo.

El Festival de Cine de La Habana en Nueva York homenajeará a Gerardo Chijona con una retrospectiva de su trabajo.

"¡Sí Cuba! es una extraordinaria oportunidad para los neoyorquinos experimentar la dinámica cultura de un vecino cercano", señaló a EFE Helmo Hernández, de la Fundación Ludwig de Cuba.

Agregó que el festival mostrará "la fortaleza y vitalidad" de la danza cubana: moderna, folclórica y clásica.

"La audiencia será testigo de la relación entre la técnica cubana y el movimiento de la danza en Estados Unidos", mientras que las exposiciones de pintura, dibujo, fotografía y escultura reflejarán la vitalidad y popularidad de artistas cubanos en ambos países, señaló Hernández.

Recordó que la idea del festival surgió de una conversación que sostuvo con Karen Brooks Hopkins, presidenta de la Academia de la Música de Brooklyn (BAM), en la terraza de la Fundación Ludwig en Cuba.

"Por años, la Fundación ha estado colaborando con prestigiosas organizaciones artísticas en Estados Unidos, incluyendo BAM y el teatro Joyce, instituciones claves en ¡Sí Cuba!", dijo Hernández y explicó que el papel de la fundación que preside en esta iniciativa es la de facilitar la participación de los artistas "y revelar a sus homólogos lo mejor de la cultura cubana".

Por su parte, Carole Rosenberg, presidenta de Amigos de la Fundación Ludwig en Estados Unidos, con sede en Nueva York, destacó que esa organización ha estado construyendo puentes culturales entre Cuba y Estados Unidos desde el 2000, a través del trabajo con diversas instituciones.

Para el director ejecutivo del Cuban Artist Fund —que será sede de la exhibición de fotografía Body Memories— Carlos Pomares, el festival permitirá que tanto estadounidenses, como la comunidad cubana, conozcan el trabajo de la nueva generación de artistas, "algo no muy usual".

"Creo que se beneficiarán ambas partes (Cuba y Estados Unidos) con el intercambio. Parece que en Cuba y Estados Unidos el clima político da la oportunidad de realizar programas que antes no se podían hacer y de experimentar diferentes puntos de vista", dijo Pomales, de origen cubano.

http://www.diariodecuba.com/cultura/3903-arranca-el-festival-si-cuba-en-nueva-york

La Iglesia Católica pide una ‘reforma urgente’ del sistema de salud

Sociedad

La Iglesia Católica pide una 'reforma urgente' del sistema de AgenciasLa Habana 31-03-2011 – 8:41 pm.

'No sería desatinado considerar la participación de instituciones religiosas', e 'ir pensando en la combinación del servicio público con el servicio privado', dijo 'Palabra Nueva'.

La Iglesia Católica pidió una "urgente" reforma de apertura al sector privado en el sistema de salud estatal, pues está afectado por la corrupción, la falta de recursos y el mal servicio, según un artículo que publicó el jueves en su revista mensual, informó AFP.

El análisis citó como ejemplo la tragedia del Psiquiátrico de La Habana, donde murieron 26 enfermos en una ola de frío en 2010, por el abandono, el mal estado de la instalación, y el robo de alimentos, medicinas y abrigos para ser vendidos en el mercado negro.

"El mal de la irresponsabilidad que provocó la muerte de los enfermos (…) tiene raíces más extensas", según el comentario escrito por Orlando Márquez, director de la revista Palabra Nueva, de la Arquidiócesis de La Habana que encabeza en cardenal Jaime Ortega, interlocutor del gobierno de Raúl Castro

"Hemos llegado a un punto en que casi nadie escapa al mal del robo y la compra-venta en el mercado negro, porque este es un vicio que ha penetrado en todos los poros de la sociedad cubana contemporánea", prosiguió.

Márquez opinó que en las primeras tres décadas de revolución, cuando la hoy desaparecida Unión Soviética era sostén de Cuba, se desarrollaron programas de salud meritorios, pero ahora "han desaparecido" y son necesarias "reformas urgentes" para recuperarlos.

"No sería desatinado considerar la participación en el sistema nacional de salud de instituciones religiosas", e "ir pensando en la cooperativización de los servicios de salud, o en la combinación del servicio público con el servicio privado", consideró.

"La diversificación de la propiedad, la renuncia a la propiedad estatal absoluta (…) no traerán el paraíso a la isla, pero puede ayudar en la disminución de la corrupción y a poner frenos a una amoralidad que amenaza con asfixiarnos", añadió.

La propuesta de la Iglesia se enmarca en un proceso de reformas que impulsa el general Raúl Castro, que será refrendado en el VI Congreso del gobernante Partido Comunista y que incluye la apertura al sector privado, capital extranjero, eliminación de subsidios y recorte este año de medio millón de empleos estatales.

http://www.diariodecuba.com/cuba/3896-la-iglesia-catolica-pide-una-reforma-urgente-del-sistema-de-salud

"Submarino amarillo" emerge en Cuba como santuario de música de los Beatles

"Submarino amarillo" emerge en Cuba como santuario de música de los BeatlesEL UNIVERSALjueves 31 de marzo de 2011 11:40 AM

La Habana.- Cuatro décadas después de que su música fuera marginada en los medios de Cuba, los Beatles encontraron su The Cavern Club en La Habana: Submarino amarillo, un lugar para llenar el corazón de fans y nostálgicos del más famoso grupo de rock de la historia.

La taberna, que hace honor al clásico Yellow submarine, está ubicada en el sótano de un edificio en el céntrico barrio del Vedado, a 25 metros de la estatua de John Lennon develada en 2000 por el líder comunista y convertida en lugar de tributo al ex beatle, asesinado en 1980.

Según su gerente, Yosmany Groeiro, el club abrió sus puertas "como un centro especializado en la música de los Beatles" y el rock y el pop de los años 60, como parte de una estrategia del Ministerio de Cultura de diversificar su propuesta cultural, con precios asequibles a los cubanos.

"Es un lugar para todo el que quiera venir a abrir su nostalgia. La Habana necesitaba hace muchos años un lugar como éste", porque "los amantes de los Beatles no tenían a dónde ir", comentó a la AFP Ernesto Juan Castellanos, de 48 años y uno de los directores artísticos del flamante centro nocturno.

A la derecha de la entrada al recinto, recibe a los visitantes una enorme foto de Lennon, Paul MacCartney, Ringo Starr y George Harrison, que junto con algunas de sus antológicas canciones estampadas por doquier en las paredes, hacen del club una suerte de santuario.

Caricaturas del Cuarteto de Liverpool, ilustraciones de sus temas, entre ellos Strawberry Fields Forever, y una barra decorada con las portadas de sus 18 discos originales completan el diseño del centro que, a diferencia de otros de la capital, no tiene pista de baile porque busca un ambiente más íntimo.

"El lugar más bello y acogedor de la ciudad, nuestra caverna. Los 'beatlemaníacos' estamos supercontentos", destacó Ana Laura, una socióloga cincuentona que no paraba de canturrear en inglés las canciones que sonaban en el club.

Para Arnaldo Rodríguez, director de la agrupación salsera El Talismán, una de las más populares de Cuba, se trata de una "iniciativa fabulosa" porque "los Beatles son patrimonio del mundo. Todo lo que hacemos está muy influido por la música que ellos hicieron".

El Submarino amarillo es como "un hijo" pero sobre todo un centro cultural estatal para "promocionar su legado de paz, amor y amistad", dice Castellanos, autor de cuatro libros sobre el grupo.

Es también un estudioso de la época de "incomprensión" que sufrió la música del cuarteto en Cuba entre los 60 y 70 cuando algunos funcionarios los identificaron como "problemas ideológicos".

"Tenemos ideado hacer encuentros teóricos", comentó el director, quien entre 1996 y 1999 organizó en La Habana coloquios del grupo, que no pudo continuar por "falta de apoyo" oficial, aunque ya la música se pasaba libremente por la radio y la televisión locales.

El público que está llegando al club, abierto de martes a domingo desde la tarde y hasta la madrugada, rebasa cada día la capacidad -de 104 personas-, lo que muestra, según Castellanos, que los Beatles "no pertenecen a una generación, sino a todas".

Además de estar prohibido fumar y el reggaeton -ritmo que ha invadido los centros nocturnos de Cuba-, una tercera regla de oro rige en el Submarino amarillo: las agrupaciones musicales invitadas deben tocar un 50% de música de los Beatles.

"Aquí pasaron de ser prohibidos a ser obligatorios", dice resuelto Castellanos.

http://www.eluniversal.com/2011/03/31/submarino-amarillo-emerge-en-cuba-como-santuario-de-musica-de-los-beatles.shtml

LOS CAMBIOS COMIENZAN CUANDO LOS DERECHOS SE EJERCEN

LOS CAMBIOS COMIENZAN CUANDO LOS DERECHOS SE EJERCEN31-03-2011.Osvaldo Alfonso ValdésEx Prisionero de Conciencia de la Causa de y Director de Misceláneas de Cuba

Misceláneas de Cuba, No. 1, Año VII, Enero – Febrero 2011(www.miscelaneasdecuba.net).- Cada nuevo número de Misceláneas de Cuba es, para quienes estamos implicados en este proyecto, un nuevo aporte a esa ya larga lucha por la democratización de nuestra patria. Cierto es que la dictadura sigue ahí, haciendo amagos de reformas, entreteniendo a la opinión pública internacional con medidas que nada cambian, o si lo hacen, no son en la dirección que el país necesita, sino sólo para tratar de evitar el caos y conservar el poder. Porque ese es el único proyecto de la vieja clase dirigente de la isla, preservar el privilegio de seguir siendo los dueños de Cuba.

Se liberan presos de conciencia que nunca debieron ir a la cárcel, pero la represión continúa y las leyes siguen criminalizando el ejercicio de las libertades reconocidas y respetadas en una verdadera democracia. Las , a quienes más que a todos les deben la los presos excarcelados, siguen siendo maltratadas por el régimen utilizando la bajeza de gentes que han perdido el escrúpulo y son los mejores seguidores de esa tiranía. El estado continúa a través de sus medios de propaganda con su propósito de denigrar a la oposición democrática, lo cual es prueba de que no se moverán en dirección a la apertura. La primera y mejor evidencia de que tienen voluntad de cambio verdadero la darán cuando dejen de perseguir a quienes pagando un alto precio han luchado y luchan por la democracia. Nada es mejor en Cuba, el futuro de la revolución es ese hoy de desesperanza, pobreza, represión y frustración.

Pero algo sí cambia en nuestra tierra, y es la pérdida del miedo. Los cubanos sienten cada vez más que tienen que ser protagonistas de ese cambio imprescindible. Reflejo de ello es el creciente movimiento democrático que cada vez es más fuerte, al que la represión ya no detiene, y que sin renunciar a la lucha pacífica ya toma las calles en cualquier pueblo o ciudad de la isla y planta cara a los enemigos de la libertad. Ellos ya son alternativa, no son sólo un movimiento de denuncias, ellos son la esperanza y la garantía de que la democracia y la libertad son posibles. Los cambios comienzan cuando los derechos se ejercen y ese es un proceso que ya comenzó en Cuba y cuyos líderes y protagonistas son los miles de cubanos y cubanas que hoy son parte de la resistencia pacífica al régimen castrista. Estas nuevas páginas de Misceláneas de Cuba, muestran y quieren servir mejor a esos compatriotas que tanto arriesgan cada día por la libertad de todos nosotros.

***************

Nota: El artículo anterior fue publicado en la sección Editorial del No. 1, Año VII, Enero – Febrero de 2011, de Misceláneas de Cuba, Revista de Asignaturas Cubanas.

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=31665

Artists put Cuba’s painful history of suppression on display with new exhibit

Artists put Cuba's painful history of suppression on display with new exhibit

Jordan Schnitzer Museum of Art will show pieces from 19 influential Cuban artistsRyan Imondi | Scene ReporterPublished: Wednesday, March 30, 2011

Last week, while the majority of campus was on break, the Jordan Schnitzer Museum of Art unveiled "Diaspora, Identity, and Race: Cuba Today."

The exhibition features new works from contemporary Cuban artists who focus on issues of racism, homophobia and other problems occurring in Cuban society that have been silenced by the Cuban government over the last few decades.

Remaining on display until June 21, the exhibition's main purpose is to give current Cuban artists a platform to express their feelings toward the state of the country. After the Cuban revolution in 1959, the government officially declared that issues of racism, sexism, prostitution and poverty had all been solved. In reality, many of these problems persisted. Because of the government's claims, many of these topics were taboo to talk about. The art featured in the Schnitzer exhibit is a representation of the artists' feelings and emotions of growing up in a society where addressing such issues was strongly discouraged.

"Only recently in the past 20 or 30 years have artists started to come forward and discuss these issues openly in their work and sometimes to very severe punishments," said Ashley Gibson, exhibit curator.

The exhibit combines quite a few different art forms, including sculpture, video, paintings, photography and a few others to accurately depict the feelings of the artists.

"Hopefully all this work sitting together can kind of inform some large conversation about racism or other social issues," Gibson said. "While it's definitely getting the word out there about what's going on in Cuba, people can take this and kind of relate it to their own experiences."

Gibson, a master's student with a contemporary art history focus, started working on the exhibit in the fall. Working with the executive director of the Schnitzer, Jill Hartz, Gibson was able to use pre-existing art that was stored in the museum's collection, while also bringing in a number of new pieces. There are a total of 28 pieces in the exhibit.

The exhibit takes pieces from as far back as 1990 but focuses on more recently produced art — some as new as from 2010. A total of 19 artists, all Cuban-born, are featured. Each artist brings a unique perspective to the exhibit with some artists considered some of Cuba's most influential, while others are relatively new aspiring artists.

Almost every artist in the exhibit is considered to be part of a generation in Cuba that endured economic hardship brought on by the fall of the Soviet Union. After Cuba lost roughly 80 percent of its trade because of the fall of its powerful ally, the country's living conditions dropped significantly. Many of the artists from this generation created their art with little money and limited resources. Most of the pieces on display project the strong emotional reaction to the two decades that have followed that time period.

The exhibit is sponsored by The Americas in a Globalized World Initiative and the Department of Romance Languages, along with the Schnitzer.

Anyone interested in seeing "Cuba Today" or any other exhibit can partake in a visit during the museum's free first Friday, April 1.

Tag: Repression

http://www.dailyemerald.com/scene/artists-put-cuba-s-painful-history-of-suppression-on-display-with-new-exhibit-1.2133063

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