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El gobierno admite que paga más de la cuenta por el petróleo venezolano, ‘para evitar la dependencia’

Sunday, November 8th, 2009

Economía
El gobierno admite que paga más de la cuenta por el petróleo venezolano,
‘para evitar la dependencia’

Un viceministro de Exteriores dijo que el régimen escogió conseguir
crudo más caro bajo el ‘Acuerdo de Caracas’, en lugar de los beneficios
de Petrocaribe.

Agencias | 06/11/2009

El gobierno está tratando de desalentar su excesiva dependencia del
petróleo venezolano, pagando más de lo que debe por él, dijo este
viernes un funcionario de la Isla, según Reuters.

El viceministro de Relaciones Exteriores, Rogelio Sierra Díaz, dijo que
para evitar la conformidad, el régimen escogió conseguir crudo más caro
bajo el “Acuerdo de Caracas”, en lugar de recibir los beneficios de la
alianza Petrocaribe, impulsado por Venezuela.

“Hemos decidido permanecer con el Acuerdo de Caracas que no nos hace tan
dependientes”, dijo Sierra.

Petrocaribe, una alianza energética promovida por Hugo Chávez en la que
participan 18 naciones, entre ellos Cuba, permite la compra de crudo a
precios preferenciales. Venezuela ofrece a los afiliados financiamientos
de hasta el 50% de las compras, con una tasa de interés del 2% a 25 años.

El acuerdo de Caracas, que comenzó en el año 2000, cuando los precios
del petróleo estaban por debajo de 20 dólares por barril, admite un
financiamiento de no más de un 25% a una tasa de interés similar.

Cuba sigue recibiendo la mayor parte de su petróleo desde Venezuela, que
envía 93.000 barriles por día para ayudar a cubrir la demanda diaria de
la Isla.

Sin embargo, ha firmado contratos con ocho empresas extranjeras para
explorar en las aguas profundas del Golfo de México aún sin explotar.

Sierra dijo además que el gobierno de la Isla ha fortalecido las
relaciones con otros países productores de petróleo como Brasil,
Argelia, Rusia y Angola, en parte por motivos estratégicos, relacionados
con la energía.

“Al igual que los Estados Unidos, nuestra política exterior incluye
consideraciones energéticas”, dijo el funcionario.

El deseo de la diversificación es impulsado en parte por la dolorosa
lección sufrida por Cuba en la década de 1990, tras la caída de su
aliada Unión Soviética, que la sumió en una profunda crisis de la que
sólo comenzó a recuperarse en los últimos años.

Cuba no quiere que la historia se repita, dijo Sierra.

“Seríamos tontos para caer en la misma dependencia que tuvimos con la
Unión Soviética y antes con los Estados Unidos”, dijo.

Sierra dijo que Cuba paga por el petróleo venezolano mediante el
suministro de servicios médicos y profesionales al país sudamericano, a
precios inferiores a los establecidos por la Organización Panamericana
de Salud para la región.

© cubaencuentro.com

El gobierno admite que paga más de la cuenta por el petróleo venezolano,
‘para evitar la dependencia’ – Noticias – Cuba – cubaencuentro.com (6
November 2009)

http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/el-gobierno-admite-que-paga-mas-de-la-cuenta-por-el-petroleo-venezolano-para-evitar-la-dependencia-221546

El Senado insta a supeditar la ayuda a los países pobres a avances reales

Wednesday, November 4th, 2009

ESPAÑA | A iniciativa del PP y con el apoyo de PNV y CiU

El Senado insta a supeditar la ayuda a los países pobres a avances reales
Europa Press | Madrid
Actualizado miércoles 04/11/2009 13:01 horas

El Senado ha instado este miércoles al Gobierno, a iniciativa del PP y
con el apoyo de PNV y CiU, a que supedite las ayudas a países en
desarrollo a “avances reales y comprobados hacia la democracia y la
garantía de los derechos humanos”.

El senador ‘popular’ Alejandro Muñoz Alonso, defensor de la iniciativa,
logró sacarla adelante por 126 votos a favor, 117 en contra y 3
abstenciones de algunos miembros del Grupo Mixto.

La moción del PP pide también al Ejecutivo que avance hacia la
“prometida” reforma del servicio exterior para fortalecer la presencia
internacional de España y envíe a las Cortes el proyecto de ley del
Servicio Exterior para su debate en la presente legislatura. También le
solicita que lleve a cabo “cuanto antes” las gestiones precisas para que
España forme parte “por derecho propio” del G20.

Una vez más, las diferencias entre PP y PSOE con respecto a la política
que el Gobierno lleva a cabo en Cuba y Venezuela impidieron el consenso,
según reconoció un senador socialista.

El texto pide al Gobierno que exprese “a los gobiernos correspondientes”
la “preocupación” de España por la “existencia continuada de presos
políticos en varios países iberoamericanos” y que manifieste “bilateral
o multilateralmente” su inquietud “por la situación de las libertades de
expresión y de prensa en varios países iberoamericanos”.

El último punto de la iniciativa, que añade una enmienda de CiU, reclama
avanzar hacia la definición de una política exterior como una “auténtica
política de Estado por medio del consenso efectivo con los grupos
parlamentarios activando para tal fin el mecanismo de consulta rápido e
informal” que el jefe de la Diplomacia española propuso en la Comisión
de Asuntos Exteriores del Congreso.

El portavoz de Exteriores del PSOE en el Senado, José Carracao, ofreció
a los ‘populares’ pactar un texto común, pero Muñoz Alonso Alonso lo
rechazó.

El PSOE proponía cambiar el lenguaje firme del PP hacia la carencia de
libertades en países como Cuba y Venezuela por un párrafo que pedía al
Gobierno “defender activamente los derechos humanos y las libertades
democráticas en sus relaciones bilaterales y en los organismos
internacionales, buscando avances sustanciales prácticos, más allá de
meras declaraciones”.

De hecho, Carracao pidió a los ‘populares’ que no pretendan desde la
oposición “constreñir” la acción del Ejecutivo en Latinoamérica porque
la mejor forma de defender los intereses de España en estos países es
teniendo “la mejor relación” con sus Gobiernos.
Sin voluntad de consenso

El senador de la Entesa Lluis María de Puig (PSC) echó en cara al PP que
no tenga “voluntad de consenso” y lamentó que la moción de Muñoz Alonso
se preocupe de los presos políticos que hay en Iberoamérica y no en
otras partes del mundo. Por eso su grupo se unió al PSOE y votó en
contra de la iniciativa.

Muñoz Alonso negó que el PP no quiera el consenso, sino que están en
contra de entender ese consenso como un “contrato de adhesión”, como
hace, en su opinión, el Gobierno, que tiene un concepto “circense” de
cómo llegar al consenso, pasando “por el aro y a latigazos”.

El senador ‘popular’ justificó que su grupo hable tanto de Iberoamérica
porque considera que España tiene allí responsabilidades especiales y
porque es en ese continente donde se ha creado una “alianza bolivariana”
de países que se están “alejando de la democracia”.

Denunció una vez más que “no tiene sentido” viajar a Cuba y no ver a los
disidentes, como hizo por segunda vez el ministro de Asuntos Exteriores
y de Cooperación, Miguel Angel Moratinos, en su última visita a La
Habana. Y advirtió de que España se convertirá en “avalista” de
dictaduras si mira hacia otro lado cuando se producen actuaciones no
democráticas.

El senador del PNV Iñaki Anasagasti explicó su apoyo a la moción del PP
porque la política exterior del Gobierno no puede ser “la de Juan
Palomo, yo me la guiso, yo me la como” y esperó que sirva para que el
Ejecutivo se dé cuenta de que “tiene que contar más” con los grupos
políticos.

Anasagasti, nacido en Venezuela, señaló que en este país hay mucha gente
que se siente “sola y abandonada” y que no entiende la política exterior
española, en la que falta, a su juicio, “gestualidad”.

El portavoz de CiU, Jordi Vilajoana, compartió la postura del PP de
hacer una mención especial a los “retrocesos” en la democracia que se
están produciendo en algunos países iberoamericanos que acogieron a
emigrantes españoles durante la dictadura de Franco y consideró que la
moción de los ‘populares’ “no debilita” al Gobierno.

El Senado insta a supeditar la ayuda a los países pobres a avances
reales | Solidaridad | elmundo.es (4 November 2009)

http://www.elmundo.es/elmundo/2009/11/04/solidaridad/1257336003.html

Cooperación CE-Cuba y deudas a empresas europeas centran visita de comisario

Tuesday, November 3rd, 2009

CUBA-UE
Cooperación CE-Cuba y deudas a empresas europeas centran visita de comisario
Hora: 17:12

La Habana, 3 nov (EFECOM).- El comisario europeo de Cooperación y Ayuda
al Desarrollo, Karel De Gucht, ha centrado sus gestiones con las
autoridades cubanas en la cooperación, las deudas de la isla con
empresas europeas y el avance en el diálogo bilateral, informaron hoy a
Efe en La Habana fuentes diplomáticas.

De Gucht, que llegó el viernes a la isla y prolongará su visita hasta el
miércoles, se reunió hoy con uno de los vicepresidentes del Consejo de
Ministros de Cuba, Ricardo Cabrisas, quien le aseguró que este país
pagará sus deudas, a pesar de los atrasos causados por una difícil
coyuntura, agregaron las fuentes.

El comisario se ha reunido también con los ministros cubanos de
Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez, y de Comercio Exterior, Rodrigo
Malmierca, y tiene aún pendiente de confirmar una entrevista con el
presidente, general Raúl Castro.

Cuba y la Comisión Europea (CE) normalizaron sus relaciones y la
cooperación en 2008, después de que la Unión (UE) levantara las
sanciones diplomáticas casi simbólicas que impuso a la isla en 2003 por
violaciones de los derechos humanos.

De Gucht está pasando revista a los proyectos de cooperación de la
Bruselas con la isla, que en 2009 sumarán 40 millones de euros y en 2010
tendrán un monto similar.

Fuentes de la CE dijeron a Efe que esta visita ha aumentado “el nivel de
confianza” de ambas partes, lo que permitirá avanzar mucho en el diálogo
y la normalización de las relaciones.

De Gucht inauguró el lunes el pabellón de la CE en la XXVII Feria
Internacional de La Habana y dijo que la presencia allí de más de 400
firmas europeas confirma la “fortaleza” y el “potencial” de la relación
comercial con Cuba.

Destacó que la UE es el primer inversor en Cuba y uno de sus principales
socios comerciales.

“El mercado cubano continúa siendo considerablemente atractivo y quedan
muchas oportunidades de negocios”, dijo De Gucht después de que
funcionarios cubanos confirmaran en la Feria la grave recesión de su
economía, con una caída del 36% del comercio exterior y dificultades
para pagar a los proveedores.

“Cuba es una gran atracción turística para Europa y cerca de un millón
de europeos la visitan cada año”, recordó. EFECOM

am/prb

Invertia.com – Cooperación CE-Cuba y deudas a empresas europeas centran
visita de comisario (3 November 2009)

http://www.invertia.com/noticias/noticia.asp?subclasid=&clasid=&idNoticia=2237550

Food Security Focus of New UN Programme

Thursday, October 29th, 2009

CUBA: Food Security Focus of New UN Programmes
By Patricia Grogg

HAVANA, Oct 29 (IPS) – Three new international cooperation agreements
channeled through the United Nations system in Cuba are aimed at
strengthening food security, especially in the poorest parts of the country.

“Thanks to the joint work of the international community, the United
Nations and the Cuban government, we have been able to provide more
assistance in such important areas as food,” the United Nations resident
coordinator in Cuba, Susan McDade, told IPS.

“Four years ago it would have been difficult to imagine this kind of
collaboration,” achieved by means of “better coordination” among U.N.
agencies, which has made it possible to mobilise resources towards
sectors of development identified as priorities by Cuban officials, she
said.

McDade, who is from Canada, said the three agreements involve a total of
35 million dollars for projects that will have an impact throughout the
country, but with an emphasis on the easternmost provinces that cover
one-third of the island.

That part of the country, which includes the cities of Las Tunas (662 km
east of Havana), Holguín (743 km), Granma (744 km), Santiago de Cuba
(861 km) and Guantánamo (905 km), is the least developed part of the
island, and the consensus is that it must be given top priority in
development aid plans.

Many of the Millennium Development Goals (MDGs), adopted by the
international community at the U.N. general assembly in 2000, have been
achieved in Cuba, while others are on the way to being met, said McDade,
who is also the resident representative of the U.N. Development
Programme (UNDP).

But “some eastern provinces and municipalities are not making the same
progress,” she pointed out.

A study by the National Statistics Office (ONE) on progress towards the
MDGs in eastern Cuba made it possible for U.N. agencies and local
authorities to identify which areas should be especially targeted in
development efforts, including maternal health programmes, promoting
greater access to food, and defence of the environment.

Some of the problems in eastern Cuba are caused by the lack of a habit
of eating vegetables rich in micronutrients and iron, shortages in
protein, especially among the lowest-income sectors, and a higher teen
pregnancy rate.

Studies show there is no “chronic hunger” in Cuba, although there are
certain levels of anemia and scarcity of micronutrients in some segments
of the population, especially children under two, young mothers, nursing
mothers and people with chronic health problems.

The eight MDGs set a 2015 deadline for halving extreme poverty and
hunger rates from 1990 levels, achieving universal primary education,
promoting gender equality and maternal health, reducing child mortality,
combating HIV/AIDS, malaria and other diseases, ensuring environmental
sustainability, and developing a global partnership for development.

Fighting anemia

The first of the programmes mentioned by McDade, which will involve 8.5
million dollars in aid, is focused on “support for the fight against
anemia in disadvantaged groups in Cuba,” which will directly benefit the
24 poorest municipalities in the five eastern provinces and the western
province of Pinar del Río.

That initiative will provide financing for a dairy company in Pinar del
Río to expand production in order to make an iron-fortified porridge
which includes milk, to be provided to children between the ages of six
months and five years, pregnant women, and other people facing a risk of
anemia.

Boosting decentralisation in the countryside

The second project, called “support for new decentralisation initiatives
and production stimulation in Cuba,” will include seven million dollars
in aid to bolster the participation of the small private sector as a
dynamic agent in local development. Individual producers and
cooperatives from five municipalities in five different provinces will
be the beneficiaries.

“This programme is aimed at promoting decentralisation in agriculture,
in line with the government’s new policy of promoting economic
activities that contribute to import substitution,” said McDade, who
added that small farmers involved in the programme will be provided with
tools, credits and facilities for repairing tractors, among other services.

Both initiatives will be partly financed by the MDG Achievement Fund
(MDG-F), whose main donor is Spain.

The MDG-F is a U.N. instrument that backs up national efforts to meet
the MDGs, fight inequality and increase active participation by civil
society in social and economic development.

Diversification of agriculture

The third agreement mentioned by the U.N. resident coordinator will
involve 20 million dollars in aid from the European Commission,
channeled through the UNDP, up to Sept. 30, 2011, with the aim of
diversifying agriculture.

The plan is to strengthen local food production capacity, while
improving farm management and the availability of local produce in 27
selected municipalities. In addition, efforts will be made to improve
quality and quantity of skilled farmers in another 10 municipalities.

The government of Raúl Castro has made the recovery and increased
efficiency of the agriculture sector, whose difficulties were aggravated
by the damages caused by three hurricanes last year, one of the top
priorities of his government.

The total economic losses caused by the hurricanes were estimated at 10
billion dollars.

The U.N. system worked hard to mobilise international humanitarian
support to help this Caribbean island nation get back on its feet in the
wake of the hurricanes. McDade, however, whose nearly four- year stint
in Havana is coming to an end, says this is one of the pending challenges.

“Although we all hope that Cuba will never again be whipped by three
hurricanes in one month, we can imagine that it will continue to be
vulnerable to such disasters. Looking towards the future, the United
Nations has to perfect its capacity to mobilise more swiftly on such
occasions,” she said.

Cuba as well as other nations in the region “are facing tremendous
challenges caused by climate change and its effects,” said McDade. “In
my four years here, we have had equally serious problems of flooding and
drought in the eastern region; I saw both extremes.”

She said the main climate change-related challenge facing Cuba is
designing an adaptation plan, which involves rational, sustainable use
and management of resources and the inclusion of environmental
considerations in economic planning, among other aspects.

“The key question here and in any country is that the plans are drawn up
at a national level, but the implementation takes place at a local
level, which means close coordination between central and local bodies
is required. I believe Cuba has the capacity to do this, but it is an
area where the U.N. system would like to work more in the future,” the
U.N. official said.

U.N. cooperation in Cuba covers programmes and projects in areas of
local human development, natural disasters and risks, the environment
and energy, health and food security, all of which are in line with
priorities identified by the government.

This year McDade will finish her mission in Havana, where she was posted
in February 2006, and will travel to Uruguay to head the U.N. system in
that South American country. (END/2009)

CUBA: Food Security Focus of New UN Programmes – IPS ipsnews.net (29
October 2009)

http://www.ipsnews.net/news.asp?idnews=49058

Suggestion that US is not assisting Cuba is false: Obama Admin

Thursday, October 29th, 2009

Suggestion that US is not assisting Cuba is false: Obama Admin
Updated on Thursday, October 29, 2009, 09:30 IST
Tags:US, Cuba, Obama Admin

Washington: The Obama Administration has said the suggestion that the
United States is not assisting Cuba is false.

“The suggestion that we are not assisting Cuba is just false. I mean, we
are one of the major providers of humanitarian assistance to Cuba”.

“But we don’t believe that while there are repressive measures in place
in Cuba, that we should reward the Government of Cuba by lifting the
economic sanctions that could assist the Government of Cuba in its
repression of its own citizens,” State Department spokesman, Ian Kelly,
told reporters at his daily news briefing.

“The United States believes it has the sovereign right to conduct its
economic relationship with Cuba as determined by US national interests,”
he said.

“Sanctions on Cuba are designed to permit humanitarian items to reach
the Cuban people, while denying the Cuban Government resources that it
could use to repress its citizens,” he said in response to a question.

Kelly said the US is a leading source of food and humanitarian relief to
Cuba. “In 2008, US exported USD 717 million in agricultural products,
medical devices, medicine, wood, and humanitarian items to Cuba,” he said.

Noting that sanctions are one part of the US policy approach to Cuba,
Kelly said in recent months the Obama Administration have reached out to
the Cuban people.

“We have taken steps to promote the free flow of information, we have
lifted restrictions on family visits, and we have expanded the kinds and
amounts of humanitarian items that the American people can donate to
Cuba,” he said.

“We have also taken steps to establish a more constructive dialogue with
Cuba. We have re-established dialogues on migration, and we have
initiated talks to reestablish direct mail service,” Kelly said.

Kelly said the Obama Administration remains focused on the need for
improved human rights conditions and respect for fundamental freedoms in
Cuba. “We would need to see improvements in those areas before we could
normalize relations with Havana,” he said.

Responding to a question, the State Department spokesman said the Obama
Administration believes that it is not the right time to lift sanctions.

“We do not think it’s time to lift that embargo. We will consider that
when the Government of Cuba starts to make some positive steps towards
loosening up its repression of its own people,” Kelly said.

The Obama Administration’s policy on Cuba is designed to try and move
the country to doing the right thing towards its own people, he argued.

“They have not taken the kind of steps to show us that they are willing
to open up their society and open up their economy
. And until they do these things, we are not willing to change our
policy,” he said.

“We are looking to try and put our relationship with Cuba on a more
productive path,” Kelly said.

Bureau Report

Suggestion that US is not assisting Cuba is false: Obama Admin (29
October 2009)

http://www.zeenews.com/news574292.html

WHO to send 200M swine flu vaccines to 100 nations

Thursday, October 29th, 2009

Posted on Wednesday, 10.28.09
WHO to send 200M swine flu vaccines to 100 nations
The Associated Press

HAVANA — The World Health Organization plans to distribute 200 million
doses of swine flu vaccine to 100 developing countries.

WHO secretary-general Margaret Chan says shipments could begin next month.

Cuba is on the list of recipients. State media reports that Cuba will
accept vaccines, putting aside previous skepticism about their
effectiveness.

The communist government previously said it would rely on the army
sealing off areas where the virus is spreading and mass quarantines to
fight swine flu.

Cuba has reported seven deaths and 793 confirmed cases.

The WHO says nearly 5,000 swine flu deaths have been reported worldwide.

Chan spoke Wednesday at the end of a four-day visit to the island.
WHO to send 200M swine flu vaccines to 100 nations – National Business -

MiamiHerald.com (28 October 2009)

http://www.miamiherald.com/business/nation/story/1304953.html

INICIATIVAS SOCIALES INDEPENDIENTES EN CUBA

Monday, October 26th, 2009

INICIATIVAS SOCIALES INDEPENDIENTES EN CUBA
2009-10-26.
Julio Romero Muñoz, Periodista Independiente

(www.miscelaneasdecuba.net).- El criterio de llevar a cumplimiento obras
de tipo social se hace común entre organizaciones diferentes que
representan a la oposición camagüeyana. Es factible y necesario abrirse
al ciudadano proponiendo algo para ellos aún cuando no existan recursos
efectivos.

En este sentido, ha desarrollado varios programas de trabajo el
Movimiento Solidario Expresiòn Libre, MOSEL, desde su fundación en el
año 2004. No solo los gestos solidarios deben alcanzar a los presos
especialmente a los políticos, también hay que brindar servicios
palpables a la población que en sufre carencias y siempre espera algo
más que palabras.

Otras organizaciones están aceptando esta idea en la actualidad, las
cuales se enriquecen con las experiencias de los que ya recorremos este
camino por un tiempo efectivo. Para el caso de la organización MOSEL, lo
más trascendental ha sido la vinculación de decenas de niños a
actividades sanas, constructivas y despolitizadas, que aunque con menos
participación ha llegado también a miembros de la población juvenil. Se
ha logrado también en la actualidad que participen personas adultas que
toman conciencia de la necesidad de replantear valores y virtudes
afectadas en 5 décadas incluyendo el resorte total de principios de
ética y conducta ausente por similar tiempo.

Los Centros de Servicio de Información y Formación al ciudadano, puesto
a disposición de los mismos por MOSEL desde febrero del 2005, han
contribuido al enriquecimiento de la cultura en general de los que han
interactuado con los encargados de esta tarea. Ya sea por el servicio de
mensajería o por el contacto directo de trabajo activo, se puede
asegurar que unas 2000 personas han sido beneficiadas al menos en los
últimos cuatro años.

Valga decir que aún cuando la falta de recursos ha sido notoria, la
voluntad humana ha funcionado como motor indetenible en esta faena. Se
han hecho entregas de ayudas humanitarias a sectores de la sociedad,
tanto en la población penal como en la civil más carente, acciones que
por su parte nos es retribuida con la satisfacción de saber que servimos
a nuestros conciudadanos. Llámese nación, llámese también Patria
forjando testimonios que pongan en claro lo ridículo de los ataques del
gobierno contra la oposición pacífica.

Entre estas obras podemos citar prestación de vivienda para familias de
presos políticos y comunes confinados en nuestra provincia, visita a las
prisiones, envíos de ayudas humanitarias a las prisiones, envío de
tarjetas alegóricas a presos y familiares, colectas de efectivos para
penados y ciudadanos necesitados, recargas de tarjetas telefónicas para
la comunicación preso-familiares y presos-periodistas y organizaciones
independientes, distribución de medicamentos y otros productos recibidos
del exterior a presos, familiares de presos y ciudadanos, entregas de
canastilla y ropas para necesitados, recicladas por miembro de MOSEL,
conformación de manos de obra desinteresada para ayudar a personas
desvalidas, disposición que se mantiene vigente y ayuda humanitaria a
casas específicas en estado paupérrimo y crítico.

Cabe resaltar que algunas de estas acciones han sido posibles también
aprovechando los solidarios apoyos efectivos entregados a nuestra
organización por el Directorio Democrático Cubano en el exilio.

Nos entusiasma descubrir que ya otras organización se animan para
comenzar este tipo de obra necesaria para identificarnos con el pueblo,
razón de nuestra lucha pacífica por el bien supremo que es la patria.

INICIATIVAS SOCIALES INDEPENDIENTES EN CUBA – Misceláneas de Cuba (26
October 2009)

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=23881

Minister vows further aid to Cuba’s food security

Sunday, October 25th, 2009

Updated : 1:15 PM, 10/25/2009

Minister vows further aid to Cuba’s food security

Cuban President Raul Castro has expressed thanks for Vietnamese
assistance after Vietnamese Construction Minister Nguyen Hong Quan
pledged further cooperation and help to Cuba in all fields, especially
in agricultural projects for its food security.

The duo met in Havana, Cuba, on October 23, where the Cuban leader
emphasised on the need for the two countries to facilitate the exchange
of experiences in economic development and socialist construction.

Quan was in Cuba for a meeting of the Inter-Governmental Committee on
Economic, Scientific and Technical Cooperation as head of the Vietnamese
sub-committee.

The meeting was wrapped up on the day with Quan and his Cuban
counterpart, Fidel Figueroa, signing a protocol on budget disbursement
and financial management related to a programme on rice production in
Cuba for 2009-2015.

The two ministers sounded satisfactory at the meeting results, saying
such events have helped the two sides better understand each other and
reach consensus to join efforts in strengthening traditional friendship.

During his stay in Cuba, the Vietnamese head delegate had separate
working sessions with the Minister for Foreign Trade and Foreign
Investment, Minister of Tourism, Minister of Foreign Affairs and the
Minister of Information Technology and Communication.

The Vietnamese guests also visited the Centre of Molecular Immunology
and the Institute for Vaccine and Serum Production.

VOVNEWS.VN | Minister vows further aid to Cuba’s food security –
Minister vows further aid to Cuba’s food security (25 October 2009)

http://english.vovnews.vn/Home/Minister-vows-further-aid-to-Cubas-food-security/200910/109211.vov

España aumentará la cooperación con Cuba

Tuesday, October 20th, 2009

Publicado el lunes, 10.19.09
España aumentará la cooperación con Cuba
Por EFE
LA HABANA

La nueva política de España hacia Cuba “ya ha dado un resultado”, la
reanudación de la ayuda a la isla, que seguirá aumentando, dijo el
ministro de Exteriores, Miguel ngel Moratinos, al inaugurar la oficina
técnica de cooperación española en La Habana.

”Algunos quizás se habrán olvidado, pero durante un periodo de tiempo,
por falta de diálogo político entre Cuba y España (durante el gobierno
que presidió el conservador José María Aznar), no había cooperación, no
había posibilidad de ayudar a un pueblo hermano como es el pueblo
cubano”, recordó el ministro.

La ayuda española aumentó de 17 millones de euros en 2007, cuando
Moratinos visitó por primera vez La Habana y se normalizaron las
relaciones bilaterales, a 32 millones en 2008, y se espera que 2009
cierre con 34 millones, informó a Efe el director de la oficina de
cooperación, Juan Diego Ruiz.

”Hoy tenemos, gracias a la nueva realidad política entre Cuba y España,
la posibilidad no solamente de apoyar y acompañar los esfuerzos de las
autoridades cubanas, sino también hacerlo desde el compromiso de toda la
sociedad española, que siempre tiene presente la situación en Cuba”.

”Por ello la inauguración de la oficina técnica de cooperación tiene un
gran significado y vamos a seguir colaborando y aumentando nuestro
presupuesto en materia de cooperación, y que haya más ONG españolas en
Cuba”, afirmó el ministro.

Moratinos, que llegó el sábado a La Habana para una visita de 48 horas,
se reunió después, por segunda vez, con su homólogo cubano, Bruno
Rodríguez, en la sede de la Cancillería cubana.

A primera hora colocó una ofrenda floral en la Plaza de la Revolución al
prócer independentista cubano José Martí.

España aumentará la cooperación con Cuba – Cuba – El Nuevo Herald (19
October 2009)

http://www.elnuevoherald.com/noticias/america_latina/cuba/story/569266.html

El gobierno de Zapatero ha sido ‘el más distante’ con la disidencia en ‘los últimos 25 años’, dice Elizardo Sánchez

Saturday, October 17th, 2009

Política
El gobierno de Zapatero ha sido ‘el más distante’ con la disidencia en
‘los últimos 25 años’, dice Elizardo Sánchez

Varios opositores afirman no estar ’sorprendidos’ de que Moratinos no se
reúna con ellos durante su viaje a La Habana.

Agencias | 16/10/2009

El presidente de la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación
Nacional (CCDHRN), Elizardo Sánchez Santacruz, considera que la actual
administración española es “la más distante hacia el movimiento de los
derechos humanos y pro democracia en Cuba en los últimos 25 años”,
reportó Europa Press.

El activista, quien hizo estas declaraciones a propósito de la visita a
la Isla del ministro de Exteriores español, Miguel Ángel Moratinos,
denunció que pese a que el nuevo embajador, Manuel Cacho, lleva ya casi
un año en su puesto, “a estas alturas no le conocemos”.

En opinión de Sánchez Santacruz, se ha producido un “alejamiento
visible” que no ocurre con otros países europeos ni con Estados Unidos,
que sí mantiene contactos con la disidencia, y de hecho una alta
funcionaria del Departamento de Estado que visitó la Isla recientemente
se reunió con ellos.

Según el activista, la política adoptada por el gobierno de Zapatero
hacia el régimen “totalitario” cubano es “equivocada” y sus autores
“quedarán sujetos al juicio de la historia”.

Por su parte, el ex preso político y economista Óscar Espinosa Chepe
comentó que los 54 detenidos del Grupo de los 75 que siguen en las
cárceles, casi todos con “problemas de salud”, están “muy disgustados y
decepcionados” por la decisión de Moratinos de no reunirse con la
disidencia.

“Ya es una costumbre que dirigentes españoles vengan a Cuba e ignoren a
la disidencia”, lo que supone un “cambio con respecto a las políticas de
los gobiernos de Felipe González y de José María Aznar decepcionante.
Esperábamos otra cosa de la administración Zapatero, pero lo que hemos
recibido es menosprecio”, señaló Chepe.

Para el economista, la política del gobierno español “no está en línea
con la política del PSOE, que siempre ha sido un partido defensor de la
democracia y los derechos humanos”.

Chepe mencionó igualmente que no conoce aún al nuevo embajador e hizo
hincapié en que a los cubanos el “menosprecio” del gobierno les duele
particularmente viniendo de España. “Si lo hace otro país nos duele,
pero en caso de España nos duele diez veces más”, agregó.

El opositor dijo temer que sea el gobierno de Zapatero el que dirija la
presidencia de turno de la UE en el próximo semestre y trate de
“liquidar la Posición Común europea sin que el gobierno cubano haya
hecho nada para aliviar la situación del pueblo cubano, que empeora cada
día”.

En cuanto a la posibilidad de que haya un encuentro de disidentes con el
director general para Iberoamérica del Ministerio de Exteriores, Juan
Carlos Sánchez, como ya ocurrió durante la anterior visita de Moratinos
a Cuba en abril de 2007, Espinosa Chepe consideró que eso sólo sería
“cubrir el expediente” y no sería “aceptable”.

“No criticamos que haya conversaciones con el gobierno cubano y haya
comercio con Cuba pero no podemos aceptar que se nos discrimine de esta
forma”, sostuvo Chepe, quien consideró “inaceptable” un encuentro de
disidentes con el director general para Iberoamérica del Ministerio de
Exteriores, Juan Carlos Sánchez.

En tanto, el presidente del Partido Socialdemócrata de Cuba, Vladimiro
Roca, dijo no esperar otra cosa de Moratinos, puesto que la política del
gobierno español es “darle la espalda a las fuerzas democráticas” tras
haberse “plegado a las exigencias del gobierno cubano de abandonarnos a
nuestra suerte”.

Roca entiende que se trata de una “falta de ética” por parte de
Moratinos “porque si es demócrata no puede apoyar a un sistema totalitario”.

El líder disidente dijo no tener “ningún interés” en hablar con el
ministro español, igual que él “no tiene ningún interés en hablar con
nosotros”, aunque se mostró dispuesto a “analizar” la posibilidad de un
encuentro con alguien de su departamento.

Roca y la opositora Martha Beatriz Roque, quienes se mantienen
encerrados en sus casas en protesta por la detención de tres disidentes,
animó a Moratinos a pasar por allí y ver “lo que es represión,
injusticia y lo que sufre el pueblo”.

Según Roque, líder de la Asamblea para Promover la Sociedad Civil en
Cuba, el encierro tiene por objetivo reclamar la devolución de la cámara
sustraída a uno de los tres disidentes detenidos, puesto que se trata de
un “robo”.

El régimen cubano “no sólo nos roba nuestros derechos y libertades sino
que también nos quita nuestras computadoras y cámaras fotográficas. Este
Gobierno ya no tiene ideología y no hay nada que nos pueda decir porque
ha incumplido sus promesas”, concluyó Roque.

© cubaencuentro.com

El gobierno de Zapatero ha sido ‘el más distante’ con la disidencia en
‘los últimos 25 años’, dice Elizardo Sánchez – Noticias – Cuba –
cubaencuentro.com (16 October 2009)

http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/el-gobierno-de-zapatero-ha-sido-el-mas-distante-con-la-disidencia-en-los-ultimos-25-anos-dice-elizardo-sanchez-217456

Cuba, Japan sign technical cooperation agreement

Friday, October 16th, 2009

Cuba, Japan sign technical cooperation agreement
www.chinaview.cn 2009-10-15 10:54:47

HAVANA, Oct. 14 (Xinhua) — Cuba and Japan signed on Wednesday an
agreement on technical cooperation between the two governments.

The agreement, signed by Rodrigo Malmierca, Cuban Exterior Commerce
and Foreign Investment Minister, and Masuo Mishibayashi, Japanese
ambassador to Cuba, aimed to ease the procedures between the two nations
and boost more cooperation in necessary field.

At the signing ceremony, Malmierca said the cooperation between
Cuba and Japan has been greatly strengthened since the two nations set
up diplomatic ties 80 years ago.

According to the minister, their cooperation was mainly in four
fields including rice harvest, marine species, underground water sources
and integral management of solid residues.

For his part, Mishibayashi recalled that his country has received
over 600 Cuban students since 1961 when two Cuban students were for the
first time accepted to study in Japan.

Cuba, Japan sign technical cooperation agreement_English_Xinhua (15
October 2009)

http://news.xinhuanet.com/english/2009-10/15/content_12236821.htm

Spain Aid to Cuba Doubles in Two Years

Friday, October 16th, 2009

Spain Aid to Cuba Doubles in Two Years

HAVANA – Spanish aid to Cuba, which has climbed from 17 million euros
($25.36 million) in 2007 to 34 million euros ($50.7 million) this year,
figures to be touted during the upcoming visit to the island by Foreign
Minister Miguel Angel Moratinos as a key aspect of the growing
cooperation between the two nations.

Both countries have said they are satisfied with the increase in aid,
which the coordinator of Spanish cooperation in Havana, Juan Diego Ruiz,
told Efe has primarily funded food security, services such as education
and health, potable water projects and the protection of cultural heritage.

The Spanish government resumed aid flows to Cuba after bilateral
relations were normalized during Moratinos’ previous visit to the island
in April 2007. Cooperation had been suspended for four years after Cuba
jailed 75 dissidents for allegedly conspiring with the United States to
undermine the communist system.

However, despite the lack of direct cooperation between the central
governments from 2003 to 2007, aid has never stopped flowing to Cuba
from Spain’s autonomous communities, provinces and municipalities.

In 2010, the total amount of Spanish cooperation with Cuba is expected
to be equivalent to that of 2009 due to the impact of the global
financial crisis, “but it won’t fall either,” Ruiz said.

Spain’s different administrations at the national, regional and local
levels spend some 5.3 billion euros ($7.9 billion) annually on
international development cooperation.

Aid to Cuba over the past 12 months has included funding to rebuild and
repair schools, hospitals and homes battered by three hurricanes in
2008, as well as an initial 36 tons of emergency relief supplies.

Around 40 percent of Spanish aid to Cuba is included as part of
multilateral cooperation plans coordinated by U.N. agencies.

Another 35 percent is sent via 100 Spanish non-governmental
organizations and the remaining 25 percent is channeled through direct
government-to-government initiatives.

Moratinos is scheduled to visit Cuba on Oct. 18 and 19. EFE

Latin American Herald Tribune – Spain Aid to Cuba Doubles in Two Years
(16 October 2009)

http://www.laht.com/article.asp?ArticleId=345707&CategoryId=14510

Madrid planea mantener el mismo nivel de cooperación con La Habana en 2010

Friday, October 16th, 2009

Diplomacia
Madrid planea mantener el mismo nivel de cooperación con La Habana en 2010

Agencias | 15/10/2009

La cooperación española con Cuba, que pasó de 17 a 32 millones de euros
de 2007 a 2008 y cerrará 2009 con 34 millones, será una de las bazas
principales de la nueva visita a la Isla del ministro español de Asuntos
Exteriores, Miguel Ángel Moratinos, que comenzará este sábado.

Ambas partes se declaran satisfechas de la marcha de la ayuda, dirigida
principalmente a la seguridad alimentaria, a servicios como la salud y
la educación, a proyectos de agua potable y al patrimonio cultural,
explicó el coordinador de la cooperación española en La Habana, Juan
Diego Ruiz, informó EFE.

La ayuda del gobierno español se reanudó tras normalizarse las
relaciones bilaterales en la anterior visita de Moratinos a la Isla,
tras una pausa entre 2003 y 2007 en la que la Unión Europea (UE) aplicó
sanciones diplomáticas a La Habana por el encarcelamiento de 75
disidentes y el fusilamientos de tres jóvenes.

Sin embargo, aunque no hubo en ese periodo cooperación directa de los
gobiernos centrales, continuó la ayuda a Cuba de todas las autonomías
regionales españolas, más algunas provincias y municipios, que aún se
mantiene.

Para 2010 se espera una cifra de cooperación global de España con Cuba
equivalente a la de 2009, sin aumento, debido a la crisis financiera
internacional, “pero tampoco bajará”, dijo el coordinador.

Las diferentes administraciones españolas dedican a cooperación
internacional al desarrollo, a nivel mundial, unos 5.300 millones de
euros anuales.

La colaboración de los últimos 12 meses con Cuba incluye 24,5 millones
de euros en ayuda alimentaria y reactivación del sector agropecuario,
más recuperación de escuelas, hospitales y viviendas, tras el paso de
tres huracanes por la Isla en 2008, incluidas 36 toneladas de ayuda
inicial de emergencia.

Buena parte de la ayuda española con Cuba de estos años, un 40 por
ciento, se engloba en planes de cooperación multilateral coordinados por
organismos internacionales como UNICEF, FAO, PNUD o el Fondo Mundial del
Agua Potable.

Otro 35 por ciento se ejecuta por medio de cerca de cien organizaciones
no gubernamentales españolas —16 con presencia física en Cuba— y el 25
por ciento restante es la cooperación entre ministerios y entidades
públicas homólogas de los dos países.

Aún está abierta la agenda de la visita de Moratinos, que hasta ahora
sólo tiene confirmada una entrevista el lunes con el ministro cubano de
Exteriores, Bruno Rodríguez, pero fuentes diplomáticas españolas han
dejado claro que no se reunirá con disidentes.

La anterior visita del ministro español a La Habana fue en abril de
2007, cuando se empezaron a normalizar las relaciones bilaterales. En
septiembre de ese mismo año se reunió la comisión mixta de cooperación
que fijó los proyectos ejecutados en estos años.

© cubaencuentro.com

Madrid planea mantener el mismo nivel de cooperación con La Habana en
2010 – Noticias – Cuba – cubaencuentro.com (15 October 2009)

http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/madrid-planea-mantener-el-mismo-nivel-de-cooperacion-con-la-habana-en-2010-217313

Ukraine to earmark UAH 5 million in humanitarian aid for Cuba

Sunday, October 11th, 2009

Ukraine to earmark UAH 5 million in humanitarian aid for Cuba
11:16

The Ukrainian Cabinet of Ministers will earmark UAH 5 in humanitarian
aid for Cuba.

A relevant resolution was passed at the government’s meeting on October
7, the Ukrainian Emergencies Ministry said referring to its head
Volodymyr Shandra.

According to him, the Foreign Ministry was instructed to negotiate the
list of goods, which are to be transferred to Cuba.

By prior arrangement, Cuba is to use the money earmarked by the
Ukrainian Cabinet of Ministers to buy carbamide fertilizer at a tender
from Ukrainian producers, the statement reads.

Over 23,000 Ukrainian children who suffered as a result of the disaster
at Chornobyl NPP have received free medical aid in Cuba, Shandra reminded.

Ukraine to earmark UAH 5 million in humanitarian aid for Cuba (10
October 2009)

http://www.interfax.com.ua/eng/main/21592

Decrecimiento económico venezolano puede afectar a Cuba

Saturday, October 10th, 2009

Decrecimiento económico venezolano puede afectar a Cuba (analistas)
04:38 P.M., 08 Octubre 2009

LA HABANA, 8 Oct 2009 (AFP) – Cuba, que ya se resintió este año por los
problemas de la economía venezolana, puede ser nuevamente afectada por
la contracción de su crecimiento, anunciada este jueves en Caracas,
aunque especialistas descartan un impacto del paquete anti-inflacionario.

“Los recortes grandes en inversiones (en Cuba) tienen que ver con los
recortes fiscales que tuvo que hacer (el presidente Hugo) Chávez por la
baja del precio del petróleo”, dijo a la AFP un economista local, que
descartó sin embargo una relación de impacto en la isla del paquete
anti-inflacionario.

Caracas dictó medidas para reactivar el crecimiento de la economía,
luego de que en el segundo trimestre se registrara la primera
contracción del Producto Interno Bruto (PIB) en un lustro, y prevé un
crecimiento cercano a 0% o tal vez negativo, tras registrar +4,8% en 2008.

“No creo que (Chávez) vaya a hacer nuevos recortes fiscales, lo que va a
hacer es medidas antiinflacionarias, fundamentalmente para compensar el
tema, una cosa son recortes fiscales y otras medidas antiinflacionaria,
son dos medidas de índole totalmente diferentes”, opinó el analista, que
solicitó no ser identificado.

Venezuela es el primer socio comercial de Cuba (4.892 millones de
dólares) y abastecedor de petróleo -100.000 barriles diarios-, mantiene
con la isla un fuerte programa de cooperación, que cerró 2008 con la
ejecución de 76 proyectos por 1.355 millones de dólares.

La Comisión Económica para América Latina (CEPAL) dijo en 2008 que
debido a la menor actividad de la economía mundial y en especial de
Venezuela y China el PIB cubano “podría ser menor a lo previsto”.

Ambos países suscribieron en 2004-2005 acuerdos para el trabajo de
30.000 profesionales de la salud cubanos en Venezuela, la construcción y
funcionamiento de 1.235 centros de salud, la capacitación de 40.000
médicos venezolanos, así como becas a 10.000 venezolanos para que
estudien medicina en la isla.

Esos ingresos por los servicios fundamentalmente médicos, estimados por
algunas fuentes en unos 6.000 millones de dólares, se han convertido en
la principal fuente de divisas para la economía local, por encima de las
provenientes del turismo -unos 2.000 millones- y de la exportación de
bienes, alrededor de 4.000 millones.

Tal cooperación, defendida por La Habana y Caracas como ejemplar, es
considerada como subsidio por los críticos, que aseguran que supera a
los de la era soviética.

“En esos años (2005-06), la economía cubana comenzó a recibir los
beneficios de esos acuerdos con Venezuela y se produce el boom de la
exportación de servicios profesionales”, apunta en un reciente artículo
el economista Pavel Vidal.

Pero en 2007-2008 la agricultura y la industria cubana se rezagan, no se
diversifica el comercio exterior, persiste una baja productividad, lo
que provoca una caída del crecimiento del PIB de 12% en 2006 a 7,3% en
2007 y 4,3% en 2008.

El Gobierno, que había proyectado un crecimiento de 6% este año, lo
reajustó a 1,7%, aunque los especialistas prevén que sea de 1% o negativo.

“La estabilidad que brindan los acuerdos con Venezuela” es lo que, en
opinión de Vidal, han permitido “amortiguar los efectos de la crisis
global sobre la economía cubana”, dicho en otra forma, cualquier
problema en esos acuerdos tendría un fuerte impacto local.

Ninguno de los dos gobiernos ha anunciado hasta ahora una contracción de
su colaboración y comercio.

El viceministro cubano de la Industria Básica, Manuel Presa, dijo en
junio que el ajuste de la producción petrolera venezolana por los
acuerdos de la OPEP, “en el caso de Cuba no ha afectado (…) los
suministros, lo que está en el plan, lo pactado”.

MIPUNTO.COM | Punto de Noticias (8 October 2009)

http://www.mipunto.com/punto_noticias/noticia_economia.jsp?tipo=ECONOMIA&archivo=091008203839.7bhq7b9v.txt

Venezuela’s Chávez Fills $9.4 Billion Yearly Post-Soviet Gap in Cuba’s Accounts

Tuesday, October 6th, 2009

Venezuela’s Chávez Fills $9.4 Billion Yearly Post-Soviet Gap in Cuba’s
Accounts

“In nominal terms, the Venezuelan subsidy is higher than whatever
subsidy the Soviet Union gave to Cuba,” says Carmelo Mesa, a Cuban
economist who’s a visiting professor at Tulane University.

By Jeremy Morgan
Latin American Herald Tribune staff

CARACAS – Time was when the Castro regime in Cuba looked to the Soviet
Union to keep its economic head above water. That was until the USSR
fell apart two decades ago and the well of subsidies dried up.

Hard times were had by most people in Havana and elsewhere on the sugar
cane island. A new rich friend was needed, and around a decade ago, duly
appeared. Venezuela’s President Hugo Chávez came to the much-needed
rescue, and continues to do so to this day, even if Chávez’s favored
mentor, the ailing Fidel, has made way for his brother, Raúl.

In nominal terms, at least, Caracas looks to be as open-handed towards
Havana as Moscow ever was. According to Carmelo Mesa, a Cuban economist
who’s a visiting professor at Tulane University in the United States,
Venezuela bankrolled Cuba to the tune of $9.4 billion last year.

This includes $2 billion to take account of the cost of subsidizing
Venezuelan oil exports to Cuba. Venezuela sends oil to Cuba at a
“preferential” price of just $27 a barrel.

That price is below even the low point of a little over $34 a barrel
that the price of Venezuela’s mix of medium-grade and heavy crude oil
hit at the end of last year. At present, Venezuela’s oil basket is
wobbling up and down at around $60 a barrel.

Venezuela is also calculated to have footed the bill for $1.37 billion
for 76 bilateral projects last year. More of these are said to be
waiting in the wings, and in addition, there’s the (perhaps theoretical)
cost of servicing Cuba’s burgeoning debts to Venezuela.

However, the biggest ticket item on last year’s account is said to have
been Barrio Adentro, the flagship project launched by Chávez in 2003 to
bring basic medical services to poor barrios across Venezuela.

Chávez adjudged the existing state health service to have fallen down on
the job; he lambasted the medical profession for turning their backs on
the poor; he set up Barrio Adentro; and he staffed it largely with
doctors, nurses and other medical staff brought in from Cuba.

To some extent, this made sense. For all the shortcomings of the Castro
regime, presumed or actual, Cuba trains many medical professionals, even
if the courses are much shorter in years. experience and technology than
Western countries would expect from their doctors.

This, it would seem, has not come cheaply. According to Mesa’s
breakdown, which was published Monday by the conservative (and quite
openly anti-Chávez) newspaper, El Universal, the payroll for Cuban
medical and ancillary staff at Barrio Adentro reached $5.6 billion in 2008.

News of this came after a string of reports to the effect that Barrio
Adentro began to come apart at the seams quite some time ago. One reason
for this, it was said, that Cubans had used Barrio Adentro to leave
Cuba, and then piggie-backed on Chávez’s parallel public health program
to make their way into private practice, not least of all in the highly
lucrative health market in the United States.

There are some problems with this. If so many Cubans had used Barrio
Adentro for their own purposes, how come the payroll costs remained so high?

Mesa puzzled about this, evidently convinced that a lot of Cubans had
flown the coop. “What happened with all these Cuban doctors that there
were, and for whom Venezuela paid this sum last year?” he asked. “Where
are these doctors?” To him, the situation was “inexplicable.”

In this context, it’s now being remembered that none other than Chávez
himself finally rang an alarm bell about what was going on (or not) at
Barrio Adentro last month.

On September 20, Chavez reported that 2,000 centers in the Barrio
Adentro network didn’t actually have any medical staff. By then, the
evidence of one’s own eyes indicated that he’d got a point, in that at
least some of the centers had acquired a distinctly abandoned air about
them.

Declaring an “emergency” in the health sector, Chávez announced that he
would bring in a whole lot more Cubans, or Venezuelans who’d been
trained in Cuba, all over again. They would arrive on October 8, he
added, 1,111 Cubans and 213 Cuban-trained Venezuelans in all, and they
would include specialists in a range of medical skills.

However, by this week, all talk of a rescue job had evidently been
consigned to the past. On Monday, Chávez rang up the state channel VTV
to extol the virtues of the health sector, claiming that Venezuela was
“one of the countries which offer the best and most ample health systems.”

Chávez was in Bolívar state, opening a new “integral diagnosis” center
boasting 24 doctors, six nurses and other personnel. As to Barrio
Adentro, he said, at present it had “more than 13,165″ doctors working
for it, the majority of them Cubans with “some” Venezuelans.

The president urged everybody to give Barrio Adentro a new impulse,
regardless of whether he was around to make it happen, and then he
denied that it was being “relaunched” because it had never gotten
behind. Instead, it was being strengthened by “rectification” and by
giving it impulse anew.

But while Barrio Adentro hogs the limelight in the Cuban-Venezuelan
relationship, it’s by no means the only important element in the
bilateral equation. Mesa cited statistics from the University of Miami
showing that the Cuban government’s debts to Venezuela had reached $11.4
billion, of which $4.6 billion had accumulated on the oil account alone.

This implied that even as the Cubans were benefiting from the low-cost
oil, they weren’t actually keeping up payments on the bill. And in the
process, Venezuela has become Cuba’s biggest single trading partner in
what to all intents in purposes looks rather like a one-way street, amid
signs that Venezuela might well be paying the bill in both directions.

Cuba’s total foreign trade was worth $17.9 billion, according to Cuban
statistics quoted by Mesa. Out of this overall total, Cuban exports to
Venezuela came out at just $415 million, Venezuela’s exports to Cuba at
$4.47 billion.

Cuba’s overall trade deficit totalled $10.56 billion last year. Of this,
Mesa continued, $4.06 billion corresponded to Venezuela, or 38 percent
of the total shortfall on all trade.

Mesa asked how a bilateral trade deficit of over $4 billion last year
alone was being covered. At this juncture, he pointed to the bill for
Barrio Adentro, suggesting that this was how the gap was being filled.

Mesa concluded that Venezuela was the biggest provider of subsidy to
Cuba, and perhaps ever. “In nominal terms, the Venezuelan subsidy is
higher than whatever subsidy the Soviet Union gave to Cuba,” he claimed.

Latin American Herald Tribune – Venezuela’s Chávez Fills $9.4 Billion
Yearly Post-Soviet Gap in Cuba’s Accounts (6 October 2009)

http://www.laht.com/article.asp?ArticleId=345051&CategoryId=10717

Chávez desembolsó $5,6 millardos por personal cubano en 2008, según experto

Monday, October 5th, 2009

Economía
Chávez desembolsó $5,6 millardos por personal cubano en 2008, según experto

Carmelo Mesa-Lago indicó que ‘el subsidio venezolano es superior en
términos nominales a cualquier subsidio histórico que la Unión Soviética
le dio’ a La Habana.

Agencias | 05/10/2009

El gobierno de Hugo Chávez gastó el pasado año 5,6 millardos de dólares
para el pago de médicos, enfermeros y otros profesionales de la Isla que
trabajan en Venezuela, reportó el diario local El Universal.

El economista Carmelo Mesa-Lago, citado por el rotativo, hizo estos
cálculos basado en cifras que otorga la Cepal, y en las propias
estadísticas que ofrece el gobierno cubano.

“¿Qué es lo que pasó con todos los médicos cubanos que había y por los
cuáles Venezuela pagó esa suma el año pasado? ¿Dónde están esos
médicos?”, se preguntó Mesa-Lago, profesor visitante en Estudios
Latinoamericanos de la Universidad de Tulane (Estados Unidos), para
quien esta situación “es inexplicable”.

Según el experto, esa cantidad no fue la única que Caracas desembolsó
para ayudar a La Habana, pues el monto asciende a 9,4 millardos de
dólares, lo que incluye —además de los pagos por los profesionales— 2
millardos que representan el subsidio por petróleo que tiene el régimen,
y más de 1,37 millardos que Venezuela colocó para financiar 76 proyectos
en varios sectores.

De acuerdo con el reporte, los convenios entre ambos gobiernos fijan que
el barril de petróleo venezolano para Cuba tiene un costo preferencial
de 27 dólares, de ahí que gracias a ese valor determinado el gobierno de
Raúl Castro se ahorró esos $2 millardos.

Agrega el diario que Mesa-Lago comentó además que estadísticas de la
Universidad de Miami revelan que la deuda que tiene La Habana con Chávez
asciende a 11,4 millardos de dólares, de los cuales 4,6 millardos se
acumulan por concepto de petróleo.

“Cuba le exportó a Venezuela 415 millones de dólares y Venezuela le
vendió en mercancía a la Isla, 4,47 millardos de dólares. Queda
demostrado que se trata de un comercio básicamente en una sola
dirección”, dice el profesor.

El Universal informa que el comercio entre los dos gobiernos subió siete
puntos porcentuales y se ubicó en un 27%, pero en términos de valor (de
dólares) el incremento fue de un 82%.

Mesa-Lago considera interesante el hecho de que del total del déficit
que registró La Habana el año pasado (10,56 millardos de dólares), el
que acumuló con Venezuela represente el 38%, equivalente a $4,06 millardos.

“Vemos entonces cómo este país está subsidiando el comercio exterior de
Cuba. La pregunta es ¿cómo Cuba paga más de 4.000 millones de dólares en
el déficit comercial?”, afirma el economista, y recuerda los 5.600
millones de dólares desembolsados por el gobierno de Chávez para el
personal cubano.

En opinión de Mesa-Lago, “desgraciadamente la parte de la balanza de
pagos en el Anuario Estadístico de Cuba está en blanco para los años
2007 y 2008″, por lo que no duda de que Venezuela es el principal
subsidiario del régimen en la actualidad.

“El subsidio venezolano es superior en términos nominales a cualquier
subsidio histórico que la Unión Soviética le dio a Cuba”, apunta el experto.

© cubaencuentro.com

Chávez desembolsó $5,6 millardos por personal cubano en 2008, según
experto – Noticias – Cuba – cubaencuentro.com (5 October 2009)

http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/chavez-desembolso-5-6-millardos-por-personal-cubano-en-2008-segun-experto-215316

El PSOE se desmarca de las ayudas a Cuba y responsabiliza a IU de enviar autobuses

Friday, October 2nd, 2009

El PSOE se desmarca de las ayudas a Cuba y responsabiliza a IU de enviar
autobuses
R.A. CÓRDOBA
Viernes, 02-10-09

El PSOE, que preside la empresa municipal Autobuses Urbanos de Córdoba
(Aucorsa), trató ayer de desmarcarse de las cuantiosas ayudas que el
equipo de gobierno, al que pertenece junto a IU, da al régimen comunista
de Fidel Castro. «Aucorsa no ha hecho aportación económica alguna a
Cuba», manifestó ayer la presidenta de la empresa pública de transporte
colectivo, la edil María de los Ángeles Luna. Sin embargo, en el balance
del Plan Municipal de Solidaridad del primer semestre de 2008 está
escrito que Aucorsa sí ha colaborado en el envío de recursos a la isla
caribeña.
Así, en la página 4 del citado documento se lee literalmente que una de
las actuaciones puestas en marcha en favor de Cuba es «la cesión de
siete autobuses para el Poder Popular de La Habana procedentes de la
empresa municipal Aucorsa». El texto añade a renglón seguido que «esta
cesión se ha realizado a través del Colectivo de Solidaridad con el
Pueblo Cubano con un coste de traslado de 1.393 euros y un coste
valorizado de los vehículos de 14.000 euros».
El Plan Municipal de Paz y Solidaridad deja claro, por tanto, que el
régimen cubano sí ha recibido recursos provenientes de Aucorsa, por una
cuantía de 14.000 euros, tal y como ha publicado este periódico en los
últimos días. De otro lado, el traslado (1.393 euros) lo abonó la
Oficina de Cooperación Internacional al Desarrollo. Aucorsa se
desentendió de cualquier derrama que pudiera ocasionar el transporte de
los vehículos a La Habana, y lo hizo en el documento de entrega formal
de los autobuses a la Oficina de Cooperación, fechado el 9 de febrero de
2008.
En este sentido, la presidenta de Aucorsa aseveró ayer que «se trataba
de siete vehículos que se iban a dar de baja, y que como en otras
ocasiones el consejo de administración decidió cedérselos a la Oficina
de Cooperación municipal en virtud de un acuerdo plenario» que contempla
este tipo de operaciones. «En esta ocasión, la Oficina decidió dárselos
a Cuba, mientras que en otras ocasiones los manda a países del este
europeo», agregó María de los Ángeles Luna.
La edil precisó que la responsabilidad de enviar a la isla caribeña los
vehículos fue de la Oficina de Cooperación -controlada por IU-, y no de
Aucorsa. El documento de cesión de los autobuses del 9 de febrero de
2008 fue remitido a la empresa pública y figura entre sus expedientes
desde entonces. En esa documentación figura que su destino es Cuba y que
los transportará el Colectivo de Solidaridad con el Pueblo Cubano.

El PSOE se desmarca de las ayudas a Cuba y responsabiliza a IU de enviar
autobuses – Cordoba – Cordoba – ABC.es (2 October 2009)

http://www.abc.es/20091002/cordoba-cordoba/psoe-desmarca-ayudas-cuba-20091002.html

Line of Cuba credit

Thursday, October 1st, 2009

Line of Cuba credit
Thursday, October 1 2009

The US$10 million line of credit being established by the Export Import
Bank (Eximbank), for the benefit of manufacturers, to facilitate the
export of our manufactured goods to Cuba has the potential both to
stimulate expanded trade with the communist island and to create
additional employment opportunities in this country.

A major plus is that Trinidad and Tobago manufacturers will be able to
get paid up front, instead of having to wait a whole year as at present
under Cuba’s existing 365-day line of credit.

In addition, the move by the Eximbank means that TT manufactures will be
able to land in Cuba and reach Cuban shelves at a lower cost than obtain
today, thus making them more competitive. In turn, the Eximbank line of
credit will free up manufacturers’ cash flows.

In the meantime, Cuba’s 365-day line of credit meant that the length of
time it took TT manufacturers to get paid sent up the final level of
bank charges and other additional costs.

As TTMA President Greig Laughlin has pointed out, Eximbank’s line of
credit facility would make it easier to get Trinidad and Tobago goods
into Cuba and business people would be able to get their cash flowing
earlier.

Addressing a trade forum on September 23 at the Trinidad Hilton and
Conference Centre, hosted jointly by Trinidad and Tobago’s Trade
Facilitation Office in Cuba and the Ministry of Trade, Laughlin noted
that one of the challenges experienced by business people wanting to
enter the Cuban market was the length of time it took to get paid.

This TTMA/Eximbank strategy comes at an opportune time when the Cuban
import market is poised to expand because of initiatives by the US which
will have the effect of pumping more money into the Cuban economy,
hamstrung for decades by a US embargo on trade with and travel to Cuba

Already the American Government has eased restrictions with respect to
the repatriating of funds by Cubans domiciled in the United States.

In addition Cuba is anxious for the current US Administration, led by
President Barack Obama, to completely lift the embargo.

Collectively, these measures will lead inevitably to a larger Cuban
import market and hopefully, more significant Trinidad and Tobago-Cuba
trading links.

Today, Cuba with a population of 11.3 million, a Gross Domestic Product
(GDP) of some US$33.9 billion and an import market of several billion TT
dollars, is poised to substantially increase its GDP.

The Eximbank thrust will lead to greater penetration of the Cuban market
by Trinidad and Tobago business people, whose principal exports had long
been in energy and energy-related products.

The move represents a most important step which should further develop
Trinidad and Tobago’s trade with Cuba. The initiative, not unlike the
1999 Trade and Economic Cooperation Agreement, favourably positions

Trinidad and Tobago to better access Cuba’s profitable market.
Trinidad and Tobago’s Newsday : newsday.co.tt : (1 October 2009)

http://www.newsday.co.tt/businessday/0,108320.html

Cuba y Vietnam suscriben acuerdos en agricultura y transporte

Monday, September 28th, 2009

Cuba y Vietnam suscriben acuerdos en agricultura y transporte
32 minutos

LA HABANA (Reuters) – Cuba y Vietnam suscribieron el lunes tres acuerdos
de cooperación en las esferas de la agricultura, el transporte y la
industria ligera, en una nueva señal que refuerza los nexos comerciales
y políticos entre ambos aliados socialistas.

El presidente vietnamita, Nguyen Minh Triet, de visita en la La Habana,
encabezó la firma de los convenios, uno de los cuales incluye el
desarrollo de la producción de arroz en la isla entre el 2009 y el 2015.

“Vietnam y Cuba son hermanos gemelos y avanzamos hacia el socialismo.
Somos fuertes como robles y siempre estaremos unidos”, dijo Minh Triet
poco antes al inaugurar el lunes un foro de negocios entre ambos países.

El mandatario vietnamita se había reunido el domingo con su homólogo
Raúl Castro.

El programa para la producción local de arroz está encaminado a
disminuir gradualmente los niveles de importación, según el documento
suscrito en una ceremonia en La Habana a la que asistió también el
vicepresidente cubano Ricardo Cabrisas.

Raúl Castro, quien reemplazó en febrero del 2008 en la presidencia a su
hermano Fidel por razones de salud, emprende una reforma en la isla
encaminada a reducir las importaciones de alimentos, eliminar
gratuidades y servicios que durante décadas han sido fuertemente
subsidiados por el Estado.

Expertos vietnamitas ofrecen desde el pasado año asistencia técnica a
Cuba para el cultivo del arroz en seis provincias, las cuales han
triplicado sus rendimientos hasta 8 y 9 toneladas por hectárea, dijo la
agencia oficial de noticias de Vietnam.

Según cifras oficiales, Cuba produjo 195.000 toneladas de arroz en el
2008, un producto básico en la dieta de los cubanos, y adquirió en el
exterior, principalmente de Vietnam, 567.000 toneladas.

Hanoi y La Habana suscribieron también sendos acuerdos para desarrollar
las producciones textiles y de calzado, en tanto arrancarán motores con
un programa para mejorar la “infraestructura vial y el transporte
marítimo, portuario, ferroviario y automotor”.

El Gobierno cubano ha invertido en los últimos años millones de dólares
en autobuses de China y Bielorrusia para revivir el transporte público,
devastado por la crisis económica detonada con la implosión en 1992 de
la Unión Soviética, su antiguo benefactor.

El comercio entre Cuba y Vietnam ascendió en el 2008 a unos 520 millones
de dólares, según cifras oficiales.

(Reporte de Nelson Acosta; editado por Luis Azuaje)

Cuba y Vietnam suscriben acuerdos en agricultura y transporte – Yahoo!
Noticias (28 September 2009)

http://espanol.news.yahoo.com/s/reuters/090928/latinoamerica/latinoamerica_economia_cuba_vietnam_1

Vietnam dona a Cuba arroz, 500 televisores, 500 computadoras y 600 sandalias

Monday, September 28th, 2009

Vietnam dona a Cuba arroz, 500 televisores, 500 computadoras y 600 sandalias
Por Agencia EFE – Hace 1 minuto.

La Habana, 28 sep (EFE).- El presidente de Vietnam, Nguyen Minh Triet,
entregó hoy a Cuba una donación de 3.000 toneladas de arroz, 500
televisores, 500 computadoras, 8.000 cuadernos y 600 pares de zapatos y
sandalias, informaron medios oficiales.

Nguyen Minh Triet dijo que el donativo es una “muestra de solidaridad y
amistad” del partido comunista, el estado y el pueblo vietnamitas, al
entregarlo a Ricardo Cabrisas, vicepresidente del Consejo de Ministros
de la Isla.

“Traemos en esta visita el mejor mensaje de solidaridad, de apoyo y de
amistad constante del pueblo vietnamita al cubano”, manifestó el
mandatario de Vietnam en la inauguración de un foro de negocios binacional.

Cuba mantiene unas relaciones especiales con Vietnam, uno de los pocos
países oficialmente comunistas de Asia (pero con un emergente
capitalismo de estado), aunque el intercambio comercial entre los dos
países ronda solo los 400 millones de dólares, según dijo recientemente
el embajador de Vietnam en La Habana, Vu Chi Cong.

Cuba y Vietnam han suscrito anteriormente pactos para la protección
recíproca de inversiones y la colaboración y el intercambio comercial en
sectores como la biotecnología, construcción, el petróleo, la educación,
la industria ligera y el turismo.

epa – european pressphoto agency: Vietnam dona a Cuba arroz, 500
televisores, 500 computadoras y 600 sandalias (28 September 2009)

http://www.google.com/hostednews/epa/article/ALeqM5j2GN6gX2ju8hIvLbFpZvcQafNpPQ

Russia to help Cuba modernize weaponry, train military

Friday, September 18th, 2009

Russia to help Cuba modernize weaponry, train military
08:1718/09/2009

HAVANA, September 18 (RIA Novosti) – Modernization of the Soviet-made
military equipment and training of Cuban military personnel will be the
focus of Russian-Cuban military cooperation in the near future, the
chief of the Russian General Staff said on Friday.

Gen. Nikolai Makarov arrived on a working visit to Cuba on Monday, met
with Cuban President Raul Castro and the country’s military leadership,
and visited a number of military installations.

“During the Soviet era we delivered a large number of military equipment
to Cuba, and after all these years most of this weaponry has become
obsolete and needs repairs,” Makarov said.

“We inspected the condition of this equipment, and outlined the measures
to be taken to maintain the defense capability of this country…I think
a lot of work needs to be done in this respect, and I hope we will be
able to accomplish this task,” the general said.

Makarov said the Cuban request for assistance with training of military
personnel will also be fully satisfied.

Although the Cuban leadership has repeatedly said it has no intention of
resuming military cooperation with Russia after the surprise closure of
the Russian electronic listening post in Lourdes in 2001, bilateral
military ties seem to have been improving following the visit of Russian
Security Council chief Nikolai Patrushev and Russian Deputy Prime
Minister Igor Sechin to Cuba in July last year.

A group of Russian warships, led by the Admiral Chabanenko destroyer
visited Cuba in December last year during a Caribbean tour.

Russia to help Cuba modernize weaponry, train military | Top Russian
news and analysis online | ‘RIA Novosti’ newswire (18 September 2009)

http://en.rian.ru/mlitary_news/20090918/156170428.html

Obama Eases Restrictions on Gifts of Consumer Electronics to Cuba

Thursday, September 17th, 2009

Obama Eases Restrictions on Gifts of Consumer Electronics to Cuba
Sunday, September 13, 2009

The Obama administration has taken yet another step towards improving
trade between the United States and Cuba. New rules crafted by the
Department of Commerce’s Bureau of Industry and Security will allow
Cuban-Americans to send packages to relatives in Cuba that have a retail
value of $800 (up from $400) and include consumer electronics.

No export license will be required under the rules governing gift
packages that include mobile phones, personal digital assistants, laptop
and desktop computers, data storage devices, disk drives, flash drives,
writable compact disks and floppy disks. Americans also will be able to
send software and hardware that allows Cubans to access satellite-based
television and radio communications.

President Barack Obama has said the lifting of restrictions on personal
trade with Cuba fits with the U.S. policy of promoting democracy and
human rights on the Communist island by decreasing “the dependency of
the Cuban people on the Castro regime.”
-Noel Brinkerhoff

AllGov – News – Obama Eases Restrictions on Gifts of Consumer
Electronics to Cuba (13 September 2009)

http://www.allgov.com/ViewNews/Obama_Eases_Restrictions_on_Gifts_of_Consumer_Electronics_to_Cuba_90913

Cuba. Take an extra suitcase … leave much-needed medicines and lifesaving gear

Tuesday, September 15th, 2009

Cuba. Take an extra suitcase … leave much-needed medicines and
lifesaving gear
By Robert Bostelaar, The Ottawa CitizenSeptember 14, 2009

The doctor looked tired and a bit wary. Here she was at the end of what
must have been a long shift at the Policlinico Universitario Aguacate,
confronted by two obviously foreign visitors trying to press on her a
suitcase brimming with drugs and medical supplies.

She studied the letter explaining in Spanish that the contents were a
gift from Canada to the people of Cuba, looked again at the case and did
what any government employee would do. She stalled. From her long string
of Spanish, we picked out “mañana” and “ocho.”

Sorry, doctor. Even if we could return tomorrow at 8 a.m., we’d be
hard-pressed to retrace our rented Hyundai’s route to Aguacate
(Avocado), an inland farm town east of Havana. Road signs are rare on an
island that still fears invasion, and our rudimentary map made little
distinction between paved highways and axle-bending goat tracks.

Whether she understood, or whether she just grew weary of our arm-waving
gestures, the doctor offered us a cautious smile and an even more
cautious signature on a receipt. And with that, our second Not Just
Tourists suitcase had been delivered.

Our efforts to get off the beaten path notwithstanding, the Not Just
Tourists process couldn’t be easier.

Collect a loaded suitcase from a nurse who will explain the program’s
ins and outs, unload and repack it (so you can answer the “Did you pack
this bag yourself?” question honestly), carry it to your vacation spot
and present it to a clinic or hospital. Our first suitcase was accepted
with practised appreciation at a large clinic in Santa Cruz del Norte on
the coastal tourist track.

Nor could it be more efficient and cost-effective. You’re going anyway,
and probably have some room in your baggage allowance (if you don’t,
many carriers will waive the extra fees for these cases). Volunteers
collect and pack the supplies.

And the items you bring — medicines, dressings, perhaps hospital linens
or dental hygiene gear — all have been declared surplus. Some have
reached their expiry date (but still are considered safe for use),
others may have been returned by a patient’s family but by regulation
cannot be returned to the hospital supply.

“We’re rescuing things that would go to the landfill,” explains Mary
Metcalfe, founder of the Not Just Tourists — Ottawa group.

None will go to waste in Cuba, destination for most Not Just Tourists
cases. The target of a United States trade embargo for nearly half a
century, the communist island nation is short of even such basic
supplies as bandages and pain relief pills. Revenue from tourism and
resources has not made up for the Soviet aid that once sustained Cuba.

“The greatest need this year is for over-the-counter medicines and
vitamins for children,” says Metcalfe.

Also in demand are asthma inhalers and glucometer test strips.
Respiratory problems and diabetes are common in Cuba.

Still, considering the shortages, the island has achieved a remarkably
effective health-care system, with doctors in every village, a low
infant mortality rate and high life-expectancies.

“We’re treading a fine line in providing this, but respecting the pride
they have in their system,” says Metcalfe, who established the Ottawa
group in 2005 after reading about Canada’s original Not Just Tourists
program, founded by St. Catharines family doctor Ken Taylor and his
wife, Denise.

Other groups operate in Toronto, Montreal, Kingston, Calgary, Edmonton
and Vancouver. Each group is independent and may differ in its policies
and practices.

The program is intentionally low-key, collecting small quantities here
and dispatching them there. It doesn’t approach pharmaceutical companies
for donations, for example, because the drug manufacturers already
support large-scale aid efforts.

Yet Not Just Tourists-Ottawa has already shipped more than 1,550
kilograms of medicines and supplies to Cuba and a range of other
countries, including Rwanda, Kenya and Bolivia. This winter alone it has
shipped 70 suitcases. The group has charitable status through the
Phoenix Community Works Foundation based in Toronto.

For vacationers, being part of Not Just Tourists is a chance to get away
from the resort and enrich a holiday — and perhaps to assuage some of
the guilt of knowing that your destination’s low standard of living
helps make possible your inexpensive winter getaway.

Some, too, may view it as a chance to make a statement about Canada’s
views and values to a country that, even with Fidel’s retirement,
remains in the Castro era of restrictions on free speech and travel for
its citizens. Here it’s a personal expression of Canada’s longstanding,
common-sense approach toward nudging Cuba to democracy.

Such motives, however, have no place in the philosophy of Not Just
Tourists, a group that could as easily be called Not About Politics.

“We are so apolitical,” declares Metcalfe. “we want to help save lives.
That’s the bottom line.”

Robert Bostelaar is an editor at the Citizen.

- – -

if you go …

What’s in the bag: Contents vary depending on donations. Our cases
included wound dressings, Tensor bandages, Advil, surgical gloves,
hypodermic needles, urinary collection bags and tubing, post-heart
attack drugs, antiseptic wipes and Ensure nutritional supplements.

Where it comes from: Surplus medicines and supplies are provided by
hospitals, individual doctors (physicians’ samples), hospices, clinics
and other sources. Some are bought by Not Just Tourists at cost from
pharmacies. Suitcases (and satchels and backpacks) are donated.

Where it goes: Cuba is the most popular destination, but Not Just
Tourists-Ottawa has sent cases to 17 countries. Travellers get a list of
hospitals and clinics near their destination but are free to seek out
other facilities in need.

Best before, and after: Not Just Tourists-Ottawa accepts most drugs —
though not liquid-based drugs for children — up to three months past
their expiry date. Cuba’s health ministry reportedly permits doctors to
use many drugs up to six months beyond expiry.

The legalities: The program does not accept narcotics or other
controlled drugs. Each suitcase contains a letter explaining the purpose
of the program, signed by a doctor who has examined the contents.
Problems at customs points are rare.

Cuba. Take an extra suitcase … leave much-needed medicines and
lifesaving gear (14 September 2009)

http://www.canada.com/travel/Cuba+Take+extra+suitcase+leave+much+needed+medicines+lifesaving+gear/803852/story.html

Estados Unidos autoriza el envío de paquetes con productos electrónicos a Cuba

Monday, September 14th, 2009

Estados Unidos autoriza el envío de paquetes con productos electrónicos
a Cuba

Los envíos podrán hacerse sin restricciones en el valor y frecuencia, e
incluir softwares, modems, memorias e impresoras, entre otros artículos.

Ivette Leyva Martínez, Miami | 14/09/2009

El gobierno de Barack Obama dio un nuevo paso hacia el relajamiento de
las sanciones a Cuba, al autorizar el envío en paquetes a la Isla de una
amplia gama de productos electrónicos que incluyen softwares, modems,
memorias e impresoras.

La directiva, emitida por el Departamento del Comercio con fecha del 8
de septiembre, incrementa además el valor permitido de los paquetes a
Cuba de 400 a 800 dólares mensuales y estipula que cualquier cubano
puede enviar un paquete al mes a diferentes hogares en la Isla
(exceptuando los de altos miembros del gobierno o del Partido Comunista
y centros bajo control estatal). También elimina el requisito de que el
donante deba ser familiar cercano de los beneficiarios.

Entre los artículos oficialmente autorizados ahora se encuentran ropa,
productos de higiene personal, semillas, medicinas y suministros
veterinarios, avíos de pesca y equipos para fabricar jabón.

El envío de productos electrónicos como regalo desde Estados Unidos es
autorizado sin límites en el valor o frecuencia de las donaciones, bajo
una nueva excepción en las regulaciones del embargo, denominada
Dispositivos de Comunicación para los Consumidores, que busca
suministrar los que sean necesarios para servicios eficientes y de
telecomunicaciones entre Estados Unidos y Cuba.

Entre los artículos que se pueden enviar en paquetes figuran:

* Teléfonos celulares, incluyendo satelitales
* Tarjetas SIM
* PDAs (Palm, etc), computadoras portátiles (laptops) y de
escritorio (desktops)
* Impresoras, monitores, teclados y mouses
* Productos de protección para internet, como antivirus.
* Dispositivos de conexión a internet y bluetooths.
* Sistemas operativos de computadoras y softwares (excepto
“encryption source code”)
* Memorias portátiles y externas de computadoras, discos.
* Modems
* Cámaras digitales y sus accesorios, incluyendo memorias.
* Equipos de radio y televisión con capacidad de recepción satelital.
* Cámaras de video y sus accesorios
* Equipos de música digital
* Aparatos de DVD y video, incluyendo grabadores.

El gobierno de Obama eliminó además el límite oficial de 44 libras para
el equipaje personal que se lleva a Cuba.

La directiva del Departamento de Comercio complementa las nuevas
regulaciones emitidas el 3 de septiembre por la Oficina de Control de
Bienes Extranjeros del Departamento del Tesoro, en relación con los
viajes y las remesas de dinero.

Era ampliamente esperada desde que el 13 de abril el presidente Obama
anunciara en un memorando su intención de eliminar las restricciones
impuestas durante ocho años por el gobierno de su antecesor, George W. Bush.

Las nuevas regulaciones buscan “mejorar el flujo de información hacia y
desde Cuba y son coherentes con el apoyo que Estados Unidos le ha dado a
individuos y organizaciones no gubernamentales que respaldan los
esfuerzos de construir una democracia en Cuba. Estas acciones no
suspenden o terminan el embargo de Estados Unidos sobre Cuba”, indica el
documento.

Desde abril, numerosas agencias de envíos a Cuba en Miami comenzaron a
hacer la vista gorda ante las restricciones vigentes de la época de Bush
y, sin esperar las nuevas regulaciones del Departamento del Comercio,
habían permitido ya envíos de numerosos artículos a la Isla,
fundamentalmente ropa, zapatos, y artículos de higiene personal.

*Ivette Leyva Martínez es editora de Yahoo! Inc.

© cubaencuentro.com

Estados Unidos autoriza el envío de paquetes con productos electrónicos
a Cuba – Noticias – Cuba – cubaencuentro.com (14 September 2009)

http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/estados-unidos-autoriza-el-envio-de-paquetes-con-productos-electronicos-a-cuba-210078