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New book preserves stories of Cuban exodus

New book preserves stories of Cuban exodusBy OLGA CONNOREl Nuevo Herald

Miami music mogul Emilio Estefan has always carried his love of Cuba on his sleeve. From the conga beat he made famous with his wife Gloria to his fare, there's no doubt he's a proud product of his homeland.

Like nearly two million others, he was forced from his homeland by Fidel Castro's rise to power and eventually came to live among Miami's Cuban exile community, where, as we know, he found fame and fortune.

Now, he wants to ensure the history of other Cubans like him is captured for posterity — the beginnings of an Ellis Island-style chronicle.

Going on sale today is Estefan's personal pet project, a massive, bilingual coffee table book. Through stories, photographs and lists of names, the book documents the different generations of Cubans who escaped through three famed exoduses — Operation Pedro Pan, the Flights and Mariel.

The Exile Experience: Journey to Freedom fittingly debuts at Christmas – a melancholy time for older exiles who recall Castro took power 51 years ago this month. The book can be purchased at six CVS stores in Miami-Dade or ordered at www.

The book is the brainchild of Estefan, who contributed to its creation through his Crescent Moon Publications and Emilio Estefan Enterprises. Guiding the project was HCP/Aboard Publishing, an affiliate of the Miami Herald Media Co.

It's Estefan's second book this year. His The Rhythm of Success: How an Immigrant Produced His Own American Dream is still in stores.

“For a long time, five years more or less, I've been thinking, `What can I do for the world to understand what happened to Cubans?' '' said Estefan, who wrote the foreword and took part in deciding which authors would contribute.

“There are many people who are not Cuban and they ask, `What is your pain and why did you leave Cuba?' You can never tell the entire truth of what happened in one sitting — the separation, the dead, the lack of freedom for so many years, the prisoners, the Mariel boatlift, the Freedom Tower, so many things that have transpired in 50 years.''

He hopes this book will help the world understand.

The book tells the story of the various waves of exiles who arrived on these shores. It is a collaboration of well-known Cuban writers: Carlos Eire, Carlos Alberto Montaner, Mirta Ojito and poet Carlos Pintado. But Estefan also sought personal testimonials of successful people from different generations of exiles, like the Mas Canosa family, television personality Cristina Saralegui, medical entrepenuer Benjamin Leon Jr., and Perry Ellis International chairman and CEO George Feldenkreis.

“It has been an exile (community) that has fought a lot,'' said Estefan, who fled Cuba as a teen with his father. “They have had to work hard, to defend themselves against everything, to separate from their families, their properties, even their own personalities, because they have had to start all over again in a totally new country.''

The Exile Experience: Journey to Freedom is published in three separate editions — each tailor-made for those who arrived through Operation Pedro Pan, the Freedom Flights and the Mariel boatlift. Each edition features the names of every Cuban who arrived in one of the three exoduses, more than 400,000 names between the three editions.

Garry Duell, publisher of HCP/Aboard, guided the project with Estefan and the book's sponsors. He says the names in the back of each edition give Journey to Freedom an emotional impact.

“If you came in the Freedom Flights, as a member of the Pedro Pan group or during the Mariel boat lift, you can find yourself in one of the three volumes.'' The books serve as proof and verification of your arrival into exile, he said.

For months, Duell's staff worked to weave together the work of Miami Herald and El Nuevo Herald reporters and photographers and other writers. It took weeks to figure out how to fit the exile names in the book from existing Miami Herald exile databases.

The first chapter was written by Montaner, whose life is as dramatic as that of any exiled Cuban. He was a political at the age of 17, but escaped from and took refuge at a foreign embassy in Havana. He arrived in Miami in September 1961 with hundreds of other Cubans.

In his chapter, “The Cuban Revolution: Why and How,'' Montaner presents the historic background that produced this dramatic change in the island. “My assignment was to explain why hundreds of thousands of Cubans ended up in Florida,'' Montaner said. “Until 1959, Cuba was at the receiving end of immigrants, there were more Americans living in Cuba than Cubans in the U.S.'' Then Castro came to power.

The assignment to explain the exodus of 14,000 children during Operation Pedro Pan fell upon Carlos Eire, who was one of the children who came in that program sponsored by the Catholic Church and the U.S. government.

Several successful people, such as Miami Mayor Tomás Regalado, musician Willy Chirino, Miami Dade College Eduardo Padrón, and former senator Mel Martínez were Pedro Pan children, whose exemplary lives are captured.'

The following exodus was the Freedom Flights, where 260,000 Cubans arrived on two daily flights from Varadero to Miami from 1965 to 1973. The chapter is written by Miami Herald reporter Luisa Yanez, who as a child was among those exiles.

Based on her own experience and journalistic research, Mirta Ojito summarizes the Mariel experience in the chapter “Mariel, An Epic Exodus.'' She explains one of South Florida's most famous and impactful immigrant waves and how her family came to join its 125,000 participants.

Poet Carlos Pintado, was living in Havana during the 1994 crisis – the last major exodus from Cuba to Miami — uses poetic language to narrate the chapter “: Lost Between Two Destinations.''

Born in 1974, Pintado considered leaving Cuba on a raft, but changed his mind after realizing that the people crafting those small boats were neither sailors nor boat builders. “I had doubts and thought the ocean was the only way out. But one of the things that frightened me was that the boat builders were dancers, actors, writers.'' He had already written books he would later publish in Miami, where he arrived in 1997 with his father, who came as a political refugee.

The current editions of The Exile Experience do not list the names of rafters, or those who came in the early days of the revolution, or via third countries. Some of those will be chronicled in later editions.

Still, the book is a rich trove of historic photographs from The Miami Herald/El Nuevo Herald and private collections.

There is also a tribute to the Freedom Tower, or El Refugio as Cubans called their processing center, this community's Ellis Island. Today, the iconic 1925 building is owned by Miami Dade College, where the book was launched last Tuesday with a party for dignitaries and contributors.

“The Freedom Tower means a lot to me,'' Estefan said. “I stood in line there to get with my aunt. … my father lived in Puerto Rico and my mother remained in Cuba with my brother. Once they gave me a voucher to have surgery at Variety Children's , and when the operation was over my parents were not by my side. There are many things we have lived in our own flesh.''

When the gala for the college's 50th anniversary was held in the Freedom Tower earlier this month, Estefan sat at the presidential table.

“That's what my career and this book are all about. We have to explain it to the world. I went there for food and now I was sitting at the presidential table,'' he said.

En Cuba hay dos opciones, el exilio y la cárcel

«En Cuba hay dos opciones, el exilio y la cárcel»02.10.10 – 00:12ELENA SIERRA

En 'El todo cotidiano' recupera a su personaje Yocandra como homenaje a su madre muerta en el «Coral, pantagruélica, gargantuesca, con muchas historias en una historia, una escena sola ya daría para toda una novela. Enriquecida por el humor, y con una búsqueda permanente del amor porque el exiliado lo que busca son asideros y eso son la amistad y el amor». Así describe Zoé Valdés (La Habana, 1959; exiliada en París desde 1995) 'El todo cotidiano', su última novela. En ella recupera a Yocandra, el personaje de 'La nada cotidiana' que la hizo famosa poco después de llegar a Europa. Es un homenaje a su madre, a quien el exilio de su hija, dice la autora, le quitó años de vida. «Cuando llegó a París se relajó y comenzó a enfermar. Y cuando ella murió, yo empecé a hacer memoria».- ¿Por qué una segunda parte?- Quería escribir sobre una madre cubana que viaja ya mayor al exilio y cómo tiene que aprender todo de nuevo, como una niñita pequeña. Introduje a los demás personajes en el exilio y todos ellos han cambiado, han pasado 15 años, son personas de más experiencia, con puntos de vista más amplios.- ¿Cómo es ese aprendizaje del exiliado?- El exiliado está tan inmerso en poder sobrevivir que ni siquiera se da cuenta de los detalles. Es el caso de la madre, que llega a París queriendo ponerse al día rápido y con la ventaja de que todo le gusta. Hace lo que hace cualquier ser humano para salvarse: borra todo lo malo y quiere vivir en positivo.- Tiene, por lo que veo, una doble vertiente: la literaria y la personal, ¿no?- Sí, el crecimiento de los personajes y el mío propio. 'La nada…' es una novela de catarsis, caótica. En 'El todo…', el caos forma parte del interés a la hora de contarla, de la estructura, es más reflexionada y más acorde la narración con el tiempo en el que ocurre. Porque en la primera el personaje no se preocupa de su tiempo, vive su historia, se confiesa. De forma terapéutica incluso.Otras realidades-¿Cuánto hay de biográfico?- Tiene mucho de mi experiencia, pero Yocandra es un personaje recreado. Tiene mis cosas, y de algunas me doy cuenta que ahora son más suyas que mías.- La primera parte la escribió en la isla, la segunda en el exilio. ¿Eso influye?- 'La nada…' la escribí en Cuba, la mandé fuera por diferentes correos e incluso se la llevó un . Los lugares son muy importantes en todo el proceso y en la propia novela. Aquí no está presente la cerrazón de la isla como único lugar; aquí se viven otros.- ¿Qué hubiera sido de Yocandra sin escapar a este 'todo'?- Hubiera sido muy complejo para ella. En Cuba hay dos posibilidades, o el exilio o la cárcel, si uno tiene sangre en las venas, cuando uno tiene el carácter que ella tiene.- Cambia todo menos la isla, ha dicho en alguna entrevista.- Cierto. Los personajes cambian porque viven otras realidades, se comprometen con otras situaciones ajenas al problema cubano y eso les da otra amplitud de análisis.- ¿Es su caso?- El exilio y Cuba siguen doliendo lo mismo, pero se añaden otros dolores y por supuesto muchísimos descubrimientos positivos y alegres. El aprendizaje es indudable, conocer cómo viven los otros y a qué aspira el ser humano en otros lugares del mundo.

Fidel Castro se reúne con jóvenes cubanos

Publicado el viernes, 07.30.10 se reúne con jóvenes cubanosPor ANNE-MARIE GARCIAThe Associated Press

LA HABANA — EL ex Fidel Castro tuvo el viernes un encuentro con jóvenes cubanos entre los cuales se encontraba el niño Elián González, y les transmitió un mensaje de esperanza a pesar de los problemas que enfrenta el mundo.

Vestido con una camisa de cuadros color rojo, Castro se reunió durante poco más de una hora sobre las once de la mañana del viernes, con un centenar de jóvenes cubanos en el Palacio de las Convenciones, en su octava salida pública en unos días, según reportó el noticiero de la televisión cubana.

""Preferimos aferrarnos a la esperanza", expresó Fidel, quien se mostró muy locuaz durante su intercambio con los jóvenes, "trabajadores, estudiantes, artistas, intelectuales y miembros de la Unión de Jóvenes Comunistas" de la isla, señaló la televisión estatal.

Elián González, el niño balsero que tiene ahora 16 años, estaba junto a su familia entre los oyentes y comentó al finalizar el encuentro, "fue muy emocionante volver a encontrar al comandante. Extrañaba verlo y me alegró mucho. Fue muy importante para mí, para todos".

El pequeño estaba a punto de cumplir seis años a finales de 1999, cuando un pescador lo encontró a la deriva en un neumático frente a las costas de la Florida. Era el único sobreviviente de una embarcación en la cual su madre y otras personas se ahogaron intentando llegar a Estados Unidos. Tras una disputa jurídica y política entre Cuba y Estados Unidos, el pequeño regresó a la isla, donde vive en la actualidad junto a su padre y sus dos hermanos.

Castro, que cumplirá 84 años el próximo 13 de agosto, reapareció en público en ocho oportunidades desde hace un par de semanas tras una convalecencia de cuatro años por una enfermedad que lo obligó a delegar el poder en su hermano Raúl en 2006.

La de Castro siempre ha sido un tema polémico entre la comunidad internacional y rodeado de mucho secreto en la isla, pero esta vez de forma poco usual, Castro hizo alusión a su estado de salud cuando les señaló a los jóvenes que "no hace mucho realmente, libré las últimas batallas para poder estar en las condiciones en que me encuentro hoy".

Pero el ex gobernante de la isla no asistió el pasado lunes al acto por el 57 aniversario de la toma del Cuartel Moncada, una de las efemérides más importantes de la isla, que se celebró este año en Santa Clara, a unos 300 kilómetros al oriente de esta capital.

A una periodista que le preguntó de darle un consejo a los jóvenes, Castro manifestó "no podemos enfocar el futuro con los conceptos y las imágenes del pasado. Todo es nuevo. Hay que poner a volar la imaginación".

Como en sus pasadas comparecencias, el ex gobernante alertó sobre la posibilidad de que e Israel encabecen un ataque contra Irán, los problemas entre Corea del Sur y Corea del Norte.

"¿Por qué tienen que morir nuestros niños y nuestros adolescentes? ¿Por qué tienen que desaparecer las inteligencias donde tantas virtudes podrían sembrarse y cultivarse? ¿Por qué tienen que morir sus padres en guerras fratricidas?" preguntó Castro en el mensaje.

"Digo que el conflicto es inevitable, sin , hay una fórmula por la que debemos luchar y se abre una esperanza. Sería muy triste pensar que estamos luchando sin otra alternativa", señaló Fidel.

Desde que no preside el gobierno de la isla y después que mejoró su salud, Castro escribe en la prensa nacional unas "reflexiones", crónicas de opinión en las que suele abordar temas de política internacional.

"Me he convertido en un cazador de noticias", señaló a los jóvenes.

En ninguna de sus últimas salidas Castro hizo alusión a cualquier temática relacionados con Cuba o su realidad interna.

Autoridades decidirán si repatrian o no a balsero cubano

Publicado el jueves, 07.15.10Autoridades decidirán si repatrian o no a cubanoPor ALFONSO CHARDY

Un refugiado cubano hallado a la deriva en el Estrecho de la Florida a bordo de una embarcación de poliestireno permanecía el miércoles en un escampavías del Servicio Guardacostas mientras autoridades federales decidían si traerlo a tierra o llevarlo de vuelta a Cuba.

Marilyn Fajardo, vocera de los Guardacostas en Miami, dijo que no podía suministrar detalles sobre el cubano mientras no se tomara una decisión. Pero apuntó que, en general, los cubanos interceptados en el mar reciben atención médica en el escampavías.

El caso ha provocado atención internacional debido a que aparentemente el cubano permaneció tres semanas en alta mar en una endeble embarcación de siete pies.

Yanik Fenton y Alex Cruz, voceros de los congresistas cubanoamericanos de Miami Lincoln Díaz-Balart e Ileana Ros-Lehtinen, respectivamente, dijeron que sus oficinas no habían recibido ninguna llamada de familiares del cubano.

Aunque la hechura del bote, tallado de un bloque o varios de poliestireno, atrajo curiosidad, no es la primera vez que cubanos intentan llegar al sur de la Florida empleando embarcaciones de ese material.

Juan A. Muñoz Torres, vocero del Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), dijo el miércoles que el cubano no parecía estar en condición critica.

"Aparentemente, no necesitaba ser hospitalizado'', dijo Muñoz el miércoles por teléfono desde su oficina en Washington. "Estaba deshidratado, pero personal del escampavías le suministró terapia intravenosa''.

El CBP dio a conocer nuevas fotos de la embarcación que muestran al cubano recostado dentro del bote, enarbolando un objeto blanco y vistiendo una camisa o camiseta roja o anaranjada y pantalones oscuros.

El bote fue descubierto el lunes cuando un avión de reconocimiento del CBP lo avistó a unas 51 millas al sur de Cayo Marathon.

El primer comunicado del CBP dijo que el cubano "aparentemente estuvo flotando en el Mar Caribe por 25 días''.

Muñoz dijo el miércoles que la información fue ofrecida por el cubano. Pero apuntó vino directamente del cubano rescatado, peru apuntó que tambien dijo haber salido de la zona de La Habana el 20 de junio.

Eso significa que pasó menos de 25 dias en el mar, dado que la tripulación del avión lo avistó a las 6:30 a.m. del martes.

"Mientras realizaba un patrullaje de seguridad fronteriza de rutina, de tripulación del avión de observación de CBP detectó una pequeña embarcación apróximadamente a 51 millas de Marathon, Florida'' según el comunicado de CBP. "Al acercarse a examinar el bote, se determinó que había un individuo abordo y que el bote parecía improvisado hecho de espuma de goma y de apróximadamente siete pies de largo''. CBP llamó al Guardacostas que rescató al cubano. El avíon de observación sobrevoló la zona por más de tres horas para poder guiar al escampavias.

Rescatado un balsero que pasó 25 días en el mar

Rescatado un que pasó 25 días en el marMiércoles 14 de Julio de 2010 09:53 Agencias

Un cubano, que al parecer estuvo flotando 25 días en el mar sobre una construida con espuma de poliuretano (gomaespuma), fue rescatado cerca de las costas de Florida, informaron este martes agentes del Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP) de , reportó EFE.

El hombre fue detectado por agentes del CBP que patrullaban el mar Caribe en un avión.

Los agentes observaron lo que parecía ser un pequeño bote, 80 kilómetros al sur de Marathon, en los cayos de Florida, en el extremo sur del estado, indicó el CBP en un comunicado.

Al aproximarse descubrieron que se trataba de una balsa de unos dos metros de eslora construida con espuma de poliuretano y madera, en la que viajaba un individuo con apenas una botella mediana de .

La tripulación de un avión del CBP coordinó la operación de rescate y guió a los guardacostas de Estados Unidos, sobrevolando aproximadamente 3,5 horas, hasta la zona donde estaba el hombre en la balsa.

El cubano fue transferido a un barco de los guardacostas y tras un examen médico preliminar se determinó que sufría de una deshidratación severa.

El hombre informó a las autoridades estadounidenses que salió de La Habana a mediados del pasado junio.

Según los acuerdos migratorios suscritos entre La Habana y Washington, los cubanos que son interceptados en el mar, aunque sea a pocos metros de la orilla, deben ser repatriados.

Sin , de acuerdo con las leyes estadounidenses, aquellos que logran pisar tierra pueden permanecer en el país y obtener la residencia.

Elián dice que no guarda rencor a su familia de Miami

Elián dice que no guarda rencor a su familia de MiamiJueves 01 de Julio de 2010 10:48 Agencias

Raúl Castro y Elián González. La Habana 30 de junio de 2010. (AFP)El general Raúl Castro asistió este miércoles junto a Elián González a un culto religioso en La Habana que conmemoró el décimo aniversario del regreso del joven a Cuba, tras sobrevivir a un naufragio cerca de las costas de y protagonizar una disputa legal entre sus familiares de la Isla y Miami que involucró al régimen de La Habana y al exilio.

A la ceremonia, celebrada en la Catedral Episcopal de la Santísima Trinidad, asistieron el vicepresidente Esteban Lazo; el de la Asamblea Nacional, Ricardo Alarcón, y autoridades religiosas como el reverendo Raúl Suárez, director del Centro Memorial Martin Luther King Jr., reportó EFE.

Juan Miguel González, padre de Elián, la esposa del mismo y dos hermanitos pequeños estuvieron en el oficio con el joven, que ya tiene 16 años y estudia en la militar Camilo Cienfuegos para convertirse en oficial de las Fuerzas Armadas.

Elián se abrazó con el general Castro al dar comienzo la ceremonia, informó la AP.

"Hoy nos reunimos para conmemorar el décimo aniversario del regreso de Elián con su familia", dijo el reverendo Marcial Miguel Hernández, presidente del consejo de Iglesias de Cuba —afín al régimen—, que agrupa a todas las instituciones religiosas de la nación, menos a los católicos.

"Hace 10 años celebramos una gran victoria", afirmó Ricardo Alarcón, quien también tomó la palabra durante la ceremonia. "No habríamos triunfado si no hubiéramos tenido a nuestro lado al Consejo Nacional de Iglesias de Cristo de Estados Unidos", agregó.

En noviembre de 1999, Elián —que entonces estaba por cumplir 6 años de edad—fue hallado a la deriva, aferrado a un neumático, frente a las costas de la Florida. Su madre y otros cubanos que lo acompañaban habían muerto mientras trataban de llegar a Estados Unidos.

Horas después, su padre comenzó a reclamarlo, alegando que fue llevado sin su consentimiento. El entonces gobernante comenzó personalmente una campaña política y legal para el regreso del menor, que era acogido por familiares en Miami.

Por primera vez en décadas, las autoridades de Washington y La Habana coincidieron: el niño debía estar con su progenitor, a pesar de las protestas de sectores del exilio, que estaban en contra de que el niño volviera a la Isla.

La propia Janet Reno, entonces secretaria de Justicia del presidente Bill Clinton, insistió en que Elián fuera entregado a su padre y éste recobró la patria potestad durante un proceso legal en Estados Unidos.

Se sucedieron siete meses, durante los cuales el régimen de Fidel Castro organizó movilizaciones masivas para pedir el retorno del menor.

Elián fue sacado por un operativo armado de la casa de la familia en Miami. Las imágenes de agentes federales apuntando a los familiares y del niño llorando provocaron la ira de la comunidad cubana en Estados Unidos.

De niño a militante comunista

El 28 de junio de 2000 la familia González, incluyendo al pequeño Elián, aterrizó en el de La Habana. Dos días después, Fidel Castro asistió a un servicio religioso en la misma iglesia donde se llevó a cabo la ceremonia del miércoles.

"Gracias a una gran parte del pueblo norteamericano y a nuestro pueblo hoy estoy con mi padre y me siento feliz", dijo el joven Elián a periodistas este miércoles. Añadió que no guarda rencor a sus familiares de Miami.

"A pesar de que no ayudaron en todo lo posible, que no dieron el paso en frente siendo mi propia familia para que yo pudiera volver con mi padre, no les guardo rencor", expresó.

Su padre, en cambio, dijo que sí siente rechazo por la actitud de sus parientes en Miami.

"Sí se lo guardo (al rencor) porque en todo momento, estando el niño allá como después, he dado oportunidades de que pueda rehacerse la familia. Sin , se han dejado llevar por otras cosas", dijo Juan Miguel González.

"Hoy en día estoy más seguro todavía que en aquel momento (…) Verlo hoy en día, a mi hijo, encaminado, con buenos resultados en la escuela, es síntoma de que lo que hicimos no lo hicimos por gusto", declaró, según Reuters.

Elián es ahora miembro de la Unión de Jóvenes Comunistas y en abril pasado participó como delegado en el IX Congreso de la organización.

Trasladan a prisión a balsero repatriado

Trasladan a prisión a repatriado

LA HABANA, Cuba, 19 de mayo, (José Alberto Álvarez Bravo, -A las 9.30 a.m. del martes 18 de marzo de 2010, el balsero repatriado Reinier Biscet Morales fue trasladado a la prisión Valle Grande, al oeste de La Habana.

Biscet Morales es uno de los cinco detenidos a 15 millas de Cayo Hueso y devueltos a Cuba por las autoridades norteamericanas, el pasado 9 de mayo.

Biscet Morales había sido procesado en 2004 y 2006 por presuntos delitos de Desacato y Robo con respectivamente. Según Rosario Morales, Dama de Apoyo las , madre de Reinier Biscet y fuente de esta información, las autoridades cubanas carecen de la mas mínima prueba sobre la responsabilidad de su hijo en los hechos imputados en estos procesos, que califica de amañados y encubridores de la venganza política que los ha motivado.

Golpean a balsero repatriado

Golpean a repatriado

LA HABANA, Cuba, 12 de mayo, (José Alberto Álvarez Bravo, -Según testimonio de Rosario Morales (Charito), miembro del Grupo de Apoyo a las , su hijo, Reinier Biscet Morales, se encuentra entre el grupo de repatriados este domingo 9 de mayo de 2010.

Reinier fue interceptado por Guardacostas norteamericanos a 15 millas de Cayo Hueso, junto a otros cuatro cubanos que intentaban arribar ilegalmente a . De los cinco integrantes del grupo, sólo Reinier Biscet se encuentra detenido en la Unidad Policial de Cojimar, poblado costero del municipio Habana del Este.

Refiere Rosario que su hijo ha sido golpeado por los policías y le ha sido negada la asistencia médica.

«Regresar en barco a Cuba fue una locura», dicen los amigos de Leiva

«Regresar en barco a Cuba fue una locura», dicen los amigos de LeivaABC Adrián LeivaNOELIA SASTRE | MADRIDJueves , 08-04-10

Adrián Leiva murió haciendo el viaje contrario. Fue de Miami a La Habana y se ahogó tratando de llegar a la costa de Cuba desde el barco que el 22 de marzo partió de Florida con cuatro tripulantes a bordo. «Nadie quería que viniera así. Fue una locura. Su madre de 81 años está destrozada», lamenta María Ángeles Márquez, vecina que presta su teléfono a los Leiva en el barrio habanero de Palatino.

Su hermana Eva fue el lunes a preguntar por él a la Seguridad del Estado, tras recibir una llamada de un familiar desde Miami preguntando por Adrián. Allí le dijeron que había un cadáver sin identificar. Y ese cadáver resultó ser el del . El martes lo enterraron y ahora todos lloran su pérdida.

«Pensábamos que las lanchas iban a buscar personas a Cuba, no a llevarlas», apunta a ABC.esMarcelino Miyares, del Partido Demócrata Cristiano de Cuba, al que Leiva se afilió poco después de llegar a Miami en 2005. Años antes había dirigido del Proyecto hasta que lo dejó por discrepancias con Oswaldo Payá.

Tres veces intentó regresar a la isla, un empeño que pagó con su vida. Crítico con la política de EE.UU. hacia Cuba, Leiva sólo quería volver con su madre. Y mientras lo intentaba pedía el Nobel de la Paz para las , un proyecto que continuarán sus compañeros de partido.

CUBA El régimen cubano exhibe al niño Elián en el congreso de las juventudes comunistas

CUBA El régimen cubano exhibe al niño Elián en el congreso de las juventudes comunistasAutor: DPAFecha de publicación:5/4/2010

El niño cubano Elián González, que ahora tiene 16 años de edad, reapareció ayer entre los 800 delegados que participaron el fin de semana en el congreso de las juventudes comunistas de la isla, una década después de la disputa entre Cuba y EE.UU. en la que se vio envuelto. Medios locales mostraron al joven, vestido con el uniforme verde oliva de la militar en la que estudia, en un debate en La Habana en el que abogó por reforzar la formación vocacional y la orientación profesional en la carrera militar. El joven acudió al congreso como delegado por la provincia de Matanzas.

En la reunión, los jóvenes comunistas criticaron «la mentira y el odio» contra la isla, así como la «necedad» y las «hipocresías asombrosas» del Parlamento Europeo, después de que este condenara la muerte de Orlando . «La necedad de quienes se creen con el derecho de condenar o juzgar parió una resolución contra nuestro país, que nos ofende por su inmoralidad», afirma la declaración.

El documento acusa a los eurodiputados de ser «peones bien pagados en la guerra sucia contra Cuba» y se refiere a las como «grupusculeras con acompañantes asalariadas».

El congreso fue convocado para debatir sobre el futuro de la isla tras el relevo de la generación histórica de y, según se anunció, servirá de preparación para el sexto congreso del Partido Comunista. Dicho congreso, el primero desde 1997, estaba planeado para finales del 2009, pero fue pospuesto indefinidamente aduciendo la situación económica.

La viagra de Chávez

El apoyo político y económico de a Cuba es «fundamental» en la «sobrevivencia» del Gobierno cubano, estimó la Yoani Sánchez, quien aseguró que la hipotética pérdida de estos subsidios «sería mucho más grave» que cuando el fin del amparo soviético. En una entrevista al diario venezolano El Universal, Sánchez comparó con la viagra la ayuda de Chávez a La Habana.

Tortura anunciada

Publicado el domingo, 03.14.10Tortura anunciadaBy ALINA FERNANDEZ REVUELTA

Hace unos días, el diario oficial Granma argumentó por qué las autoridades cubanas van a permitir la muerte del cubano Guillermo Fariñas. Al férreo gobierno de la isla no le parece adecuado alimentarlo a la fuerza: “Existen principios bioéticos que obligan al médico a respetar la decisión de una persona que ha decidido iniciar una huelga de hambre'' y añade que son las autoridades norteamericanas las que violan los derechos de los huelguistas detenidos en las cárceles de Guantánamo, Abu Ghraib y Bagram, cuando los fuerzan a ingerir alimentos.

Olvidan el detalle de que Guillermo Fariñas, para empezar, no está y que está ejerciendo este derecho a la autofagia desde su propia casa. Omite el periodista añadir que lo hace en homenaje a Orlando Tamayo, quien demoró 83 días en morirse, por reclamar condiciones de cárcel acordes a su condición de ser humano. Ni siquiera las que entendemos en el mundo libre como condiciones de trato normales en una situación de privación de . No, no.

De acuerdo a su ex compañero de la prisión de Guanajay, Omar Pernet, uno de los “tratamientos'' habituales que sufrian él y Orlando era el de transitar por un pasillo que iba desde la celda a otra estancia. A todo lo largo de ese pasillo había 14 soldados apostados, que los iban golpeando en la cabeza, el estómago, las piernas y la espalda a medida que avanzaban. Golpes por todos lados, propinados por 14 pares de brazos empuñando armas. Golpizas sistemáticas; una tortura cotidiana más odiosa y ruin todavía por cuanto los presos la esperaban cada día. Una tortura anunciada. En manos de tus propios compatriotas, por cuya libertad y derechos estás, tú mismo, preso. Es difícil de imaginar pero es una de las prácticas usuales en las cárceles ideológicas cubanas.

Por decir lo menos, hay una diferencia elemental entre Cuba y otros muchos países y es que allá, nada protege al individuo contra el Estado. Ninguna institución defiende al ser contra la maquinaria política que lo puede moler en cualquier momento. Un abogado civil es un amanuense complaciente que casi siempre tiene más miedo que el detenido.

Por eso resulta más sorprendente todavía que desde esa Cuba se conozca y maneje a la perfección el sistema judicial norteamericano en todas las instancias. Así lo demuestra la guerra legal que echaron en una corte estatal de la Florida y que ganaron en el caso Elián. Las fotos del niño aterrorizado por las fuerzas del orden le dieron la vuelta al mundo entero. Los cinco espías que fueron a la cárcel tras los 14 arrestos originales en el caso de la Red Avispa, han agotado todos los recursos legales hasta llegar al Tribunal Supremo. De aceptar la petición de los Cinco, sería el primer caso que el Tribunal Supremo acepta en décadas respecto a los parámetros que deben seguirse para decidir el cambio de sede en procesos penales.

El conocimiento del régimen cubano no se limita a los casos civiles o federales pues también usa el sistema legal financiero. Si no, ¿cuánto pagó el banco suizo UBS de multa por desviar más de 3 billones de dólares hacia la isla? Una multa de 100 millones.

uba, que maneja al detalle el peso de la ley norteamericana, y defiende con ferocidad a sus espías, al niño y a sus millones, se justifica con ligereza cuando les concede a sus habitantes el derecho a matarse de inanición. ¿Pero acaso no llevamos así más de medio siglo?

Ojalá las voces de Orlando Zapata Tamayo, de Guillermo Fariñas y ahora de Félix Bonne, se queden en la conciencia colectiva de los cómplices como una recurrente pesadilla.

ALINA FERNANDEZ REVUELTA: Tortura anunciada – Opinión – (14 March 2010)

Elián, el invisible

Elián, el invisibleEl niño es hoy un discreto adolescente de 16 años que estudia en la militar07.12.09 – 00:30 -MILAGROS LÓPEZ DE GUEREÑO

La odisea de Elián González Brotons, el niño balsero salvado milagrosamente de una muerte segura, fue durante meses portada de periódicos y revistas de todo el mundo y centro de una de las más enconadas batallas entre los gobiernos de Cuba y . Hoy su protagonista es un joven larguirucho que estudia en la escuela militar Camilo Cienfuegos de Matanzas y tiene ya el carné de la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC). En las escasas fotos difundidas aparece siempre feliz, sin rastro de aquella aventura que quizá sería mejor definir como tragedia: su madre, Elisabeth, fue tragada por el mar junto a su novio y otros nueve compañeros de la en noviembre de 1999, cuando se fue a pique la embarcación con la que ponían rumbo a Estados Unidos.A Elián, que ayer mismo cumplió 16 años, lo salvaron dos pescadores que lo llevaron a Florida y lo colocaron, sin pretenderlo, en el epicentro de la actualidad mundial. Hoy, en cambio, Elián se ha vuelto prácticamente invisible: casi no aparece en actos oficiales, en un intento de mantenerlo al margen de la curiosidad y permitirle llevar una vida más normal, que incluye salidas a lugares frecuentados por otros jóvenes de su edad. Pero, a diferencia de ellos, lleva guardaespaldas, como el resto de su familia. Su hogar, donde descansa los fines de semana, también permanece custodiado.Se trata de una edificación moderna de una planta, con las ventanas y la puerta cerradas, donde dos jóvenes aseguran no saber nada de Juan Miguel González. «No hay nadie y no sabemos cuándo vendrá». Juan Miguel es el padre que viajó a Miami para recuperar a su hijo tras la terrible muerte de su madre. Recibió ofertas para quedarse a vivir en Estados Unidos pero regresó a Cuba. Después se licenció en y es diputado nacional. Sin , no ha querido aceptar cargos de mayor responsabilidad en el mundo empresarial.Sigue trabajando como camarero en el Parque Josone, un espacio abierto en el centro Varadero, donde hace unos años Elián correteaba entre pavos con otros niños bajo la atenta mirada del guardaespaldas que no dejaba acercarse a ningún adulto. El chaval viste hoy uniforme militar en la escuela, tal vez un anticipo de la licenciatura que elegirá. «Tiene la posibilidad de optar por una carrera en lo civil, pero generalmente los estudiantes que optan por las preparatorias militares es porque tienen perspectivas de seguir en las universidades militares», explica Darna, guía del museo de la Batalla de Ideas de Cárdenas.La gente lo conoce como el museo de Elián. Se levanta en el antiguo cuartel de Bomberos, fue inaugurado por el 14 de julio del 2001 y cuenta con una sala especial dedicada al niño balsero. «Sólo se exhiben tres cuadernos de Elián. Sí tenemos cosas suyas, ropa de cuando era chiquito, el teléfono que usó Juan Miguel para hablar con él la primera vez, cosas de la familia, pero sólo se sacan cuando hay muestras especiales».La implicación personal de Fidel Castro y la machacona presión frente a la representación diplomática de Estados Unidos en la isla lograron que el gobierno de Bill Clinton permitiera el regreso de Elián a Cuba en junio del 2000. Desde el mismo momento de su llegada, tuvo un trato especial: llamaba «abuelito» a Fidel Castro y celebró con él sus actos de graduación y cumpleaños hasta julio del 2006, cuando una enfermedad intestinal casi llevó a la tumba al líder cubano, hoy con 83 años.Mercenarios a sueldoEl niño pasó los primeros días en un entorno infantil especialmente elegido para su recuperación. Luego siguió sus estudios en Cárdenas y en la Escuela de Secundaria Básica Urbana (ESBU) Esteban Hernández, con la relativa 'normalidad' que permite el ir siempre con un guardaespaldas. Jamás ha concedido una entrevista. «La familia no quiere entrevistas» fue la respuesta a todas las peticiones para conversar con su padre, su abuela, algún profesor o algún amigo que pudiera contar cómo es actualmente aquel 'balserito'.En Cárdenas, a unos 160 kilómetros de La Habana, muchos vecinos consideran lógico que Elián y su familia cuenten con custodia policial. «Los de los de La Habana pueden venir y atacarlo, porque él es un símbolo», asegura Marizta, que trabaja en el sector turístico de Varadero. Los medios de comunicación cubanos, todos oficiales, insisten en que el «imperio» planea agredir la isla y no descartan que los disidentes, llamados «mercenarios a sueldo de Washington», provoquen disturbios. Recuerdan actos de sabotaje como la cadena de atentados contra instalaciones turísticas de los 90, que dejó un visitante italiano muerto en el Copacabana.«Elián va a fiestas con sus amigos, hace una vida completamente normal, como cualquier muchacho de esa edad, aunque, eso sí, siempre tiene un custodio detrás», explica María Eugenia, agente de seguros. A la salida de la antigua escuela, unas chicas desconocen si tiene novia, quizá entre las compañeras de la academia militar. Mery, una de las nuevas estudiantes, que conoce a Elián de vista, aventura un análisis más profundo. «No creo que se divierta mucho con todo lo que pasó».

Elián, el invisible. (7 December 2009)

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