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Open Letter to Cuba’s Vice Minister of Culture

Wednesday, December 23rd, 2009

Open Letter to Cuba’s Vice Minister of Culture

I offer, again today, a guest post. This open open letter to Cuba’s Vice
Minister of Culture was written by blogger Claudia Cadelo, in response
to a decision to ban the performance art group, OmniZonaFranca, from
performing in public places. It needs no further introduction.

Open Letter to Fernando Rojas:

I am writing to you with the intent to offer advice. Let us say that
from my 26 years, I have decided today to serve for a few moments as
your mother, or your conscience, however you would like to interpret it.
So I write this to Fernando Rojas, the man, and not the Vice Minister of
Culture, to whom, perhaps, more than once in your childhood, your mother
said, “Fernandito, to the girls, it is not done.”

They say–and you know what weight is given to the third person plural
in Havana–that during the infamous meeting that you had with the
artists of the performance group, OmniZonaFranca, one of the
justifications offered for banishing the Festival of Poetry Without End
from Cuban institutions, was that the boys were meeting with the blogger
Yoani Sanchez. The resolutions and laws that your ministry has
promulgated to limit the entry of citizens to establishments and
activities are not known to me, but it is not about the laws that I wish
to speak, because in the waters of the law, Rojas, your ministry has not
bathed for a very long time.

What worries me is your threat, “If Yoani Sanchez comes, I myself will
meet her with a stick.” Serious words, Fernando, for a man. But even
more serious for a Vice Minister who–according to comments from the
“cultured” corridors–aspires to lose the prefix “vice”. However, this
is not a reprimand, rather it is a call to sanity, civility,
intelligence. I remember that, for these duties, the government has the
paramilitaries, the rapid response brigades, and as a last resort, the
CIM (Military Counterintelligence); it does not seem advisable to me
that a staff member take these tasks on himself, much less announce it
in advance as, leaked through the Internet, it might reach inappropriate
ears.

Considering that everyone knows Yoani Sanchez is a writer and you are
the Vice Minister of Culture, I would say that an atmosphere of terror
doesn’t agree with you, and that the image of your delivering a beating
is regrettable and unfortunate.

On the other hand, I could be mistaken and your vice may be nothing more
than an alibi, in which case you would belong to one of the above
mentioned organizations whose job it is to beat civilians. In that case
your sin would probably be the indiscretion, because after publicly
threatening to attack the physical integrity of a citizen, it is hard to
believe, Fernando, that you are only an official in the Ministry of Culture.

Sincerely,
Claudia Cadelo De Nevi

Yoani Sanchez: Open Letter to Cuba’s Vice Minister of Culture (23
December 2009)

http://www.huffingtonpost.com/yoani-sanchez/open-letter-to-cubas-vice_b_401446.html

Los árabes en Cuba

Friday, November 6th, 2009

Diario Las Americas
Publicado el 11-04-2009

Los árabes en Cuba
Por Uva de Aragón

La presencia árabe en Cuba data de los primeros años de la colonia y
puede describirse como hispano-morisca y morisco-norafricana, compuesta
por esclavos y personas libres convertidas al catolicismo. Esta
presencia dejó su mayor huella en la arquitectura, pues durante el siglo
XVII y principios del XVIII predominó en La Habana, Remedios, Santiago
de Cuba y otras ciudades el estilo mudéjar, que combinaba elementos
occidentales y árabes, herencia importante de la escuela de construcción
morisca de Sevilla.

A pesar del recelo de los españoles por los árabes, y de la
inestabilidad que sufrió Cuba a partir de 1868, a finales del siglo xix
comenzó a llegar una discreta inmigración árabe al país, principalmente
compuesta de libaneses, sirios y palestinos. Algunas fuentes consideran
al libanés Antonio Farah, que arribó a la Isla en 1879, y logró ser
concejal del ayuntamiento de Pinar del Río, el precursor de esta
inmigración, mientras que otras se refieren al otomano José Yabor, ya
instalado en la Calle Monte en La Habana en 1870.

En todo caso, los árabes asentados en Cuba sumaban unos 800 en los 1900.
Cabe destacar que varios de ellos pelearon en el Ejército Libertador,
entre los que se destacan los libaneses Benito Elías, Nasim Faray y Juan
Manzur, los sirios Alejandro Haabad, Aurelio Elías y Esteban Hadad, y
los palestinos Juan Abad y Agripín Abad, entre otros.

La República tuvo una política favorable a los inmigrantes. Era natural.
El país se había quedado prácticamente despoblado debido la emigración,
la baja tasa de natalidad y el número de muertos en la guerra,
especialmente hombres, que formaban entonces la mayor parte de la fuerza
laboral. En 1906 se promulgó la Ley de Inmigración y se creó un fondo
para importar braceros y ayudar a familias europeas recién llegadas.
Fueron los haitianos quienes fundamentalmente engrosaron la fila de los
trabajadores destinados al sector agrícola, y se produjo asimismo una
inmigración de franceses, italianos, rusos, sirios, libaneses y palestinos.

Los “turcos”, como se les denominaba, pues procedían principalmente de
países que formaban parte del antiguo imperio Otomano, llegaron en
varias oleadas. La primera, del 1902 al 1919, se estima que fue de 6,
536 aunque La Primera Guerra Mundial interrumpió el flujo y no llegan
muchos entre 1913 y 1920. En la próxima década se duplica la cifra
anterior, pues arribaron a Cuba más de 13,000 árabes. Sólo en 1924 se
establecen en la isla 3,874. Con la crisis económica que enfrentaba el
país, el número decrece a partir de 1927, aunque se produjeron algunas
oleadas menores en las décadas del 40 y 50.

Como tantos inmigrantes, la mayoría de los árabes salían de sus tierras
por razones económicas. Hacían la travesía en vapores trasatlánticos de
la época. Un gran porcentaje eran hombres entre 14 y 45 años, entre
otras razones porque las sociedades de donde provenían no dejaban a las
mujeres viajar solas. Con todo, en la primera etapa especialmente
llegaron a Cuba mujeres y niños, posiblemente con los padres de familia,
o después de que los mismos se establecieron en el país y podían costear
los viajes de la esposa e hijos.

Más de la mitad de los inmigrantes árabes sabían leer y escribir, y
aunque gran número declararon a las autoridades aduaneras ser labradores
y jornaleros, en realidad la mayoría se desempeñó como comerciantes.

En los primeros tiempos pasaban apuros. Incluso en el pueblo de
Casablanca se ubicó un campamento de inmigración con el nombre de
Tiscornia donde eran internados los inmigrantes que no cumplían los
requisitos de salud, protección de algún familiar o garante en la isla,
o la posesión de por lo menos 30 pesos. Cuando eran liberados se
alojaban por lo general en pensiones donde les alquilaban habitaciones a
precios elevados que pagaban entre varias familias, por lo cual vivían
con gran aglomeración e incomodidades.

Con todo, desde el siglo XIX una zona de la Calzada del Monte (por el
Monte Líbano) se caracterizaba por multitud de comercios, tiendas
minoristas, hoteles, fábricas, almacenes, restaurantes, dulcerías, entre
ellos la sastrería y tienda de ropa nombrada El Turco, una de las muchas
pruebas de la impronta étnica en al área. Aparte de en La Habana, hubo
importantes asentamientos en Pinar del Río, Santa Clara y Oriente.

Muchos nombres sufrieron transformaciones. Barakat, por ejemplo, se
convirtió en Barquet, Abí Suleiman en Abislaiman, Fayad en Fabían,
Tawfik en Teófilo. Se asimilaron bien a la cultura cubana y
contribuyeron al país en muchos renglones. Por ejemplo, el inmigrante
libanés Natalio Chediak Sega introdujo el cultivo del gusano de seda en
la isla, además de que la familia es recordada por los Laboratorio de
Investigaciones Clínicas ”Chediak” y porque el Dr. Moisés Chediak, fue
uno de los descubridores de una rara enfermedad de la sangre, el
síndrome Chediak-Higashi. También la familia Kourí se distinguió en el
campo de las medicina, como los Bared en el de la joyería y los Babún en
el mundo de los negocios en la provincia de Oriente.

Son algunos de muchos ejemplos posibles pues aunque numéricamente no
fueron muchos los árabes que se asentaron en Cuba, se destacaron por una
gran capacidad de trabajo y tenacidad, ese tesoro oculto que viaja con
cada inmigrante en su escaso equipaje.

Diario Las Americas – Los árabes en Cuba (4 November 2009)

http://www.diariolasamericas.com/news.php?nid=88219

Cuba subasta más de un millón de dólares en arte

Wednesday, November 4th, 2009

Cuba subasta más de un millón de dólares en arte

1:20 p.m. – LA HABANA, Cuba. (AP). -Setenta lotes con piezas de artistas
cubanos y arte decorativo mundial, con un valor estimado de más de un
millón de dólares, saldrá a subasta la próxima semana en La Habana.

Las obras de creadores por isleños tienen firmas tan reconocidas como
las de Mariano Rodríguez o René Portocarrero, así como Roberto Fabelo,
Manuel Mendive o Lolo Soldevilla.

“Este año destacaría la diversidad de la obra (ofertada) de Servando
Cabrera”, comentó Luis Miret, representante del Comité Organizador de
Sabastahabana 2009, el único foro de su tipo en Cuba en el que
compradores de todo el mundo pueden acceder a trabajos valiosos de
pintores locales.

Ya pueden verse las obras en Internet o personalmente en el Hotel
Nacional de Cuba, donde se realizará la subasta el 11 de noviembre,
aunque las piezas que queden todavía podrán adquirirse en puja privada,
comentó Miret.

El valor de reserva, o el estimado por los expertos, es de 1,1 millón de
dólares.

Un catálogo también disponible en la red muestra las obras con sus
fichas técnicas y los precios estimados.

prensa.com | Última Hora (4 November 2009)

http://mensual.prensa.com/mensual/contenido/2009/11/04/uhora/cultu_2009110413205162.asp

Ricardo Arjona: “existe la posibilidad de ir a Cuba pero no lo tenemos claro”

Tuesday, November 3rd, 2009

Ricardo Arjona: “existe la posibilidad de ir a Cuba pero no lo tenemos
claro”
2 de noviembre de 2009, 03:16 PM

Santiago de Chile, 2 nov (EFE).- El cantautor guatemalteco Ricardo
Arjona, que ofrecerá seis conciertos en Chile, anunció hoy en Santiago
que estudia la posibilidad de actuar en Cuba, pero aun no hay fechas
decididas ni nada concreto.
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“Existe la posibilidad de ir a Cuba pero no lo tenemos claro. No hay
porqué dar muchas explicaciones, simplemente no hemos terminado de
cerrar el asunto”, añadió en una rueda de prensa el autor de éxitos como
“Señora de las cuatro décadas”, “Desnuda”, “Historias de Taxi” o “Dime
que bueno”.

Arjona, que llegó a Chile en el marco de una gira por Europa, Estados
Unidos, México y gran parte de Latinoamérica, sostuvo que hace un año
que él y su banda vienen preparando el concierto de Cuba, con el que de
concretarse seguiría los pasos del colombiano Juanes, quien precedido de
una viva polémica actuó en septiembre pasado en La Habana ante más de un
millón de personas.

“Me parece fantástico estar allí (en Cuba) pero no hemos determinado la
fecha”, recalcó Arjona, quien hoy hizo esperar a la prensa más de hora y
media.

“Yo intento ser lo más normal posible, yo no soy divo, me gustan las
cosas normales, me llenan los recuerdos, me gusta visitar los bazares,
jugar al fútbol o cenar en el quiosco de la esquina”, añadió el artista
que en esta gira promociona su última producción discográfica, titulada
“5to Piso”.

Arjona, que no venía a Chile desde hace tres años, llegó acompañado de
46 personas y 30 toneladas de carga, incluida una pantalla de vídeo de
última generación.

El artista manifestó sus deseos de estar nuevamente en el Festival
Internacional de la Canción de Viña del Mar, donde cada vez que se ha
presentado se ha llevado todos los premios, pero advirtió “que por ahora
no hay nada real”.

Ricardo Arjona que este martes actuará en Iquique, a 1.857 kilómetros al
norte de Santiago, ya recorrió España, México, Costa Rica, Panamá y Ecuador.

En Estados Unidos realizó 20 presentaciones en otras tantas ciudades,
entre ellas Miami, Boston y Nueva York.

A partir del próximo jueves, el guatemalteco se presentará en el
Movistar Arena de Santiago, donde ofrecerá cuatro recitales.

Finalmente viajará a Concepción, a 515 kilómetros al sur de la capital,
donde cerrará su ciclo en Chile, un país donde su sencillo “Cómo duele”
ya ha ganado un disco de platino.

Arjona comentó que muchas veces juega hasta dos partidos de tenis antes
del inicio de un concierto.

“Ese sudor y esa adrenalina te hacen entrar con más confianza al
escenario”, señaló el cantautor, quién manifestó tener una “relación
fantástica” con sus dos hijos y negó ser un padre ausente. EFE

mc/ns/ar

Ricardo Arjona: “existe la posibilidad de ir a Cuba pero no lo tenemos
claro” – Yahoo! Noticias (3 November 2009)

http://espanol.news.yahoo.com/s/02112009/54/n-entertain-ricardo-arjona-quot-existe-posibilidad.html

ENTREVISTA CON VLADIMIRO ROCA ANTÚNEZ, PRESIDENTE DEL PARTIDO SOCIALDEMÓCRATA DE CUBA

Tuesday, November 3rd, 2009

ENTREVISTA CON VLADIMIRO ROCA ANTÚNEZ, PRESIDENTE DEL PARTIDO
SOCIALDEMÓCRATA DE CUBA
2009-11-03.
(www.miscelaneasdecuba.net).- Entrevista radial con Vladimiro Roca en la
que el opositor habla sobre la situación en torno a su vivienda la cual
se encuentra sitiada por la Seguridad del Estado desde hace ya 25 días.

Escuche la entrevista aquí

http://www.miscelaneasdecuba.net/media/audio/vladimirorocayladisidencia.mp3

ENTREVISTA CON VLADIMIRO ROCA ANTÚNEZ, PRESIDENTE DEL PARTIDO
SOCIALDEMÓCRATA DE CUBA – Misceláneas de Cuba (3 November 2009)

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=24018

Cuba publica la obra completa de José Lezama Lima, censurado en los años 70

Saturday, October 31st, 2009

Cuba publica la obra completa de José Lezama Lima, censurado en los años 70
(AFP) – hace 20 horas

LA HABANA — La obra integral del poeta y ensayista José Lezama Lima,
marginado en la época de censura de los años 70, será publicada por
primera vez en Cuba, informó el viernes el diario oficial Granma.

“A la vuelta de un año, los lectores cubanos podrán disponer del grueso
de las Obras completas” de Lezama Lima (1910-1976), “en virtud de un
enorme esfuerzo editorial destinado a conmemorar (…) el centenario del
nacimiento de uno de los más fascinantes escritores del siglo XX”,
señaló Granma.

El periódico destacó que en la Feria Internacional del Libro de La
Habana, en febrero próximo, la editorial Letras Cubanas presentará
‘Poesía completa’ y ‘Tratados de La Habana’, compilación de textos
críticos y reflexivos” del autor de ‘Paradiso’ (1966), su obra cumbre
reeditada este mes.

Sucesivamente, según Granma, verán la luz los ensayos ‘Analecta del
reloj’ (1953), ‘La expresión americana’ (1957) y ‘La cantidad hechizada’
(1970); la novela ‘Oppiano Licario” (1977), y varios opúsculos que el
escritor dedicó a prominentes figuras de las artes plásticas cubanas,
entre otros.

Lezama Lima, uno de los más grandes poetas cubanos, fue un notable
impulsor de la cultura nacional en cuatro revistas, Verbum, Espuela de
Plata, Nadie Parecía y Orígenes, la cual agrupó a importantes
intelectuales con una gran incidencia en la cultura cubana.

Autor de una extensa obra, ocupó después del triunfo de la revolución de
Fidel Castro, en 1959, varios puestos en el Consejo Nacional de Cultura
y la Unión de Escritores, antes de ser marginado por ser homosexual, en
los años 70.

Su figura y obra fueron reivindicados años después en ensayos de Abel
Prieto, actual ministro de Cultura y miembro del Buró Político del
gobernante Partido Comunista.

AFP: Cuba publica la obra completa de José Lezama Lima, censurado en los
años 70 (31 October 2009)

http://www.google.com/hostednews/afp/article/ALeqM5g73Cd3bTpy5NR43v1rsQoygq1ijg

Faltas de ortografía oral

Wednesday, October 28th, 2009

Crónicas
Faltas de ortografía oral

¿Está en peligro el español que se habla en la Isla?

Rafael Alcides, La Habana | 28/10/2009

Viendo hace unos meses Hurón Azul, programa de la televisión que se
transmite los viernes por la noche, me acordé del desaparecido Mario
Rodríguez Alemán.

Mario tenía en la TV un popular programa dominical, Tanda del domingo,
en el cual ponía dos películas. Para mí, el mejor espacio de cine que
hemos tenido. Con sus habilidades de experto en la materia, experiencia
de profesor universitario, escritor, investigador y hombre de salón,
Mario hacía una minuciosa disección de la película, y a veces, después
de haberla elogiado como producto artístico, terminaba dándole un cero.

Un día, en aquellos años de la Administración Reagan, cuando más
enconada era la Guerra Fría, se lo comenté, y Mario, sonriendo como un
asiático, me dijo: “Ay, tú disfruta la película y olvida lo que yo tenga
que decir para poder pasarla”.

En el Hurón Azul del 11 de junio pasado, una voz en off empezó diciendo,
con el hiriente tono de quien ha sido calumniado, que algunos por ahí
han dicho que en Cuba se habla un mal español y, tras aconsejar a esos
“algunos” no hablar de lo que no saben, cedió palabra e imagen a varias
personas que sí saben.

Estas personas, profesores y escritores, lingüistas, no hicieron quedar
mal a la voz en off. Afirmaron que en Cuba se habla un buen español, el
español que corresponde a la norma cubana. No obstante, admitieron que
algunos cubanos lo hablan mal, incluso que hay cierta chabacanería en
ascenso, no sólo en el habla, también en las canciones. Dicho esto,
arremetieron contra la educación que se imparte en las escuelas.

Era la segunda vez que —cosa insólita— en pocos días se ponía en duda la
calidad de la enseñanza cubana. Una semana antes, una funcionaria del
Ministerio de Educación llegó a decir que se empezaría quitar puntos por
mala ortografía, lo cual podría llevar al alumno a repetir el año.

Ahora, según la voz en off, en la escuelas el alumno aprendía a hablar
mal. Y los errores que no aprendía en la escuela, los escuchaba en la
radio y la televisión, institución que hasta ese momento había gozado de
cierto olor a santidad como instrumento de educación.

Tanto los lingüistas como la voz en off del programa desmintieron a los
calumniadores hablando el español de la norma cubana con toda
corrección. No omitieron las “s” de los plurales, ninguno de ellos dijo
“enseñal” o “enseñang” por “enseñar”, no hablaron de carretilla ni por
la nariz.

Esas faltas de ortografía orales, cada vez más presentes en el habla
diaria (altos cargos y personalidades científicas incluidos), en las que
algunos han visto el nuevo español en formación de los cubanos, no
estuvieron presente en aquellos escritores y lingüistas.

Les preocupó más bien el uso de voces inofensivas, de época, marginales
casi siempre, de esas que (en mi concepto) las generaciones incorporan
para diferenciarse, como códigos de grupo, y olvidan después. Ya con lo
que antes dijeran sobre la educación, para quien supiera entender,
habían dicho bastante.

Siguiendo, ella también, el método de Mario Rodríguez Alemán en Tanda
del domingo, la voz en off de Hurón azul, ratificó —por cierto, con
indignación, de modo que pareciera real—, lo que al inicio del programa
había dicho respondiendo a los supuestos calumniadores: El español de
los cubanos permanece intacto.

© cubaencuentro.com

Faltas de ortografía oral – Artículos – Cuba – cubaencuentro.com (28
October 2009)

http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/articulos/faltas-de-ortografia-oral-219454

ADOLESCENTES RAPEROS CRITICAN EL COMUNISMO EN LA HABANA

Wednesday, October 28th, 2009

ADOLESCENTES RAPEROS CRITICAN EL COMUNISMO EN LA HABANA
2009-10-28.
Aliomar Janjaque Chivaz

(www.miscelaneasdecuba.net).- Adolescentes raperos callejeros criticaron
en la madrugada de este lunes al comunismo como sistema social, en la
Avenida de los Presidentes ubicada en la localidad de Vedado, municipio
plaza de la Revolución, en Ciudad de La Habana.

Teresa Cedeño, Emo de 17 años y transeúnte habitual del parque G de
dicha avenida nos narró: “La policía se les ha tirado varias veces en la
calle G, pero no los han podido coger…, la echan súper fresca y nada más
que tienen entre 16 y 18 años, les falta muchísimo para ser como los
Aldeanos y ponen la pista súper caliente. Si a ellos los coge un grupo
de los derechos humano que los apadrine, entonces si van hacer candela
de verdad por que eso es lo que les gusta”.

La Avenida de los Presidentes, que agrupa en sus esquinas a los emos,
jóvenes trovadores, roqueros, rastafarys y a raperos, sirvió en la
madrugada de este lunes como escenario donde un duelo de raperos
adolescentes criticaron ferozmente al comunismo cubano, frente a una
treintena de jóvenes y adolescentes seguidores del genero musical que
les aplaudían y filmaban con teléfonos celulares, mientras hacían pistas
musicales con sonido vocales.

“No somos opositores, somos rapas de la calle, gente de la pista, que
dice lo que siente sin temor a lo que pase. Si el comunismo es una
mierda que jode la vida de los míos , que se rompa, que se acabe, que lo
joda, que lo entierren, aunque la que reflexiona se infarte”, declar
rapeando Evaristo Valdez, cantor de 18 años y estudiante de gastronomía.

ADOLESCENTES RAPEROS CRITICAN EL COMUNISMO EN LA HABANA – Misceláneas de
Cuba (28 October 2009)

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=23939

Patrimonio cubano en peligro de derrumbe

Monday, October 26th, 2009

Patrimonio cubano en peligro de derrumbe

LA HABANA, Cuba, 26 de octubre, Leafar Pérez, www.cubanet.org -Gran
parte del patrimonio cultural e histórico cubano se encuentra hoy en
peligro de derrumbe, debido al mal estado de los inmuebles de varios
museos, a lo largo del país.

Tal es el caso del Museo Tranquilino Sadalio de Noda, único en la
provincia de Pinar del Río dedicado a las ciencias. Es un edificio
construido entre los años 1909 y 1914 por el Dr. Francisco Guash Ferrer
y que posteriormente fue donado a la Revolución por sus familiares.
Ubicado en la Avenida Comandante Pinares y comienzo de la Autopista
Nacional, se encuentra en peligro de derrumbe, por el mal estado de sus
techos.

“En sus portales se cobijan diariamente del sol y la lluvia, los
viajeros que se trasladan a la capital. Hace años que esperamos que lo
reparen. Durante meses hubo en sus portales, un letrero de Peligro
Derrumbe, pero ya ni eso”, comentó a este reportero, Carlos Ríos
García, residente del lugar.

Aunque la prensa oficial informó de las obras de reparación en los
museos casa Natal de Antonio Maceo y la de Camilo Cienfuegos, éste
último a punto de desplomarse. Los encargados de esta obra, se quejan
constantemente de la falta de materiales.
En situación similar se encuentran decenas de tarjas y monumentos que
destacan hechos y personalidades de la historia nacional. Varios han
desaparecido, robados por personas inescrupulosas, y hasta ahora las
autoridades no han hecho algo al respecto para reponerlas.

Cuba: Patrimonio cubano en peligro de derrumbe (26 October 2009)

http://www.cubanet.org/CNews/y09/octubre09/26_N_10.html

The Jews of Cuba

Thursday, October 22nd, 2009

The Jews of Cuba

Flying to Cuba this winter? Consider bringing along some necessary items
that improve the living conditions of the small Jewish population there.
by Brenda Rishea

You may fly south for the winter and bring things to distribute to
Cubans you meet, but did you know that there is a Jewish community in
Cuba? It is one popular vacation destination that still maintains a tiny
Jewish population. The majority came from Mediterranean countries,
Eastern Europe, and the Middle East. The first Jewish immigrants arrived
on that island centuries ago, originally fleeing persecution during the
Spanish Inquisition.

At its peak, there were about 15,000 Jews and five synagogues in Havana
alone.

The Sephardic Jews who arrived before World War 1 from Syria, Lebanon,
Turkey, and Palestine were escaping the declining Ottoman Empire.

As religious conflicts in Turkish-held territories intensified, the Jews
began to modernize by adopting western customs, language and values.
This prepared them for future emigration overseas, with the intent on
settling in the free Americas. Some left for the United States first,
but didn’t adapt well and turned to Cuba, influenced by economic
opportunities and the ease of learning Spanish for speakers of Ladino
(Judeo-Spanish).

By 1924, families ran away from the misery caused by political changes
in the Balkan states. The collapse of sugar prices, concurring with the
Great Depression, resulted in many Jewish Cubans suffering hunger and
homelessness. With donations of sewing machines from American Jewish
communities, they recovered economically by working as peddlers,
shoemakers or tailors. The Sephardic Jews were mostly self-employed in
commerce and industry, but the Ashkenazi Jews were factory workers who
were forced to become independent due to a new labour law introduced in
1933.

Other Jewish families, this time from Eastern Europe, arrived before
World War 2 as Cuba was the first country in the Americas to take in the
refugees. At its peak, there were about 15,000 Jews and five synagogues
in Havana alone. Yiddish newspapers were published and anti-Semitism was
minimal.

A small group of Jewish businessmen from the United States set up shop
at that time. Collaboration between Sephardim and Ashkenazim was
inadequate due to language and cultural differences. Almost 90 percent
left after Fidel Castro came to power in 1959. Today, only about 1,500
Cubans claim Jewish descent or affiliation.

Everything there is in short supply. If you are planning a vacation to
this tropical land and want to help the Jewish community in need, the
web site, The Jews of Cuba, lists necessary items that can greatly
improve the living conditions of our fellow Jews. You can make a difference!

Brenda Rishea is a writer and editor based in Burlington, Ontario.

Originally published in Hamilton Jewish News, October 2009.

Christianity.ca – The Jews of Cuba (22 October 2009)

http://www.christianity.ca/NetCommunity/Page.aspx?pid=6980

México fichó a García Márquez como agente castrista

Monday, October 19th, 2009

México fichó a García Márquez como agente castrista
Por EFE
México

El escritor colombiano Gabriel García Márquez fue espiado por los
servicios secretos de México, país en el que ha residido desde la década
de los 60, y calificado de “agente de propaganda” de Cuba en 1982, el
año que el literato recibió el premio Nobel, según publicó el diario El
Universal.

De acuerdo con el rotativo, García Márquez fue objeto de espionaje de la
Dirección Federal de Seguridad mexicana (DFS) desde 1967 y los
documentos desclasificados de esta institución en relación al autor
abarcan hasta 1985. Toda información posterior continúa como secreta.

La DFS realizó en México labores de espionaje en el marco de la llamada
“guerra sucia” (1960-1980) en busca de elementos subversivos afines a
ideologías de izquierda.

Equivalente mexicana a la CIA o el KGB, esta policía política extendió
sus investigaciones a algunos intelectuales y artistas, como los
escritores Octavio Paz (Nobel en 1990) y Salvador Novo.

Una conversación captada entre García Márquez y el director de la
agencia de noticias cubana Prensa Latina, Jorge Timossi, recoge que el
literato había cedido los derechos de su libro Crónica de una muerte
anunciada al gobierno de Cuba.

”Lo anterior confirma que Gabriel García Márquez, además de ser pro
cubano y pro soviético, es un agente de propaganda al servicio de la
Dirección de Inteligencia de ese país”, se indica en un documento de la
DFS.

El escritor se estableció en México a principios de los 60 y, aunque ha
residido durante periodos prolongados en otros lugares desde entonces,
actualmente vive en Ciudad de México.

Fue vigilado desde los años 70, con los gobiernos de Luis Echeverría
(1970-1976) y José Luis López Portillo (1976-1982).

El espionaje no llegó a penetrar el círculo interno de ‘Gabo’, aunque sí
a identificar su entorno de familiares y amigos y a intervenir su teléfono.

Uno de los archivos más amplios se refiere al papel del escritor como
mediador entre movimientos de la izquierda latinoamericana y el que
fuera presidente de Francia Francois Miterrand (1981-1995).

México fichó a García Márquez como agente castrista – Gente – El Nuevo
Herald (19 October 2009)

http://www.elnuevoherald.com/entretenimiento/gente/story/568808.html

Historias de un cementerio cubano

Monday, October 19th, 2009

Historias de un cementerio cubano

Una momia de origen algecireño se muestra en un museo de la isla como si
de un tesoro se trataral hija de ponce de león La momia fue hija del
ilustre algecireño que emigró a Cuba. Se llamaba Josefa Petronila y
falleció con neumonía en 1872
A. Muñoz / Algeciras | Actualizado 19.10.2009 – 01:00

Televisiones y prensa nacional se han hecho eco esta semana de una
noticia que salpica a la comarca. Se trata de la momia de la hija de
José Ponce de León, un ilustre algecireño que emigró a Cuba allá por el
siglo XVIII. Como cuentan los corresponsales en La Habana, la señora,
Josefa Petronila Margarita Ponce de León Heredero, nació en una
población cercana a La Habana en 1815 y falleció en 1872.

Los reportajes cuentan que su cadáver se descubrió por casualidad
durante una limpieza de nichos en el cementerio Matanzas, donde vivió la
señora, en 1965. Su aspecto, bien conservado, conmocionó a la población,
que no quiso perderse la tétrica imagen de la momia. Las autoridades
decidieron dejarla en el mismo camposanto hasta que, años más tarde, un
perturbado mental profanó la tumba, robó la cabeza, se la llevó a casa y
la emprendió a martillazos con ella.

Fue un forense, Ercilio Vega, el que se decidió a proteger y restaurar
la momia, por el “interés patrimonial” que veían al cuerpo de la
malograda Josefa Petronila. El hombre la ha cuidado durante 25 años,
durante los cuales Ercilio restauró su cabeza, le implantó pelo y
construyó una caja hermética con las mejores condiciones de humedad y
perfectas para su exposición en el museo de la localidad. Al parecer,
fue el propio forense el que descubrió la identidad de la momia, tirando
de los jirones de las ropas, dónde y cómo vivió la mujer, que murió de
bronconeumonía y que comió carne con patatas y verdura durante su última
comida. Detalles tétricos que, según cuentan, hicieron a los vecinos
hacer comentarios sobre el “sobreinterés” demostrado por el aficionado a
la antropología, aunque la momia llama la atención de todos porque
durante el primer mes de su estancia en la única habitación con aire
acondicionado del museo, recibió la visita de 70.000 personas.

La momificación de los muertos fue una moda entre las clases pudientes
de Cuba durante aquellos años aunque, por lo visto, la de Josefa llamó
la atención por el estado de conservación del cuerpo cuando se encontró
en el camposanto. Al parecer, su conservación se debe al uso de un
producto químico prohibido por su toxicidad que, por otro lado, ha
servido a la señora para convertirse en un atractivo turístico más,
aunque tétrico, de Matanzas.

EuropaSur – Historias de un cementerio cubano (19 October 2009)

http://www.europasur.es/article/algeciras/542169/historias/cementerio/cubano.html

Cuba submits `Los Dioses Rotos’ for Oscar

Sunday, October 18th, 2009

Saturday 17th October, 2009
Cuba submits `Los Dioses Rotos’ for Oscar
IANS Saturday 17th October, 2009

‘Los Dioses Rotos’ (Broken Gods) by director Ernesto Daranas is Cuba’s
submission for the Best Foreign Film Oscar, an official said.

The film is a social drama that revisits the story of a famous procurer
in Havana at the beginning of the 20th century, about whom a professor
does research for a university thesis that purports to show the
character’s relevance today.

A print of the film has been sent to the organisers of the prestigious
Hollywood prizes, Rosa Maria Rovira, an international relations official
at the Cuban Institute of Cinematographic Art and Industry, told EFE.

The first work by Daranas, who also wrote the script, premiered at the
30th New Latin American Film Festival in Havana last December, where it
won prizes from the public and film critics.

Starring in the movie are Silvia Aguila, Ana Bu, Carlos Ever Fonseca,
Hector Noas and Isabel Santos.

‘Los Dioses Rotos’ was chosen by the Cuban Film Press Association as
Best Cuban Film of 2008 and has won prizes at several festivals

Cuba submits `Los Dioses Rotos’ for Oscar (17 October 2009)

http://feeds.bignewsnetwork.com/?sid=555078

Una dividida comunidad cubana se reúne en Facebook

Saturday, October 17th, 2009

Internet
Una dividida comunidad cubana se reúne en Facebook

Pese a la baja conectividad en la Isla, los navegantes aprecian en la
red social una herramienta que les permite ver cómo es el mundo exterior.

Agencias | 16/10/2009

Susana nunca ha salido de Cuba, pero ha visto muchas fotografías de las
casas de sus amigos en Miami, sus coches nuevos y hasta la discoteca
donde salieron la noche anterior.

Cada vez más cubanos como ella están asomándose al mundo a través de
Facebook, una red social que a través de internet les permite
comunicarse con los cubanos que viven en el extranjero, de una forma
antes impensable bajo el gobierno comunista, reporta Reuters.

“Todos mis amigos cubanos que acceden a internet tienen una cuenta de
Facebook”, dijo la farmacéutica de 24 años.

“Es una forma de conectarte con el resto del mundo. Entras en las
páginas de tus amigos que están fuera y ves cómo viven, a dónde van, con
quién se relacionan. Todo. Es como si estuvieras ahí”, explica.

Facebook está ofreciendo a la divida comunidad cubana una nueva
plataforma de encuentro. Al menos 1,5 millones de cubanos viven en el
extranjero, la mayoría en Estados Unidos, y las llamadas internacionales
son demasiado caras para los habitantes de la Isla. Y para sus
familiares fuera, también.

El presidente estadounidense, Barack Obama, eliminó las restricciones
para los viajes de los cubano-estadounidenses a la Isla, pero miles de
familias continúan separadas por los 145 kilómetros del Estrecho de
Florida. El régimen cubano mantiene la prohibición de salir del país.

Facebook no revela cuántos usuarios tiene en Cuba, pero hay señales de
que el número está aumentando, a pesar de las restricciones de conexión
a internet en la Isla.

Alain E. Ramírez, que abrió desde Miami una página de Facebook de ex
alumnos de la escuela Lenin de La Habana, dice que el 30% de los 1.750
usuarios de su grupo de Facebook están en la Isla.

“El número de usuarios en Cuba está creciendo mucho. Son cada vez más,
pero no muy activos. A lo mejor entran una vez a la semana o cada dos
semanas”, dijo el programador de 30 años, que emigró a Estados Unidos
hace seis.

Facebook tiene más de 300 millones de usuarios en todo el mundo, pero
Cuba está muy rezagada en términos de conectividad.

Según las estadísticas oficiales, el 13% de los 11 millones de cubanos
tiene acceso a internet, aunque en la práctica, la mayoría sólo puede
usar el correo electrónico y navegar por una intranet de páginas locales.

Aun así, los cubanos están acogiendo Facebook, una herramienta que les
permite ver cómo es el mundo exterior y ofrece a los emigrantes una
conexión con la Isla.

“Nosotros somos parte de la globalización. Lo que existe en el mundo se
reproduce aquí en Cuba. A otra escala, pero existe”, explica María, una
socióloga de 28 años.

La ‘isla virtual’

Daniela contó recientemente a sus 96 amigos en Facebook qué se sentía al
estar entre los cientos de miles de personas que llenaron el 20 de
septiembre la Plaza de la Revolución de La Habana, en el concierto del
músico colombiano Juanes.

“¡Cuenta! ¡Cuenta más!”, le suplicó inmediatamente Aileen, una amiga de
la universidad que ahora vive en Nueva York.

Daniela dice que Facebook se ha convertido en una “isla virtual”
habitada por cubanos desparramados por todas partes del mundo.

“Facebook ha creado una nueva comunidad, una suerte de país. Yo a veces
le llamo el Planeta Facebook”, dijo. “Ahí nos reunimos todos. La que
llora, la que comparte sus canciones favoritas, la que opina sobre el
corte de pelo”.

Facebook está borrando los límites de lo políticamente correcto en Cuba,
donde décadas atrás muchos interrumpieron la comunicación con sus
familiares en Miami para evitar meterse en problemas.

Hoy, en la página de un periodista del diario oficial Granma aparecen
los amigos que se marcharon a Estados Unidos y un cantante comprometido
tiene entre sus contactos a un columnista del diario El Nuevo Herald.

Facebook también está ayudando a los cubanos que emigran.

Susana, que obtuvo un visado para marcharse a Estados Unidos, lleva
semanas poniéndose en contacto con los amigos de su generación que, dice
que han prometido echarle una mano cuando aterrice a finales de mes en
Miami.

“Me he puesto en contacto con todos los que están allí. Dicen que me van
a ayudar cuando vaya”.

Pero, por el momento, está usando Facebook para elegir el disfraz que
llevará a una fiesta de Halloween con la que sus amigos le darán la
bienvenida en Miami.

© cubaencuentro.com

Una dividida comunidad cubana se reúne en Facebook – Noticias – Cuba –
cubaencuentro.com (16 October 2009)

http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/una-dividida-comunidad-cubana-se-reune-en-facebook-217549

Gabo se empeñó en ser amigo de Fidel Castro, no su bufón

Friday, October 16th, 2009

ENTREVISTA: GERALD MARTIN Biógrafo de García Márquez
“Gabo se empeñó en ser amigo de Fidel Castro, no su bufón”
JAVIER RODRÍGUEZ MARCOS – Madrid – 14/10/2009

A Gerald Martin (Londres, 1944) lo llaman el Tío Yeral en la familia de
Gabriel García Márquez. El hispanista británico ha pasado 19 años
trabajando en la biografía del Nobel colombiano. “Gabo me dio su visto
bueno con una sola condición: que no le hiciera trabajar”, cuenta el
biógrafo, de paso por Madrid. El resultado son más de 700 páginas
sacadas de una primera versión cuatro veces mayor que Martin espera
publicar algún día. Por lo pronto, Gabriel García Márquez. Una vida
(Debate), que acaba de aparecer en España en traducción de Eugenia
Vázquez, es un apasionante repaso a la vida de uno de los escritores más
populares del planeta. Y eso, pese a la cercanía y la admiración
inquebrantable del tío Yeral, sin renunciar al claroscuro de los mejores
retratos: desde una infancia que vivió de la mano de su abuelo hasta la
consagración de un Nobel, el de 1982, cuya candidatura se había estado
“trabajando” años antes en Estocolmo; desde su iniciación sexual en un
prostíbulo hasta su amistad con los poderosos de la tierra pasando por
el intento de su padre de trepanarle el cerebro tras un ataque de
esquizofrenia; desde los años de periodismo y miseria a los 50.000
dólares que, según Martin, ha llegado a pedir por una entrevista de
media hora; desde la casa familiar de Aracataca a las “siete residencias
en lugares elegantes de cinco países distintos” que posee hoy.

Gerald Martin, que en la actualidad prepara el “así se hizo” de su
propio libro, dice que la suya no es una biografía autorizada sino
tolerada: “Con el tiempo empezó a ayudarme o por lo menos dio luz verde
a que viera a sus familiares, amigos, a Fidel Castro. Aun así, no me dio
acceso a todos sus documentos ni a toda su correspondencia”. ¿Él la ha
leído? “Sí”, responde Martin sonriendo. “Y no le disgusta del todo,
aunque hay interpretaciones que no le gustan”.

Cuando se le pregunta si después de 19 años siendo su sombra todavía lo
admira, es rotundo: “Ahora lo admiro más. Antes lo admiraba como
escritor, pero no lo conocía. Y creía mucho de lo que se decía de él:
que era fascinante y a la vez arrogante, vanidoso, oportunista… Antes
de la versión definitiva hice una versión digamos negra, es decir, una
biografía con todo lo que podrían decir los detractores de García
Márquez sobre él. Lo leí y no me convenció. Hice todo el esfuerzo
posible por dar una visión distanciada y objetiva”.

Martin dice que uno de los grandes enigmas a los que se enfrentó fue el
noviazgo entre el escritor y su mujer, Mercedes. Pero reconoce que hay
muchos otros. Por ejemplo, la atracción del novelista por los poderosos.
Y viceversa: “El presidente colombiano López Michelsen me dijo: ‘No te
equivoques. No es García Márquez el que nos busca a nosotros. Es cierto
que buscó a Castro, pero los demás hemos sido nosotros los que lo
buscamos a él’. Y sí, está obsesionado con el poder, pero no hay que
caer en la superficialidad. El poder ha fascinado a muchos grandes
autores, a Shakespeare, por ejemplo. Quieren entender los resortes que
mueven el mundo”. ¿Es cierto, como dicen sus partidarios, que en privado
es crítico con su amigo Fidel Castro? “Sin duda. Si lo hace realmente o
para apaciguar su conciencia quién sabe. Esto nunca lo he contado, pero
yo he estado en casa de García Márquez con personas muy importantes de
la nomenclatura cubana y son muy deferentes hacia Gabo. La idea de que
es un bufón que hace chistes y de cuando en cuando le dice cosas un poco
atrevidas a Fidel Castro es un absurdo. Es cierto que se empeñó en ser
amigo de Castro, pero no es ni su bufón ni su correveidile”.

La biografía está llena de claves que iluminan la trastienda de la obra
de García Márquez, algo que algunos le han afeado en Colombia: “Alguien
escribió que yo había asesinado la magia de la literatura de Gabo, pero
yo creo que la magia de la literatura reside precisamente en la relación
entre la vida y lo que uno hace transformándola en otra cosa”. Para el
biógrafo británico, el autor de Cien años de soledad es “un fenómeno
irrepetible”, que se da “una vez cada siglo”: “Su vida es un cuento de
hadas: un niño pobre que termina siendo amigo de quien él quiera por
poderoso que sea. Casi nadie le dice que no a García Márquez”.

“Gabo se empeñó en ser amigo de Fidel Castro, no su bufón” · ELPAÍS.com
(14 October 2009)

http://www.elpais.com/articulo/cultura/Gabo/empeno/ser/amigo/Fidel/Castro/bufon/elpepicul/20091014elpepicul_2/Tes

La Filarmónica de Nueva York sigue buscando una “solución” para actuar en Cuba

Thursday, October 15th, 2009

La Filarmónica de Nueva York sigue buscando una “solución” para actuar
en Cuba
14 de octubre de 2009, 11:26 AM

La Habana, 14 octubre (EFE).- La Filarmónica de Nueva York continúa
“buscando una solución” para actuar en Cuba tras suspender los
conciertos que tenía previsto realizar en La Habana a fines de octubre,
debido a las restricciones que impuso el Gobierno de EE.UU. a sus
patrocinadores para viajar a la isla.

“Seguimos buscando una solución que satisfaga a ambas partes y esperamos
que la Filarmónica de Nueva York pueda estar en Cuba tan pronto como sea
posible”, indicó el vicepresidente de Comunicación de la orquesta, Eric
Latzky, en una entrevista publicada hoy por el diario oficial Juventud
Rebelde.

Latzky señaló que a la orquesta le decepciona tener que posponer su
visita a la capital cubana, pero apuntó que este tipo de proyectos
culturales dependen del apoyo privado.

La Filarmónica había organizado dos conciertos en La Habana para los
próximos 31 de octubre y 1 de noviembre, y aunque los músicos
consiguieron el permiso necesario de Washington para viajar a Cuba, el
Departamento del Tesoro no se lo otorgó a los patrocinadores.

Las restricciones para viajar a la isla forman parte del bloqueo
económico y comercial que Estados Unidos aplica contra la isla desde
1962, que incluye regulaciones para los intercambios académicos,
deportivos, culturales y científicos entre los dos países.

“Debido a que este grupo de mecenas no puede acompañarnos, el proyecto
se hace imposible por razones financieras. Ellos no pueden ir a Cuba
debido a las restricciones gubernamentales que existen bajo el actual
Gobierno”, dijo Latzky.

No obstante, el funcionario agradeció “la cooperación” de los Gobiernos
de La Habana y Washington para organizar el proyecto en Cuba, un
escenario que conlleva “esfuerzos especiales” como los realizados para
las presentaciones de la orquesta en Corea del Norte y la ex Unión
Soviética.

“Cuba es nuestro vecino más cercano y es un país con un valioso
patrimonio sonoro, dos razones de peso para llevar nuestra música a la
isla y relacionarnos con los cubanos en el plano musical”, explicó Latzky.

Además, resaltó que “la música puede tender puentes” y que la orquesta
está “especialmente” entusiasmada por la oportunidad de presentarse ante
los cubanos, ya sea en los conciertos, ensayos, clases magistrales o a
través de la televisión de la isla.

“El pueblo cubano parece llevar la música en el alma. Algunas personas
gustan de establecer límites entre los géneros, pero cuando podamos
actuar allí no haremos tanto hincapié en las diferencias, sino en unir a
la gente a través de la música. ¡Esperamos que sea pronto!”, añadió

La Filarmónica de Nueva York sigue buscando una “solución” para actuar
en Cuba – Yahoo! Noticias (14 October 2009)

http://espanol.news.yahoo.com/s/14102009/54/n-entertain-filarmonica-nueva-york-sigue-buscando.html

AI pide que Cuba deje salir a bloguera

Wednesday, October 14th, 2009

AI pide que Cuba deje salir a bloguera
Redacción
BBC Mundo

Amnistía Internacional pidió a las autoridades de La Habana que permitan
a la bloguera cubana Yoani Sánchez viajar a Nueva York, donde debe
recibir un premio internacional de periodismo.

La citada organización hizo público el pronunciamiento después de que la
propia Sánchez escribiera en Twitter que la oficina de inmigración le
confirmó que se mantiene la prohibición “de no dejarme salir del país”.

Es la cuarta vez en los últimos dos años que se le niega el permiso para
trasladarse fuera de Cuba a esta mujer de 34 años que se hizo conocida
por sus escritos en el blog Generación Y.

La ceremonia de entrega de una mención especial del premio Mara Moor
Cabot está prevista para este miércoles en la Universidad de Columbia, a
la que la bloguera no podrá asistir.
“Un obstáculo”

“Las autoridades cubanas suelen negar sistemáticamente los visados de
salida y es un obstáculo para los que, como Yoani Sánchez, expresan
puntos de vista críticos con el gobierno”, expresó a través de un
comunicado la directora adjunta del Programa Américas de Amnistía
Internacional, Kerrie Howard.

“Lo que ocurre es una muestra de cuán poco ha cambiado la situación
en Cuba, seguimos siendo niños que necesitan permiso para salir de casa”

Yoani Sánchez, bloguera

En diálogo con BBC Mundo, la bloguera agradeció a las instituciones y
personas que han pedido al gobierno cubano que la autorice a viajar para
recibir su premio y presentar un libro de su autoría en Brasil.

“Agradezco todos los esfuerzos de las personas minúsculas, los
realizados en Twitter, en Facebook y también el de instituciones como
Amnistía Internacional y el Senado brasileño, donde un político del
Partido de los Trabajadores impulsó una moción de apoyo”, afirmó Sánchez.

“De todas formas voy a disfrutar del premio y del libro, aunque no esté
físicamente allí. Lo que ocurre es una muestra de cuán poco ha cambiado
la situación en Cuba, seguimos siendo niños que necesitan permiso para
salir de casa”, agregó.
Controversias

La autorización de viajes entre Cuba y Estados Unidos -y viceversa- para
personalidades de la cultura suele generar controversias. En ese
sentido, en el último año se registraron varios antecedentes.

A principios de octubre, la Filarmónica de Nueva York anunció la
suspensión de su presentación en La Habana porque el gobierno
estadounidense no permitió el viaje de un grupo de patrocinadores,
quienes se habían comprometido a aportar fondos para solventar los
gastos y acompañar a los músicos.

El impedimento tuvo su fundamento legal en el embargo estadounidense
impuesto a la isla hace 47 años.

clic Lea: Filarmónica de NY suspende viaje a Cuba

El cantautor cubano Silvio Rodríguez, en tanto, no pudo ingresar a
territorio estadounidense en mayo pasado.

En esa ocasión, el cantante se quejó públicamente porque se le había
negado una visa de entrada al país, cunado fue invitado para participar
en Nueva York en la celebración de los 90 años del músico Pete Seeger.

BBC Mundo – América Latina – AI pide que Cuba deje salir a bloguera (13
October 2009)

http://www.bbc.co.uk/mundo/america_latina/2009/10/091013_1849_cuba_bloguera_rb.shtml

REVELADORA CARTA DE PRESO POLÍTICO CUBANO DIRIGIDA AL CINEASTA NORTEAMERICANO OLIVER STONE

Wednesday, October 14th, 2009

REVELADORA CARTA DE PRESO POLÍTICO CUBANO DIRIGIDA AL CINEASTA
NORTEAMERICANO OLIVER STONE
2009-10-13.
Fidel Francisco Rangel Sánchez, Preso Político

(www.miscelaneasdecuba.net).- Prisión El Guayabo, Isla de la Juventud,
11 de septiembre.
Celda de castigo número 3 pasillo número 1.

Prisionero político cubano Fidel Francisco Rangel Sánchez,

Señor Oliver Stone , hoy después de dar lectura al periódico Granma
editado en Cuba con fecha martes 8 de septiembre de2009, pude ver la
foto de usted junto al mandatario venezolano Hugo Chávez Frías, no veía
su rostro hace seis años y cinco meses desde el primero de mayo del 2003
cuando fuimos sacados ochos jóvenes de las celdas en Villa Marista, sede
nacional de la Seguridad del Estado y puestos ante su presencia y la de
Fidel Castro Ruz y otros integrantes del Consejo de Estado entre ellos
el depuesto canciller Felipe Pérez Roque junto a la prensa internacional.

Hoy le escribo desde otra celda, no menos tenebrosa, en condiciones
infrahumanas de la prisión El Guayabo en el municipio Isla de la
juventud, antiguamente lugar de deportación de presos políticos. Mi
celda mide tres metros de largo por dos de ancho, la cama se compone de
un muro de cemento y un colchón viejo y vencido de una pulgada de
grosor, mi celda esta infectada de ratones, mosquitos, chinches,
jejenes, cucarachas y arañas.

Donde me baño tengo que hacer mis necesidades fisiológicas, de la
tubería del hueco de servicio debo coger el agua para beber, el sol ,
una hora algunos días a la semana, sin medios de comunicaciones como
radio y televisor, aislado completamente del resto de los reclusos, como
si yo portara alguna enfermedad contagiosa, solamente se me suministra
el periódico Granma cada 10 días.

Aquel día 1 de mayo del ano 2003, usted nos hizo algunas preguntas, una
de ella, que cuantos años nos pedía el tribunal, le comunicamos que nos
pedían cadena perpetua menos a tres a los cuales se le solicitaba 25
años. Usted reaccionó algo impresionado preguntando el porqué de tantos
años, Fidel Castro fue el que respondió por nosotros, alegando que eso
era porque los tribunales estaban asustados con lo que estaba pasando,
pero que él sabía que nosotros no habíamos llegado hacer nada y que
estaríamos poco tiempo en prisión. Todo esto fue en su presencia, allí
estaban los abogados que nuestros familiares pagaron para que asumieran
nuestra defensa además decenas de periodista.

A los pocos días de aquella entrevista fuimos puesto a disposición de
los tribunales, al terminar el juicio y en mi caso recibir una sentencia
de 25 años, mi hermana Mirta Yanin Rangel Sánchez le preguntó a la
abogada nombrada Rosa María del Pino, porqué había hecho una defensa tan
pobre, a lo cual esta respondió que ella no podía defenderme como yo
deseaba y que cumplía ordenes gubernamentales.

Estoy acusado de terrorismo, delito que no cometí ni cometería jamás en
mi vida, yo no participe en el robo del fusil, ni fui detenido siquiera
en el aeropuerto, pero si en mi casa, solamente porque a uno de los
reclutas se le ocurrió decir que yo estaba enterado de lo del secuestro.

El trato que recibo en esta prisión es cruel, como si yo fuera un
terrorista, no se me da la posibilidad de presentarme a una nueva corte,
los tribunales se niegan demostrando que es orden gubernamental.

Por todas estas arbitrariedades, en una ocasión decidí dejar de comer y
escoger el camino de la muerte. Por esta decisión me trasladaron a una
celda tapiada, sin cama ni agua, permaneciendo en estas condiciones
alrededor de ochos días. Los oficiales de la policía política me
enviaron dos fiscales, prometiéndome que solicitarían una nueva corte,
cuatros meses después de no recibir respuesta, mi hermana se presentó en
la fiscalía municipal, un fiscal le explicó que ellos no tenían
conocimiento de ninguna visita echa por ellos a la prisión y mucho menos
una revisión de causa, fui engañado nuevamente y vilmente por el gobierno.

Le expongo todo esto con honestidad y franqueza. El abuso y la tortura a
que estoy sometido son hechos que puedo demostrar ante cualquier
organización internacional de derechos humanos, tengo pruebas
suficientes de lo que padecemos diariamente los prisioneros políticos
cubanos.

Aquí en Cuba en programas como la Mesa Redonda se critican las torturas
que comete Estados Unidos en la base naval de Guantánamo contra los
prisioneros, sin embargo se olvidan de exponer las propias violaciones
que se cometen en las cárceles cubanas, el mundo quedaría asombrado de
las sistemáticas y fragantes violaciones y constataría que no hay verdad
más grande que la que denunciamos los prisioneros políticos en las
ergástula del régimen.

Honestamente, prisionero político cubano activista de los derechos
humanos en las prisiones cubanas.

Firma: Fidel Francisco Rangel Sánchez.
Nota de la Redacción: La carta fue enviada a nuestra redacción por la
periodista independiente Lamasiel Gutiérrez, Corresponsal de Misceláneas
de Cuba.

REVELADORA CARTA DE PRESO POLÍTICO CUBANO DIRIGIDA AL CINEASTA
NORTEAMERICANO OLIVER STONE – Misceláneas de Cuba (13 October 2009)

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=23605

Errol Flynn’s Cuban adventures

Sunday, October 11th, 2009

Errol Flynn’s Cuban adventures
By Patrick Humphries
Presenter, Robin Hood and the Cuban Revolutionaries

Newspaper articles written by film star Errol Flynn documenting his last
years spent in Cuba with Fidel Castro’s rebels have been unearthed in a
university library.

Mention the name of Errol Flynn, and an image of a larger-than-life,
swashbuckling screen hero comes to mind. Or the sly grin of a sexual
athlete who sparked the saying: “In like Flynn.”

But towards the end of his life, Flynn was at the epicentre of Fidel
Castro’s Cuban revolution.
” I think he was a hero-worshipper, and I think Errol thought that
Castro was a good guy trying to free the country for everyday citizens ”
Beverly Aadland, former girlfriend

It was a surprise to discover the famous actor moonlighted as a
newspaper correspondent who wrote a number of articles about his adventures.

His features “Me and Castro” and “I fought with Castro” for the New-York
Journal American remained unread for 50 years, buried in the archives of
the University Of Texas at Austin’s Center for American History.

I have always been a fan of Flynn’s films and believe he was a far
better actor than he gave himself credit for.

Errol Flynn was cinema’s biggest star from the mid-30s until the late
1940s, thanks to his debut in Captain Blood and a series of
swashbuckling epics such as The Sea Hawk, The Dawn Patrol and The
Adventures Of Robin Hood.

But even I was unprepared to find the man who was a screen idol as Robin
Hood to a generation of movie-goers in the company of revolutionary
pin-ups Fidel Castro and Che Guevara. But, ever the hero, he admired
those who fought on others’ behalf.

I was surprised to find there was a serious side to Flynn – he
sympathised with the Republicans during the Spanish Civil War, and set
off for Spain “to follow in Hemingway’s footsteps” in February 1937.

While in Madrid, Flynn condemned the fascist General Franco. He was
shelled, survived an aerial attack and narrowly avoided being
machine-gunned by an over-enthusiastic Republican.

Errol’s daughter Rory Flynn said the public image of her father did not
accurately reflect the man who wrote two novels, an autobiography and
newspaper reports.

‘Swashbuckling hedonist’

She said: “It is said that he was a swashbuckling hedonist, but my
father was a serious man.

“He thought about things, he wrote books, he wrote poems and he wrote
documentaries, this is not just something that came about.

“He wrote for the Hearst (news)papers. I think underneath it all, he was
a journalist.”

Flynn had been a regular visitor to Batista’s Cuba, where the dictator
welcomed distinguished tourists, drawn to the island for its brothels
and legalised gambling.

By the time he returned to the country in late 1958 with his teenage
girlfriend Beverly Aadland, a lifetime of hard-living had taken its
toll, and roles were hard to find – although ironically, during the dog
days of his career, Flynn gave two of his best-received performances -
The Sun Also Rises and The Roots Of Heaven.
” I feel that the citizens will know who you are… and it will cheer
them to know that someone from the United States, whom they perhaps have
seen on the screen, is interested enough to come and see them ”
Fidel Castro to Errol Flynn

Flynn claimed Castro invited him to Cuba at the very dawn of the revolution.

Beverly Aadland said: “Errol had talked to Hearst newspapers in New York
about interviewing Castro, and through some contacts in the ‘Havana
Hilton’, went up into the Sierra Mistra mountains to talk to Fidel.”

Beverly was installed at the capital’s prestigious Commodore Hotel,
while Flynn went off to the mountains with the rebels, spending five
days with Castro and interviewing him.

In his articles, he described how Fidel Castro told him that “no
American knew him or his brother Raul better than I did” and how he gave
Cuba’s leader lessons in public speaking.

Castro is quoted as saying to Flynn: “I feel that the citizens will know
who you are… and it will cheer them to know that someone from the
United States, whom they perhaps have seen on the screen, is interested
enough to come and see them.”

Flynn also reportedly had a brief encounter with Che Guevara, who did
not recognise the bloated and faded film star when they met.

In other articles he described gun battles and how he was shot in the
leg. He also witnessed Castro’s swearing-in as president in February 1959.

But Flynn was criticised for spending time with the rebels, and had to
defend his allegiances.

He wrote: “Ever since boyhood I have been drawn, perhaps romantically -
to the ideas of causes, crusades.”

” For a Hollywood actor who has played Robin Hood, could there be any
more sort of perfect matchup than Fidel in the mountains fighting
against a corrupt dictator? ”
Carlos Eire, author

Beverly said she felt he did not realise Castro would go on to be a
Communist.

“I think he was a hero-worshipper, and I think Errol thought that Castro
was a good guy trying to free the country for everyday citizens. I guess
Castro fooled him too,” she said.

Cuban exile and author Carlos Eire said: “At that point when Flynn was
there, Castro’s policies were purely democratic. His goal was to remove
Batista and stabilise the nation politically.

“For a Hollywood actor who has played Robin Hood, could there be any
more sort of perfect matchup than Fidel in the mountains fighting
against a corrupt dictator?

“Fidel Castro and his men knew how to work the publicity machine, and
there was freedom of the press.

“This is one sign of how inefficient Batista’s repression was, basically
if any foreign journalist or big star like Errol Flynn wanted to go and
end up in the mountains, they’d end up there.”

Flynn was impressed with the vigour of the revolution, and was behind
two films made in Cuba at the time.

Looking bloated and ill, he starred alongside Beverly in Cuban Rebel
Girls, in what turned out to be his final film appearance.

‘Pathetic swansong’

But the film was panned as “a truly pathetic swansong to a mighty
career” by critics.

He also appeared in the documentary he made, Cuban Story, which was a
far more substantial piece, and in hindsight, has become one of the key
accounts of Castro’s revolution.

In the last months of his life, Flynn was beset by financial woes and
ill health, his third wife Patrice Wymore wanted to divorce him and he
was being sued.

He died in Vancouver, aged 50, on 14 October, 1959, where he and Beverly
had travelled to sell his beloved yacht Zaca to try and pay off some of
his debts.

Errol Flynn’s life was one of contrasts – a star who wanted to be an
actor; a legendary hedonist who wanted to be taken seriously as a writer
and a man who deliberately placed himself in the heart of two revolutions.

Robin Hood and the Cuban Revolutionaries is broadcast on
on Saturday at 1030 BST.

BBC NEWS | Americas | Errol Flynn’s Cuban adventures (10 October 2009)

http://news.bbc.co.uk/2/hi/americas/8298582.stm

Andrade le pide a Castro que se muera

Saturday, October 10th, 2009

Publicado el viernes, 10.09.09
Andrade le pide a Castro que se muera
By EFE
MEXICO

El productor musical mexicano Sergio Andrade, ex pareja sentimental de
la cantante Gloria Trevi, con quien estuvo varios años preso en cárceles
de Brasil y México por corrupción de menores, volvió a la música con una
canción en la que pide al ex gobernante cubano Fidel Castro que se muera.

“Puede morirse ahora comandante, lo importante está hecho, está hecho
lo importante”, es el estribillo del tema musical, que dura ocho
minutos y medio, y que es posible escuchar en un video en Youtube, donde
ha recibido cerca de cinco mil visitas en cuatro semanas.

El video muestra imágenes de Castro mientras Andrade profiere duras
críticas en forma de una suerte de poema satírico contra el líder
cubano, al que alaba al principio, pero acaba vilipendiando.

“Comandante yo tenía once años y era un adolescente tan distante en un
mundo lejano pero tan conectado a sus alcances, tan cerca de usted, mi
comandante, que los hombros de sus fieles entusiastas me empujaban, los
mítines suyos los oía en mi alma”, afirma al principio.

Sin embargo, luego invita a Castro a morirse: “No me lo tome a mal,
puede marcharse ahora”, le dice.

Entre sus críticas, Andrade se refiere al supuesto cambio registrado en
los discursos del líder cubano, que en 1962 eran “estentóreos”, en
1996 “sutiles”, pero después se convirtieron en “prácticamente
literarios, eternos, senilmente editoriales, `alzheimerescos’
casi,llenos de imprudentesarabescos”.

El músico mexicano también hace referencia a la prostitución y a la
situación de la infancia en Cuba. “Mire esas prostitutas tan lindas”,
“Mire los niños, todos sin zapatos ni papel higiénico” son dos de sus
frases.

“Los robles se inclinan ante usted, los niños leen el periódico, se
obstinan en no volver a ser analfabetos”, añade.

Al final, Andrade le pide a Castro “hablar bajito, como corresponde a
compañeros, a camaradas viles, a paisanitos jodidos, a cuates de
aventuras”.

“Ya lo ve comandante, no es tan malo estar muerto ni llevar cuarenta
años fallecido. Su cajón, su mortaja ni ha sido ni será de hombre común,
ni en eso emulará al resto de mortales”, le manifiesta entonces.

Andrade le pide a Castro que se muera – Cuba – El Nuevo Herald (10
October 2009)

http://www.elnuevoherald.com/noticias/america_latina/cuba/story/562053.html

Exhibition of contemporary Cuban art coming to Winnipeg Art Gallery

Wednesday, October 7th, 2009

Exhibition of contemporary Cuban art coming to Winnipeg Art Gallery
Published Tuesday October 6th, 2009
THE CANADIAN PRESS

WINNIPEG – An exhibition at the Winnipeg Art Gallery will highlight the
“remarkable impact” of contemporary Cuban art, the gallery says.

Work by 40 Cuban-born artists, about half of whom still live on the
island, is featured in the touring exhibition, which includes paintings,
drawings, prints, photographs, sculptures and installations.

“The First Havana Biennial of 1984 firmly established Cuba as a regional
and world centre for contemporary art, and this exhibition dramatizes
the extraordinary production and innovation of its artists since then,”
said curator Kerry Oliver-Smith of the Harn Museum of Art at the
University of Florida.

Several internationally renowned artists are represented in the show,
including Jose Bedia, Antonio Fernandez, Los Carpinteros, Carlos
Garaicoa, Alexis Leyva and Elsa Mora, said a press release.

“Cuba Avant-Garde: Contemporary Cuban Art from the Farber Collection”
runs from Oct. 22 to Jan. 10. It was organized by the Harn museum and
premiered there in 2007.

canadaeast.com – Exhibition of contemporary Cuban art coming to Winnipeg
Art Gallery | THE CANADIAN PRESS – Breaking News, New Brunswick, Canada
(6 October 2009)

http://www.canadaeast.com/rss/article/814956

CUBA, DESPUÉS DEL CONCIERTO

Wednesday, October 7th, 2009

CUBA, DESPUÉS DEL CONCIERTO
2009-10-06.
Adolfo Pablo Borrazá Chaple, Periodista Independiente

(www.miscelaneasdecuba.net).- Juanes dio su concierto, el polémico, el
de la discordia, el de la paz, en fin, lo dio. Un evento como se
esperaba, con muchos mensajes, ilusión, esperanza, consejos y hasta dos
o tres frases ambiguas se exclamaron.

Han pasado ya 15 días desde que en la plaza de la revolución se oyera
otra voz que no fuera la del régimen comunista, exceptuando la bendita
oratoria del santísimo Juan Pablo II. Todo en cuba sigue igual.

Se ha escrito mucho desde entonces acá, las musas han bajado en
desbandadas y han tomado la palabra en brazos de sus escritores
favoritos, toman cuerpo en la forma humana y expresan a la gente lo que
ellas piensan o creen. Nada, las manos escribanas se han movido mucho
por estos días.

Desacuerdos, críticas, ofensas, consenso, conciliación, un cable por
aquí., una opinión por allá, que si esto, que si aquello, pero en la
isla muy poca gente puede leer u oír la diversidad de opiniones en torno
al concierto.

En Cuba todo sigue igual. ¡Aparentemente! Personas que antes ni siquiera
movían los labios, ahora hacen una mueca de desagrado al sistema, las
miradas de desencantos, los rostros incrédulos ante cualquier noticia
oficialista que huela a mentira, muestran de que como bien dijeran
algunos de los cantantes en la plaza aquel día: is time to change.

Poco a poco se generaliza silenciosamente la desobediencia civil, la no
cooperación con el gobierno, la “revolución victoriosa, todopoderosa”,
se esta fragmentando desde sus mismas entrañas, una masa corroída y
esclavizada esta abriendo sus ojos para darse cuenta de que esta “madre”
siempre fue la madrastra perversa que nos privo del amor de nuestro padre.

Por estos días se celebró un aniversario más de los Comités de Defensa
de la Revolución, CDR, una institución creada para espiar, informar,
dividir a la familia y hasta porque no, robar cuando las circunstancias
y el momento se den.

El entusiasmo de antaño disminuyó en esta conmemoración, muchas personas
no acudieron ni aportaron el exigido dinero para la fiesta, y mucho
menos cantaron alabanzas al régimen, la caldosa cederista que antes
sabia a gloria, hoy es pura hiel.

En los centros laborales nadie hace caso al General-Presidente, el
derroche de electricidad, la cual es unas de las prioridades no es
motivo para sacrificarse una vez más, y hasta bromas se gastan en las
cuadras con palabras “revolucionarias”, haciendo alusión a los discurso
del convaleciente Fidel.

Contradictoriamente a lo que dicen los comunistas, el capitalismo se ha
ido introduciendo inconscientemente en las mentes de los cubanos, los
que vivían encima de la vida de los demás, hoy solo se ocupan de sus
problemas, a nadie le importa lo que pasa en casa del vecino, con
excepción de los CDR, “ese es su maletín” expresan.

El concierto de Juanes si influyó, a pesar de algunos comentarios
negativos, en la vida de los cubanos, en su final cuando el cantante
dijo dos veces, Cuba libre, Cuba libre, mucha gente empezó a gritar
libertad, libertad y por un momento cualquier cosa podía pasar en aquel
lugar, la tensión estuvo por encima de los cuarenta grados centígrados.

Eso fue la antesala a una Cuba libre de verdad, la juventud vio con sus
propios ojos lo felices que pueden ser cuando haya democracia, aunque
habían cientos de agentes vestidos de civiles, era un millón ciento
cincuenta mil los que allí presentes podían una vez terminado el
espectáculo exigir la libertad de la patria, sin contar con los millones
que lo estarían viendo por la televisión.

No se si fue estratagema de Juanes, o si inocentemente hizo lo que hizo,
pero su función logró que la puerta cerrada del totalitarismo dejara una
rendija abierta por la cual penetró un rayo de democracia, una esperanza
más verde que nunca, un futuro que aunque futuro, está muy presente.

Julio Iglesias quiere cantar si el pueblo se lo pide, que lo haga,
aunque para cantar le recomiendo que traiga a muchos invitados más que
como el serán bienvenido.

Realicen otro concierto y otro y otro, entonen, estimulen, aconsejen,
demuestren y hagan a feliz a Cuba, a su pueblo, despiértenlo con su
música para que pierdan el miedo que les queda y por fin se liberen de
las cadenas de hace cincuenta años.

Como dijo el colombiano: “si nosotros supimos vencer el miedo, esperamos
que ustedes también sepan vencerlos”.

Ahí está, el dio el paso que le falta a los criollos, convidan a otro
evento maravilloso, den el empujón que necesita Cuba, traigan en sus
notas musicales letras que pongan a pensar a una población que le han
robado su cerebro y ha sido eunuco de unos faraones fantoches
pretendiendo ser inmortales, jugando a ser el Dios Todopoderoso.

Sean ustedes, músicos del mundo el Moisés de Cuba.Juanes dio su
concierto, el polémico, el de la discordia, el de la paz, en fin, lo
dio. Un evento como se esperaba, con muchos mensajes, ilusión,
esperanza, consejos y hasta dos o tres frases ambiguas se exclamó.

CUBA, DESPUÉS DEL CONCIERTO – Misceláneas de Cuba (6 October 2009)

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=23469

Cuba cultural visits appear on the rise

Monday, October 5th, 2009

Cuba cultural visits appear on the rise
Published: Oct. 5, 2009 at 12:58 PM

MIAMI, Oct. 5 (UPI) — Anecdotal evidence suggests more U.S. residents
and Cubans are visiting each other’s countries in cultural and
educational travel excursions, observers say.

U.S. State Department statistics indicate that 16,217 Cubans visited the
United States from October 2008 to August 2009, up from 10,661 during
the same period in 2007-08, while more American academics, musicians and
church groups are traveling to the communist island nation, The Miami
Herald reported Monday.

The numbers are up under the administration of U.S. President Barack
Obama, whose State Department has relaxed strict Bush-era
interpretations of laws affecting U.S.-Cuba travel, the newspaper said.

“Even though the administration hasn’t yet published changes allowing
more cultural and educational exchanges to and from Cuba, anecdotal
evidence suggests that such loosening has already taken place,” U.S.
Rep. Ileana Ros-Lehtinen, R-Fla., a critic of Obama’s Cuba policy, told
the Herald. “We see ads informing college students and artistic groups
of planned excursions to the island.”

The cultural exchanges were stopped under the Bush administration after
complaints that they were merely excuses for tourists to visit Cuba’s
beaches.

Cuba cultural visits appear on the rise – UPI.com (5 October 2009)

http://www.upi.com/Top_News/2009/10/05/Cuba-cultural-visits-appear-on-the-rise/UPI-74371254761918/

Cuba’s next revolution

Monday, October 5th, 2009

Last update – 23:57 01/10/2009
Cuba’s next revolution
By Edan Ring
Tags: Bloggers, Cuba, Fidel Castro

About 1 million Cubans, young and old, packed Revolution Plaza in Havana
on September 20. Beneath the looming portraits of the heroes of the
Cuban nation – the revolutionary Che Guevera and the poet Jose Marti –
they came to see a performance by Latin America’s leading rock star, the
Colombian singer Juanes, which was billed as the Concert of Peace
without Borders.

The concert, however unprecedented, does not herald a true change for
Cuba, which hasn’t had free elections for over half a century, where
personal and political freedom is restricted and where the economy is in
a state of perpetual collapse due to the American embargo. The
significant indicators of the prospect of change are a growing group of
young Cubans who are expressing their critical opinions in blogs hosted
on servers outside Cuba, where the government cannot tamper with them, a
phenomenon that has been dubbed “blogostroika.” In the weeks leading up
to the concert, Cuban bloggers waged a furious debate about its
political ramifications, and when it was over, they packed their blogs
with impressions and photos. In Cuba, this type of openness is a
concrete challenge to the status quo.

At the beginning of September, the Committee to Protect Journalists
(CPJ), an international organization based in New York, published a
report about Cuba’s burgeoning blogging community. The report found
there are at least 100 Cuban blogs that do not have the regime’s
authorization, about a quarter of which report regularly on local
developments. “Despite the continued repression, a new generation of
bloggers openly criticized authorities, offering some promise that free
expression may have found a home,” the report states.
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Claudia Cadelo, a 26-year-old accountant and teacher from Havana, writes
a blog called “Octavo Cerco” (Eighth Circle, a reference to a poem
describing the Soviet influence over satellite states as rings of the
inferno), about the day-to-day life of the younger generation in Cuba,
the food shortages and substandard living conditions, and her peers’
fears and hopes. In a blog post following the Havana concert, she
described a young man arrested for wearing a T-shirt bearing the
statement “There is no peace without freedom.” She called him “brave
enough to brandish the slogan we all wear under our clothes.”

Last month, Cadelo won top prize in the first-ever competition of
independent bloggers in Cuba. In an e-mail interview, she says that to
maintain her blog, “I use all different types of tricks and deceptions.
I send e-mails to friends in Cuba and elsewhere, connect [to the
Internet] in hotels or give the text on a flash drive to friends who
post it.”

Under Cuban law, only civil servants and members of certain professions
are permitted to use the Web freely. Independent journalists have been
interrogated and jailed, but Cadelo says she is not afraid.

“I do not think that maintaining a blog is a brave act,” she says. “I
think it is a lot safer than going into the street with a sign. I have
confidence in the power of words, and above all I think I am not doing
anything that I do not have the right to do. More than anything, I’m
afraid of not being able to connect to the Web, and update my blog and
deal with technical problems.”

Cuban surfers cannot access most independent Cuban blogs, but they do
receive content via e-mail and portable devices such as flash drives,
which are a big hit in Cuba. In some cases blogs are printed and
distributed.

The government, for its part, has dozens of people who post negative
talkbacks on the blogs. “I get a huge amount of insults on my blog,”
Cadelo says. “I am called a worm, anti-revolutionary, inferior, a spy, a
foreign agent – the government makes sure my observations get a good
dose of online repression.”

The unchallenged hero of the new generation of Cuban bloggers is Yoani
Sanchez, 34, considered the pioneer of the Cuban blogosphere. She has
been maintaining her blog, “Generacion Y,” since April 2007. Last year,
Time magazine named her one of the world’s “100 most influential
people,” and later this month, she will receive an award from Columbia
University School of Journalism. Sanchez will not, however, be in
attendance at the prize ceremony, because she was not given permission
to leave the island. She is certain that her phone is tapped and that
she is followed when she leaves the house. Nevertheless, she continues
to work to increase the amount of uncensored information that gets out
of the island.

The best recent example of the power of the blogs and the Internet is
the story of a 48-year-old Cuban named Juan Carlos Gonzalez Marcos.
Drunk, Marcos burst into a documentary film shoot on a street corner and
screamed into the cameras that the Cuban people are hungry. The segment
was posted on YouTube and quickly soared to popularity in Cuba and the
United States. Within days, Marcos, whose nickname is “Panfilo,” was
slapped with a two-year prison sentence for being a “public menace,”
triggering an international online campaign for his release. Two weeks
ago, he was transferred to a rehab center, and following a stay there he
is to be sent home.

Alexis Romay, a Cuban writer and blogger who has lived in the United
States for the past decade, helped lead the campaign to free Panfilo.
Romay’s blog, “Belascoain y Neptuno,” is named for a street corner in
Havana. He believes the bloggers will make it very difficult for the
Castro regime to continue suppressing human rights. “The Cuban
government can no longer act without fear. Because of the digital age,
they are now living in a glass house and the whole world is watching
from outside. Cuba had an opposition in the past, but now, thanks to
e-mail and social networks such as Facebook and Twitter, we have a
faster way to communicate and reach the international community and the
media,” he says.

In a recent blog post, Yoani Sanchez described two young people sitting
three meters apart in a Havana park, and without arising suspicions,
exchanging video clips and photographs of artists critical of the
government via Bluetooth on their cell phones.

“Bluetooth technology is the nightmare of the censors,” Sanchez wrote.
“Prohibited books in PDF format, songs you’ll never hear on the radio,
blogs blocked inside the island and every kind of news missing from the
official media is transmitted through these radio frequencies.”

She continued: “A digital culture leaves those who think revolutions are
made only with weapons and speeches out of the game. For them, these
omnidirectional waves are purely boys’ play. It is better that they
think so.”

Sanchez calls her blog “Generacion Y,” because of all the Cubans her age
who were given Russian-sounding names that begin with “Y,” such as
Yanisleidi, Yoandri and Yusimi. They are the first generation to mature
after the fall of the Soviet Union, and to use the Internet. They were
not raised to believe in the ethos of Soviet invincibility, and they are
not captive to the conception that Fidel Castro holds the absolute
truth. On the other hand, from birth they have experienced the stifling,
illogical American embargo, which is largely responsible for the
material distress on the island. Contrary to earlier opponents of the
regime, Sanchez and her friends do not espouse a clear political
doctrine, other than a desire to live with greater freedom.

“I don’t like to talk about the future,” Claudia Cadelo says. “One of
the reasons I started to write the blog is the feeling that I am living
in an eternity that continues from day to day. That sounds pessimistic,
but it’s not all that bad. It’s one of the things that give me the
strength to go on. But I have hope and faith. I am only 26, and I still
have a lifetime to see my country reborn.”

Cuba’s next revolution – Haaretz – Israel News (1 October 2009)

http://www.haaretz.com/hasen/spages/1118244.html

Free from fear, for now

Monday, October 5th, 2009

Posted on Sunday, 10.04.09
GORKI AGUILA
Free from fear, for now
BY MIRTA OJITO
[email protected]

He seems to be a youthful 20-something with not a care in the world. In
fact, he is 40 and has plenty of reasons to be worried. Small, slight,
dressed in black with a ring in his nose and red canvas shoes he would
disappear in a big-city crowd if it weren’t for the intensity of his
dark eyes and the mane of curly black hair that frames his face defiantly.

And, of course, his message, his words, and his music: “He is a liar/
He is a troublemaker/He doesn’t know how to give a speech/His job was
handed to him.” That’s my translation from the Spanish lyrics of El
General, one of the songs in the latest album of Porno Para Ricardo, the
punk group founded 11 years ago in Havana.

The public face of the band is Gorki Aguila, who is in the United States
these days to promote the CD. And the general in the song is Raúl
Castro. Gorki says he plans to return to Cuba next spring, before his
11-month travel permit expires.

He spoke to more than 100 New York fans Wednesday night. It is unclear
how many were there for his music or for his politics. In 2003, Gorki,
who is openly and loudly anti-communist, was sentenced to four years in
prison on drug trafficking charges (a woman offered him a pill and he
took it, he says). Gorki was in prison for two years and completed the
other two years at home under surveillance. He was arrested again last
summer, but after a quick international campaign, he was released in
five days. He says that prison was horrible. He used to cry in his cell.

And yet, Gorki shuns any attempts to frame his story as one of
unprecedented courage.

Instead, he points to Dr. Oscar Elias Biscet, who is in the seventh year
of a 25-year prison sentence, as a man of integrity and valor. As for
his own brand of courage, Gorki is intent on making it all seem
effortless, even fun. In New York, he wore a black shirt with G-2 and
10-C1 embossed on the right breast in bold white letters — acronyms for
the government’s secret police and Cuba’s most notorious detention
center, Villa Marista.

“Nobody had ever written a song to Raúl,” Gorki said with a laugh,
explaining the lyrics of El General.

He grew up in Havana, the son of a homemaker — a “guajira,” or hick,
from Pinar del Rio — and a bodeguero — a grocery store employee. His
father bought him his first guitar at 18 or 19, but he never took formal
music lessons. He learned from listening to Led Zeppelin and the Sex
Pistols and from his mother’s constant singing around the house. She
liked punto guajiro — Cuban country music — and boleros. The first
song of the new album is an old bolero “Mucho Corazon,” by Marcelino
Guerra, and it does take a lot of heart to grow up as a rebel in Cuba.
Gorki doesn’t remember a time when he wasn’t against the government.

“My mother always told me the government wasn’t any good,” he said.
“They talked too much.”

He stopped going to school after his teachers harassed him so much in
high school — for his tight pants, his long hair — that going to the
university was no longer an option. For a while, in the 90’s he thought
of leaving Cuba, but he couldn’t imagine taking to the sea in a raft.
And so, he stayed. Now that he has finally left, he says he is going back.

Asked what he would do if the government does not allow him to return,
Gorki draws a blank. His only plan is to go back to his 13-year-old
daughter, to his band, and to his home in the Havana suburb of Playa.

Gorki isn’t the only Cuban or the only artist who says what he thinks
without apparent fear. A rapper that goes by the name of Eskuadron
Patriota (Patriot Squadron) can be seen on Youtube rapping about life in
Cuba with a song called Decadencia. The song is devastating; the images
even more so. And dozens of bloggers, who live and work in Cuba, post
their disappointment with the government online.

But, by virtue of being outside Cuba, Gorki is attracting the kind of
publicity that could doom him or protect him. The world — that is, the
very small part of the world that cares about what happens in that
impoverished Caribbean island — will be watching what happens when
Gorki attempts to go home.

He admits that he is afraid. Every day. But every day he wages an
internal battle against it. The free man that Gorki is wins over fear
every time. The question is: Will his captors be able to overcome their
own fear of him? By next Spring, we’ll know.

Free from fear, for now – Other Views – MiamiHerald.com (4 October 2009)

http://www.miamiherald.com/opinion/other-views/story/1264552.html