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El gobierno admite que paga más de la cuenta por el petróleo venezolano, ‘para evitar la dependencia’

Sunday, November 8th, 2009

Economía
El gobierno admite que paga más de la cuenta por el petróleo venezolano,
‘para evitar la dependencia’

Un viceministro de Exteriores dijo que el régimen escogió conseguir
crudo más caro bajo el ‘Acuerdo de Caracas’, en lugar de los beneficios
de Petrocaribe.

Agencias | 06/11/2009

El gobierno está tratando de desalentar su excesiva dependencia del
petróleo venezolano, pagando más de lo que debe por él, dijo este
viernes un funcionario de la Isla, según Reuters.

El viceministro de Relaciones Exteriores, Rogelio Sierra Díaz, dijo que
para evitar la conformidad, el régimen escogió conseguir crudo más caro
bajo el “Acuerdo de Caracas”, en lugar de recibir los beneficios de la
alianza Petrocaribe, impulsado por Venezuela.

“Hemos decidido permanecer con el Acuerdo de Caracas que no nos hace tan
dependientes”, dijo Sierra.

Petrocaribe, una alianza energética promovida por Hugo Chávez en la que
participan 18 naciones, entre ellos Cuba, permite la compra de crudo a
precios preferenciales. Venezuela ofrece a los afiliados financiamientos
de hasta el 50% de las compras, con una tasa de interés del 2% a 25 años.

El acuerdo de Caracas, que comenzó en el año 2000, cuando los precios
del petróleo estaban por debajo de 20 dólares por barril, admite un
financiamiento de no más de un 25% a una tasa de interés similar.

Cuba sigue recibiendo la mayor parte de su petróleo desde Venezuela, que
envía 93.000 barriles por día para ayudar a cubrir la demanda diaria de
la Isla.

Sin embargo, ha firmado contratos con ocho empresas extranjeras para
explorar en las aguas profundas del Golfo de México aún sin explotar.

Sierra dijo además que el gobierno de la Isla ha fortalecido las
relaciones con otros países productores de petróleo como Brasil,
Argelia, Rusia y Angola, en parte por motivos estratégicos, relacionados
con la energía.

“Al igual que los Estados Unidos, nuestra política exterior incluye
consideraciones energéticas”, dijo el funcionario.

El deseo de la diversificación es impulsado en parte por la dolorosa
lección sufrida por Cuba en la década de 1990, tras la caída de su
aliada Unión Soviética, que la sumió en una profunda crisis de la que
sólo comenzó a recuperarse en los últimos años.

Cuba no quiere que la historia se repita, dijo Sierra.

“Seríamos tontos para caer en la misma dependencia que tuvimos con la
Unión Soviética y antes con los Estados Unidos”, dijo.

Sierra dijo que Cuba paga por el petróleo venezolano mediante el
suministro de servicios médicos y profesionales al país sudamericano, a
precios inferiores a los establecidos por la Organización Panamericana
de Salud para la región.

© cubaencuentro.com

El gobierno admite que paga más de la cuenta por el petróleo venezolano,
‘para evitar la dependencia’ – Noticias – Cuba – cubaencuentro.com (6
November 2009)

http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/el-gobierno-admite-que-paga-mas-de-la-cuenta-por-el-petroleo-venezolano-para-evitar-la-dependencia-221546

China evalúa participar en refinería de Cuba

Friday, November 6th, 2009

China evalúa participar en refinería de Cuba

El proyecto consiste en una refinería instalada en Cuba y un polo
petroquímico anexo que opera junto a Venezuela.

El embajador de la nación asiática, Zhao Rongxian viajó a visitar la
Refinería Camilo Cienfuegos, en la provincia del mismo nombre al centro
del país, informó el diario oficial Granma.

Según el directivo hay avances en el proceso de análisis de la
participación de la firma china HQCEC para el desarrollo de una nueva
planta de la refinería. De la misma forma evalúan la participación en la
fábrica de urea, uno de los objetivos del polo petroquímico, agregó.

La refinería comenzó a construirse en la década de los 70 y se paralizó
hasta que un proyecto cubano-venezolano en el marco del Acuerdo
Bolivariano de las Américas (ALBA) resucitó la iniciativa y para su
gestión ambos países conformaron una mixta entre la local Cupet y la
sudamericana PDVSA.

Actualmente la planta tiene una capacidad de refinar 65.000 barriles
diarios pero se ampliará hasta los 150.000 barriles diarios en 2017.

Durante 2008, año inicial de trabajo, aquí fueron refinados poco más de
20 millones de barriles, para un 103% de cumplimiento del plan, indicó
el periódico Juventud Rebelde ,que también reportó la visita del
embajador a la refinería.

China es el segundo socio comercial de Cuba -después de Venezuela- con
un intercambio de 2.200 millones de dólares en 2008.

China evalúa participar en refinería de Cuba

http://www.eluniverso.com/2009/11/05/1/1361/china-evalua-participar-refineria-cuba.html?p=1354&m=27

Russia Zarubezhneft to Explore for Oil in Cuba

Wednesday, November 4th, 2009

Russia Zarubezhneft to Explore for Oil in Cuba
04 November 2009

Russian state oil company Zarubezhneft has signed contracts with Cuba to
search for oil along the island’s northern coast.

Zarubezhneft signed a deal with state-owned Cuba Petroleos for four
almost contiguous blocks – two onshore and two offshore – in the Gulf of
Mexico.

Cuba has signed offshore exploration deals with eight other companies,
and says the waters may hold 20 billion barrels of untapped oil with
only one test well drilled, reported Reuters.

Big oil finds in the gulf could turn Cuba, which is deep in financial
crisis, into an oil exporter.

Offshore Technology – Russia Zarubezhneft to Explore for Oil in Cuba (4
November 2009)

http://www.offshore-technology.com/news/news68936.html

Cuba y Rusia suscribieron contratos para explorar y extraer petróleo

Wednesday, November 4th, 2009

CUBA-RUSIA
Cuba y Rusia suscribieron contratos para explorar y extraer petróleo
Hora: 03:29

La Habana, 3 nov (EFECOM).- Los gobiernos de Cuba y Rusia firmaron hoy
cuatro contratos de asociación para la exploración y extracción de
petróleo en la isla, informaron medios oficiales.

Los acuerdos permitirán operaciones de la empresa estatal rusa
Zarubezhneft por 25 años en bloques ubicados en las provincias cubanas
de Matanzas, Sancti Spíritus, Villa Clara y Ciego de Avila, detalló la
televisión estatal cubana.

La ministra cubana de Industria Básica, Yadira García, y el viceministro
ruso de Comercio e Industria, Ivan Materov, asistieron a la firma de los
contratos, que tuvo lugar en el pabellón de Rusia en la XXVII Feria
Internacional de La Habana, inaugurada el lunes.

Este es el primer acuerdo bilateral suscrito en el sector petrolero
desde la desaparición de la Unión Soviética, que por décadas subsidió la
economía cubana.

En áreas petrolíferas de Cuba operan actualmente la compañía
hispano-argentina Repsol-YPF, la noruega Norsk Hydro, la india Oil and
Natural Gas Corporation, la malaya Petronas, la venezolana PDVSA, la
vietnamita PetroVietnam y la brasileña Petrobras. EFECOM

rmo/am/ap

Invertia.com – Cuba y Rusia suscribieron contratos para explorar y
extraer petróleo (4 November 2009)

http://www.invertia.com/noticias/noticia.asp?subclasid=&clasid=&idNoticia=2237939

Ecuador comprará a Cuba equipos para unidades termoeléctricas

Wednesday, November 4th, 2009

Energía
Ecuador comprará a Cuba equipos para unidades termoeléctricas

Agencias | 04/11/2009

El gobierno de Ecuador adquirirá en Cuba equipos para la instalación de
unidades termoeléctricas de generación de luz, con una capacidad de 150
megavatios de potencia, informó Quito.

“La adquisición de estos equipos se la realizará a Cuba y estará sujeta
al ‘régimen especial’ del Sistema Nacional de Compras Públicas”, apuntó
la Presidencia ecuatoriana en su página web, y agregó que el presidente,
Rafael Correa, dispuso esta adquisición mediante un decreto, reportó EFE.

Para llevar adelante este proceso, la Corporación Eléctrica del Ecuador
(Celec), a través de su unidad Termopichincha, solicitó a la Unión
Eléctrica de Cuba la presentación oficial de la oferta de los equipos
electrógenos con motores de combustión interna.

La propuesta, que llegará en los próximos días, será analizada
inmediatamente por una comisión técnica.

Posteriormente, la Corporación Eléctrica del Ecuador y los delegados de
la Unión Eléctrica de Cuba harán los ajustes técnicos, económicos y
legales para realizar la contratación, finaliza el comunicado.

© cubaencuentro.com

Ecuador comprará a Cuba equipos para unidades termoeléctricas – Noticias
- Cuba – cubaencuentro.com (4 November 2009)

http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/ecuador-comprara-a-cuba-equipos-para-unidades-termoelectricas-220976

Russian firm signs oil exploration pact in Cuba

Tuesday, November 3rd, 2009

Russian firm signs oil exploration pact in Cuba
Tue Nov 3, 2009 8:00pm GMT

HAVANA, Nov 3 (Reuters) – Russian state oil company Zarubezhneft signed
contracts with Cuba on Tuesday to search for oil in two blocks in Cuba’s
portion of the Gulf of Mexico and in two onshore blocks, Cuban officials
said.

Cuba has said it may have 20 billion barrels of oil reserves in its
offshore fields, but only one test well has been drilled so far.

(Reporting by Marc Frank; Editing by Pascal Fletcher and Marguerita Choy)

Russian firm signs oil exploration pact in Cuba | Markets | Reuters (3
November 2009)

http://uk.reuters.com/article/idUKN0351021520091103?sp=true

Apagones saludan el cambio de hora

Monday, November 2nd, 2009

Apagones saludan el cambio de hora

LA HABANA, Cuba, 2 de noviembre, (Carlos Ríos Otero, www.cubanet.org) -A
poco más de 24 horas de haber entrado en vigor el horario de invierno,
se reportaron apagones en el occidente cubano, principalmente en zonas
al sur y el este de provincia Habana entre la mañana y la tarde del
lunes 26 de octubre.

Los apagones afectaron a las localidades de Cuatro Caminos, Jamaica, San
José de la Lajas, Madruga, Ceiba Mocha, Guines, Guira de Melena, Melena
del Sur, Bejucal y Quivicán.

También en Ciudad de La Habana, en la mayoría de los 57 barrios de los
14 municipios metropolitanos se reportaron apagones de media hora a dos
horas de duración, durante todo el día 26, incluso en la noche.

Zonas rurales de las provincias de Pinar del Río, Matanzas y Cienfuegos
también sufrieron interrupciones del servicio eléctrico.

La Unión Nacional Eléctrica no ha explicado las causas de los apagones
El cambio de horario se efectuó el domingo 25 de octubre, cuando a las
12 de la noche los relojes se atrasaron una hora. El llamado horario de
invierno se extenderá hasta el último sábado de marzo de 2010.

[email protected]

Cuba: Apagones saludan el cambio de hora (2 November 2009)

http://www.cubanet.org/CNews/y09/noviembre09/02_N_2.html

Científicos de EE UU, preocupados por un eventual derrame de petróleo en el Golfo de México

Tuesday, October 27th, 2009

Medioambiente
Científicos de EE UU, preocupados por un eventual derrame de petróleo en
el Golfo de México

Un accidente derivado de las exploraciones cubanas afectaría
principalmente a los cayos de Florida y a ciudades como Miami o Fort
Lauderdale.

Agencias | 27/10/2009

La Habana y Washington deben poner a un lado sus diferencias ideológicas
y adoptar medidas contra desastres ambientales en las aguas del Golfo de
México, donde el gobierno cubano promueve la exploración de petróleo,
dijeron científicos estadounidenses, informó Reuters.

Un eventual derrame de crudo en Cuba teñiría de negro en cuestión de
días la costa de Estados Unidos, a 145 kilómetros.

“Los modelos muestran que el 90% de un derrame terminaría en los cayos
de Florida y ciudades de la costa este, como Miami o Fort Lauderdale”,
dijo a Reuters el científico marino estadounidense David Guggenheim,
organizador de una conferencia ambiental en La Habana.

“Necesitamos un diálogo para hablar, como mínimo, sobre las respuestas
de emergencia. Lo mires como lo mires, todo apunta a la necesidad de
colaboración y comunicación, no de continuar con las políticas de la
Guerra Fría”, indicó el presidente de la ONG 1planet1ocean.

Los científicos temen que la incomunicación entre ambos gobiernos acabe
costando caro, en momentos en que La Habana emite licencias de
exploración de sus aguas profundas del Golfo de México, donde, según
expertos de la Isla, podría haber 20.000 millones de barriles de crudo.

Aunque aún no hay fecha para la perforación, la posibilidad de encontrar
crudo frente a Estados Unidos atrajo hasta ahora a siete empresas, desde
la española Repsol-YPF hasta el gigante brasileño Petrobras.

Las únicas excluidas son las petroleras de Estados Unidos, debido al
embargo.

El presidente estadounidense, Barack Obama, prometió este año “relanzar”
las relaciones con La Habana y negociadores de los países se sentaron a
discutir asuntos migratorios y sobre el correo postal directo.

La preservación del ecosistema común del Golfo de México podría ser otro
tema de bajo costo político que poner sobre la mesa.

“Los asuntos marinos son el punto donde comenzar, pues la proximidad y
las corrientes hacen que nuestros dos países efectivamente vivan en el
mismo ambiente marino”, escribió Phil Peters, un analista del Lexington
Institute, en su blog The Cuban Triangle.

Guggenheim y medio centenar de especialistas de Cuba, Estados Unidos y
México reunidos esta semana en La Habana, dijeron que la política
obstaculiza el estudio de las migraciones de tortugas, delfines y
tiburones en el Golfo de México.

Unos 30 expertos estadounidenses fueran autorizados a viajar a Cuba para
la conferencia. Entre ellos, un equipo de Environmental Defense Fund
(EDF) enviado a discutir con las autoridades cubanas el agotamiento de
recursos pesqueros, la protección de corales y la conservación de áreas
costeras.

“Es una señal de que una mayor cooperación podría estar en el
horizonte”, dijo la organización en un comunicado.

El Departamento de Estado emitió asimismo visas a cuatro científicos
cubanos para participar el mes pasado en reuniones organizadas por EDF.

“No habíamos visto algo así durante los últimos ocho años. Es una señal
de que quizás las cosas están cambiando en Washington”, dijo Guggenheim,
de 1planet1ocean.

© cubaencuentro.com

Científicos de EE UU, preocupados por un eventual derrame de petróleo en
el Golfo de México – Noticias – Cuba – cubaencuentro.com (27 October 2009)

http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/cientificos-de-ee-uu-preocupados-por-un-eventual-derrame-de-petroleo-en-el-golfo-de-mexico-219516

Cuba instala su primera fábrica de calentadores solares con apoyo de China

Sunday, October 25th, 2009

Cuba instala su primera fábrica de calentadores solares con apoyo de
China

En la primera etapa del proyecto se prevé producir 1.500 calentadores de
90 y 200 litros de agua que serán destinados a escuelas, hospitales y
hoteles, señaló Ricardo Ulloa, director de Rensol
24 de octubre 2009 | 05:14 pm – AFP
EFE

Cuba está montando su primera fábrica de calentadores solares en el
centro de la isla, con tecnología y apoyo de China, como parte del
programa de ahorro de energía y sustitución de importaciones que impulsa
el presidente Raúl Castro, informó hoy sábado la televisión cubana.

La fábrica “es muy importante para la economía del país, porque está
encaminada al ahorro de energía eléctrica”, declaró al telediario local
Ricardo Ulloa, director de la empresa de refrigeración y energía solar
Rensol, de la provincia de Ciego de Avila, donde se instala.

El reporte televisivo destacó que en el montaje de la fábrica, que
producirá “en una primera etapa 1.500 calentadores de 90 y 200 litros de
agua”, trabaja un grupo de técnicos del gigante asiático, que
permanecerán en la isla hasta que sean producidas la primeras 50 unidades.

Los calentadores, que Cuba compraba hasta ahora en el mercado
internacional “a un precio que oscilaba entre 1.000 y 1.200 dólares”,
permiten “ahorrar hasta un 13% de energía eléctrica” y “serán destinados
a escuelas, hospitales y hoteles”, añadió el reporte.

El gobierno cubano decretó en junio un rígido programa de ahorro de
energía eléctrica, debido a un sobreconsumo que provocaría un gasto
adicional de 100 millones de dólares, cifra que las arcas estatales no
están en condiciones de asumir, e impulsa un programa de sustitución de
importaciones en todas las esferas de la economía.
China, vital fuente crediticia de Cuba, es el segundo socio comercial de
la Habana después de Venezuela, con un intercambio de mercancías que
alcanzó un valor de alrededor de 2.600 millones de dólares anuales.

Cuba instala su primera fábrica de calentadores solares con apoyo de
China | Ciencia y Bienestar| El Nacional.com (24 October 2009)

http://www.el-nacional.com/www/site/p_contenido.php?q=nodo/105405/Ciencia%20y%20Bienestar/Cuba-instala-su-primera-f%C3%A1brica-de-calentadores-solares-con-apoyo-de-China

Cuba realiza cambio de horario y llama a incrementar ahorro de energía

Sunday, October 25th, 2009

CUBA-HORARIO

Cuba realiza cambio de horario y llama a incrementar ahorro de energía
Fecha: 24/10/2009

La Habana, 24 oct (EFECOM).- Los cubanos retrasarán una hora sus relojes
en la madrugada de este domingo para retornar al “horario de invierno”,
ante el que las autoridades llamaron hoy a incrementar las medidas de
ahorro energético.

Con la medida finaliza el horario de verano que regía desde el 8 de
marzo pasado, el cual favorece los planes de ahorro eléctrico de la isla
pues permite aprovechar mejor la luz del día.

Una nota de la Unión Eléctrica divulgada hoy por medios oficiales
recuerda que a partir del domingo aumentará el uso de la luz artificial
y crecerá la demanda de electricidad en el “horario pico”.

“Hacemos un llamado a la población para que tanto en sus hogares como en
los centros de trabajo, utilicen en ese periodo sólo los equipos de
iluminación necesarios, garantizando así el uso racional de la energía
eléctrica”, añade.

En junio pasado el gobierno cubano implementó un plan de ahorro
energético dirigido fundamentalmente al sector estatal, con medidas
drásticas como cortes de energía y severas sanciones para los incumplidores.

En los meses de verano de julio y agosto, cuando tradicionalmente crece
la demanda energética en el país, las autoridades también llamaron a la
población a contribuir con la campaña de ahorro nacional. EFECOM

arj/prb

Invertia.com – Cuba realiza cambio de horario y llama a incrementar
ahorro de energía (24 October 2009)

http://www.invertia.com/noticias/noticia.asp?subclasid=&clasid=&idNoticia=2231831

El Gobierno pide a los cubanos disminuir aún más el consumo de energía en los hogares

Wednesday, October 7th, 2009

El Gobierno pide a los cubanos disminuir aún más el consumo de energía
en los hogares
LA HABANA, 6 Oct. (EUROPA PRESS) -

El Gobierno de Raúl Castro ha hecho un llamamiento a los cubanos
para que disminuyan aún más el consumo de energía en los hogares, en el
marco de un plan estratégico que tiene como objetivo reducir el
“sobreconsumo energético” en la isla.

La ministra de la Industria Básica, Yadira García Vera, pidió a los
cubanos “intensificar las medidas de ahorro que viene tomando el país
ante el sobreconsumo energético”, informó este martes el diario oficial
‘Granma’.

En una reunión en la que se evaluaron los resultados del plan de
ahorro de energía en las provincias centrales, García Vera instó a la
ciudadanía a “trabajar por disminuir el consumo en el sector
residencial, para lo cual resulta decisiva la labor que puedan
desempeñar las organizaciones de masas en cada barrio”.

La ministra cubana destacó que desde que entró en vigor el plan de
ahorro de energía se ha logrado reducir a menos de la mitad la cantidad
de “toneladas sobregiradas” en el consumo de los hogares, lo cual pone
en evidencia la “tendencia a la disminución”, gracias a estos programas
de ahorro.

También existe la “necesidad de ser más rigurosos y sistemáticos en
los controles realizados” que han demostrado la “poca preparación de los
inspectores a la hora de llevarlos a cabo”, incurriendo en “violaciones”
como “el desconocimiento e incumplimiento de los planes de gasto en cada
centro”, indicó la ministra.

En el encuentro también estuvieron presentes el vicepresidente del
Consejo de Ministros, Ramiro Valdés Menéndez; los primeros secretarios
del Partido Comunista de Cuba y los presidentes del Gobierno de los
territorios de Villa Clara, Matanzas, Sancti Spíritus, Cienfuegos y
Ciego de Ávila, indicó ‘Granma’.

Finalmente, García Vera pidió “no bajar la guardia” durante el
invierno, para lo cual se hace indispensable “integrar a los energéticos
de los centros, los reguladores de carga de la Unión Eléctrica,
capacitar a los inspectores e incorporar a la comunidad, elementos que
constituyen una vía efectiva para continuar disminuyendo el consumo”.

Cuba pasa actualmente por una de las peores crisis económicas desde
la caída del régimen soviético a principios de los noventa. Raúl Castro
ha anunciado varias medidas de ahorro en todas las áreas para poder
hacer frente a las deficiencias financieras de la isla que, además,
todavía debe sobreponerse al paso de tres huracanes que el año pasado
dejaron pérdidas de 10.000 millones de dólares (6.800 millones de euros).

El Gobierno pide a los cubanos disminuir aún más el consumo de energía
en los hogares. europapress.es (6 October 2009)

http://www.europapress.es/internacional/noticia-gobierno-pide-cubanos-disminuir-aun-mas-consumo-energia-hogares-20091006175956.html

CANDIL DE LA CALLE, OSCURIDAD DE LA CASA

Tuesday, September 29th, 2009

CANDIL DE LA CALLE, OSCURIDAD DE LA CASA
2009-09-28.
Martha Beatriz Roque Cabello, Ex Presa de Conciencia de la Causa de los 75

(www.miscelaneasdecuba.net).- Decir que Cuba está pasando por una
difícil situación económica, no es nada nuevo, pero que se sienta en las
calles, diferencia este momento de otros tiempos. Los que observan la
realidad social a diario, saben de que forma está reaccionando el pueblo
y como es natural el que mejor lo conoce es el gobierno, que a partir de
sus “organizaciones de masa”, de sus jubilados del Partido Comunista de
Cuba y de la organización de Combatientes, hace encuestas diarias, que
sin dudas van a parar a las manos de la más alta dirección del país.
Por todos lados se habla de la cantidad de enfermedades contagiosas que
pululan, y la gente está preocupada al respecto, por la falta de
recursos en los hospitales y también la escasez de médicos. Sin embargo
el gobierno utiliza el órgano oficial del Partido Comunista de Cuba, el
periódico Granma, para explicar a través de su Vice Ministro de Salud
Pública, que no hay una epidemia de dengue en el país.

Dice el doctor Luis Estruch Rancaño, que en todo el año 2009, se han
reportado 43 casos de la enfermedad, y que todos son importados de
viajeros enfermos, procedentes de otros países. Que es lo mismo que
decir que la campaña contra el mosquito Aedes aegypti en el país es todo
un éxito.

Sin embargo, como siempre, hay un “pero” y la población es la que tiene
que tomar las medidas, por ello expresa Estruch: “Es invalorable la
acción a favor de la salud que puede realizar cada miembro de la familia
al erradicar potenciales criaderos del peligroso vector…” Pero las
calles están llenas de basura que no se recoge diariamente, existen por
doquier micro vertederos; huecos llenos de agua en las vías; aguas
albañales y fosas desbordadas; agua potable que se bebe sin hervir, por
falta de condiciones; edificios abandonados en los cuales hacen crías
los más disímiles insectos y roedores.

Increíblemente, la televisión anuncia, en uno de sus spots, como lugar
turístico el Capitolio Nacional, pero si usted entra e investiga, le
dirán que las manchas que tienen las paredes son producidas por el
excremento de los murciélagos, que de noche abundan en el lugar.

De forma general, todo el mundo ruega por no tener que ir a un hospital,
no sólo en Ciudad de La Habana, pero también en el resto del país, pues
las condiciones en que se encuentran los centros de salud, son
deplorables, ¡Claro!, con excepción de aquellos dedicados a la alta
jerarquía gubernamental, a extranjeros y a personas muy recomendadas,
como el “Cira García” y el Cimeq,

Desde hace algunas semanas, además del virus A1H1N1, las personas del
interior del país, también tienen como tema de conversación los
diferentes problemas de salud que existen en su localidad, entre ellos
la conjuntivitis, que ha azotado fuerte en este verano y de la cual
también la televisión se ha hecho cargo de difundir las medidas que
deben tomarse para evitarla, pero como es natural en ningún momento el
gobierno reconocerá que existen numerosos casos a lo largo de la isla, e
incluso se reportan enfermos en las prisiones, que acuden a métodos tan
antihigiénicos como ponerse compresas con papel sanitario y los menos
afortunados las hacen con boniato hervido.

Con las dificultades que se tienen para poder resolver las medicinas
necesarias, por épocas hasta una aspirina resulta un objeto anacrónico,
esta situación de la salud es algo que preocupa mucho a la población,
sobre todo a aquellos que tienen niños en edad escolar.
Todo esto se combina con el fin de mes, siempre estos últimos días son
difíciles, porque ya no queda nada de lo poco que le venden a la
población por la mal llamada “libreta de abastecimientos”, que apenas
alcanza para unos 10 ó 15 días y después: ¡a inventar! como se dice
popularmente.

Según las últimas cartas publicadas en la prensa, en la sección de los
viernes que atiende a los lectores, hay personas que están pidiendo que
quiten la cartilla de racionamiento, pues de tanta propaganda
oficialista, se refieren también al subsidio de los alimentos, que hace
que el Estado tenga gastos extras y no pueda invertir en otras cosas.
Esto forma parte de la arremetida contra las gratuidades, que anunció el
actual Presidente.

Pero muy recientemente, en una de las “Reflexiones”, en las que
acostumbra a atacar y desacreditar a alguien, el ex presidente enfermo
se refirió a 77 millones de dólares en equipos que adquirió de la
Phillips de Holanda, con el fin de donarlos a Venezuela. En el argot
callejero, el pueblo ha comentado esto como “candil de la calle y
oscuridad de la casa”, porque el “internacionalismo proletario” del que
tanto se vanaglorian, ha sumido a los cubanos en el difícil escenario
que tienen hoy con la salud.

CANDIL DE LA CALLE, OSCURIDAD DE LA CASA – Misceláneas de Cuba (28
September 2009)

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=23126

Cuba revende el petróleo venezolano

Monday, September 21st, 2009

Cuba revende el petróleo venezolano

LA HABANA, Cuba 21 de septiembre, Carlos Ríos Otero, www.cubanet.org
-Cuba recibe 108 mil barriles diarios de petróleo venezolano, en
condiciones ventajosas, casi gratis, y el gobierno revende en el Caribe
a precio de mercado mundial, al menos el 60 % de dicha cuota. Mientras,
la Isla garantiza con la producción nacional el 47% de su demanda.

El petróleo cubano posee un alto contenido de azufre, es agresivo y
corroe los equipos, por ello los mantenimientos a los mismos deben ser
frecuentes y resultan muy costosos.
Por otra parte, el Gobierno ha cerrado dos plantas de níquel de las tres
existentes, además de por los bajos precios del mineral en el mercado
internacional, porque dichas plantas consumen grandes cantidades de
combustible.

Como parte de las medidas de ahorro de combustible, los comercios,
almacenes y oficinas cada día apagan por más de 4 horas los sistemas de
aire acondicionado. En los hospitales, se practican cirugías sólo en
casos urgentes. Se han cerrados centros turísticos y han sido
cesanteados 9 mil empleados. Se redujo el servicio del transporte.
Afloraron de nuevo los apagones. Se aumentó las inspecciones al servicio
residencial y se redujo el abasto de energía a los centros laborales
estatales.

En años recientes, se aumentó la tarifa del servicio eléctrico al 2000 %
y el precio de venta del combustible en más del 100 %.

[email protected]

Cuba: Cuba revende el petróleo venezolan (21 September 2009)

http://www.cubanet.org/CNews/y09/Sept09/21_N_8.html

Russian electricity trader eyes Cuban joint venture

Friday, September 18th, 2009

Russian electricity trader eyes Cuban joint venture
Published on Friday, September 18, 2009

ABAKAN, Russia (Reuters) — Russian electricity trader Inter RAO plans
to set up a joint venture with Cuban state company Union Electrica by
November, at the latest, Inter RAO’s chief executive officer said on
Thursday.

“We have agreed on a foundation document. It will be a 50-50 joint
venture,” Yevgeny Dod told reporters.

The sides agreed to form a joint venture in January this year to allow
Inter RAO to invest in the Cuban power sector. In particular, Inter RAO
will upgrade the Maximo Gomez heat power plant which has an installed
capacity of 600 megawatts.

State-controlled Inter RAO, which owns power stations across the former
Soviet Union, has an effective monopoly on power imports and exports in
Russia.

Inter RAO was founded under the auspices of the former state electricity
monopoly to participate in foreign power markets, largely as an exporter
of electricity to Finland.

But it began to expand into generation, first of all in neighbouring
former Soviet republics, and has continued to plot growth while many
other former state power companies, mostly domestic generators, are
ratcheting down investment plans.

By buying and taking power generators under management, it has grown
into one of Russia’s top power producers, with 18,000 megawatts of
generation, and has set itself the aim of raising the figure to 30,000

Caribbean Net News: Russian electricity trader eyes Cuban joint venture
(18 September 2009)

http://www.caribbeannetnews.com/article.php?news_id=18869

Cuba-Venezuela oil refinery posts increase in output

Tuesday, September 15th, 2009

Cuba-Venezuela oil refinery posts increase in output
September 14, 2009 11:28 pm

HAVANA, Sept. 15 — The Cuban-Venezuelan joint refinery, Camilo
Cienfuegos, has processed 14 million barrels of oil so far this year,
six percent more than forecast, plant officials said Monday.

The plant has also processed more oil since the beginning of 2009 than
in the same period of 2008, officials said.

The refinery is located in Cuba’s Cienfuegos province, some 250
kilometers southeast of Havana.

The plant has processed 36 million barrels of oil since it started
operation in December 2007.

Currently, the refinery is expanding its storage capacity.

Its aim is to process 150,000 barrels of oil daily by 2015, or some 55
million barrels of oil annually.

The expansion project will add four tanks of 20,000 cubic meters each.

Three of the new tanks will be used to store crude oil, the fourth for
aviation fuel. (PNA/Xinhua) LDV/ebp

Cuba-Venezuela oil refinery posts increase in output | balita-dot-ph (14
September 2009)

http://balita.ph/2009/09/14/cuba-venezuela-oil-refinery-posts-increase-in-output/

El ahorro energético perturba el sueño eterno de una momia cubana

Friday, September 11th, 2009

El ahorro energético perturba el sueño eterno de una momia cubana
Agencias | 10/09/2009 – 23:09

La conservación climatizada de una momia cubana de 137 años plantea el
dilema entre el interés científico y el riguroso plan de ahorro
energético impuesto por el gobierno, en este verano particularmente
sofocante en la isla caribeña, informó la prensa local.

Tendida en un lecho dentro de una vitrina con fresca temperatura en el
museo de Matanzas (oeste), la momia despierta la envidia de algunos
empleados que en salas contiguas sudan la gota gorda, con los aires
acondicionados apagados en cumplimiento de un programa horario de
consumo energético, narró el diario Juventud Rebelde.

No se trata de una momia importada de Egipto o México, sino de los
restos de una ilustre señora encontrados en 1965 en el cementerio local,
90 años después de su muerte y que deben ser conservados a 19 o 20
grados centígrados, una temperatura que en Cuba normalmente sólo se
logra con aire acondicionado.

Una temperatura mayor favorecería su descomposición por la proliferación
de hongos, en lo que intervienen también la iluminación tenue y hasta el
color de las cortinas de la sala.

“Hay que ahorrar, pero también hay que conservar el patrimonio”, dijo
Lourdes Núñez, directora de museo, quien explicó que a la momia se le
apaga el aire en la noche y se le enciende por la mañana, a la apertura
del museo, donde constituye una de las principales atracciones.

El drástico control de consumo energético, que obliga a instituciones a
apagar aparatos consumidores durante varias horas al día, fue puesto en
vigor en junio por el Gobierno de Raúl Castro debido a la crisis
económica y un exceso de gasto en el primer semestre del año.

El ahorro energético perturba el sueño eterno de una momia cubana –
10/09/09 – 1531258 – EcoDiario (9 September 2009)

http://ecodiario.eleconomista.es/exposiciones/noticias/1531258/09/09/El-ahorro-energetico-perturba-el-sueno-eterno-de-una-momia-cubana.html

FRECUENTES APAGONES AFECTAN A LA POBLACIÓN DE CAMAGÜEY

Monday, September 7th, 2009

FRECUENTES APAGONES AFECTAN A LA POBLACIÓN DE CAMAGÜEY
2009-09-07.
Carlos Enríquez Lastre, Agencia Camagüeyana de Prensa Libertad

(www.miscelaneasdecuba.net).- Existe descontento entre los ciudadanos de
la provincia de Camagüey debido a los apagones ocasionados por el
Gobierno a causa del plan de ahorro de combustible. Estos apagones se
inician entre las 5:00 PM y las 6:00 PM extendiéndose regularmente entre
3 y 4 horas, lo cual provoca que gran parte de las personas que trabajan
no puedan hacer sus quehaceres domésticos debido a la falta de electricidad.

El Gobierno no pierde tiempo en hacerle daño a los ciudadanos sin
percatarse ellos que gran parte del alumbrado público permanece
encendido días enteros. Si realmente hay necesidad de ahorro, porqué el
Gobierno permite estos alumbrados permanentemente encendidos
innecesariamente y sin embargo a la población les quita el fluido
eléctrico en sus viviendas.

FRECUENTES APAGONES AFECTAN A LA POBLACIÓN DE CAMAGÜEY – Misceláneas de
Cuba (7 September 2009)

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=22682

De vuelta a las sombras

Thursday, August 27th, 2009

De vuelta a las sombras
Jorge Olivera Castillo, Sindical Press

LA HABANA, Cuba, agosto (www.cubanet.org) – La revolución cubana entra
poco a poco en otro túnel decorado con murciélagos y sombras. Tal
anuncio excede las fronteras del sentido figurado. Literalmente acabo
de padecer un apagón de cuatro horas que me ha puesto a sudar como si
hubiera concluido una carrera de 800 metros con vallas bajo el sol.

Por suerte, en este segmento de la crisis que tuve y tendré que padecer
en lo adelante, no debo temer la presencia de los vampiros alados.
Volarán, pero en las pesadillas surgidas de la fusión de dificultades a
padecer todos los días con mayor rigor.

La alarma suena sin sordina para que cada cual tome conciencia de las
penurias que vienen y empiece a forjar sus planes de defensa.

Aunque el primer corte del servicio eléctrico en nada sorprende, sí
revela que lo dicho por Raúl Castro en el discurso del 26 de julio
último, se cumple al pie de la letra. En el barrio se cruzan los más
disímiles rumores en torno a las restricciones en diversas áreas del
consumo y los servicios que se irán instrumentando antes que concluya el
verano.

Como no existe un calendario oficial, al menos de conocimiento público,
de qué, cuándo y cuánto se va a quitar, pues el cruce de hipótesis,
suposiciones y augurios sobrepasa lo inimaginable. Los más pesimistas
adelantan un generalizado recrudecimiento en la oferta, que daría al
traste con una situación similar a la que soportó el pueblo cubano en
los primeros cuatro años de la década del 90 del pasado siglo.

En aquella oportunidad la crisis trajo la hiperinflación, un dramático
descenso en los patrones alimentarios que devino en enfermedades
asociadas a la desnutrición, el ciclo de apagones que convirtieron los
equipos eléctricos en piezas de museo, y toda una zaga de privaciones
que, de repetirse, es muy probable que terminen en un caos con graves
connotaciones en el ámbito físico y psicológico de la población.

No me atrevería a valorar como totalmente ciertas esas premoniciones que
viajan de boca en boca en barrios y ciudades de la Isla, pero tampoco
las escucho con indiferencia.

Cualquier cosa puede suceder en un país gobernado por una casta de
militares y burócratas volcados a defender sus intereses de clase desde
la retórica, las medidas cosméticas y, por supuesto, el uso del garrote
en sus diversas modalidades. La parálisis es el modo a través del cual
pretenden obtener nuevos plazos para el usufructo del poder absoluto.

En la dilación de las soluciones a los entuertos nacionales y el empleo
de la fuerza, descansa la estrategia de la llamada generación histórica
de la revolución. Temen emprender el camino de las reformas, y con ello
perder los privilegios y amparos que emanan del control político,
económico y social ejercido de manera apabullante por más de 50 años.

La élite ha sacado sus cuentas. Busca por los menos de tres a cinco años
de gracia, el tiempo necesario para maniobrar entre insustanciales
disposiciones a dialogar con adversarios y críticos externos, y por
otro lado, incentivar medidas internas con la finalidad de crear
ilusiones de cambio, favorables a la obtención de mayores márgenes de
aceptación por parte de los gobernados.

Dentro de un quinquenio, es lógico que muchos personajes de la
nomenclatura estén muertos o marcadamente disminuidos como consecuencia
de la avanzada edad. Para entonces, la mayoría de sus descendientes más
cercanos estarán afincados en algún país foráneo o en intramuros,
administrando las fortunas ganadas en los negocios con el capital
extranjero.

Eso es fácil pensarlo ahora que todo parece estar bajo control. Debajo
del sosiego se mueven otros elementos que se tienden a obviar por la
excesiva confianza derivada de tantos años gobernando sin desafíos de
consideración.

Los escenarios cambian o se crean a partir de la conjunción de muchos
factores que escapan a las previsiones y a la manipulación de los
estrategas.

La vida color de rosa no es eterna. Todo termina un día. Es mejor que
ese fin sea sin traumas y ajustado a acuerdos inviolables. A fin de
cuentas los que más tienen que perder son ellos.

Es una pena que sean recordados por su arrogancia, por los centenares de
promesas sin cumplir y la brutal aplicación de la justicia
revolucionaria. Y por obligarnos a sustituir el ventilador por un
abanico y la luz eléctrica por una vela en pleno siglo XXI.

[email protected]

Cuba: De vuelta a las sombras (27 August 2009)

http://www.cubanet.org/CNews/y09/agosto09/27_C_3.html

LOS PRECIOS DEL PETRÓLEO COMO EJE DE LA INFORMACIÓN ECONÓMICA EN GRANMA INTERNACIONAL

Thursday, August 27th, 2009

LOS PRECIOS DEL PETRÓLEO COMO EJE DE LA INFORMACIÓN ECONÓMICA EN GRANMA
INTERNACIONAL
2009-08-26.
Elías Amor, Economista ULC

(www.miscelaneasdecuba.net).- Cualquiera que lea el diario Granma
internacional en su versión online y desconozca las características
principales de la economía cubana, puede llevarse la impresión de que se
encuentra ante una de las principales potencias petrolíferas del mundo.

Impresión que se obtiene a través de la lectura atenta de dos titulares
sucesivos y sus correspondientes noticias por parte de los responsables
de este diario que muestran un inusitado interés por los precios del
petróleo y un tipo de valoración optimista con relación a sus aumentos
que, en general, no se observa en otros países que carecen de este
recurso productivo fundamental.

En Granma, créanme, ocurre todo lo contrario.

Primer titular de fecha 3 de agosto: “Esperanzas económicas alientan
precios del petróleo”. ¿De qué esperanzas estamos hablando y, para
quién, o para quiénes? Lo normal es que cualquier aumento en el precio
del petróleo más que una esperanza suponga una “desesperanza” sobre todo
para quién no tiene recursos suficientes para pagar una cuenta petrolera
en aumento y carecen de bolsas de oro negro. ¡Ah! Pero es que aquí viene
lo que parece evidente.

Cuanto más alto esté el precio del petróleo en los mercados mundiales,
será más elevada la factura petrolera de Chávez en Venezuela, y podrá
destinar más recursos a esas campañas de apoyo a los populismos de
América Latina, que tienen a Cuba como modelo a imitar. Es la eterna
obsesión de la economía cubana con la subvención fácil procedente del
exterior.

No se me ocurre otra explicación. En la medida que sube el petróleo, el
comunismo cubano puede obtener más subvenciones de Venezuela para
retrasar en el tiempo las medidas inevitables que conducirán a su
desaparición como sistema económico y político. Por eso, Granma, de
obligada inspiración castrista, reproduce textualmente, “la esperanza”
de unos precios del petróleo al alza. Increíble, pero cierto. Esperanza
de unos precios del petróleo en aumento, esperanza de mayores
subvenciones del chavismo. Mayores males para la economía cubana.

Segundo titular, esta vez de fecha 18 de agosto “Sube petróleo a más de
67 dólares el barril”. En apenas 15 días, dos noticias relacionadas con
el mercado mundial del crudo y sus oscilaciones seguidas con la máxima
expectación. Como si en Cuba la producción de petróleo fuera el primer
renglón sectorial del país, o como si Cuba fuera un país del Golfo
especializado en yacimientos y reservas inagotables de crudo.

Lo mejor de todo: el análisis de estos precios al alza, como siempre: el
culpable, el dólar. ¿Cómo no? No hay otro culpable para los males de la
economía mundial que Estados Unidos. En el paradigma ideológico creado
por Fidel Castro durante 50 años, al coste de expulsar de la Isla a más
de dos millones de cubanos, el vecino del norte es el único culpable de
todo, no importa de qué.

Primero se analiza el problema y en función de su gravedad, ¿quién es el
culpable? Estados Unidos. El eje del mal. Que el inventario de
combustibles en Estados Unidos es el culpable, que si la temporada de
ciclones que amenaza a los yacimientos, que si las bolsas y los
especuladores, que si “bla bla bla”, como siempre, el enemigo es Estados
Unidos.

Pero al final, nos quedamos con la pregunta del comienzo, ¿Es que
estamos, acaso, ante una nueva potencia petrolera del Caribe? ¿Son tan
importantes los precios del crudo a nivel mundial para un diario en
internet que, en al menos en teoría, debería dar cuenta de los
acontecimientos de la economía cubana, su día a día, sus problemas
reales, y no esas anécdotas e historias que apenas ayudan a reforzar en
algo la credibilidad de la economía y las políticas en vigor?

Evidentemente, no. Hay que rellenar con algo. Pero, por favor, no lo
hagan tan descarado. Aunque no lo crean, estamos más interesados en
saber cómo van las reformas económicas que anunció Raúl Castro, qué tipo
de medidas se van a adoptar en relación con las tensiones monetarias que
padece la Isla, o para dar salida al subempleo en el turismo y en la
mayoría de empresas públicas e ineficientes.

Nos interesa saber qué está ocurriendo en los mercados y si las medidas
de reorganización dan resultados concretos, si la construcción de
viviendas se recupera o sigue estancada con la temporada de ciclones
encima, y saber qué van a hacer para afrontar la grave crisis económica
que padece el país. Qué es lo que piensan los economistas cubanos de lo
que se está haciendo en su ámbito de actuación en la Isla. Eso es lo que
nos interesa. Los precios del crudo en los mercados mundiales son cosa
de la OPEP, ¿no?

LOS PRECIOS DEL PETRÓLEO COMO EJE DE LA INFORMACIÓN ECONÓMICA EN GRANMA
INTERNACIONAL – Misceláneas de Cuba (26 August 2009)

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=22490

The Russians are coming — for Cuba’s oil

Tuesday, August 25th, 2009

The Russians are coming — for Cuba’s oil
by Stuart Hampton, August 25th, 2009, Tuesday.
Category: Energy & Utilities, In the News

As a conscious 11-year old during the 1962 Cuban Missile Crisis, the
idea that someday Russia might be allowed to drill for oil 45 to 90
miles from Florida seemed unthinkable. But in the post Cold War world,
it is not only thinkable, it is actually happening. In late July, 2009
Cuba and Russia and inked a deal to allow them to jointly search for oil
in the Gulf of Mexico. In return, Russia granted Cuba $150 million in
credit for farm machinery and construction materials that were sent to
Cuba last year to help in areas damaged by three recent devastating
hurricanes.

The oil deal with state oil monopoly Cubapetroleo allows for Russian
exploration and production company Zarubezhneft to search for oil and in
the deep waters off of Cuba’s coastline (North and west of Havana). The
accord is a follow up from a Moscow meeting in January when Zarubezhneft
and six other Russian companies signed a memorandum of understanding
agreeing to work with Cubapetroleo in exploration and production
activities in Cuba’s Gulf of Mexico.

Cuba’s onshore production of about 60,000 barrels of oil per day is all
heavy oil with a high sulfur content (which requires extensive and
expensive refining processes to convert to automobile fuels and other
refined products). Its offshore Gulf waters, by contrast, could contain
vast quantities of lighter, sweet crude oil. A Cuban official claims
that it may contain 20 billion barrels of oil (although the U.S.
Geological Survey puts its estimate closer to 5 billion barrels of oil,
and a test well drilled by a Repsol YPF consortium in 2004 produced only
modest results)

Cuba began opening up 59 blocks in the Gulf for exploration by foreign
companies in 1999. By March 2009 Cuba had 21 of these under lease to
seven companies, with 23 more in negotiation. Russia is not the only
country to cut deals with Cuba for a stake in the potentially lucrative
Gulf waters. Venezuela’s state oil company PDVSA plans to begin drilling
in 2010. Brazil’s PETROBRAS has also leased a block and plans to begin
its initial seismic surveys this year. In 2008 China’s premier oil
explorer — China National Petroleum Corp. also signed a deal with
Cubapetroleo to jointly develop oil and gas fields.

Notice which country is missing from the growing oil rush? The one that
sits 45 miles to the north of the exploration area. The United States of
America.

Which takes me back to the time of the Cuban missile crisis and the
before that the nationalization of American oil companies (in 1960),
which resulted in the Foreign Assistance Act of 1961 – restricting all
trade with Cuba (see Cuba Libre). For the next thirty years (before its
collapse in 1991 collapse) the Soviet Union provided billions of dollars
in trade and annual subsidies to Cuba. But after years of neglect and
underinvestment, both Cuba and Russia (and China and Brazil and
Venezuela) have seen advantages to getting a piece of the action (the
potential billions of dollars available in a successful oil rush in
Cuban waters).

Will the US really miss out on exploiting the Western Hemisphere’s last
wild card of oil exploration when it is right under its nose?

The Russians are coming — for Cuba’s oil « Bizmology (25 August 2009)

http://www.bizmology.com/2009/08/25/the-russians-are-coming-for-cubas-oil/

Cuba adiestra a miles de yuntas de bueyes a falta de tractores y gasolina

Tuesday, August 25th, 2009

Cuba adiestra a miles de yuntas de bueyes a falta de tractores y gasolina
25 de agosto de 2009, 15h53

La Habana, 25 ago (EFE).- El Gobierno de Cuba está creando centros de
doma para adiestrar miles de yuntas de bueyes, que considera
“primordiales” para el sector agrícola estatal a falta de tractores,
gasolina y dinero para adquirirlos, informó hoy el diario oficial Granma.

El adiestramiento de los bueyes es de “importancia primordial” en la
agricultura de la isla debido “al alto precio de los hidrocarburos en el
mercado mundial y a la carencia de otros recursos”, explicó el
periódico, portavoz del gobernante Partido Comunista.

Granma señaló que sólo en la provincia central de Villa Clara, al este
de La Habana, se necesitan 3.112 yuntas de esos animales de tiro para
“impulsar la producción de alimentos y el ahorro de combustibles”.

El presidente cubano, el general Raúl Castro, declaró asunto de
“seguridad nacional” la producción de alimentos en este país, que llegó
a importar el 80 por ciento de los que consumen sus 11,2 millones de
habitantes, al tiempo que mantuvo ociosas la mitad de las tierras
estatales cultivables.

Dada la agónica situación económica de la isla -el valor de las
importaciones cuadruplicó al de las exportaciones a principio de año-,
el objetivo es tener dos yuntas de bueyes por cada caballería (unas 38
hectáreas) de tierra.

“También se prevé la capacitación emergente de boyeros, herreros y
artesanos que laboren con los vacunos, así como la fabricación de
arados, carretas, gradas de púas y cultivadores”, añadió el diario oficial.

El Gobierno del único país de América que se dice comunista está
entregando miles de hectáreas en usufructo a campesinos y cooperativas,
como parte del plan para producir alimentos en las tierras que el Estado
mantenía abandonadas, y así reducir las importaciones.

Cuba adiestra a miles de yuntas de bueyes a falta de tractores y
gasolina – Yahoo! Finanzas (25 August 2009)

http://es.biz.yahoo.com/25082009/185/cuba-adiestra-miles-yuntas-bueyes-falta-tractores-gasolina.html

“The Cuban CFL crisis”… Rumours abound but where are the facts?

Tuesday, August 25th, 2009

“The Cuban CFL crisis”… Rumours abound but where are the facts?
by Peter Adams, editor

Several years ago, so the story goes, a shipment of compact fluorescent
lamps (CFLs) landed in Cuba. Little is known about this particular
shipment, but the rumours are flying around.

Some say the lamps were made in China, and that’s probably true,
although no-one can produce any hard evidence. Others say the lamps are
grossly sub-standard, and that they contain an inordinate amount of
mercury; but the source(s) are unable to vouch for this.

Vague reports are that the lamps are leftovers from the Cuban CFL
roll-out, or were rejected as being unfit for use in that country. Other
speculation is that the lamps were not intended for import into Cuba at
all, but were merely “staged” there before being forwarded to a place
where environmental and technical standards are not so vigorously
policed. But no-one knows for sure.

But there is one thing that most of the rumours agree on – if the lamps
have been sitting in some dockside storage area for any length of time,
they would probably have deteriorated quite significantly. The metal
connection caps or terminals would probably have corroded in the moist
salty air, and the electronics would probably show signs of
deterioration as well. Anyone trying to use such lamps would be in for a
nasty surprise. Those lamps that still worked – if any – wouldn’t last
for long. They would probably be offered for sale at bargain-basement
prices to starry-eyed people who think they have upwards of 5000 hours
of lamp-life ahead of them. We hope that such optimism would be well
founded, but we would have deep misgivings.

Why is all this of interest to us here? Because another of the rumours
is that the shipment is being forwarded to South Africa, and that the
lamps will then be distributed to many unsuspecting domestic users in a
South African city. Some wide-eyed “information” bearers have even
ventured the names of the “Department of Energy” and “Tshwane
Municipality”. And then quickly added: “But I don’t really know, of course”.

When this strictly hypothetical scenario is sketched in discerning
company, some questions usually arise. “How,” someone wants to know,
“will such reputedly inferior and eco-damaging items be allowed to land
here? Do we not have carefully prepared and detailed compulsory
standards to prevent just such instances? Do we not have a highly paid
corps of civil servants whose job it is to protect our citizens from
such calumnies?” Dream on!

Those who follow developments in the local lighting sector then give a
knowing look and proceed to outline some related instances of dubious
decision-making in the recent past. They mention substandard
incandescent light bulbs offered for sale by hawkers at traffic lights
for about R1 each. They talk about fluorescent light fittings whose
sub-standard ballasts reach such high operating temperatures that fire
has become a very real risk for the user.

Everyone seems to have heard of some horror story that points to
inadequate control over imported or locally manufactured “cheap rubbish”
products that are a danger to life and limb – products that put people’s
lives and property at risk, and that give the lighting industry a bad
name. Products that make users reject environmentally-benign
energy-saving technologies and prolong energy waste and environmental
degradation.

Is there any truth behind the story of the Cuban CFL crisis? Will the
Cuban CFLs come to South Africa? Will they be stopped at the port of
entry? Or will we be a dumping ground? Some informed answers would be nice.

“The Cuban CFL crisis”… Rumours abound but where are the facts? – EE
Publishers – Serving the electrical, electronics, computer, information
& communications technology sectors (25 August 2009)

http://www.eepublishers.co.za/view.php?sid=18431

Cuba: el desabasto de todos los días…

Monday, August 24th, 2009

Opinion – 22 / 08 / 2009
Cuba: el desabasto de todos los días…

La mayoría de los estantes de las tiendas CIMEX y TDR, las dos
corporaciones comerciales que venden en divisas en toda la geografía
cubana, lucen vacías. Alrededor de dos docenas de productos se
encuentran “desaparecidos” a consecuencia de la reducción de las
importaciones en más de 30%. Es visible el desabasto de productos y la
irritación de cubanos y extranjeros, que por igual se enfrentan a una
grave situación de escasez de alimentos de importación, así como de
productos de limpieza. Desde hace tres días, Lesbia Rivas ha visitado
las principales tiendas de divisas en busca de pañales desechables para
su bebé de apenas seis meses. Su desesperación la ha llevado de La
Habana Vieja hasta Miramar, pasando por los supermercados de Vedado.
“Hay muchos productos desparecidos de los estantes hace mucho tiempo.
Los culeros (pañales) para niños no aparecen desde hace varios días.
Vine a la tienda de La Copa (ubicada entre las calles 42 y 44, Miramar)
porque una amiga me dijo que hoy los sacarían a la venta, pero nada”,
dice Libia, notablemente molesta por la pérdida de tiempo y el gasto de
gasolina. Silke Arrieta, estudiante de medicina, intenta que un empleado
de la tienda ubicada en las calles de quinta y 42, Miramar, le diga
dónde puede encontrar papel sanitario o servilletas. La respuesta del
empleado es contundente: “Está desaparecido, no encontrarás en ninguna
parte. No hay, porque el gobierno simplemente no ha logrado comprar con
los proveedores extranjeros”. El economista independiente Oscar Espinosa
Chepe señaló que el desabasto es más visible en los últimos días, pues
“hay muchos productos desparecidos de los estantes hace mucho tiempo” y
la población está muy desalentada. En los comercios de divisas como La
Copa o El Palco, la falta de productos es palpable. Los anaqueles están
vacíos, más desabastecidos que de costumbre, y la parálisis en algunos
de ellos es visible. Y, por si fuera poco, 11 de los grandes comercios
de la cadena Tiendas Recaudadoras de Divisas (TDR) permanecen cerrados.
En otros seis de la cadena CIMEX, los empleados simplemente se ocupan de
limpiar los anaqueles vacíos o charlan despreocupados al fondo de la
tienda. Detergente, jabón, papel higiénico, servilletas, hamburguesas,
salchichas, pollo, huevo, entre otros, son artículos que desde hace más
de 20 días es imposible encontrar en las tiendas. Pero la crisis se
muestra con mayor severidad en las pequeñas tiendas de divisas que el
gobierno cubano instaló en los municipios o barriadas de La Habana. En
la zona de Mulgoba y San Antonio de Los Baños, desde hace más de 40 días
no se puede adquirir una cerveza nacional o refresco en lata. Antonio
Ramírez, encargado de una de estas pequeñas tiendas, asegura que no le
surten ni cerveza nacional o refrescos, “simplemente porque no se ha
importado el material necesario para las latas”. En un recorrido que
Apro realizó por la mayoría de las tiendas que venden en moneda dura, se
pudo comprobar que la falta de productos es una constante en todas
ellas. Con ello, Cuba nuevamente enfrenta una crisis económica muy
parecida a la que se vivió a principios de los años noventa, según la
propia Comisión Económica para América Latina (CEPAL). En 2008, las
importaciones aumentaron 41%, mientras que las exportaciones se
mantuvieron en alrededor de 3 mil 700 millones, lo que provocó un
déficit comercial de 60%. Y los préstamos comerciales extranjeros a Cuba
tuvieron una reducción de mil millones el año pasado. La caída de sus
exportaciones (níquel, tabaco y ron) a raíz de la crisis financiera y la
reducción de la llegada de remesas de los cubanos radicados en Estados
Unidos también afectaron el dinero en poder de la población. Y se redujo
a tal grado el circulante, que el gobierno cubano anunció, desde
principios de agosto, la reducción de precio a unos 24 productos básicos
que se venden en moneda dura. En un comunicado oficial (Resolución
218/2009 del Ministerio de Finanzas y Precios), el gobierno de la isla
anunció que la dirección del país había decidido “hacer algunas rebajas”
a productos que se venden en divisa, principalmente alimentos y
productos de higiene. Entre los productos rebajados se encuentra el
papel higiénico (que no ha sido posible conseguirlo en ninguna tienda),
salsa de barbacoa, mayonesa, hamburguesas de importación, salchichas de
pollo, yogurt, detergentes líquidos y en polvo, y pañales desechables
para niños y adultos. Ana María Ortega, directora de las tiendas TDR,
aseguró que Cuba tiene todas las condiciones para mantener el
abastecimiento de los productos esenciales, pero funcionarios de dicha
corporación admitieron que en estos momentos es difícil conseguir, por
ejemplo, pañales desechables y papel higiénico. “La corporación ha hecho
todas las gestiones para que a final de año entre una importación
importante de papel sanitario para que verdaderamente podamos suplir
esta demanda que hoy presenta problemas y se va a incrementar a raíz de
la situación de la materia prima”, declaró a Radio Rebelde Agustín
González, de la corporación CIMEX. El impacto de la crisis esta ahí en
la tienda, agregó, pero hay estrategias, y la prioridad va a estar en
los alimentos y los productos de higiene. En declaraciones a la misma
radiodifusora, empresarios de CIMEX y TDR afirmaron que buscan
estrategias ante la menor disponibilidad de dinero para importar, el
alza de precios internacionales de muchos productos y las dificultades
con los créditos. Los representantes de las dos empresas estatales más
importantes confirmaron que por decisión oficial se puso en vigor una
rebaja de precios, de entre 5 y 25 centavos de dólares, a unos 24
productos, la mitad de ellos de alimentos y el resto de higiene
personal, aseo y artículos para niños. Luis Rosabal, de CIMEX, dijo que
las importaciones de artículos para el hogar se concentrarán en
productos necesarios como lavadoras semiautomáticas, licuadoras y
planchas. “Pero la crisis también toca producciones nacionales, como la
de aceite comestible, perfumería y refrescos, pues los insumos para
fabricar los envases son de importación y existen limitaciones
financieras, con el consecuente desabasto temporal”, puntualizó. La
estrategia instrumentada, dijo, pasa por sustituir la mayor cantidad de
productos importados por similares nacionales. La crisis que padecen los
cubanos también se encuentra en el sistema bancario cubano, que afronta
un trance de liquidez, al punto de demorar los pagos a empresas
extranjeras radicadas en la isla, muchas de ellas proveedoras de las
tiendas en divisas que hoy lucen desiertas. Juan Balboa/ Apro

Compañia Periodistica Sudcaliforniana, Los Cabos, BCS. Mexico (22 August
2009)

http://www.tribunadeloscabos.com.mx/newpage/index.cfm?op=por&recordID=80874&seccion=Opinion

Vindicación de los bueyes

Monday, August 24th, 2009

Vindicación de los bueyes
Oscar Mario González

LA HABANA, Cuba, agosto (www.cubanet.org) – En las últimas dos décadas,
después de la autodestrucción del mundo comunista en Europa del Este, la
tracción animal, y específicamente la ejercida por los bueyes, pasó a
ser vindicada por el régimen cubano, luego de varias décadas de
satanización.

En un reportaje publicado por el periódico Granma el pasado 27 de junio,
el autor se lamenta del desinterés que muestran los agricultores hacia
el uso del buey en las labores de preparación y acondicionamiento del
suelo. La utilización de los bueyes en los trabajos agrícolas, se
afirma, “cayó a planos secundarios sin nadie quererlo”.

Como si fuera poco, el propio Raúl Castro, en su reciente intervención
en el parlamento cubano, hizo una verdadera apología de la utilidad y el
beneficio que reportan esos animales.

En cuanto a lo primero, el empleo de la tracción animal no sólo cayó a
planos secundarios, sino que su uso se convirtió en algo dañino asociado
con el subdesarrollo y la pobreza. Lo que resulta totalmente falso es la
injusta exoneración de culpas al afirmar que, la casi extinción de los
bueyes se produjo “sin nadie quererlo”.

El hecho fue totalmente intencional y la animadversión al buey apareció
a los pocos meses del triunfo revolucionario con la creación del INRA
(Instituto Nacional de Reforma Agraria).

Como parte de la política de “engatusamiento” el nuevo gobierno surgido
tras la huida de Batista, mostraba ante la opinión pública un lote de
pequeños tractores italianos, llamados “picolinos”, a la vez que
anunciaba su futura entrega al campesinado como solución al
“anacrónico, cruel e improductivo” uso de la tracción animal.

La burguesía cubana, de forma oportunista, pues ya avizoraba las
intenciones de sustituir una dictadura por otra, aunque ignoraba su
radicalidad, donaba tractores para congraciarse con el nuevo poder político.

Durante 30 años, mientras el novillo antillano mamó de la teta
soviética, la yunta de buey era asociada con el pasado capitalista, con
su secuela de explotación y miseria. Era, según este punto de vista,
reflejo de la indiferencia burguesa hacia el sufrimiento del campesino,
obligado a erguirse sobre el surco tras la huella del buey bajo el sol
quemante del verano criollo. La revolución, profundamente humanista
liberaría al campesino de tan inhumana forma de esclavitud mecanizando
la agricultura.

Y así fueron desapareciendo los bueyes de las cooperativas estatales
creadas por el gobierno, en un proceso vertiginoso que negaba la
experiencia agrícola acumulada durante siglos. La consigna era mecanizar
la agricultura y sembrar nuestros campos, más que de viandas y
hortalizas, de combinadas, tractores, sistemas de regadíos, procedentes
de las lejanas regiones que entonces formaban parte del bloque soviético.

Rápidamente, mientras se llenaba la campiña de hierros y aparatos de
todo tipo, iban escaseando cada vez más el fríjol, la yuca, el rábano y
la lechuga, en un paradójico proceso, al parecer insólito, pero que
confirmaba aquello de que “donde pone la mano el comunismo, sólo brota
la miseria”.

Según el Ministerio de Agricultura existen actualmente 265 mil 120
bueyes. De acuerdo al censo ganadero efectuado en 1952, la cifra era de
cerca de 400 mil. O sea, el doble de animales. Un cálculo aritmético
elemental nos dice que entonces había un buey por cada quince cubanos.
Hoy, hay uno por cada sesenta.

Estoy a favor no sólo de la mecanización, sino de todo tipo de adelanto
científico técnico que, teniendo en cuenta la protección y conservación
del entorno, contribuya a potenciar la producción agrícola. Es algo más
que un disparate pensar que la creciente población mundial pueda
abastecerse de recursos agrícolas con el exclusivo empleo de la tracción
animal.
El gobierno lo sabe perfectamente, pero su fracaso económico le hace
promocionar este recurso como la mejor opción. Ello no quita que de
manera individual sea factible el empleo de la yunta en las pequeñas
parcelas agrícolas. Tal realidad siempre fue reconocida y practicada por
el campesino cubano que nunca abandonó su yunta y, si aún existen bueyes
en nuestros campos, es debido a la presencia, dedicación y sabiduría de
nuestros guajiros.

Cuba: Vindicación de los bueyes (24 August 2009)

http://www.cubanet.org/CNews/y09/agosto09/24_C_4.html

Sin petróleo y suministros

Monday, August 24th, 2009

Sin petróleo y suministros

MORÓN, Cuba, 24 de agosto, (Tico Morales/ APLA / www.cubanet.org) – En
Morón, la Empresa Provincial de Suministro Agropecuario, una de las
mayores empresas del país, se encuentra paralizada totalmente. La
provincia de Ciego de Ávila, una de las tres provincias agrarias con
mayor peso en la siembra y distribución de alimentos en Cuba, se ve
afectada por la paralización.

Actualmente esta empresa, con un gigantesco lote automotor, no está
prestando servicio porque no tiene reserva de combustible al haber
consumido ya todo el petróleo que se le había asignado para el año 2009.

Unos 80 vehículos, entre camiones, jeeps, tractores y otros, no pueden
moverse para transportar la mercancía desde y hacia otras provincias,
por la carencia de combustible, lo que hace que los productos agrícolas
de esta provincia no puedan llegar a la red comercializadora de los
mismos: acopio, agro mercados, etc.

Cabe señalar que el desabastecimiento de combustible no parece afectar a
los directivos de la empresa, cuyos autos, suministrados por el Estado,
al igual que el combustible con que ruedan, pueden ser vistos por todos
los caminos, incluso rumbo a las playas transportando a sus familias.

Cuba: Sin petróleo y suministros (24 August 2009)

http://www.cubanet.org/CNews/y09/agosto09/24_N_5.html