Posts Tagged ‘Trade sanctions’

Cuba y sus vecinos

Friday, November 6th, 2009

Publicado el viernes, 11.06.09
Cuba y sus vecinos
By OSCAR PEÑA

Estos últimos 57 años de dictadura cubana (siete de Fulgencio Batista y
50 de Fidel Castro) no fueron por culpa de Estados Unidos, ni de ningún
país vecino de América Latina. Fue –y es– por culpa de los cubanos.
Los transitorios problemas –de pandillaje, corrupción, anarquía y
confusión política que tuvo Cuba en 1952– no justifican el golpe de
Estado que dio el general Batista, descarrilando el camino democrático.
Fue solo ambición de poder. Y si aquel madrugón en el cuartel de
Columbia al gobierno constitucional de Cuba no se puede defender, menos
defensa tiene todavía la revolución extremista que se instauró en 1959.
También otra acción de ambición de poder.

Si en 1959 se pone sobre una mesa el mapa de nuestro hemisferio y se
pregunta qué país de América Latina necesitaba una revolución radical e
intransigente –después de aclarar que es un mal que no necesita ningún
país– observaría que Cuba estaba entre los últimos a seleccionar por
esos involucionarios. Si algún país tenía buena presencia social y
económica en América Latina, era Cuba. Solo obsérvese que toda la
infraestructura, hospitales, edificios, túneles, vías, etc., que tiene
el país hoy fueron hechos antes de 1959. Antes de ese año el país sí
tuvo una verdadera revolución económica. La revolución de Castro fue
contra la nación cubana. Hoy el pueblo se conformaría sólo con poder
regresar a la situación económica que tenía el país el 1ro de enero de
1959. La inconformidad y la irresponsabilidad social de los cubanos
trajeron los lodos de estos largos años.

El pueblo cubano ha tenido en este medio siglo rachas de mala suerte.
Hemos pagado bien caro nuestras ligerezas. Aparte de retroceder como
país y de erosionarnos, dividirnos y regarnos por el mundo, también
hemos sufrido indolencia y falta de sensibilidad política del mundo
exterior. Es inconcebible que la mayoría de los países y las
instituciones mundiales hayan pensado que la Cuba de Fidel Castro es una
isla de libertad y un ejemplo. Sin embargo, así ha sido el drama cubano.
Un régimen científicamente totalitario y matador de todas las libertades
con inexplicable simpatía extranjera.

Y si hablamos de nuestros vecinos latinoamericanos el cuadro es todavía
más deprimente. El pueblo cubano, en las últimas cuatro generaciones,
necesitaba que sus vecinos fueran un ejemplo, un faro de motivación
social y ciudadana, pero desafortunadamente descubrimos que no, que
muchos simpatizan con Fidel Castro porque nunca habían alcanzado la
atención sanitaria y educacional que tenía Cuba antes de 1959, ni
nuestro desarrollo económico. Aun con estos 50 años de destrucción La
Habana impresiona y el pueblo cubano de ayer y de hoy –culturalmente,
científicamente y económicamente– es la diferencia. Solo nos falta
aprobar la asignatura de libertad, respeto a las leyes y seriedad cívica.

El mal ejemplo político, económico y social de América Latina también ha
sido un importante factor a favor del régimen de Castro para confundir
más al pueblo cubano sobre la opción de libertad. Cuando uno piensa que
todos observan de manera negativa que un hombre tenga las riendas del
poder 50 años consecutivos, se sorprende que lejos de criticarlo, muchos
gobernantes de América Latina desean imitarlo y perpetuarse en el poder,
cambiando las leyes y las constituciones de sus países. Roguemos por que
el último aporte del presidente de Colombia a la democracia no sea el de
reelegirse por tercera vez y convertirse en una bandera.

OscarpenaC[email protected]

OSCAR PEÑA: Cuba y sus vecinos – Columnas de Opinión sobre Cuba -
ElNuevoHerald.com (6 November 2009)

http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/columnas-de-opinion/story/581672.html

U.S. vendors look to Cuban market

Friday, November 6th, 2009

U.S. vendors look to Cuban market
From Shasta Darlington, CNN
November 4, 2009 — Updated 2045 GMT (0445 HKT)

Havana, Cuba (CNN) — Richard Waltzer has a pitch for Cuba: Miller beer
and Häagen-Dazs ice cream.

If he has his way, those products soon will be available at supermarkets
and beach resorts on the communist island.

“This is one of the things people are going to pay premium for,” Waltzer
said, “especially the tourists that have the dollars. It’s going to be a
phenomenal product.”

This week, dozens of Americans are in Havana, peddling their wares at an
international trade fair: apples, pears, grapes, raisins, nuts out of
California.

U.S.-Cuba relations appear to be thawing.

In Havana, billboards depicting the U.S. president as Adolf Hitler have
disappeared. In Washington, President Obama has lifted restrictions on
Cuban-American travel and money transfers.
Video: Americans peddle wares in Cuba

The new political climate has prompted companies such as Chicago Foods
to come to Havana’s trade fair for the first time. They’re hoping to
break into the little-known market and go home with a contract.

Despite a trade embargo imposed against Cuba in 1962, the United States
is the No. 1 supplier of food to that country and has been for more than
five years. A law passed in 2000 allows the United States to export
agricultural products and medicine.

But this year, the global economic crisis is taking its toll.

“Cuba has not been an exception,” said Rodrigo Malmierca Diaz, minister
of foreign trade and investment. “At the end of the third quarter in
2009, our trade fell by 36 percent.”

The country is slashing imports of U.S. food by one-third, which means
some vendors will go home empty-handed.

But vendors are betting U.S.-Cuba relations will only get better. They
said they’re also hoping the next step could be bills in the U.S.
Congress that would eliminate restrictions on all Americans traveling to
Cuba.

“We’re in this for the long haul as well,” said Paul Johnson of Chicago
Foods. “Like I said before, we’re thinking about today as well as tomorrow.”

A tomorrow that would have U.S. tourists sipping American beer on Cuban
beaches.

U.S. vendors look to Cuban market – CNN.com (5 November 2009)

http://edition.cnn.com/2009/WORLD/americas/11/04/cuba.trade/

Americans accused of worsening swine flu situation in Cuba

Monday, November 2nd, 2009

Americans accused of worsening swine flu situation in Cuba

HAVANA, Cuba, November 2, 2009 – Former Cuban leader Fidel Castro is
pointing a finger at American visitors for the spread of swine flu in
that Caribbean island.

He wrote in state-controlled newspapers over the weekend that since
April when the Barack Obama administration eased travel restrictions for
Cuban-Americans and the country saw an influx of visitors, the virus has
spread.

Castro said that it is now present in of the island’s provinces,
“principally those with the highest number of relatives who reside in
the United States.”

At the same time, Castro said he didn’t think it was any planned attempt
to spread the virus among the Cuban population: “I don’t think, of
course, that it was the intention of the United States government.”

However, the 83-year-old former president complained that America’s
continued trade embargo was preventing Cubans from getting access to
adequate medication to treat the swine flu virus.

“We had the strange case where the United States on one hand authorised
more trips for a large number of people carrying the virus, and on the
other prohibited us from obtaining equipment and medicine to combat the
virus,” he said.

There have been almost 800 confirmed cases in Cuba, with seven recorded
deaths.

Caribbean: News in the Caribbean – Caribbean360.com (2 November 2009)

http://www.caribbean360.com/News/Caribbean/Stories/2009/11/02/NEWS0000009332.html

Castro: more US visitors mean more Cuban swine flu

Sunday, November 1st, 2009

Posted on Saturday, 10.31.09
Castro: more US visitors mean more Cuban swine flu
By WILL WEISSERT
Associated Press Writer

HAVANA — Fidel Castro has found something to sneeze at in Washington’s
decision to ease visits by Cuban-Americans to his island: He says more
Americans mean more swine flu.

The 83-year-old ex-president wrote in state-controlled newspapers on
Saturday that many of Cuba’s early cases of the virus were visitors from
the United States and he used the occasion to take a jab at the U.S.
embargo.

“We had the strange case where the United States on one hand authorized
more trips for a large number of people carrying the virus, and on the
other prohibited us from obtaining equipment and medicine to combat the
virus,” Castro said.

He added, however, that President Barack Obama was not plotting to
infect Cubans with the flu when, in April, he eased restrictions on
Cuban-Americans who want to travel or send money to Cuba.

“I don’t think, of course, that it was the intention of the United
States,” Castro wrote.

Cuba’s government blames Washington’s 47-year-old trade sanctions for
shortages of medical supplies, though U.S. law allows direct sale of
American medical equipment to this country, where health care is free
for all citizens.

Cuba tried to halt the outbreak of swine flu early this year by
grounding all flights to Mexico, where the virus was spreading rapidly,
and by imposing quarantines on those who were ill. Medical personnel
went door-to-door to keep the virus contained through the summer. Most
early cases were visitors from the United States or other countries.

But health officials say that that swine flu is now spreading at a much
faster rate and Castro said it has already infected patients in every
Cuban province, “principally those with the highest number of relatives
who reside in the United States.”

Cuba has reported seven deaths and 793 confirmed cases. The World Health
Organization says there have been more than 4,500 swine flu fatalities
worldwide.

Castro, who gave up leadership when he had a medical crisis in July
2006, met Tuesday for about two hours with Margaret Chan, the World
Health Organization secretary-general.

Chan said Cuba will be among the about 100 developing countries that
could begin receiving international swine flu vaccines as early as next
month. Cuban leaders originally expressed reservations about the cost
and effectiveness of vaccinations against the virus, but have since
agreed to accept doses arriving from overseas.

Castro himself remains somewhat reticent, however, writing Saturday that
“our citizens should be aware that vaccinations against certain types of
virus are difficult, given their genetic mutations.”

Castro: more US visitors mean more Cuban swine flu – Florida AP –
MiamiHerald.com ( 31 October 2009)

http://www.miamiherald.com/news/florida/AP/story/1309570.html

Fidel Castro responsabiliza a turistas y a Obama de la llegada a Cuba de la gripe A

Sunday, November 1st, 2009

Fidel Castro responsabiliza a turistas y a Obama de la llegada a Cuba de
la gripe A

Por Agencia EFE – hace 9 horas

La Habana, 31 oct (EFE).- El líder cubano Fidel Castro afirmó hoy que
los turistas de países como Canadá y España introdujeron la gripe A en
su país, y que el mandatario estadounidense, Barack Obama, incidió en
ello al aliviar las restricciones que tenían los cubanoamericanos para
visitar la isla.

En un nuevo artículo divulgado por los medios informativos cubanos,
Castro recuerda que “los síntomas iniciales del AH1N1 surgieron en
México desde el primer trimestre del presente año y casi,
simultáneamente, en Estados Unidos y Canadá”, y que, de allí, “se
trasladó a España”.

“Cuando el presidente actual de EEUU levantó las restricciones a los
cubanoamericanos para los viajes a Cuba, en gran número de Estados de
esa nación ya se había extendido la epidemia. De esta forma resultó que
los cuatro países que más generan turismo o viajes a nuestro país por
otras causas, eran aquellos en los que, en mayor grado, se había
extendido la epidemia”, añade.

Según Castro, “los primeros casos portadores del virus (en Cuba) fueron
viajeros”, inicialmente las personas contagiadas en la isla “eran
relativamente pocas”, y no hubo en meses un fallecimiento.

“Pero a medida que el virus se extendió a todas las provincias,
principalmente aquellas con un mayor número de familiares residentes en
Estados Unidos, se hizo necesario adquirir nuevos equipos de análisis”,
añade el artículo.

“Se produjo así el extraño caso de que Estados Unidos, por un lado,
autorizó los viajes del mayor número de personas portadoras del virus y,
por otro, prohíbe la adquisición de equipos y medicamentos para combatir
la epidemia”, afirma Castro.

No piensa el ex mandatario “que ésa haya sido la intención del gobierno
de Estados Unidos, pero es la realidad que resulta del absurdo y
vergonzoso bloqueo impuesto a nuestro pueblo”.

epa – european pressphoto agency: Fidel Castro responsabiliza a turistas
y a Obama de la llegada a Cuba de la gripe A (1 November 2009)

http://www.google.com/hostednews/epa/article/ALeqM5hhgwYJIXZrx7RvNJBXFFCr0Prmlw

Fidel Castro responsabiliza a cubanoamericanos y españoles del aumento de casos en la Isla

Sunday, November 1st, 2009

Salud: Gripe A
Fidel Castro responsabiliza a cubanoamericanos y españoles del aumento
de casos en la Isla

El ex gobernante calificó de ‘extraño caso’ que EE UU autorice ‘los
viajes del mayor número de personas portadores del virus’ y ‘prohíba’ la
adquisición de equipos para combatir la epidemia.

Redacción CE | 31/10/2009

Fidel Castro responsabilizó a los turistas cubanoamericanos, españoles,
canadienses y mexicanos del aumento de los casos de gripe A en la Isla,
según un artículo que publican este sábado los medios oficiales.

“Cuando el Presidente actual de Estados Unidos levantó las restricciones
a los cubanoamericanos para los viajes a Cuba, en gran número de Estados
de esa nación ya se había extendido la epidemia (…) Los cuatro países
que más generan turismo o viajes a nuestro país por otras causas, eran
aquellos en los que, en mayor grado, se había extendido la epidemia en
el mundo”, escribió el ex gobernante.

El artículo insiste en la tesis de que los primeros casos portadores del
virus fueron “viajeros procedentes del exterior” y que “durante meses no
se produjo un solo fallecimiento”.

“Pero a medida que el virus se extendió a todas las provincias,
principalmente aquellas con un mayor número de familiares residentes en
Estados Unidos, se hizo necesario adquirir nuevos equipos de análisis
para el Instituto de Medicina Tropical ‘Pedro Kourí’”, añadió.

Según el dictador, “se produjo así el extraño caso de que Estados
Unidos, por un lado, autorizó los viajes del mayor número de personas
portadores del virus y, por otro, prohíbe la adquisición de equipos y
medicamentos para combatir la epidemia”.

© cubaencuentro.com

Fidel Castro responsabiliza a cubanoamericanos y españoles del aumento
de casos en la Isla – Noticias – Cuba – cubaencuentro.com (31 October 2009)

http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/fidel-castro-responsabiliza-a-cubanoamericanos-y-espanoles-del-aumento-de-casos-en-la-isla-220275

Embargo se mantendrá hasta que Cuba se abra democráticamente, afirma EEUU

Thursday, October 29th, 2009

Publicado el 10-29-2009
Embargo se mantendrá hasta que Cuba se abra democráticamente, afirma EEUU
WASHINGTON (AFP)

El embargo de Estados Unidos contra Cuba se mantendrá vigente hasta que
la isla se abra democráticamente y respete las libertades de su
población, afirmó este miércoles el portavoz del Departamento de Estado,
Ian Kelly, luego de que la ONU pidiera el fin de las sanciones.

“No creemos que es tiempo de levantar el embargo. Lo consideraremos
cuando el gobierno de Cuba comience a tomar pasos positivos hacia la
disminución de la represión contra su propia población”, señaló Kelly a
periodistas.

La Asamblea General de la ONU aprobó este miércoles de forma casi
unánime, con 187 votos a favor, apenas tres en contra (Estados Unidos,
Israel y Palau) y dos abstenciones (Micronesia e Islas Marshall), una
resolución que exige a Washington poner fin al embargo contra Cuba,
vigente desde hace 47 años.

Es la 18ª vez consecutiva que la ONU vota un texto similar, desde 1992,
cuando lo apoyaron 59 países.

Kelly dijo que esa votación en la ONU era “un ejercicio que tiene la
inercia de la Guerra Fría”.

El portavoz defendió la potestad de Estados Unidos de aplicar las
políticas que juzgue necesarias para salvaguardar sus intereses.

“Nuestra política busca que Cuba haga lo correcto hacia su población.
Ellos no han tomado los pasos que nos mostrarían que quieren abrir su
sociedad y su economía”, dijo Kelly.

Señaló que la votación de la ONU “oculta el hecho de que Estados Unidos
es la principal fuente de alimentos y ayuda humanitaria de Cuba”.

Dijo que sólo en 2008, Estados Unidos exportó 717 millones de dólares en
productos agrícolas, médicos y humanitarios a la isla comunista.

El gobierno de Barack Obama ha hecho gestos hacia el régimen castrista,
como el levantamiento de las restricciones al envío de remesas y viajes
de cubanoestadounidenses a la isla y el reinicio del diálogo en los
temas de migración e intercambio postal, recordó Kelly.

“Deseamos un diálogo constructivo” con Cuba, agregó.

Diario Las Americas – Embargo se mantendrá hasta que Cuba se abra
democráticamente, afirma EEUU (29 October 2009)

http://www.diariolasamericas.com/news.php?nid=87854

El éxito o fracaso de la economía cubana, ¿es el embargo culpable?

Thursday, October 29th, 2009

El éxito o fracaso de la economía cubana, ¿es el embargo culpable?
Elías Amor, Economista ULC

Una publicación reciente de CEPAL, Cuaderno estadístico número 37,
“América Latina y el Caribe: series históricas de estadísticas
económicas 1950-2008” disponible en formato electrónico, ofrece una
panorámica más que suficiente para aproximarnos al análisis de las
economías del continente, y de modo especial a la de Cuba.
Lamentablemente, el informe no contiene información estadística para la
Isla en el período completo. Se constata un “vacío” informativo entre
1950 y 1985 que supone que Cuba sea el único país de América Latina sin
datos en dicho período. Lamentablemente, los esfuerzos realizados en su
tiempo por el gran economista Julián Alienes han caído en desuso para la
estadística oficial en Cuba, y no parece que el régimen tenga especial
interés en obtener informaciones que permitan comprobar el desempeño de
la economía en esas primeras décadas de “revolución”.
Sin embargo, si dejamos esta cuestión para otro análisis, el informe de
CEPAL proporciona datos muy interesantes para situar la posición que
ocupa la economía cubana, con respecto al resto de países de América
Latina en los años que transcurren entre 1985 y 2008, y a ellos nos
vamos a ceñir en esta reflexión.
Con la información del producto interno bruto en moneda constante
(millones de dólares del año 2000), cabe destacar varias cuestiones.
En primer lugar, la economía cubana crece en tasa promedio anual 1,6%
por debajo de la media del resto de países de América Latina, un 4%. Esa
diferencia a la baja en los ritmos de crecimiento es lo que lleva a la
economía cubana a ver reducida su participación en el PIB regional del
2,5% en 1985 al 1,8% en el último año. Cabe señalar, por tanto, que
entre los ganadores y los perdedores, el régimen castrista ha situado a
la Isla entre los segundos. Un balance ciertamente negativo, que se
puede analizar con más detalle distinguiendo entre diversos períodos de
tiempo.
Segundo, si se realiza una división del largo período transcurrido entre
1985 y 2008 en cuatro etapas, 1985-1990, 1991-1995, 1996-2001 y
2002-2008 se obtienen los siguientes resultados
País 1986-19901991-1995 1996-2001 2002-2008

Argentina -0,2 5,8 1,5 4,5
Bolivia 2,3 4,1 3,2 3,9
Brasil 2,0 3,1 1,9 3,6
Chile 6,8 8,7 4,1 4,2
Colombia 4,6 4,6 1,2 4,6
Costa Rica 4,6 5,5 4,3 5,0
Cuba -0,2 -6,8 4,3 6,1
Ecuador 2,1 2,7 1,7 5,0
El Salvador 2,1 6,2 2,8 2,8
Guatemala 2,9 4,3 3,7 3,9
Haití -0,6 -2,2 1,9 0,5
Honduras 3,2 3,6 3,0 5,0
México 1,7 1,6 4,5 2,4
Nicaragua -3,2 1,8 4,7 3,3
Panamá -0,4 5,5 4,0 6,4
Paraguay 3,9 3,8 0,2 3,7
Perú -1,5 5,7 2,1 5,9
República Dominicana 2,9 5,3 6,1 5,3
Uruguay 3,6 4,0 1,2 3,7
Venezuela 2,8 3,5 1,3 4,9
América Latina a/ 1,7 3,2 2,7 3,6
Fuente: CEPAL

El desempeño de la economía cubana, comparado con el resto de países, es
muy deficiente en el período inicial 1986-90, con un crecimiento medio
negativo -0,2% que se distancia del promedio continental, 1,7%. Recordar
que en estos años no se habían dejado sentir aún los efectos de la caída
del muro de Berlín sobre la economía cubana subvencionada por la URSS,
de modo que esos distintos niveles de evolución hay que atribuirlos al
deficiente funcionamiento del sistema intervencionista y planificado.
Pero ya en el período siguiente, 1991-1995 la caída de la economía
cubana es especialmente intensa, -6,8% en promedio anual, en tanto que
el resto del continente, con una media del 3,2% se sitúa en una fase
claramente expansiva. La pérdida del apoyo soviético, la entrada en
funcionamiento del denominado “período especial”, las idas y venidas del
gobierno sin saber qué hacer para ganar tiempo, se trasladan sobre tasas
de descenso muy significativas de la economía que suponen un notable
empobrecimiento para todos los cubanos.
A continuación, entre 1996 y 2001, la economía cubana se recupera con
una tasa promedio del 4,3%, que sigue siendo inferior al derrumbe
registrado por las cifras en los años precedentes. Es cierto que el
crecimiento de Cuba supera a la media del continente, pero se insiste en
que dicho ritmo es claramente insuficiente para recuperar los niveles
anteriores al período especial.
Finalmente, entre 2002 y 2008, el crecimiento de la economía cubana se
acelera al 6,1% promedio, una cifra que esconde las “manipulaciones”
estadísticas de los últimos años denunciadas en otros trabajos, en tanto
que la economía de América Latina vuelve a recuperar con intensidad el
crecimiento situándose en promedio en el 3,6% muy cerca del 4%.
De lo expuesto podemos afirmar que el impacto del “embargo” o “bloqueo”
sobre la ejecución macroeconómica de Cuba es muy limitado. Que tomen
buena nota las Naciones Unidas, que se unen a la propaganda del régimen,
olvidando que en sus cárceles existen más de 300 presos políticos cuyo
único delito es pedir libertad y respeto a los derechos humanos. Los
problemas de la economía cubana se encuentran en la incapacidad para
generar con sus recursos una posición competitiva en la economía
mundial, y las consecuencias desastrosas del cierre del sector
azucarero, o la falta de una apuesta por el turismo. A todo ello se
añade el modelo económico, intervencionista y planificado, ineficiente y
burocrático, cuya sustitución se hace necesaria cuanto antes para
mejorar las condiciones de vida de todos los cubanos.

EL ÉXITO O FRACASO DE LA ECONOMÍA CUBANA, ¿ES EL EMBARGO EL CULPABLE? –
Misceláneas de Cuba (29 October 2009)

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=23968

Suggestion that US is not assisting Cuba is false: Obama Admin

Thursday, October 29th, 2009

Suggestion that US is not assisting Cuba is false: Obama Admin
Updated on Thursday, October 29, 2009, 09:30 IST
Tags:US, Cuba, Obama Admin

Washington: The Obama Administration has said the suggestion that the
United States is not assisting Cuba is false.

“The suggestion that we are not assisting Cuba is just false. I mean, we
are one of the major providers of humanitarian assistance to Cuba”.

“But we don’t believe that while there are repressive measures in place
in Cuba, that we should reward the Government of Cuba by lifting the
economic sanctions that could assist the Government of Cuba in its
repression of its own citizens,” State Department spokesman, Ian Kelly,
told reporters at his daily news briefing.

“The United States believes it has the sovereign right to conduct its
economic relationship with Cuba as determined by US national interests,”
he said.

“Sanctions on Cuba are designed to permit humanitarian items to reach
the Cuban people, while denying the Cuban Government resources that it
could use to repress its citizens,” he said in response to a question.

Kelly said the US is a leading source of food and humanitarian relief to
Cuba. “In 2008, US exported USD 717 million in agricultural products,
medical devices, medicine, wood, and humanitarian items to Cuba,” he said.

Noting that sanctions are one part of the US policy approach to Cuba,
Kelly said in recent months the Obama Administration have reached out to
the Cuban people.

“We have taken steps to promote the free flow of information, we have
lifted restrictions on family visits, and we have expanded the kinds and
amounts of humanitarian items that the American people can donate to
Cuba,” he said.

“We have also taken steps to establish a more constructive dialogue with
Cuba. We have re-established dialogues on migration, and we have
initiated talks to reestablish direct mail service,” Kelly said.

Kelly said the Obama Administration remains focused on the need for
improved human rights conditions and respect for fundamental freedoms in
Cuba. “We would need to see improvements in those areas before we could
normalize relations with Havana,” he said.

Responding to a question, the State Department spokesman said the Obama
Administration believes that it is not the right time to lift sanctions.

“We do not think it’s time to lift that embargo. We will consider that
when the Government of Cuba starts to make some positive steps towards
loosening up its repression of its own people,” Kelly said.

The Obama Administration’s policy on Cuba is designed to try and move
the country to doing the right thing towards its own people, he argued.

“They have not taken the kind of steps to show us that they are willing
to open up their society and open up their economy
. And until they do these things, we are not willing to change our
policy,” he said.

“We are looking to try and put our relationship with Cuba on a more
productive path,” Kelly said.

Bureau Report

Suggestion that US is not assisting Cuba is false: Obama Admin (29
October 2009)

http://www.zeenews.com/news574292.html

U.S. Wants Microsoft, Google to End Message Bans in Iran, Cuba

Thursday, October 29th, 2009

U.S. Wants Microsoft, Google to End Message Bans in Iran, Cuba
Bloomberg
Mark Drajem Mark Drajem – Thu Oct 29, 12:00 am ET

Oct. 29 (Bloomberg) — The Treasury Department says it wants companies
such as Microsoft Corp. and Google Inc. to resume instant messaging
services in countries including Cuba and Iran that remain under U.S.
trade sanctions.

Microsoft and Google cut off the use of instant messages by citizens of
Iran, Syria, Cuba and Sudan, saying U.S. regulations prohibit the
required downloads. Now the Treasury Department is saying the online
communications foster democracy and should be restored.

“Ensuring the flow and access to information available through the
Internet and similar public sources is consistent with the policy
interests of the United States,â€

The company-imposed blackouts show how U.S. trade restrictions can
conflict with diplomatic goals, said James Lewis, an analyst at the
Center for Strategic and International Studies in Washington.

“We want people to be able to communicate,” Lewis, who administered U.S.
export control rules in the 1990s, said in an interview. “But in the
normal course of business this stuff is on autopilot. The sanctions
system rolls on and generates an answer that is no.”

The U.S. began an “interagency effort” to make sure electronic
communication is available in nations facing sanctions “to the extent
permitted by current U.S. law,” Szubin said in the letter to Sarah
Stephens, executive director of the Washington-based Center for
Democracy in the Americas.

Microsoft’s Obligations

The conflict is over how to interpret laws that limit trade with
countries whose policies the U.S. opposes. In addition to imposing
general sanctions, the U.S. restricts exports of civilian technology
that could have military applications.

Redmond, Washington-based Microsoft, the world’s largest software maker,
ended access to Windows Live Messenger, its instant-messaging
application, last year to meet its “obligations to not do business with
markets on the U.S. sanctions list,” spokeswoman Kate McGillem said in
an e-mail.

The company lets citizens of those nations use its Hotmail e-mail and
Live Spaces, a blogging service. Those don’t require downloaded software.

Google, based in Mountain View, California, doesn’t permit the download
of Google Talk, its instant messaging and voice chat service, or of
Google Earth, Google Desktop and other services. It has a “longstanding
practice” of using a filtering system to block access to those services
from portals in Iran and the other nations under sanctions, spokesman
Scott Rubin said in an e-mail.

Online Services

The prohibitions on access in sanctioned nations remain in effect,
according to the companies. Marti Adams, a Treasury spokesman, wouldn’t
comment, and declined to grant an interview with Szubin.

The Obama administration said in April that it was easing sanctions on
Cuba, partly by letting companies such as AT&T Inc. get licenses to
operate television, mobile-phone or satellite- radio services in the
island nation.

“With that in mind, we are deeply concerned that instant messaging
services for Cubans and persons living on other countries under
sanctions by the U.S. have been discontinued,” Stephens of the Center
for Democracy wrote in a May 29 letter to Treasury Secretary Timothy
Geithner.

Web sites, blogs and online services such as Twitter have been used by
anti-government groups to promote their causes and organize protests.
China and Iran sought to block Internet access during unrest this year.

Social Networking

After the disputed presidential election in Iran on June 12, opposition
organizers used Twitter Inc.’s messaging to organize street protests.
The State Department intervened to dissuade Twitter from shutting down
for a planned upgrade, according to Secretary of State Hillary Clinton.

“We called and said, ‘Please don’t shut down,’ because this is a major
communications loop for people on the streets,” Clinton said in a forum
at George Washington University in Washington on Oct. 6.

Closely held Twitter is a social networking site that lets users send
“tweets,” messages of no more than 140 characters that are open to the
public unless the writer limits readers to selected “followers.” Jenna
Sampson, a spokeswoman for San Francisco-based Twitter, didn’t respond
to e-mailed questions.

Instant messaging, e-mail and other private communications tools are
more effective than Twitter alone for democratic activists in countries
such as Iran, said Evgeny Morozov, a fellow at Georgetown University’s
School of Foreign Service in Washington.

“When you do have an event like in Iran you want all the channels in
place, so that people can communicate quickly,” Morozov, who is writing
a book about the impact of the Internet on global politics, said in an
interview.

The risk to companies that they will run afoul of U.S. sanctions is
real, said Morozov. Doing business in Iran or Syria “is loss-making, so
why should they bother?” he said.

To contact the reporter on this story: Mark Drajem in Washington at
[email protected]

U.S. Wants Microsoft, Google to End Message Bans in Iran, Cuba – Yahoo!
News (29 October 2009)

http://news.yahoo.com/s/bloomberg/20091029/pl_bloomberg/afpeerwgcyla_1

Cuba FM says ready for talks with US

Thursday, October 29th, 2009

Posted on Wednesday, 10.28.09
AP Interview: Cuba FM says ready for talks with US
By PAUL HAVEN
Associated Press Writer

UNITED NATIONS — Cuba is willing to hold talks with the United States
“on any level,” Cuban Foreign Minister Bruno Rodriguez said Wednesday in
conciliatory remarks aimed at the Obama administration.

Rodriguez said in an interview with The Associated Press the island
nation was waiting for a response from Washington to Cuba’s offer to
broaden discussions.

His comments came despite a testy exchange between the top Cuban
diplomat and a senior U.S. official just before the U.N. General
Assembly voted overwhelmingly to condemn America’s 47-year trade embargo.

This year’s U.N. vote was 187-3 in opposition to the embargo, up from
185-3 last year, with only Israel and the tiny Pacific island nation of
Palau supporting the United States. Micronesia and the Marshall Islands
abstained both years.

It was the 18th year in a row that the General Assembly has taken up the
symbolic measure, and the first since President Barack Obama took office
in January, promising to extend a hand of friendship to Washington’s
traditional enemies.

That change in approach has been noticed by Havana, Rodriguez said.

“We are prepared to have a dialogue with the government of the United
States at any level,” the foreign minister told AP after the vote,
adding that such talks must be held on the basis of mutual respect and
sovereignty.

He reiterated that Cuba formally offered in July to hold expanded talks
with the United States to cooperate in combatting terrorism and drug
trafficking, and to work together to fight natural disasters, among
other things.

“We are waiting for the North American response,” Rodriguez said. He
also said Cuba has been pleased by progress of ongoing talks on
migration and re-establishing direct mail service. He called those
discussions “productive and respectful.”

Rodriguez’s tone in the interview was markedly different from that in
his speech before the General Assembly, in which he claimed the embargo
- which the Cubans refer to as a blockade – had cost the island’s
fragile economy tens of billions of dollars over the years and prevented
Cuban children from getting needed medical care.

“The blockade is an uncultured act of arrogance,” Rodriguez said. He
likened the policy to “an act of genocide” that is “ethically unacceptable.”

U.S. Ambassador Susan Rice reacted strongly, calling the Cuban
diplomat’s statements “hostile” and “straight out of the Cold War era.”

“Here we go again,” she said of Rodriguez’s speech. “I suppose old
habits die hard.”

Still, Rice said the Obama administration was committed to writing “a
new chapter to this old story” by engaging with the Cuban government,
and she used the bulk of her speech to highlight the steps Washington
had already taken to improve ties.

In Washington, State Department spokesman Ian Kelly said the General
Assembly vote on the embargo ignored U.S. efforts to help Cubans.

“This yearly exercise at the U.N. obscures the facts that the United
States is a leading source of food and humanitarian relief to Cuba,”
Kelly said. “In 2008, the United States exported $717 million in
agricultural products, medical devices, medicine, wood and humanitarian
items to Cuba.”

Meanwhile, Venezuelan President Hugo Chavez, a close ally of Cuba,
reacted to the U.N. vote by saying Obama has an opportunity to earn the
Nobel Peace Prize he was recently selected to receive by lifting the
embargo.

“Obama, earn the prize. It’s also a good opportunity to go down in
history,” Chavez said, adding that it would be a shame if Obama “wastes
the opportunity.”

Rodriguez told AP he was “a little bit surprised” by the vehemence of
Rice’s initial comments, saying he knew and respected her and held her
in high esteem.

“She is an articulate person, a decent and well-meaning person, like
president Obama,” he said. “And we respect both of them for that.”

He added that Cuba recognizes there may be opportunities for talks with
the Obama administration that were not possible with the administration
of former President George W. Bush.

The Obama administration has loosened financial and travel restrictions
on Americans with relatives in Cuba, and started talks aimed at
restoring direct mail links. It sent a senior diplomat to Havana in
September for unannounced meetings with Cuban officials that were
believed to be the highest-level talks between the two countries in decades.

Still, the U.S. has made clear it is not prepared to lift the embargo
until Cuba accepts some political, economic and financial changes.

That position met a chilly reception during Wednesday’s vote.

One after another, global representatives stood to speak in opposition
to the embargo, calling it a cruel anachronism that ran counter to
international law and which had only succeeded in hurting ordinary Cubans.

“The time to end this embargo is long overdue,” said South African U.N.
ambassador Baso Sangqu, adding that the embargo had “caused untold
suffering” to Cuba’s people.

Even America’s traditional regional and global allies were blunt in
their criticism, with the European Union countries coming out
unanimously against Washington’s policy.

AP Interview: Cuba FM says ready for talks with US – Breaking News -
Business – MiamiHerald.com (28 October 2009)

http://www.miamiherald.com/business/breaking-news/story/1304603.html

De Cuba a EE.UU: “Estamos listos para un diálogo a cualquier nivel”

Thursday, October 29th, 2009

FUERTES ELOGIOS DE LA ISLA AL PRESIDENTE DE EE.UU.
De Cuba a EE.UU: “Estamos listos para un diálogo a cualquier nivel”

Cuba está lista para sostener un diálogo “a cualquier nivel” con EE.UU.
y espera oír qué piensa el presidente Barack Obama sobre una oferta de
ampliación de negociaciones, afirmó el canciller de la isla comunista.

Bruno Rodríguez dijo a The Associated Press que en estos momentos hay
“menos agresividad y menos retórica” contra Cuba por parte de EE.UU. y
que si hubiera una voluntad de Washington por ir hacia adelante, se
avanzaría “en temas de cooperación bilateral”. “Nosotros estamos listos
para sostener un diálogo a cualquier nivel con el gobierno de EE.UU.
siempre que sea respetuoso” y sobre bases de igualdad soberana, dijo.

Rodríguez habló después de la aplastante votación contra el embargo en
la Asamblea de la Organización de las Naciones Unidas que reunió 187
votos contra sólo tres a favor del bloqueo. El canciller destacó que hay
diferencias “claras como el cristal” entre la actual embajadora de Obama
en el organismo y su predecesor John Bolton. “Ella es una persona
articulada, una persona decente y con buena voluntad, como el presidente
Obama. Y los respetamos a ambos por eso”.

Durante la entrevista Rodríguez recordó cómo en julio Cuba ofreció a
EE.UU. un diálogo bilateral sobre cooperación en la lucha contra el
narcotráfico, terrorismo, inmigración ilegal, el control de tráfico
aéreo y la prevención de desastres naturales.

“Cuba está en espera de una respuesta norteamericana con relación a esa
agenda”, dijo el canciller.

Obama suavizó restricciones en el envío de remesas y viajes de
estadounidenses con familiares en Cuba para que puedan ir a la isla,
además de iniciar negociaciones para establecer servicios de correo directo.

El canciller cubano dijo que las negociaciones sobre esas medidas
“aunque fueron de un alcance limitado, resultaron productivas y
respetuosas”. Obama tiene ahora una “oportunidad histórica” de cambiar
la política de su país hacia la isla, sostuvo Rodríguez.

“Reconocemos en el presidente Obama buenas intenciones; a una persona
decente, a un político inteligente y culto”, agregó. “EE.UU. y Cuba
cuentan con todos los canales para sostener un contacto, como las
oficinas de sección de interés en cada país”.

Y remarcó que el primer paso es la eliminación del embargo. “Es un
pedazo de Guerra Fría”, explicó. “‘Es totalmente obsoleto, es una
violación de la ley internacional, y una flagrante violación de los
derechos humanos”. En su mensaje había llamado al bloqueo “acto soberbio
e inculto”

De Cuba a EE.UU: “Estamos listos para un diálogo a cualquier nivel” (29
October 2009)

http://www.clarin.com/diario/2009/10/29/elmundo/i-02029224.htm

EEUU: “No es el momento de levantar el embargo a Cuba”

Thursday, October 29th, 2009

a pesar de la resolución de la onu que lo condena
EEUU: “No es el momento de levantar el embargo a Cuba”
WASHINGTON, 29 Oct. (EUROPA PRESS)

El Gobierno estadounidense aseguró este miércoles que “no es el momento
de levantar el embargo” impuesto a Cuba en 1962, a pesar de que una
abrumadora mayoría de países de la ONU respaldó este miércoles aprobar
una resolución del Gobierno de la isla para condenar el bloqueo
económico y financiero en la Asamblea General de la ONU, un ejercicio
anual que para el portavoz del Departamento de Estado estadounidense,
Ian Kelly, responde a “una especie de inercia de la Guerra Fría”.

“No creemos que ha llegado el momento de levantar el embargo. Lo
consideraremos cuando el Gobierno de Cuba empiece a dar algunos pasos
positivos para aliviar la represión de su propio pueblo”, explicó el
portavoz este miércoles en rueda de prensa, tras la votación en la
Asamblea General de la ONU.

Kelly explicó que “las sanciones” impuestas por Washington a la isla
“están diseñadas para permitir que bienes humanitarios llegen al pueblo
cubano a la vez que se deniega al Gobierno cubano los recursos que
podría utilizar para reprimir a sus ciudadanos”.

“Seguimos centrados en la necesidad de que haya mejoras en las
condiciones de los derechos humanos y el respeto por las libertades
fundamentales en Cuba y necesitaríamos ver mejoras en estas áreas antes
de que podamos normalizar las relaciones con La Habana”, precisó.

“Nuestra política hacia Cuba está diseñada para intentar hacer que
Cuba haga lo que es correcto para sus propios ciudadanos y no han dado
todavía el tipo de pasos que nos demuestren que están dispuestos a abrir
su sociedad y a abrir sus economía y hasta que no hagan estas cosas no
están dispuestos a cambiar su política. No obstante, también queremos
tener un diálogo productivo”, agregó.

Preguntado por qué Estados Unidos sigue defendiendo su política de
bloqueo, que dura ya 47 años a pesar de que no ha contribuido a dar
resultados positivos, el portavoz del Departamento de Estado justificó
que “es mucho tiempo para tener un sistema represivo” en la isla y
criticó duramente las votaciones que todos los años desde 1992 se
producen en la Asamblea General de la ONU a petición de Cuba para que
este organismo internacional exprese su condena al bloqueo.

“Este ejercicio anual en la ONU ensombrece el hecho de que Estados
Unidos es la primera fuente de alimentos y ayuda humanitaria a Cuba. En
2008, Estados Unidos exportó productos agrícolas, equipos médicos,
medicinas, madera y bienes humanitarios por valor de 717 millones de
dólares” (484,7 millones de euros), explicó, al ser preguntado por el
respaldo mayoritario de 187 países de la ONU a favor de condenar el
bloqueo, frente a los tres contrarios emitidos por Estados Unidos,
Israel y Palau, los mismos que en 2008.

Además, el portavoz recordó que desde la llegada de Barack Obama a
la Casa Blanca la nueva administración ha dado pasos hacia Cuba como el
lenvatamiento de las restricciones a las visitas de familiares a la isla
y al envío de remesas, para promover el libre intercambio de información
y a la hora de ampliar la lista de bienes y productos humanitarias que
se pueden donar a Cuba.

Asimismo, las partes han retomado a nivel técnico en materia de
inmigración y para el restablecimiento del correo postal directo entre
ambos países. “Estamos intentando colocar nuestra relación con Cuba en
una senda más productiva”, explicó.

“La sugerencia de que no estamos asistiendo a Cuba es simplemente
falsa. Somos uno de los mayores proveedores de asistencia humanitaria a
Cuba, pero no creemos que, mientras hay medidas represivas en Cuba,
debiéramos recompensar al Gobierno de Cuba levantando las sanciones que
pueden ayudar al Gobierno de Cuba a reprimir a sus propios ciudadanos”,
concluyó, al ser preguntado por la postura de la nueva administración de
Barack Obama ante el respaldo mayoritario en la ONU a favor del
levantamiento del bloqueo.

La votación del miércoles en la ONU fue la décimooctava ocasión en
que la ONU condena las sanciones contra Cuba –aunque de forma no
vinculante–, una votación en la que Cuba consiguió añadir dos apoyos
más contra el bloqueo con respecto a 2008, cuando el embargo fue
condenado por 185 naciones, frente a tres votos en contra.

Esta es la primera vez que la ONU pide a Estados Unidos levantar el
bloqueo desde que Obama asumió la Presidencia de Estados Unidos en enero
de este año, prometiendo dar un nuevo giro a las relaciones con el
Gobierno cubano mediante la flexibilización de algunas medidas.

El Estado cubano ha denunciado que, en los casi 50 años de vigencia,
el embargo económico ha provocado pérdidas en la isla de 96.000 millones
de dólares (64.000 millones de euros) en todos los sectores sociales y
económicos, especialmente en lo que se refiere a la producción de
alimentos, educación y servicios médicos.

EEUU: “No es el momento de levantar el embargo a Cuba”. europapress.es
(29 October 2009)

http://www.europapress.es/internacional/noticia-eeuu-dice-no-momento-levantar-embargo-voto-onu-recuerda-guerra-fria-20091029142911.html

‘El lenguaje hostil del ministro cubano no conduce a un progreso constructivo’, dice embajadora de EE UU

Thursday, October 29th, 2009

Política
‘El lenguaje hostil del ministro cubano no conduce a un progreso
constructivo’, dice embajadora de EE UU

El portavoz del Departamento de Estado afirmó que la votación de la ONU
‘oculta el hecho de que EE UU es la principal fuente de alimentos y
ayuda humanitaria de Cuba’.

Agencias | 29/10/2009

La actual embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, Susan
Rice, dijo este miércoles, antes de la votación contra el embargo, que
“el lenguaje hostil del ministro de Relaciones Exteriores cubano parece
sacado de la época de la Guerra Fría”, en referencia al discurso de
Bruno Rodríguez en la Asamblea, informó AP.

Para Rice, este proceder “no conduce a un progreso constructivo”.
Asimismo, dijo que Estados Unidos no aprobaría la resolución condenando
el embargo debido a las restricciones del régimen cubano a las
libertades sociales, políticas y económicas, las cuales “son la
principal fuente de privación y el primer obstáculo al desarrollo en Cuba”.

Por su parte, el canciller cubano Bruno Rodríguez comentó luego de la
votación que las diferencias entre la actual embajadora de Estados
Unidos y su predecesor, John Bolton, son “claras como el cristal”.

“Ella es una persona articulada, una persona decente y con buena
voluntad, como el presidente Obama. Y los respetamos a ambos por eso”,
indicó Rodríguez.

Sin embargo, el funcionario criticó con dureza durante su discurso ante
la Asamblea la política estadounidense de embargo hacia Cuba,
calificándola de “acto soberbio e inculto”, en tanto, Rice contestó con
el mismo tono.

En entrevista con AP, Rodríguez afirmó que La Habana está lista para
sostener un diálogo “a cualquier nivel” con el gobierno de Estados
Unidos y espera oír qué piensa el presidente Barack Obama sobre una
oferta de ampliación de negociaciones.

El canciller cubano considera que en estos momentos hay “menos
agresividad y menos retórica” contra el gobierno de Raúl Castro por
parte de Estados Unidos, y que si hubiera una voluntad de Washington de
ir hacia adelante, se avanzaría “en temas de cooperación bilateral”.

“Nosotros estamos listos para sostener un diálogo a cualquier nivel con
el gobierno de Estados Unidos siempre que sea respetuoso” y sobre bases
de igualdad soberana, agregó Rodríguez.

Por otro lado, el portavoz del Departamento de Estado, Ian Nelly, dijo
que el embargo se mantendrá vigente hasta que el régimen cubano se abra
democráticamente y respete las libertades de su población.

“Nuestra política busca que Cuba haga lo correcto hacia su población.
Ellos no han tomado los pasos que nos mostrarían que quieren abrir su
sociedad y su economía”, expresó Nelly.

Según el político estadounidense, no “es tiempo de levantar el embargo.
Lo consideraremos cuando el gobierno de Cuba comience a tomar pasos
positivos hacia la disminución de la represión contra su propia
población”, comentó a periodistas, luego de la votación en la ONU.

La Asamblea General de la ONU aprobó este miércoles de forma casi
unánime, con 187 votos a favor, apenas tres en contra (Estados Unidos,
Israel y Palau) y dos abstenciones (Micronesia e Islas Marshall), una
resolución que exige a Washington poner fin al embargo.

Es la 18ª vez consecutiva que la ONU vota un texto similar, desde 1992,
cuando lo apoyaron 59 países.

Kelly dijo que esa votación era “un ejercicio que tiene la inercia de la
Guerra Fría”, y defendió la potestad de Estados Unidos de aplicar las
políticas que juzgue necesarias para salvaguardar sus intereses.

El portavoz señaló que la votación de la ONU “oculta el hecho de que
Estados Unidos es la principal fuente de alimentos y ayuda humanitaria
de Cuba”, y que sólo en 2008, Estados Unidos exportó 717 millones de
dólares en productos agrícolas, médicos y humanitarios a la Isla.

Kelly recordó que el gobierno de Barack Obama ha hecho gestos hacia el
régimen, como el levantamiento de las restricciones al envío de remesas
y viajes de cubanoestadounidenses a la Isla y el reinicio del diálogo en
los temas de migración e intercambio postal.

“Deseamos un diálogo constructivo” con Cuba, agregó.

© cubaencuentro.com

‘El lenguaje hostil del ministro cubano no conduce a un progreso
constructivo’, dice embajadora de EE UU – Noticias – Cuba –
cubaencuentro.com (29 October 2009)

http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/el-lenguaje-hostil-del-ministro-cubano-no-conduce-a-un-progreso-constructivo-dice-embajadora-de-ee-uu-219874

Consenso Cubano: Obama ha cumplido sus promesas en beneficio de la familia, pero La Habana no

Thursday, October 29th, 2009

Exilio
Consenso Cubano: Obama ha cumplido sus promesas en beneficio de la
familia, pero La Habana no

En su quinto aniversario, el grupo emitió un documento en el que exige
derechos básicos como reunificación, libre movimiento y residencia, y
comunicación.

Redacción CE | 28/10/2009

El grupo Consenso Cubano, que reúne a las principales organizaciones
políticas del exilio, afirmó que “casi todas las medidas” para
beneficiar a las familias, prometidas por Estados Unidos, han sido
puestas en marcha y otras están en “proceso de negociación con las
autoridades cubanas”, pero “poca” ha sido la respuesta del régimen.

“Hoy la familia cubana continúa esperando por esos pasos que hace tres
años fueron solicitados y que se hacen impostergables”, dice el
documento Diez medidas en beneficio de la familia cubana, presentado por
Marcelino Miyares, del Partido Demócrata Cristiano, en una conferencia
de prensa celebrada en Miami.

También participaron Julio Pich, de la Fundación Nacional Cubano
Americana, Oscar Viciedo, del Instituto de Estudios Cubanos y Tomás
Rodríguez, de Agenda Cuba, según un reporte de Miguel Saludes.

Las diez medidas propuestas por Consenso Cubano se enfocan en tres áreas
principales: reunificación, derechos de movimiento y residencia, el
derecho a la comunicación y el derecho al envío y recepción de ayuda.

Entre los pasos propuestos para lograr tales metas se encuentran la
supresión de los permisos que exige el régimen para salir o entrar al
país, la eliminación de la salida definitiva como categoría migratoria y
la solución prioritaria de los casos de reunificación familiar.

Además, la derogación de leyes que prohíben a los cubanos establecer la
residencia libre en su país; eliminación de los pagos excesivos en
impuestos a llamadas telefónicas, envíos de remesas y ayudas
humanitarias; supresión de las confiscaciones de bienes y otras medidas
de hostigamientos del gobierno de la Isla contra la persona que emigra,
así como el libre acceso a internet, computadoras y equipos.

La divulgación del documento coincidió con el quinto aniversario de la
creación del grupo de organizaciones exiliadas.

Consenso Cubano llamó a las familias cubanas a que “asuman ante las
autoridades de la isla estos justos reclamos”.

Igualmente solicitó a “gobiernos, instituciones, organizaciones,
iglesias e instituciones religiosas de todas las denominaciones, y a las
personas de buena voluntad en todas partes”, que le “acompañen en este
constructivo esfuerzo”.

© cubaencuentro.com

Consenso Cubano: Obama ha cumplido sus promesas en beneficio de la
familia, pero La Habana no – Noticias – Cuba – cubaencuentro.com (28
October 2009)

http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/consenso-cubano-obama-ha-cumplido-sus-promesas-en-beneficio-de-la-familia-pero-la-habana-no-219766

Nagin clarifies Cuba comments

Wednesday, October 28th, 2009

Posted: Tuesday, 27 October 2009 3:20PM
Nagin clarifies Cuba comments
WWL.com Reporting

New Orleans Mayor Ray Nagin clarified comments he made praising the
Cuban system of disaster preparation. The mayor Tuesday said he was
trying to make the point that in an emergency, leaders need to agree on
who’s going to run point.

“We can’t do what Cuba does, but we surely can get to the point where,
as a major catastrophic event, that we have somebody who’s in
authority,” said Nagin.

Nagin said as he toured Cuba with government leaders, he never got the
impression that during emergencies, people were being threatened if they
didn’t evacuate.

“We didn’t get the sense that there was extreme pressure from the
government to evacuate,” Nagin said. “The citizens are well educated,
they’re well trained, and they respond.”

Nagin said he’s working with other members of the U.S. Conference of
Mayors to draft proposals for a new model for disaster management,
including designating the federal government as the central authority.

In an earlier interview, Mayor Nagin said that concerning evacuation,
“one of the biggest weaknesses we had during Hurricane Katrina is it
wasn’t clear who was the top authority.”

In that previoius interview with the Associated press, Nagin went on to
say: “The president and the governor were going back and forth; In Cuba
you don’t have that problem..The government says, ‘This is what we’re
doing, these are the resources we are going to deploy, ‘ and it pretty
much happens.”

WWL – AM870 | FM105.3 | News | Talk | Sports – Nagin clarifies Cuba
comments (27 October 2009)

http://www.wwl.com/Nagin-clarifies-Cuba-comments/5537063

La ilusión de los intermediarios

Wednesday, October 28th, 2009

Publicado el miércoles, 10.28.09
La ilusión de los intermediarios
By SERGIO MUÑOZ BATA

Este domingo, la primicia del periódico español El País, en su edición
en línea, fue una filtración del gobierno de José Luis Rodríguez
Zapatero en la que se realza la mediación de España entre Estados Unidos
y Cuba.

“Decidle a Raúl que si él no da pasos tampoco yo podré darlos”, dice
el encabezado entrecomillado del diario sin atribución directa, pero
insinuando que fue Obama quien lo dijo durante un breve diálogo con
Zapatero el martes 13 de octubre en la Casa Blanca, y que relatan los
reporteros del diario, según ellos, “con bastante aproximación”.

Asumiendo que en verdad la conversación entre los dos mandatarios se dio
en esos términos, lo primero que habría que resaltar es que Zapatero no
es el primer jefe de gobierno que habla sobre Cuba con el presidente
estadounidense. Meses antes, en ese mismo lugar, el presidente de
Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, hizo lo mismo. La gran diferencia es
que los brasileños no le filtraron a la prensa el contenido de su
conversación con Obama.

Para los españoles, sin embargo, la indiscreción era necesaria. En un
momento en el que el aumento del desempleo y la combinación de la crisis
de la construcción y la vivienda nacional con la inestabilidad económica
mundial han minado la popularidad del presidente de gobierno,
posicionarse como interlocutor en una Casa Blanca con el nuevo y
popularísimo presidente de Estados Unidos le da estatura internacional.

Más aún, después de un desaire que se prolongó por cinco años, para
Zapatero era vital tomarse la foto con Obama en la Casa Blanca que
mostrara los progresos del proceso de recomposición de una relación que
se trastornó el día que el español anunció la retirada de las tropas
españolas de Irak en 2004.

Una recomposición imprescindible en virtud de que en enero de 2010
España asume la presidencia temporal de la Unión Europea y entre las
metas principales de su agenda está revitalizar la relación
transatlántica e impulsar un nuevo “entendimiento” entre Europa,
Estados Unidos y América Latina.

Y si por un lado, el acercamiento del sector privado español a
Latinoamérica, que en las dos últimas décadas ha crecido
sustancialmente, se ha ampliado tanto que ahora no teme explorar la
posible colaboración de Estados Unidos y Brasil en empresas conjuntas,
el sector público le ha apostado a la intermediación con EEUU y la Unión
Europea para normalizar las relaciones con Cuba.

En este sentido, a las autoridades españolas les conviene confirmar que
dado que Cuba “forma parte de la agenda personal” de Obama, el momento
es propicio para reforzar la idea de que el planteamiento de la política
española hacia Cuba, hecho por el gobierno de Zapatero hace dos años, es
ya el obligado “marco de referencia” para Estados Unidos y Europa.

“Nuestra responsabilidad”, declaró el secretario de Estado español
para América Latina Juan Pablo De Laiglesia a mediados de año, “es
construir una relación de confianza, de presencia, de influencia, de un
proceso que se caracteriza por la dinámica de cambio, y el que no quiera
ver que hay una dinámica de cambio, pagará el precio a corto plazo”.

Y aquí es donde el afán de protagonismo de los españoles choca
frontalmente con la realidad. Cuando De Laiglesia habla del cambio, ¿se
refiere a Cuba? Si el llamado “marco de referencia” español establece,
como lo insinúan las palabras del secretario, que con una política de
acercamiento a Cuba se crearán las condiciones para la democratización
de Cuba, que es el requisito principal de la política de Estados Unidos
hacia la isla, el gobierno español está equivocado. Aunque no menos
equivocada ha sido la política estadounidense hacia la isla que ha
tomado medio siglo para calcificarse.

Obama apenas ha iniciado un proceso de apertura que seguramente seguirá
ampliándose, pero que sólo finalizará plenamente cuando en Cuba termine
el régimen revolucionario, y en Cuba no habrá cambio sustancial mientras
Fidel Castro siga manteniéndose en el poder, aunque sea tras el trono.

SERGIO MUÑOZ BATA: La ilusión de los intermediarios – Columnas de
Opinión sobre Cuba – El Nuevo Herald (28 October 2009)

http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/columnas-de-opinion/story/575186.html

Embajador asegura que Cuba no necesita ‘intermediarios’ para hablar

Tuesday, October 27th, 2009

Publicado el martes, 10.27.09
Embajador asegura que Cuba no necesita ‘intermediarios’ para hablar con EEUU
Por EFE
MADRID

El nuevo embajador de Cuba en España, Alejandro González Galiano, dijo
hoy que su país no necesita “intermediarios” para dialogar con Estados
Unidos porque, aseguró, ya han expresado su “disposición a discutir
directamente” y ”entre iguales” sus diferencias siempre sobre la
“base del respeto”.

González Galiano ofreció hoy una rueda de prensa en la sede de la
Embajada cubana en Madrid, después de que el pasado 5 de octubre
entregara sus cartas credenciales al Rey.

El embajador, que hasta su nombramiento era viceministro de Exteriores,
fue designado por el presidente Raúl Castro para su nuevo cargo el
pasado agosto y sustituye en el puesto a Alberto Velazco San José, que
ejercía el puesto de representante diplomático de Cuba en Madrid desde
enero de 2005.

Días después de la visita que el ministro español de Asuntos Exteriores,
Miguel ngel Moratinos, hizo a Cuba para consolidar la política de
diálogo y cooperación de España y la UE con el régimen castrista en
puertas de la presidencia española en el primer semestre de 2010, el
embajador destacó hoy el “momento positivo” de las relaciones
hispano-cubanas tras haber superado “antiguos desencuentros”.

Al respecto, aseguró que pondrá el “máximo esfuerzo” en impulsarlas en
todas las esferas posibles.

No obstante, explicó que no estuvo presente en la larga reunión que
mantuvieron Moratinos y Raúl Castro, por lo que dijo desconocer si
España llevaba algún mensaje para Cuba de EEUU, tras la reunión que el
13 de octubre mantuvieron en la Casa Blanca Barack Obama y el presidente
del Gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero.

Así, dijo que Cuba es una “víctima” del bloqueo estadounidense a la
isla y que ya han expresado su “disposición a discutir directamente” y
“entre iguales” con EEUU sus diferencias siempre sobre la “base del
respeto a la soberanía y la independencia”, por lo que aseguró que no
hacen falta “intermediarios”.

”No estamos dispuestos a discutir o a ventilar con terceros lo que
corresponde resolver a los cubanos”, apostilló.

No obstante, calificó de “positiva” la visita de Moratinos a Cuba y
destacó el ”gran respeto” del ministro español hacia la isla.

”Nosotros apreciamos los esfuerzos del Gobierno español para tratar de
corregir o cambiar una posición impulsada en la Unión Europea por otro
Gobierno de España”, aseveró González Galiano. “Si se puede corregir
sería un acto de rectificación histórica”, dijo.

En este sentido, tras afirmar que su tarea es impulsar las relaciones
con España en todas las esferas posibles y que dedicará a ello el máximo
esfuerzo, dijo que a su país también le interesa tener buenas relaciones
con la UE.

”Ya tenemos buenas relaciones bilaterales con muchos países de la UE”,
recordó, antes de afirmar que la Unión Europea no debe subordinar sus
relaciones con la isla a las de Estados Unidos.

En la rueda de prensa González Galiano hizo referencia al informe
“Necesidad de poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero
impuesto por los Estados Unidos contra Cuba”, que será votado mañana en
la Asamblea General de la ONU.

Así, lamentó que desde que Barack Obama llegó a la Casa Blanca no ha
cambiado en nada el bloqueo hacia Cuba, el cual, dijo, “permanece
intacto”. “Habrá cambiado el método y la retórico, pero no el fin
último de la política”, precisó.

Según el informe, el bloqueo estadounidense es un “acto de genocidio”
que pretende generar “hambre y desesperanza en el pueblo cubano”, es
“éticamente inaceptable” e ilegal” desde el punto de vista del derecho
internacional.

Para González Galiano el “único gesto posible es que Estados Unidos
levante sin condiciones y de manera unilateral el bloqueo económico,
financiero y comercial contra Cuba”.

Embajador asegura que Cuba no necesita ‘intermediarios’ para hablar con
EEUU – Cuba – El Nuevo Herald (27 October 2009)

http://www.elnuevoherald.com/noticias/america_latina/cuba/story/574810.html

Cuba wary of first US-Cuba fiber line

Tuesday, October 27th, 2009

Cuba wary of first US-Cuba fiber line
By ANDREA RODRIGUEZ
HAVANA

A top Cuban communications official said Monday that the communist
government is wary of a Miami company’s plan to run a fiber optic cable
to the island and it hasn’t yet even been asked for permission.

TeleCuba Communications Inc. announced on Oct. 13 that it had received
U.S. Treasury Department approval to lay about 110 miles (175
kilometers) of cable from Florida to Cuban territory — seemingly a
significant dent in the U.S. embargo against the island.

But Francisco Hartmann, director of strategy for Cuba’s national Office
of Information, said his government has “no official knowledge that
there is interest to negotiate” such a project, and he indicated they
may frown on it if asked.

“If all the information that we have passes by cable to Florida, that
technological independence, the sovereignty that for us is so important,
what will happen to it?” he asked at a news conference.

TeleCuba said the cable, following the route of a defunct 1950s copper
telephone cable from Key West, Florida, to the Havana suburb of Cojimar
could be operational by the middle of 2011.

It acknowledged that it had not obtained Cuban permission to bring the
cable ashore. No one answered the phone at TeleCuba’s office on Monday.

Instead of the TeleCuba proposal, Hartmann said Cuba is content to wait
for a much longer, 960-mile (1,550-kilometer) undersea cable that its
socialist ally Venezuela plans to run to the island.

Work on that project has not begun either, though Venezuelan officials
said it could be finished “in less than two years” when they announced
it in February 2007.

Venezuela’s science and technology minister, Jesse Chacon, said recently
that work on his country’s line to the island would begin soon.

Cuba is the only nation in the Western Hemisphere that is not linked to
the outside world by fiber optics. Instead, it relies on slow, expensive
satellite links, mostly from Europe, because Washington’s 47-year-old
embargo prevents most trade between the island and the United States.

A fiber link would likely mean cheaper overseas phone calls and faster
Internet service for Cubans, though the government imposes strict limits
on access to cyberspace.

Cuba wary of first US-Cuba fiber line – BusinessWeek (26 October 2009)

http://www.businessweek.com/ap/financialnews/D9BJ03E80.htm

Cuba negó que negocie con firma de EEUU para internet

Tuesday, October 27th, 2009

Cuba negó que negocie con firma de EEUU para internet
Por ANDREA RODRIGUEZ © 2009 The Associated Press
Oct. 26, 2009, 5:42PM

Cuba negó que existan negociaciones con una empresa estadounidense para
la colocación de una fibra óptica que permitiría una conexión más barata
y ágil a internet.

En cambio destacó que apostará por un cable submarino que se trazará
desde Venezuela y comenzará a montarse en pocas semanas.

“Hasta el día de hoy el Ministerio de la Informática y las
Comunicaciones, Etecsa o cualquier otra institución cubana no tiene
conocimiento oficial de que hay un interés negociador” por parte de la
estadounidense, expresó Francisco Hartmann de la Oficina para la
Informatización durante un encuentro con periodistas para hacer un
balance del impacto de las sanciones de Washington a Cuba.

Hartmann se refirió al reciente anuncio de la empresa de la Florida
TeleCuba Communications de que había obtenido el permiso del
Departamento del Tesoro estadounidense para operar en la isla y
habilitar una fibra óptica para el 2011.

La autorización norteamericana era necesaria a pesar de que el gobierno
del presidente Barack Obama suavizó en abril restricciones sobre
telecomunicación con Cuba, pues mantiene intactas un conjunto de leyes
que sancionan a la isla desde hace cinco décadas. Pero la empresa de la
Florida no ha tenido ninguna comunicación con las autoridades cubanas.

“En el caso singular el componente técnico y el político van juntos,
porque además debemos pensar que ese Nodo (el supuestamente contemplado
por TeleCuba Communications) estaría en La Florida y ¿quién va a
administrar eso? y ¿toda a la información que fluya por ese cable quién
va a tener acceso?”, se preguntó por su parte el ingeniero Carlos del
Porto, también experto de la Oficina de la Informatización.

“Si toda la información que tenemos la pasamos por un cable que pasa por
La Florida, la independencia tecnológica, la soberanía que para nosotros
es tan importante ¿a dónde queda?”, agregó.

Cuba tiene un ancho de banda de 323 megabits por segundo (Mbps) por vía
satelital, pues hasta ahora las leyes del embargo de Washington le
impidieron acceder a cualquiera de las decenas de cables que pasan por
zonas cercanas a sus costas.

La alternativa para la isla ha sido el proyecto impulsado por el Acuerdo
Bolivariano para las Américas (ALBA), con el que se alcanzarán los 640
Mbps y prescindirán del acceso satelital.

La Oficina para la informatización mostró al menos una veintena de
sitios y productos –algunos de ellos con sede en terceros países pero
con intereses en Estados Unidos– a los cuales no pueden entrar.

Ruteadores como Cisco, buscadores como Google –en algunas aplicaciones
específicas–, espacios para ambientes de programación como Borland,
bases de datos como Oracle, o antivirus como Panda bloquean el acceso
desde Cuba o a nacionales cubanos.

“No podemos comprar equipamiento norteamericano, no podemos comprar
softweare norteamericano”, lamentó Hartman.

Del Porto catalogó de “peor” la situación para el sector de internet y
las comunicaciones bajo la administración Obama, pese a la retórica, que
con su antecesor George Bush, en particular por el interés de Estados
Unidos de controlar el ciberespacio y buscar imponer sus normas.

Cuba negó que negocie con firma de EEUU para internet | La Voz de
Houston | Chron.com – Houston Chronicle (26 October 2009)

http://www.chron.com/disp/story.mpl/sp/us/6687258.html

The New Orleans Nagin Castro

Monday, October 26th, 2009

The New Orleans Nagin Castro
Written by: Jeff Crouere

Today, New Orleans Mayor Ray Nagin and his huge entourage returned from
their six day trip to communist Cuba. The supposed purpose of the trip
was for the Mayor to investigate Cuba’s hurricane preparedness programs
and to bolster trade ties with the poor country.

Unfortunately, Nagin did what he does best and made ridiculous comments
that embarrassed the people of New Orleans. In an interview with the
Associated Press, Nagin lamented our response to Hurricane Katrina and
said that “it wasn’t clear” who was in charge. Seemingly, Nagin longs
for the type of dictatorship that has ruined Cuba for the last 50 years.
In that country, the Castro brothers run everything with an iron fist.
Anyone who disagrees or dissents will either be shot or thrown in a
Cuban gulag. Does Nagin want that kind of system here?

Amazingly, Nagin said that Cubans do “a much better job” than U.S.
officials in handling hurricanes. I guess so, Mr. Mayor, because there
is no freedom of movement or freedom of speech in Cuba. No one can rebel
and everyone has to follow the commands of the communist authorities.

Nagin also said that “in Cuba, you don’t have the problem” of the
President and the Governor “going back and forth.” Of course not, in
Cuba there is no back and forth, there is only Castro and communism. It
is what a dictatorship is all about, but sadly Nagin is clueless about
Cuban history and the struggles that have been going on during fifty
years of brutal suppression. Nagin should talk to Cuban exiles who can
educate him about the reality of communism. There is no freedom there,
only repression. In Cuba, there are no free elections, no freedom of
assembly, no free press, no freedom to express religious faith and no
freedom to unionize. Citizens who try to speak out or oppose the
government repression are sent to a gulag. This barbarism is why so many
Cubans flee the country each year on the high seas and risk their lives
to make it to America.

If Cuba has such a great system, why are so many people trying to leave
the country? Nagin joins other Castro apologists like Ted Turner, Dan
Rather and Michael Moore. These individuals are blinded by liberal
ideology and do not recognize the real tyranny that the Castro brothers
represent.

Either Nagin is ignorant of what a dictatorship means or he wants to
emulate one in this country. Who knows what motivated Nagin to open his
mouth and criticize his own country, while praising a communist
dictatorship. However, we do know that this is a very familiar situation
with Nagin making foolish comments. Whether he is touting the city’s
high murder rate as a way to get “the brand out there,” or calling the
9-11 sites in New York a “hole in the ground” or claiming that he is a
“vagina friendly” Mayor, Nagin can’t help but make asinine statements.
In fact, his entire list of dumb comments is too numerous to list.

Thankfully, his reign of error will be coming to a close in seven
months. Sadly, we have lost eight years with Nagin and his City Hall
crew. The real losers have been the taxpayers who will probably pay the
costs for the Nagin team to visit Cuba. These same taxpayers were left
with the $29,000 bill for Nagin and company to visit China and Australia.

None of these trips will lead to anything of substance for New Orleans.
The only things that people will be left with are bills to pay and more
embarrassment. Such is the price of electing a fool as Mayor.


Jeff Crouere is a native of New Orleans, LA and he is the host of a
Louisiana based program, “Ringside Politics,” which airs at 7:30 p.m.
Fri. and 10:00 p.m. Sun. on WLAE-TV 32, a PBS station, and 7 till 11
a.m.weekdays on WGSO 990 AM in New Orleans and the Northshore. For more
information, visit his web site at www.ringsidepolitics.com. E-mail him
at [email protected]
The New Orleans Nagin Castro (26 October 2009)

http://www.bayoubuzz.com/News/NewOrleans/The_New_Orleans_Nagin_Castro__9692.asp

Obama pidió a Zapatero que Moratinos trasladase un mensaje de apertura a Cuba

Monday, October 26th, 2009

CONFIRMACIÓN DE LA CASA BLANCA
Obama pidió a Zapatero que Moratinos trasladase un mensaje de apertura a
Cuba
MADRID, 26 Oct. (EUROPA PRESS) -

Durante la reunión mantenida el pasado 13 de octubre en la Casa
Blanca, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, pidió al
presidente del Gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero, que
trasladase al régimen cubano la necesidad de que emprenda reformas y
amplíe los Derechos Humanos en la isla, según confirmó este domingo a
Reuters un alto cargo de la Administración norteamericana.

La petición se realizó seis días antes de que el ministro de Asuntos
Exteriores español, Miguel Ángel Moratinos, realizase un viaje oficial a
Cuba en el que se reunió con el presidente cubano, Raúl Castro.

“Cuando supo que el ministro Moratinos iba a viajar a La Habana, le
sugirió que instase al régimen de Castro a que realice reformas y amplíe
los Derechos Humanos”, indicó la fuente de la Casa Blanca, bajo
condición de anonimato.

En un comunicado, la Plataforma Internacional Cuba Democracia Ya
criticó este domingo a Moratinos por dar “un segundo desplante a los
defensores de los derechos humanos” en Cuba, con los que no se reunió
durante su visita a la isla los pasados días 17 y 18 de octubre.

Moratinos, que se reunió con Raúl Castro y con su homólogo cubano,
Bruno Fernández, no se entrevistó en cambio con ningún representante de
la disidencia en la isla, como tampoco hizo en su primer viaje a la
isla, en abril de 2007.

El jefe de la diplomacia española justificó, ya de regreso a Madrid,
que no se reunió con nadie de la disidencia porque el “objetivo” de la
visita era abordar “las relaciones con las autoridades cubanas”.

El presidente de Cuba Democracia Ya, Rigoberto Carceller, también
criticó duramente a Obama en el comunicado, al considerar que su
“encanto” no es “letal, o antídoto, frente a una dictadura que ha visto
desfilar a muchos presidentes americanos de todas las tendencias” a
pesar de la decisión de Obama de levantar las restricciones de viaje y
envío de remesas a los cubanos en territorio estadounidense.

“Los cubanos no quieren mirar atrás, estamos hartos de esperar a la
bella durmiente y su príncipe encantado”, lamentó el presidente de la
organización. “Basta de oxígeno con la dictadura cubana y de
entretenimientos, quienes no estén dispuestos a hacer prevalecer el
respeto a los derechos humanos mejor que se aparten de esta complicada
causa”, concluyó.

Al asumir su cargo, Obama se comprometió a reiniciar las relaciones
con Cuba como parte de un acercamiento hacia los países de América
Latina y el Caribe. Para ello, ha levantado las restricciones en los
viajes a la isla, ha permitido el envío de remesas y ha reiniciado las
conversaciones en materia de inmigración, lo que podría resucitar el
servicio postal directo entre ambos países, suspendido desde 1963.

Obama pidió a Zapatero que Moratinos trasladase un mensaje de apertura a
Cuba. europapress.es (26 October 2009)

http://www.europapress.es/nacional/noticia-estados-unidos-confirma-obama-pidio-zapatero-moratinos-trasladase-mensaje-apertura-cuba-20091026014445.html

Obama pidió mediación a España

Monday, October 26th, 2009

EEUU/Cuba: Obama pidió mediación a España (prensa)
25 de Octubre de 2009, 09:29am ET
MADRID, 25 Oct 2009 (AFP) -

El presidente norteamericano Barack Obama solicitó a España que mediara
ante las autoridades cubanas para que éstas hagan más esfuerzos en
mejorar las relaciones con Estados Unidos, sostiene el diario español El
País en su edición del domingo.

“Decidle a Raúl que si él no da pasos tampoco yo podré darlos”, dijo
Obama al presidente del gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero,
durante una reunión el 13 de octubre en la Casa Blanca, según
declaraciones suministradas por una fuente diplomática a El País.

“Nosotros estamos dando pasos, pero si ellos no dan pasos también, será
muy difícil que podamos continuar”, sostuvo Obama, según este cotidiano.

El ministro español de Asuntos Exteriores Miguel Angel “Moratinos va a
viajar a Cuba en los próximos días”, le respondó Zapatero.

“Que les diga a las autoridades cubanas que comprendemos que no se
pueden cambiar las cosas de la noche a la mañana, pero que, pasados unos
años, cuando se mire hacia atrás, debe quedar claro que éste fue el
momento en el que empezaron los cambios”, agregó el mandatario
norteamericano.

De acuerdo con El País, este mensaje fue transmitido la semana pasada
por Moratinos durante su viaje a Cuba.

Desde que llegó a la Casa Blanca, hace nueve meses, Obama inició una
política de descongelamiento hacia Cuba. Puso fin a las restricciones a
los viajes de los norteamericano-cubanos hacia la isla, así como a sus
remesas de dinero a sus familiares que se quedaron en Cuba.

Por otra parte, varios responsables norteamericanos se sucedieron en La
Habana, entre los cuales un grupo de congresales del Caucus
afro-estadounidense, el gobernador de Nuevo México, Bill Richardson, y
una funcionaria del Departamento de Estado norteamericano, Bisa Williams.

Recientemente, el alcalde de Nueva Orleans viajó a la isla, que no había
recibido a un alcalde norteamericano en casi medio siglo.

No obstante, el embargo comercial norteamericano a Cuba sigue vigente.

El martes pasado, el gobierno de Raúl Castro liberó a un preso político
a pedido de Miguel Angel Moratinos, quien la víspera había prometido a
La Habana defender la causa cubana ante la Unión Europea.

EEUU/Cuba: Obama pidió mediación a España (prensa) (25 October 2009)

http://www.univision.com/contentroot/wirefeeds/world/8067829.shtml

Nagin’s Cuba trip raises questions

Sunday, October 25th, 2009

Analysis: Nagin’s Cuba trip raises questions
12:48 PM CDT on Sunday, October 25, 2009
Becky Bohrer / Associated Press

When Mayor Ray Nagin jetted off to Cuba recently, the buzz around town
and on the Web had little to do with trade opportunities or disaster
preparedness, the jaunt’s stated mission.

Instead, chatter focused on motivation and cost. Many top administration
officials — and Nagin himself — will be out of office in months and
seemingly unable to do much with any useful information they picked up
from the Cuban government.

And with little discernible results for the city from Nagin’s other
overseas travels, a potential $68 million city budget deficit next year
and allegations a businessman who had ties to the city’s technology
office paid for at least part of some Nagin trips — including a 2005
family vacation to Jamaica — there was a lot of public skepticism.

Nagin has only himself to blame.

The mayor’s press office gave no advance notice of the Cuba trip. It had
done so for earlier trips, to South Africa, Panama, China and Australia.
Word Nagin had left with a group, including the police and fire chiefs
and other city department heads, went out the morning of his departure,
Oct. 16.

Communication problems will likely be part of Nagin’s legacy after he
leaves office in May, said Peter Burns, associate professor of political
science at Loyola University. Nagin has been criticized as keeping
too-low a profile, particularly as the city has struggled to recover
from Hurricane Katrina in 2005, and his approval ratings have slipped to
abysmal levels. The mayor has shrugged this off, saying he’s focused on
laying the foundation for a robust recovery.

The handling of the Cuba trip, Burns said, “again fits very conveniently
into the trend of why people have negative feelings about Nagin.”

University of New Orleans political scientist Ed Chervenak offered a
different take: “I just really believe that they’re politically and
psychologically exhausted at City Hall, and they don’t care what the
media or the City Council think.”

Nagin, whose colorful, off-the-cuff remarks have garnered negative press
(remember “chocolate” city?), was in vintage form while in Cuba. In an
interview with The Associated Press, he seemed to praise the communist
nation’s approach to major hurricanes. This drew a rebuke from a New
Orleans-based leader of a Cuban exile group.

During Katrina, Nagin said, “The president and the governor were going
back and forth. … in Cuba you don’t have that problem. The government
says, ‘This is what we’re doing, these are the resources we are going to
deploy,’ and it pretty much happens.”

He also said Cuba does a better job of “knowing their citizens at a
very, very detailed level.” Its neighborhood watch system aids in
evacuation and social services but also is supposed to report behavior
deemed subversive.

“I honestly find what he’s saying, I think the only word I can use (for
it) is peculiar, because we certainly don’t want that in the United
States,” said George Fowler, a New Orleans lawyer and vice president of
the anti-Castro Cuban-American National Foundation.

“He says that, in Cuba, the people do what the guy at the top says. The
guy at the top is a dictator,” Fowler said. “So, yes, when he speaks,
people listen or they get on the bus or whatever. In a communist
dictatorship, sure you can round people up quicker because they have no
constitutional or political rights.”

A spokeswoman for Louisiana’s emergency preparedness agency declined
comment on whether Cuba had lessons to share. The state managed the
evacuation of nearly 2 million people from south Louisiana ahead of
Hurricane Gustav last year. The state-directed, city-assisted evacuation
of New Orleans was considered almost total. She called the trip a “local
effort” about which the state had no details.

President Barack Obama’s visit to New Orleans on Oct. 15 interfered with
the original plan, to take part in an international conference on
disasters and health, and pushed the trip back two days, City
Councilwoman Cynthia Hedge-Morrell said. In a statement, she said she
questioned still going, given the city’s financial situation and the
fact the group was missing most of the conference, but was told the
travel costs had “already been incurred.” She said she was reimbursing
her costs.

A Nagin spokesman said the trip is part of 2009 budgeted expenses and
that there’s “much to be learned from Cuba, an internationally
recognized leader on hurricane protection and disaster response.” He
also noted administration efforts to resolve the projected shortfall.

While Chervenak labeled the trip a “full-fledged junket,” Burns saw
value, particularly if the visit builds relationships that would benefit
the city if the U.S. government further eases its long-standing trade
restrictions with Cuba.

Nagin’s itinerary included meetings with the Cuban Chamber of Commerce,
tourism and port authorities.

“I think politicians on the way out want to show people they’re not just
lame ducks,” Burns said. “What we might be seeing is, Nagin is still
trying to show he’s still working, he’s still in charge. I think Nagin
would use this to show New Orleans is back, New Orleans is a viable
place to do business.”

Analysis: Nagin’s Cuba trip raises questions | News for New Orleans,
Louisiana | Local News | News and Weather for New Orleans | wwltv.com
(25 October 2009)

http://www.wwltv.com/local/stories/wwl102509tpnagincubA.25000b5cb.html

Obama asks Spain to pass message to Cuba

Sunday, October 25th, 2009

Obama asks Spain to pass message to Cuba
(AFP) – 5 hours ago

MADRID — US President Barack Obama asked Spain to send a message to Cuba
urging its president Raul Castro to step up efforts to improve relations
with Washington, a Madrid newspaper reported Sunday.

“Tell Raul that if he does not take steps, neither can I,” Obama told
Spanish Prime Minister Jose Luis Rodriguez Zapatero, according to El
Pais, which cited a diplomatic source.

“We are making efforts, but if they do not make efforts, it will be very
difficult for us to continue,” said Obama during the meeting on October
13 at the White House, the newspaper added.

The message was passed on to Havana the following week by Spanish
Foreign Minister Miguel Angel Moratinos during a visit to Cuba, El Pais
said.

Since taking office in January, Obama has moved to ease a half-century
of tension with communist Cuba, such as relaxing rules on visits and
money transfers to the island.

AFP: Obama asks Spain to pass message to Cuba: report (25 October 2009)

http://www.google.com/hostednews/afp/article/ALeqM5jir-zFU9UiMu1gxZgisHLBQj_CXA