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In recession-battered Cuba, tough entry for business outsiders

Friday, November 6th, 2009

Posted on Friday, 11.06.09.
INTERNATIONAL BUSINESS
In recession-battered Cuba, tough entry for business outsiders
Business executives seeking Cuban visas are facing heightened scrutiny,
a U.S. maritime executive said.
BY JOSEPH A. MANN JR.
[email protected]

The world recession has caused more intense screening of business
executives seeking Cuban visas and has slowed down decision-making on
new business projects on the communist island, a U.S. maritime executive
said Thursday.

Speaking at the SeaCargo Americas conference in Miami, Jay Brickman,
vice president of government services at Crowley Marine Services, said
the worldwide slowdown has battered an already weak Cuban economy, with
prices for nickel exports down by some 40 percent, a sharp decline in
remittances from Cubans overseas and less spending by tourists visiting
the island.

“The [economic] situation is causing indecision in a group used to
central controls, and there is less initiative to make decisions,” said
Brickman, who began visiting Cuba in 1978 and recently returned from a
trip to the island. Crowley has regular shipments from Port Everglades
to Havana.

“It’s easier to travel to Cuba from the U.S. point of view, but it’s
more difficult from the Cuban point of view. To go there, businessmen
need a business visa and that has to be given out by the Cuban government.”

The Cubans are asking why business executives want to come to their
country now and didn’t before, he said. His advice: “It’s best to be
transparent with them.”

Speaking on the same panel, Pedro A. Freyre, chairman of the Greater
Miami Chamber of Commerce Cuba Committee, an attorney and co-author of a
study on a post-embargo Cuba, offered four basic tracks for Cuba in the
coming years. In the first, the Cuban economy continues to deteriorate
as Raúl Castro succeeds his brother, the Cuban Communist Party stays in
power and there are no significant economic or political changes. He
likened this scenario to the last days of the gerontocracy in the Soviet
Union.

Under a hybrid scenario, Fidel Castro “goes to the great party congress
in the sky,” there are significant economic reforms but no political
changes. “Then we will have a Vietnam [style economy] in the
Americas,” Freyre said. A transition scenario would come about if both
Raúl and Fidel Castro die and a period of national reconciliation
ensues. There could be meaningful economic and political reforms,
settlement of property claims and election of a democratic government.
“Then Home Depot would go to Cuba and sell a million gallons of paint
in a week,” said Freyre.

In the fourth scenario, which Freyre said he hopes will not occur, there
would be increasing social tensions leading to violent confrontations
and political and social upheaval. Subsequently, Cubans would attempt a
mass exodus to the United States.

During a morning session at the AirCargo Americas conference, which was
held simultaneously, an executive of Cargolux Airlines, Europe’s largest
all-cargo airline, said that the air cargo business worldwide was in the
midst of a “crisis” with cargo volume down by about 20 percent this
year, low freight rates and rising costs for fuel.

Sebastiaan Scholte, head of marketing and special projects at Cargolux,
noted that airlines worldwide will likely lose about $11 billion this year.

Air cargo, he added, moves only about 2 percent of all cargo volume, but
this cargo is worth more than 33 percent of the value of freight moved
worldwide.

Brandon Fried, executive director of the Airforwarders Association, said
that air cargo recently has seen an increase in business, making him
optimistic about a recovery next year.

“We are a leading indicator,” said Fried. “When companies need
something on their shelves right away, they use air cargo.” The
three-day joint conferences and exhibition organized by the World Trade
Center Miami, the Port of Miami and the Miami International Airport end
Friday. The event, held at the DoubleTree Miami Mart Hotel and
Convention Center, is the largest hemispheric event dedicated to air and
ocean trade.

In recession-battered Cuba, tough entry for business outsiders – 5
minute Business – MiamiHerald.com (6 November 2009)
http://www.miamiherald.com/business/5min/story/1319557.html

Negocios por 150 millones de dólares se firmaron en la Feria de La Habana

Friday, November 6th, 2009

Negocios por 150 millones de dólares se firmaron en la Feria de La Habana

Por Agencia EFE – hace 2 minutos

La Habana, 6 nov (EFE).- El gobierno cubano firmó contratos por 150
millones de dólares esta semana en la Feria Internacional de La Habana,
informaron hoy medios oficiales que confirmaron así la cifra anunciada
previamente, que representa una gran caída respecto a los 350 millones
de 2008.

El presidente del comité organizador de la XXVII Feria, Abraham
Maciques, destacó entre los contratos suscritos estos días uno de
asociación con firmas rusas para la exploración y explotación de
hidrocarburos en la isla.

El evento reunió este año a más de 3.900 expositores de 1.270 empresas
de 54 países, cifras que, según dijo Maciques, demuestra el interés y la
confianza de los empresarios extranjeros en el mercado cubano.

Al inaugurar la Feria el lunes, el ministro de Comercio Exterior,
Rodrigo Malmierca, reconoció que el comercio de bienes de Cuba se redujo
un 36 por ciento en los primeros nueve meses de 2009 respecto al mismo
periodo de 2008 y que el Gobierno de la isla tiene dificultades para
pagar lo que debe a sus proveedores.

Cuba padece una recesión que obligó a las autoridades a bajar su meta de
crecimiento para 2009 del 6% al 1,7%, y ha frenado en forma drástica las
importaciones después de que estas quintuplicaron a las exportaciones a
principios del año.

España tuvo la mayor presencia en el certamen, con un pabellón de 1.518
metros cuadrados y representantes de más de 80 empresas y delegaciones
oficiales de la Comunidad de Madrid, el País Vasco, Valencia y de otras
autonomías.

Las ventas de España a Cuba cayeron un 37 por ciento entre enero y
agosto pasados, en relación con los mismos meses de 2008, informó el
embajador español en La Habana, Manuel Cacho.

A su vez, las ventas de Cuba a España disminuyeron en ese periodo un 20
por ciento, agregó el diplomático.

epa – european pressphoto agency: Negocios por 150 millones de dólares
se firmaron en la Feria de La Habana (6 November 2009)
http://www.google.com/hostednews/epa/article/ALeqM5goHVZQZEQZIyPYm8yYeG5wh12AHg

Cuba es el segundo socio comercial de las empresas valencianas en Latinoamérica

Friday, November 6th, 2009

Cuba es el segundo socio comercial de las empresas valencianas en
Latinoamérica
Por: Amaury del Valle
viernes, 06/11/2009

Cuba es para los empresarios valencianos el segundo mercado en
importancia de América Latina, solo antecedido por México, pues el año
pasado el volumen de negocios entre esta región española y la isla
antillana ascendió a 90 millones de euros.

Según explicó durante la 27 Feria Internacional de La Habana (FIHAV
2009) a CND el Sr. Alejandro Durán, representante de la Generalitat
Valenciana en la nación caribeña, a pesar de la crisis económica
internacional, y aunque se prevé que el comercio entre ambos países
disminuya este año un 20 por ciento, aún así se mantendrá en el orden de
los cincuenta millones de euros.

En Cuba están radicadas actualmente unas 20 empresas valencianas y
mantienen relaciones comerciales un total de 50, de las cuales unas 16
asisten a FIHAV 2009, catorce de ellas agrupadas en el satnd de la
Generalitat Valenciana.

Entre los sectores más activos en el intercambio comercial proveniente
de Valencia sobresale la venta de maquinarias agrícolas, medicamentos,
plásticos, muebles, adhesivos, químicos y protecciones eléctricas,
además de alimentos y otros.

Mientras que desde Cuba se exporta hacia la región española ron, tabaco,
mariscos, entre otros productos.

El interés de los empresarios valencianos se prevé no solo que se
mantenga, sino que incluso aumente, como lo evidencia el que unas 20
empresas ya se propongan asistir a la venidera Feria de la Construcción
(FECONS), que se efectuará en Cuba en marzo de 2010.

Cuba es el segundo socio comercial de las empresas valencianas… –
Caribbean News Digital (6 November 2009)
http://www.caribbeannewsdigital.com/es/noticias/29791/cuba_es_el_segundo_socio_comercial_de_las_empresas_valencianas_en_latinoamerica

U.S. vendors look to Cuban market

Friday, November 6th, 2009

U.S. vendors look to Cuban market
From Shasta Darlington, CNN
November 4, 2009 — Updated 2045 GMT (0445 HKT)

Havana, Cuba (CNN) — Richard Waltzer has a pitch for Cuba: Miller beer
and Häagen-Dazs ice cream.

If he has his way, those products soon will be available at supermarkets
and beach resorts on the communist island.

“This is one of the things people are going to pay premium for,” Waltzer
said, “especially the tourists that have the dollars. It’s going to be a
phenomenal product.”

This week, dozens of Americans are in Havana, peddling their wares at an
international trade fair: apples, pears, grapes, raisins, nuts out of
California.

U.S.-Cuba relations appear to be thawing.

In Havana, billboards depicting the U.S. president as Adolf Hitler have
disappeared. In Washington, President Obama has lifted restrictions on
Cuban-American travel and money transfers.
Video: Americans peddle wares in Cuba

The new political climate has prompted companies such as Chicago Foods
to come to Havana’s trade fair for the first time. They’re hoping to
break into the little-known market and go home with a contract.

Despite a trade embargo imposed against Cuba in 1962, the United States
is the No. 1 supplier of food to that country and has been for more than
five years. A law passed in 2000 allows the United States to export
agricultural products and medicine.

But this year, the global economic crisis is taking its toll.

“Cuba has not been an exception,” said Rodrigo Malmierca Diaz, minister
of foreign trade and investment. “At the end of the third quarter in
2009, our trade fell by 36 percent.”

The country is slashing imports of U.S. food by one-third, which means
some vendors will go home empty-handed.

But vendors are betting U.S.-Cuba relations will only get better. They
said they’re also hoping the next step could be bills in the U.S.
Congress that would eliminate restrictions on all Americans traveling to
Cuba.

“We’re in this for the long haul as well,” said Paul Johnson of Chicago
Foods. “Like I said before, we’re thinking about today as well as tomorrow.”

A tomorrow that would have U.S. tourists sipping American beer on Cuban
beaches.

U.S. vendors look to Cuban market – CNN.com (5 November 2009)
http://edition.cnn.com/2009/WORLD/americas/11/04/cuba.trade/

Costa Rican business misson seeks to export to Cuba

Wednesday, November 4th, 2009

Costa Rican business misson seeks to export to Cuba
SAN JOSE, Nov 02, 2009 (Xinhua via COMTEX) –

A Costa Rican business misson arrived in Cuba on Monday to promote the
country’s export to the Cuban market.

The visit of the mission, the first initiated by the Exterior Commerce
Promoter (PROCOMER), aimed to reinforce business ties between the two
countries.

“We hope through the visit, bilateral export cooperation would be
enhanced,” said PROCOMER General Manager Emmanuel Hess.

According to official figures, Costa Rica’s export revenue to Cuba
reached 17.9 million U.S. dollars in 2008, most of which was obtained
through such products as textiles, medicines and insecticides.

(2 November 2009)
http://www.individual.com/story.php?story=109472200

Italian official leads business delegation to Cuba

Wednesday, November 4th, 2009

Italian official leads business delegation to Cuba
Nov 03, 2009 (BBC Monitoring via COMTEX) –

[Report by Micaela Cappellini: "First Contracts for Italy in Cuba While
Awaiting U-Turn"]

Havana – “The Cuban wall will fall soon.” Twenty years after the iron
curtain was pulled down, this was the forecast that Adolfo Urso – the
deputy minister for economic development, who is also in charge of
foreign trade – made as soon as he landed in La Havana. The goal of this
journey is to conduct an exploratory mission alongside a group of
Italian firms and the managers of SIMEST [Italian Company for Firms
Abroad] and ICE [Italian Foreign Trade Institute]. “The signs are
clear,” Urso said, “from President Barack Obama’s overtures to the
economic and financial crisis that is crushing Cuba. In the next few
months, a change will have to take place in the country – one that will
be much quicker than the one we have observed over the last three years
- and we wish to be here in good time.” In other words, for once, Italy
intends to move in advance and in a systematic manner in what the deputy
minister describes as a “tiny market, a niche country, but one in which
we are still the third investor, and in which we account for around 20
per cent [of investments]: in Europe we are only second to Spain.”

The occasion for this mission is represented by the 27th Havana
International Fair, where yesterday the deputy minister inaugurated the
Italian Pavilion, which was set up by the ICE (Foreign Trade Institute),
and which includes around 20 firms from our country. Still yesterday,
Urso signed a joint declaration for the setting up of a joint
Italo-Cuban workgroup with Orlando Hernandez Guillen, the Cuban first
deputy minister for foreign trade and investment. In the upcoming days,
he [Urso] will meet with representatives from the main economic
ministries of the country led by Raul Castro, Fidel’s brother, with the
aim of promoting cooperation between the two countries.

At the International Fair, two Italian firms will sign a number of
contracts. GPS Yachts will sign a contract with Cuba’s Marlin for the
opening of a new charter base in the port of Trinidad, while Furia Caffe
will sign a contract with ITH [expansion untraced] for the sale of
coffee machines to hotels. According to Urso, aside from the tourism
sector, there is potential in the Cuban market for Italian firms in the
agriculture and foodstuff sectors, especially as regards the supply of
machinery to a country that, in this respect, is definitely backward.
For the time being, however, Cuba is still definitely a second-tier
partner: in 2008, overall trade with Cuba was worth only 344.6 million
[currency not specified], and in the first six months of the year,
Italian exports dropped by 28 per cent, while imports dropped by 64 per
cent.

Adolfo Urso will then travel to Brazil and Chile to take part in a joint
[Italian employers club] Confindustria-government mission. As regards
the future, he intends to confirm his policy of leading firms into
countries where it is difficult for businesses to operate on their own:
Belarus, Mongolia, Panama, and Colombia are currently being considered.

Source: Il Sole 24 Ore, Milan, in Italian 3 Nov 09

BBC Mon EU1 EuroPol LA1 LatPol 0am
(3 November 2009)
http://www.individual.com/story.php?story=109540041

Cuba reduce un tercio su comercio exterior

Wednesday, November 4th, 2009

Cuba reduce un tercio su comercio exterior
Fernando Ravsberg
La Habana

El intercambio comercial de Cuba con el resto del mundo se redujo en un
36% con respecto al pasado año, informó el ministro de Comercio
Exterior, Rodrigo Malmierca, quien aseguró que detrás de esa caída están
el embargo económico de EE.UU., los ciclones de 2008 y la crisis
económica mundial.

Según el ministro, la capacidad de compra de Cuba se redujo debido a los
“problemas para acceder al financiamiento internacional, caída de los
precios de nuestros principales productos y el incremento de los precios
de importaciones prioritarias”.

Sin embargo, el intercambio se mantiene en la misma dirección.
Venezuela, China, España y Brasil continúan siendo los principales
socios comerciales y la región de las Américas concentra más de la mitad
de las importaciones y exportaciones de la isla.

Aseguró además que los servicios son el principal recurso exportable de
la isla y se han convertido “en la mayor fuente de divisas” de la
economía. En concreto se refiere al trabajo de los médicos en el
exterior, con el cual se paga, entre otras cosas, la factura petrolera
del país.
Bienvenida la inversión extranjera
Rodrigo Malmierca
Ministro de Comercio Exterior, Rodrigo Malmierca.

“Estamos convencidos de las potencialidades y del efecto movilizador que
sobre el resto de la economía puede tener el capital extranjero”

Tal vez lo más importante del discurso de Malmierca fue el
reconocimiento del papel de la inversión extranjera. “Estamos
convencidos de las potencialidades y del efecto movilizador que sobre el
resto de la economía puede tener el capital extranjero”, expresó.

Aseguró que hoy hay inversión extranjera en el turismo, el petróleo y
sus derivados, minería, industria y las comunicaciones, “pero estamos
inmersos en decenas de proyectos con compañías de países como Brasil,
España, Venezuela, China, Vietnam, Angola y Rusia”.

Malmierca inauguró la Feria Internacional de La Habana, donde reconoció
que su país enfrenta problemas de liquidez que le impiden saldar las
deudas con los empresarios extranjeros establecidos en Cuba. Sin
embargo, aseguró que se cumplirían todos los compromisos.

Las autoridades cubanas pagan nominalmente a sus socios, pero estos
después no pueden retirar inmediatamente los fondos de sus cuentas
bancarias, algo que está provocando una disminución de la actividad
empresarial y el cierre de algunas empresas.
Retrasos en los pagos

“Se nos está pagando poco a poco. El dinero tarda 10 meses en poder
ser sacado del banco, por eso nuestros negocios se redujeron en un 25%”

Alejandro Vélez, Saidi

Víctor Moro, presidente de la sociedad de empresarios españoles en Cuba,
le dijo a la BBC que “estamos a la expectativa de encontrar soluciones
financieras” que permitan reactivar la actividad comercial y establecer
un periodo para que Cuba pueda pagar.

Según Moro, la deuda con los empresarios españoles sería de alrededor de
300 millones de euros. Agregó que “de más de 300 empresas sólo se han
ido del país seis. Los empresarios están muy afectados, pero intentando
resistir y permanecer”, añadió.

Fondón Redes es una empresa que lleva más de 30 años comerciando con
Cuba. Su presidente, José Antonio Vega, confirmó a la BBC que “existen
problemas con los pagos”, pero aseguró que “todo se está conciliando sin
problemas”.

Alejandro Vélez, delegado de la firma Saidi, dijo que “se nos está
pagando poco a poco. El dinero tarda 10 meses en poder ser sacado del
banco, por eso nuestros negocios se redujeron en un 25%”. Sin embargo,
afirmó que hay que aguantar porque “la situación de crisis es mundial”.
Menos comida Made in USA
Terry Coleman, delegado agrícola de Georgia. Foto Raquel Perez

“La administración se está moviendo hacia políticas más racionales en
relación al comercio con Cuba. Si podemos comerciar de forma estable con
China comunista no entiendo por qué no con la isla”

Terry Coleman, delegado agrícola de Georgia

Por primera vez disminuirán las relaciones comerciales con EE.UU. —el
principal proveedor de alimentos de Cuba— según informó a la BBC Igor
Montero, presidente de Alimport, empresa que concentra toda la
importación de comida para la isla.

Montero aseguró que las compras a ese país se verán reducidas de los
US$870 millones del pasado año a unos US$580 millones en 2009. “Hay
otros mercados que nos ofrecen mejores condiciones que EE.UU.” y auguró
que en los próximos años se dirigirán hacia ellos.

El empresario cubano afirmó que es muy difícil seguir comerciando con
EE.UU. si mantienen el embargo económico, impiden los créditos, exigen
pagos al contado y prohíben el turismo estadounidense, lo cual veta una
gran fuente de ingresos para Cuba.

De todas formas, decenas de empresarios de los EE.UU. exponen sus
productos con la esperanza de hacer negocios en medio de la contracción
económica mundial. Incluso han llegado representantes políticos de
varios estados de ese país.

El delegado agrícola de Georgia, Terry Coleman, le dijo a la BBC que “la
administración se está moviendo hacia políticas más racionales en
relación al comercio con Cuba” y agregó que “si podemos comerciar de
forma estable con China comunista no entiendo por qué no con la isla”.

BBC Mundo – Economía – Cuba reduce un tercio su comercio exterior (3
November 2009)
http://www.bbc.co.uk/mundo/economia/2009/11/091103_1946_cuba_comercio_irm.shtml

Cuba subasta más de un millón de dólares en arte

Wednesday, November 4th, 2009

Cuba subasta más de un millón de dólares en arte

1:20 p.m. – LA HABANA, Cuba. (AP). -Setenta lotes con piezas de artistas
cubanos y arte decorativo mundial, con un valor estimado de más de un
millón de dólares, saldrá a subasta la próxima semana en La Habana.

Las obras de creadores por isleños tienen firmas tan reconocidas como
las de Mariano Rodríguez o René Portocarrero, así como Roberto Fabelo,
Manuel Mendive o Lolo Soldevilla.

“Este año destacaría la diversidad de la obra (ofertada) de Servando
Cabrera”, comentó Luis Miret, representante del Comité Organizador de
Sabastahabana 2009, el único foro de su tipo en Cuba en el que
compradores de todo el mundo pueden acceder a trabajos valiosos de
pintores locales.

Ya pueden verse las obras en Internet o personalmente en el Hotel
Nacional de Cuba, donde se realizará la subasta el 11 de noviembre,
aunque las piezas que queden todavía podrán adquirirse en puja privada,
comentó Miret.

El valor de reserva, o el estimado por los expertos, es de 1,1 millón de
dólares.

Un catálogo también disponible en la red muestra las obras con sus
fichas técnicas y los precios estimados.

prensa.com | Última Hora (4 November 2009)
http://mensual.prensa.com/mensual/contenido/2009/11/04/uhora/cultu_2009110413205162.asp

México busca reforzar las ‘coincidencias’ con el régimen tras la normalización de relaciones

Wednesday, November 4th, 2009

Diplomacia
México busca reforzar las ‘coincidencias’ con el régimen tras la
normalización de relaciones

La canciller mexicana, Patricia Espinosa, podría volver a visitar Cuba
antes de que finalice el año.

Agencias | 04/11/2009

El subsecretario mexicano para América Latina y el Caribe, Salvador
Beltrán del Río, afirmó este martes en La Habana que la relación de su
país con Cuba está “plenamente normalizada”, aunque se busca reforzar
“las coincidencias” y dar pasos para que sea “sólida y duradera”,
informó EFE.

El funcionario anunció que se espera concretar un nuevo viaje a Cuba de
la canciller mexicana, Patricia Espinosa, antes de fin de año, pero no
precisó fecha.

Salvador Beltrán del Río inauguró el pabellón de su país en la Feria
Internacional de La Habana, a la que asisten más de 30 firmas y medio
centenar de empresarios mexicanos.

Aseguró que las relaciones bilaterales han alcanzado un “alto grado de
concertación política”, pero que aún deben reforzarse “las
coincidencias” y dar paso a “una relación sólida y duradera”, en un
contexto de “respeto mutuo y de diálogo abierto”.

El subsecretario dijo que se reunió con el viceministro cubano para
América Latina, Rogelio Sierra, con quien revisó los asuntos de la
agenda bilateral.

También se entrevistó con el subjefe para América del Comité Central del
Partido Comunista de Cuba, José Arbesú, y con el viceministro de
Comercio Exterior, Orlando Hernández

Sobre el comercio bilateral, destacó que ascendió a 363 millones de
dólares en 2008, con un crecimiento del 76 por ciento respecto al año
anterior.

© cubaencuentro.com

México busca reforzar las ‘coincidencias’ con el régimen tras la
normalización de relaciones – Noticias – Cuba – cubaencuentro.com (4
November 2009)
http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/mexico-busca-reforzar-las-coincidencias-con-el-regimen-tras-la-normalizacion-de-relaciones-220977

Ecuador comprará a Cuba equipos para unidades termoeléctricas

Wednesday, November 4th, 2009

Energía
Ecuador comprará a Cuba equipos para unidades termoeléctricas

Agencias | 04/11/2009

El gobierno de Ecuador adquirirá en Cuba equipos para la instalación de
unidades termoeléctricas de generación de luz, con una capacidad de 150
megavatios de potencia, informó Quito.

“La adquisición de estos equipos se la realizará a Cuba y estará sujeta
al ‘régimen especial’ del Sistema Nacional de Compras Públicas”, apuntó
la Presidencia ecuatoriana en su página web, y agregó que el presidente,
Rafael Correa, dispuso esta adquisición mediante un decreto, reportó EFE.

Para llevar adelante este proceso, la Corporación Eléctrica del Ecuador
(Celec), a través de su unidad Termopichincha, solicitó a la Unión
Eléctrica de Cuba la presentación oficial de la oferta de los equipos
electrógenos con motores de combustión interna.

La propuesta, que llegará en los próximos días, será analizada
inmediatamente por una comisión técnica.

Posteriormente, la Corporación Eléctrica del Ecuador y los delegados de
la Unión Eléctrica de Cuba harán los ajustes técnicos, económicos y
legales para realizar la contratación, finaliza el comunicado.

© cubaencuentro.com

Ecuador comprará a Cuba equipos para unidades termoeléctricas – Noticias
- Cuba – cubaencuentro.com (4 November 2009)
http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/ecuador-comprara-a-cuba-equipos-para-unidades-termoelectricas-220976

MALAS NOTICIAS DEL SECTOR EXTERIOR DE LA ECONOMÍA

Wednesday, November 4th, 2009

MALAS NOTICIAS DEL SECTOR EXTERIOR DE LA ECONOMÍA CUBANA
2009-11-03.
Elías Amor, Economista ULC

(www.miscelaneasdecuba.net).- Creo que no hace falta asistir a ninguna
Feria Internacional en La Habana, para saber que la economía de la Isla
atraviesa la más grave recesión desde el denominado “período especial”,
lo que se refleja en una disminución del 36% en el comercio exterior en
los ocho primeros meses del presente año, una cifra de las importaciones
que cuadruplica a las exportaciones, y dificultades financieras para
pagar a los proveedores.

Los análisis que las autoridades del régimen vienen realizando sobre el
comercio exterior de Cuba siempre suelen atribuir la responsabilidad al
embargo. Esta es la posición del ministro Isidoro Malmierca, cuando
señala que “la economía cubana se caracteriza por obstáculos para
acceder al financiamiento internacional, la reducción de demanda y los
precios de los principales productos de exportación, y el incremento de
importaciones prioritarias como los alimentos, con la obvia reducción de
la capacidad de compra’.

En contra de esta posición, hay que pensar que la capacidad de la
economía cubana para competir en los mercados mundiales y obtener una
posición de ventaja en los intercambios, no es otra cosa que el
resultado del modelo económico intervencionista y planificado, que
suprime la economía de mercado y los derechos de propiedad.

Si no, trátese de determinar algún sector o actividad en la que Cuba
muestre alguna posición de ventaja competitiva en la economía mundial.
Productos minerales, pequeñas cosechas agrícolas de productos
tradicionales, turismo, remesas de las familias en el exterior, son los
principales capítulos de ingresos de la balanza corriente. Alta
dependencia de la coyuntura exterior y ausencia de capacidad financiera,
como consecuencia de la reconversión del sector azucarero a comienzos de
este siglo. Si Cuba mantuviera los niveles de producción de finales de
los 90, a los precios actuales del azúcar en los mercados mundiales, el
superávit corriente sería muy elevado.

¿Cómo puede generar credibilidad la economía cubana en estas
condiciones? Las autoridades son responsables directos de lo que sucede.
Durante este año, ya se han revisado las cifras de crecimiento económico
tres veces, desde un imposible 6% anunciado a finales del año pasado, al
1,7% más reciente que según algunos analistas de dentro de la Isla
parece elevado a la vista de la grave situación económica.

La intensa reducción del crecimiento económico planificado por las
autoridades ha obligado al propio gobierno presidido por el general Raúl
Castro a tener que adoptar medidas muy restrictivas, como retrasar los
pagos a los proveedores, fundamentalmente agrícolas, o limitar las
salidas de capital de la isla a las empresas extranjeras. Medidas que
suponen una vez más pérdida de credibilidad interna y externa: lo peor
que le puede suceder a la economía cubana.

En tales condiciones, ¿quién puede arriesgarse a invertir en Cuba? Las
opciones siguen sin estar muy claras. La Feria de La Habana ha anunciado
como un éxito la participación de 652 empresas de más de 50 países, sin
contar las cubanas, pero los mismos organizadores calculan que se van a
cerrar negocios por solo unos $150 millones, con una gran disminución
respecto a los $350 millones de 2008.

Se anuncian acuerdos de negociación de nuevos proyectos con compañías de
Brasil, España, Venezuela, China, Vietnam, Angola y Rusia, entre otros
países, en distintas áreas de la economía. Países que están en la nómina
de los principales socios acreedores de la economía cubana y que, como
en el caso de Venezuela, aportan ingresos que prácticamente sostienen el
funcionamiento de la misma. Países a los que Cuba debe dinero, y que
están frenando los intercambios hasta que se definan las condiciones a
medio plazo.

Es el caso de España, por ejemplo, que ha reducido las exportaciones a
Cuba un 37% en los ocho primeros meses del año, en tanto que las
importaciones de la Isla también disminuyen un 20%. Nada que ver con el
embargo, sino con el hecho de que los niveles de comercio alcanzados en
2008, unos 932 millones de euros, no se pueden mantener si no se produce
una actitud responsable por parte de las autoridades cubanas. La deuda
de Cuba con España, 2.000 millones de euros, es una señal de alarma que
seguramente debió figurar en la agenda de la visita de Moratinos a La
Habana días atrás.

Y, mientras tanto, el comercio de Cuba con Estados Unidos no parece
atravesar un mal momento, y alcanzará $580 millones a finales del
presente ejercicio, una cifra absoluta muy importante, si bien
reflejando un descenso del 37% con respecto al año anterior.

A finales del año 2001, Estados Unidos excluyó del embargo comercial y
financiero los alimentos y las medicinas y, desde entonces, las compras
cubanas a Estados Unidos han superado los $4,000 millones, según cifras
de Alimport

Para poder continuar aumentando el comercio con Estados Unidos, las
autoridades de la Isla pretenden extender a los intercambios con este
país las fórmulas de pago aplazado que han venido utilizando con otros
socios comerciales. Sin embargo, no parece que en Estados Unidos estén a
favor, al menos de momento, y visto lo visto, por cambiar el modelo. Las
compras de alimentos por parte de Cuba a su vecino del norte se deben
pagar al contado, lo que supone movilizar recursos financieros que no
siempre son fáciles de conseguir.

No es extraño que a pesar de los apoyos del presidente Obama, y los
deseos por normalizar las relaciones entre los dos países, a la Feria de
La Habana solo hayan acudido 35 empresas de EE.UU .frente a las 61 de
2008. Los datos son contundentes.

MALAS NOTICIAS DEL SECTOR EXTERIOR DE LA ECONOMÍA CUBANA – Misceláneas
de Cuba (3 November 2009)
http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=24025

Cuba admits (tacitly) it froze foreign funds

Tuesday, November 3rd, 2009

Cuba admits (tacitly) it froze foreign funds

The Cuban government on Monday acknowledged publicly, but tacitly, that
it froze the bank accounts of hundreds of foreign companies, the Mexican
newspaper La Jornada pointed out Tuesday.
However, the government abstained from indicating when it will release
those funds, which commercial sources place at about $1 billion, the
paper said.
(foto2) The newspaper based its assessment on a statement by Foreign
Trade Minister Rodrigo Malmierca during the inauguration of the annual
Havana Trade Fair.
“Although the complexity of the current situation has forced us to adopt
various restrictive measures, including delays in the payments to
suppliers, these [measures] are of a temporary nature,” Malmierca said.
“I can assure you that we are most willing to dialogue with our economic
partners, and that Cuba will continue to be a trustworthy market that
abides by its commitments.”
The freeze began late last year. Trade sources told La Jornada that some
firms have received notices that their accounts will be reopened
gradually IF they continue to bring their products to the island.
Most of the foreign suppliers affected by the freeze halted their
deliveries, La Jornada says. Some insisted on collecting their money and
succeeded, but they lost their operating licenses in Cuba.
The newspaper said that no current trade figures are available but
estimates that Cuba last year exported US$3.78 billion in goods and
imported US$14.5 billion.

Cuban Colada (3 November 2009)
http://miamiherald.typepad.com/cuban_colada/2009/11/cuba-admits-tacitly-it-froze-foreign-funds.html

Cooperación CE-Cuba y deudas a empresas europeas centran visita de comisario

Tuesday, November 3rd, 2009

CUBA-UE
Cooperación CE-Cuba y deudas a empresas europeas centran visita de comisario
Hora: 17:12

La Habana, 3 nov (EFECOM).- El comisario europeo de Cooperación y Ayuda
al Desarrollo, Karel De Gucht, ha centrado sus gestiones con las
autoridades cubanas en la cooperación, las deudas de la isla con
empresas europeas y el avance en el diálogo bilateral, informaron hoy a
Efe en La Habana fuentes diplomáticas.

De Gucht, que llegó el viernes a la isla y prolongará su visita hasta el
miércoles, se reunió hoy con uno de los vicepresidentes del Consejo de
Ministros de Cuba, Ricardo Cabrisas, quien le aseguró que este país
pagará sus deudas, a pesar de los atrasos causados por una difícil
coyuntura, agregaron las fuentes.

El comisario se ha reunido también con los ministros cubanos de
Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez, y de Comercio Exterior, Rodrigo
Malmierca, y tiene aún pendiente de confirmar una entrevista con el
presidente, general Raúl Castro.

Cuba y la Comisión Europea (CE) normalizaron sus relaciones y la
cooperación en 2008, después de que la Unión (UE) levantara las
sanciones diplomáticas casi simbólicas que impuso a la isla en 2003 por
violaciones de los derechos humanos.

De Gucht está pasando revista a los proyectos de cooperación de la
Bruselas con la isla, que en 2009 sumarán 40 millones de euros y en 2010
tendrán un monto similar.

Fuentes de la CE dijeron a Efe que esta visita ha aumentado “el nivel de
confianza” de ambas partes, lo que permitirá avanzar mucho en el diálogo
y la normalización de las relaciones.

De Gucht inauguró el lunes el pabellón de la CE en la XXVII Feria
Internacional de La Habana y dijo que la presencia allí de más de 400
firmas europeas confirma la “fortaleza” y el “potencial” de la relación
comercial con Cuba.

Destacó que la UE es el primer inversor en Cuba y uno de sus principales
socios comerciales.

“El mercado cubano continúa siendo considerablemente atractivo y quedan
muchas oportunidades de negocios”, dijo De Gucht después de que
funcionarios cubanos confirmaran en la Feria la grave recesión de su
economía, con una caída del 36% del comercio exterior y dificultades
para pagar a los proveedores.

“Cuba es una gran atracción turística para Europa y cerca de un millón
de europeos la visitan cada año”, recordó. EFECOM

am/prb

Invertia.com – Cooperación CE-Cuba y deudas a empresas europeas centran
visita de comisario (3 November 2009)
http://www.invertia.com/noticias/noticia.asp?subclasid=&clasid=&idNoticia=2237550

Cuba reconoce, por primera vez, haber congelado cuentas de empresas extranjeras

Tuesday, November 3rd, 2009

Los fondos se calculan en mil millones de dólares, estiman fuentes
financieras

Cuba reconoce, por primera vez, haber congelado cuentas de empresas
extranjeras
Gerardo Arreola
Corresponsal
Periódico La Jornada
Martes 3 de noviembre de 2009, p. 22

La Habana, 2 de noviembre. Un año después que estalló la crisis, el
gobierno cubano reconoció este lunes por primera vez en público, aunque
tácitamente, la congelación de cuentas bancarias de cientos de empresas
extranjeras, pero se abstuvo de ofrecer señales de cuándo repondrá esos
fondos, que fuentes comerciales calculan en cerca de mil millones de
dólares.

“Aun cuando la complejidad de la situación actual nos ha obligado a
adoptar diversas medidas restrictivas, incluido el retraso en el pago a
suministradores, éstas tienen carácter coyuntural y puedo asegurarles
que tenemos la mayor voluntad de diálogo con nuestros socios económicos
y que Cuba continuará siendo un mercado confiable y cumplidor con sus
compromisos”, dijo el ministro de Comercio Exterior e Inversión
Extranjera, Rodrigo Malmierca.

El canciller español Miguel Ángel Moratinos dijo aquí hace dos semanas,
después de hablar con el presidente Raúl Castro, que el mandatario se
comprometió “personalmente” a descongelar las cuentas de las empresas
españolas.

Hacia noviembre de 2008 algunos empresarios extranjeros notaron retrasos
en sus transferencias al exterior, sobre saldos positivos en sus cuentas
en los bancos Financiero Internacional y Metropolitano. Los casos
crecieron y se convirtieron en una norma que dominó 2009, provocando un
hoyo negro cuya vía de solución aún se desconoce.

Fuentes empresariales dijeron a La Jornada que en las últimas semanas
algunas firmas han recibido avisos de que sus cuentas serán respaldadas
parcialmente, a cambio de que reanuden suministros a la isla. “El
problema es que seguimos con fondos bancarios que se han convertido en
papel y no sabemos qué terreno pisamos ahora”, dijo un hombre de negocios.

En esas cuentas las empresas extranjeras han recibido los pagos de sus
acreedores en la isla, por lo cual la crisis no es por adeudos, sino por
la pérdida de valor de depósitos bancarios, lo que ha provocado un
estado de incertidumbre sobre la solvencia de los bancos.

La mayoría de los proveedores extranjeros afectados paralizaron sus
embarques. Algunos insistieron en reclamar sus fondos y cobraron, pero
perdieron su licencia de operación en el país.

Malmierca inauguró la feria comercial anual de La Habana, en la que
informó que al tercer trimestre el intercambio de la isla se redujo en
36 por ciento respecto del mismo periodo del año anterior. Agregó que en
esa caída, 80 por ciento corresponde a las importaciones.

No están disponibles los datos comerciales actualizados, pero el año
pasado Cuba exportó bienes por 3 mil 780 millones de dólares e importó
14 mil 500 millones de dólares, según informes oficiales.

Malmierca dijo que el retroceso se debe a dificultades de
financiamiento, encarecimiento de las importaciones, la crisis global y
el bloqueo estadunidense.

Por una excepción legal Cuba compra alimentos a Estados Unidos, pero
este año la factura cayó 37 por ciento, para llegar a 590 millones de
dólares, informó el presidente de la importadora Alimport, Igor Montero.

Tras ocho años de ausencia en la feria, la Unión Europea (UE) abrió un
pabellón, que fue inaugurado por el comisario europeo para el Desarrollo
y la Ayuda Humanitaria, el belga Karen de Gucht.

El canciller Bruno Rodríguez repitió a De Gucht la petición cubana de
cesar la “posición común” de la UE, que condiciona la ayuda comunitaria
a cambios políticos en la isla, pero reconoció el “desarrollo positivo”
de las relaciones entre Bruselas y La Habana.

De Gucht dijo que espera discutir “las condiciones para dar nuevos
pasos” en la cooperación bilateral.

La Jornada: Cuba reconoce, por primera vez, haber congelado cuentas de
empresas extranjeras (3 November 2009)
http://www.jornada.unam.mx/2009/11/03/index.php?section=mundo&article=022n1mun

Cuba slashes purchases from US in 2009 by 37 percent

Tuesday, November 3rd, 2009

Cuba slashes purchases from US in 2009 by 37 percent
Malaysia News.Net
Tuesday 3rd November, 2009 (IANS)

Cuban purchases from US companies will total some $580 million by the
end of 2009, down 37 percent from last year, the head of the state
corporation Alimport said.

‘This will be the first year that they (purchases from the US) will
decline both in volume and in value, and if current conditions continue,
it will be very difficult to keep increasing the volume of business,’
Igor Montero said Monday at the inauguration of the 27th International
Trade Fair in Havana.

He attributed the decrease in purchases – principally of food supplies -
to the global recession, rising food prices and the economic embargo
that the US has imposed on Cuba since 1962.

The severe slump the island is going through has forced authorities to
lower their forecast for 2009 economic growth from 6 percent to 1.7
percent and to make drastic cuts in imports, which were outpacing
exports by a ratio of 5-1 at the beginning of the year.

Trade fair organisers in Havana estimate that deals will be signed this
year for some $150 million compared with $350 million in 2008.

In 2001, Washington began allowing Cuba to make cash purchases of food
and medicine from US firms, and since then Cuban purchases from the US
have been worth more than $4 billion, according to Alimport figures.

But Montero warned that if conditions for doing business in that country
do not change, ‘it will be very difficult to continue with trade at the
levels we’ve been used to’.

He added that 35 US companies are attending the fair (compared with 61
in 2008) along with delegations from state governments.

Also present at the fair’s opening was Cuban Trade Minister Rodrigo
Malmierca, who said the communist-ruled island’s foreign trade dropped
by 36 percent in the first nine months of 2009 compared to the same
period last year.

He acknowledged that the government has difficulties paying its suppliers.

‘The Cuban economy is characterised by obstacles to getting
international financing, the reduction of demand and of prices for our
main export products, and the increase of priority imports like food,
with the obvious decline in purchasing power,’ Malmierca said.

Cuba slashes purchases from US in 2009 by 37 percent (3 November 2009)
http://www.malaysianews.net/story/561223

Cuba tranquiliza a empresarios extranjeros

Tuesday, November 3rd, 2009

Cuba tranquiliza a empresarios extranjeros
Organización Editorial Mexicana
3 de noviembre de 2009
Miguel Hernández / Corresponsal

La Habana, Cuba.- El Gobierno cubano reiteró que cumplirá con sus
obligaciones para liquidar gradualmente con el retraso de los pagos a
empresarios extranjeros, mientras remarcaba que la isla continuará como
mercado confiable, al abrirse el lunes una nueva versión de la
tradicional feria comercial de La Habana.

“Aun cuando la complejidad de la situación actual nos ha obligado a
adoptar diversas medidas restrictivas, incluyendo el retraso en pagos a
suministradores, éstas tienen carácter coyuntural y puedo asegurarles
que tenemos la mejor voluntad de diálogo con nuestros socios económicos
y que Cuba continuará siendo un mercado confiable y cumplidor de sus
compromisos”, dijo el ministro del Comercio Exterior y la Inversión
Extranjera, Rodrigo Malmierca, al inaugurar el foro al que concurren mil
230 empresas de 54 países -40 por ciento de ellas cubanas-, así como 2
mil 500 empresarios extranjeros y mil 300 representantes de entidades
locales. Señaló que los negocios con capitales extranjeros en el país se
concentran en los sectores del turismo, petróleo y sus derivados, la
minería, la industria y las comunicaciones, pero reveló que Cuba negocia
decenas de nuevos proyectos con compañías de numerosos países en
diversas ramas.

México tendrá presente una treintena de negocios, una cifra que será
confirmada hoy martes durante la apertura de su pabellón en el recinto
ferial, al que asistirá el licenciado Salvador Beltrán del Río,
subsecretario para América latina y el Caribe de la SRE, quien estuvo
ayer en la ceremonia acompañado del embajador mexicano Gabriel Jiménez
Remus.

Malmierca dijo que como consecuencia de los factores negativos
conocidos, “el panorama de nuestra economía se caracteriza hoy por
obstáculos para acceder al financiamiento internacional, por la
reducción de la demanda y los precios de nuestros principales productos
de exportación y el incremento de los precios de importaciones
prioritarias como los alimentos, con la obvia reducción de la capacidad
de compra cubana”.

Informó que al cierre del tercer trimestre de 2009, el comercio se había
reducido un 36 por ciento con relación a igual período del año anterior,
siendo las importaciones casi el 80 por ciento del total. “Aun así
nuestro comercio exterior, de alrededor de 10 mil millones de dólares,
sigue constituyendo un mercado atractivo para los empresarios
extranjeros” apuntó.

Igor Montero, presidente de la empresa estatal de alimentos Alimport,
dijo a la prensa que las compras a EU -autorizadas por una excepción al
embargo establecida en 2001- podrían registrar al final del año una
reducción de casi un 40 por ciento respecto a 2008.

Unas 35 empresas estadunidenses y dos centenares de hombres de negocios
están en La Habana en un intento por incrementar sus ventas y la presión
sobre la nueva administración de Barack Obama para que elimine
restricciones en este comercio. El directivo de la empresa cubana
encargada de la adquisición de productos a EU, dijo que 2009 será la
primera vez que decrezcan estas compras en la década.

En el intercambio comercial de Cuba a las Américas corresponde el 51 por
ciento, seguida de Europa (24 por ciento), Asia y Medio Oriente (21 por
ciento), mientras que los principales países en su mercado siguen siendo
Venezuela, China, Rusia, España y Brasil, y se tienen relaciones
comerciales con más de tres mil compañías extranjeras de los cinco
continentes y más de 170 países.

Malmierca refrendó que las exportaciones de servicios son la mayor
fuente de ingreso de divisas, “lo que ha contribuido en la búsqueda de
un equilibrio para la balanza comercial”. Dijo que en la actualidad unos
50 mil cooperantes cubanos trabajan en 103 naciones en las esferas de la
salud, la educación, la cultura, el deporte y la agricultura y destacó
que la presencia de 54 países en esta XXVII feria, “a pesar de las
adversas condiciones actuales, es una muestra más del fracaso del
bloqueo” de EU.

Cuba tranquiliza a empresarios extranjeros (3 November 2009)
http://www.oem.com.mx/elheraldodetabasco/notas/n1387961.htm

Cuba says foreign trade down 36 percent in 2009

Tuesday, November 3rd, 2009

Cuba says foreign trade down 36 percent in 2009
Mon Nov 2, 2009 8:42pm EST

HAVANA (Reuters) – Cuba opened its annual international trade fair on
Monday with the news its foreign trade was down 36 percent this year as
the communist-ruled island battles the effects of the global economic
recession.

Cuban Minister of Foreign Trade and Investment Rodrigo Malmierca told
diplomats and business people at the ExpoCuba exhibition center in
suburban Havana that most of the decline was due to decreased imports,
reflecting Cuba’s attempts to tighten its financial belt.

“Statistics show that at the close of the third quarter of 2009, the
trade of goods was down 36 percent in relation to the same period the
year before,” he said.

Total trade for the first nine months was “around $10 billion,”
Malmierca said.

Cuba’s economy has been battered by the global recession, damaging
hurricanes in late 2008 and productivity problems that President Raul
Castro is trying to fix by cutting government handouts and giving
financial incentives for harder work.

Cuba’s trade deficit soared to $11.4 billion in 2008 as rising import
costs and lower prices for Cuban exports depleted cash reserves.

In response, Cuba took several measures, including stopping payments to
many foreign suppliers. Malmierca said Cuba planned to pay up eventually.

“I can assure you that we have the greatest willingness for dialogue
with our economic partners and that Cuba will continue to be a reliable
partner,” he said.

The Cuban government said 54 countries were participating in the fair,
with large, prominent pavilions filled by allies such as Venezuela,
China and Brazil.

Far in the back of the sprawling exposition center were booths for about
35 U.S. businesses and organizations that included delegations from
states including Alabama, Georgia, Virginia and Maryland.

The Americans said they looked forward to the day the United States and
Cuba, just 90 miles apart but ideological foes since Cuba’s 1959
revolution, resume normal trading relations.

The United States has had a trade embargo against Cuba for 47 years, but
sales of agricultural products and medicine are allowed.

“This is not just about business,” said Paul Johnson, president of
Chicago Foods International. “I want to help bridge the gap between the
United States and Cuba.”

“People who want to normalize trade feel like our embargo is
hypocritical,” said Terry Coleman, Georgia’s deputy agricultural
commissioner.

(Reporting by Jeff Franks and Esteban Israel; Editing by Peter Cooney)

Cuba says foreign trade down 36 percent in 2009 | Reuters (2 November 2009)
http://www.reuters.com/article/globalNews/idUSTRE5A208320091103

Cuban spending on U.S. food may decline

Tuesday, November 3rd, 2009

Posted on Tuesday, 11.03.09
TRADE
Cuban spending on U.S. food may decline
Cuba’s government is estimated to spend less than $590 million on
American food in 2009 — down at least 32 percent from last year.
BY WILL WEISSERT
Associated Press

HAVANA — Cuban purchases of U.S. food will fall by at least a third
this year as the island slashes imports to stabilize an ever-weak
economy further hammered by the global economic crisis, a top trade
official said Monday.

Igor Montero, head of the state import company Alimport, calculated that
the communist government would spend less than $590 million on American
food in 2009 once banking, shipping and other transaction costs are
included. That’s down at least 32 percent from last year’s $870 million.

Montero blamed the economic crisis, but also took a swipe at
Washington’s 47-year-old trade embargo, even though it exempts food,
arguing that America should begin buying Cuban products and allowing its
citizens to visit the island as tourists.

“If we aren’t given more possibility to generate revenue through Cuban
exports to the United States, or an exchange of visitors, it’s going to
be very difficult to continue to reach the levels of trade we’ve grown
accustomed to,” Montero said.

He said 2009 will mark the first year American food imports to Cuba have
not increased since the U.S. Congress authorized direct sale of
agricultural products to Cuba in 2000.

Because of a dispute over financing, Cuba refused to import even a
single grain of rice until a hurricane caused food shortages in November
2001. After that, the United States quickly became Cuba’s top source of
food and will still retain that title in 2009.

Cuban officials have begun a campaign to increase domestic food
production as falling imports have squeezed product supplies at the
country’s farmers and supermarkets. But so far, those efforts have led
to little increased output.

Last year Cuba spent a record of more than $710 million for U.S.
agricultural products of all kinds — a figure lower than the one
Montero gave because it does not include transaction costs — according
to the New York-based U.S.-Cuba Trade and Economic Council. That was 61
percent more than in 2007, the council reported.

The spike came as Cuba stockpiled food in the face of rising commodity
prices, a strategy that backfired when three hurricanes hit the island,
damaging many of the warehouses where perishable items were stored.

Minister of Foreign Trade and Investment Rodrigo Malmierca said foreign
imports as a whole were down 36 percent to about $10 billion so far this
year, and about 80 percent of that was food.

Some 51 percent of imports come from the United States, he said, though
Cuba’s top trading partner remains Venezuela, led by socialist ally Hugo
Chávez, followed by China, Russia, Spain and Brazil.

In a speech kicking off a foreign trade fair east of Havana on Monday,
Malmierca said “complex economic factors” have forced Cuba to delay
payments to many of its foreign suppliers. But he said that the island
“is ready to hold dialogues to fix that.”

Thirty-five U.S. businesses, most of them food, agriculture or shipping
companies, brought about 200 representatives to Cuba for the fair. Among
those here were state agriculture officials from Maryland, Virginia and
Georgia, Montero said.

Terry Coleman, Georgia’s deputy commission of agriculture, said the
White House should push to modify banking regulations so that Cuba can
transfer payments from its banks to American ones without having to go
through financial institutions in third countries.

“We are hoping and praying for a real approach to trade,” he said.
“Normal trade is direct. You buy, you send the products to the ships
and there’s no middle man.”

Cuban spending on U.S. food may decline – Cuba – MiamiHerald.com (3
November 2009)
http://www.miamiherald.com/news/americas/cuba/story/1313282.html

Cuba compra menos alimentos a EE.UU.

Tuesday, November 3rd, 2009

Cuba compra menos alimentos a EE.UU.
La Habana. AFP

Cuba compró alimentos a Estados Unidos, por un valor de USD 590
millones, en este año. Eso es el 37% menos que en 2008. De acuerdo con
fuentes oficiales, las causas fueron la crisis internacional y la falta
de liquidez de la economía cubana, principalmente.

“Por las condiciones de pago hemos tenido que ir reubicando un grupo de
productos en otros mercados que nos ofrecen crédito, inversiones y
condiciones menos onerosas”, dijo el presidente del monopolio estatal
Alimport, Igor Montero, al referirse a los requisitos impuestos por
Estados Unidos para la venta de alimentos.

Tras la apertura de la Feria Internacional de La Habana, Montero señaló
que este es el primer año que decrecen las compras, tanto en volumen
como en valores. Eso, desde que comenzaron las importaciones en 2001.

Más de 200 empresarios de unas 35 empresas estadounidenses de alimentos
asisten a la Feria. También representantes del Departamento de
Agricultura de los estados Maryland, Virginia y Georgia.

Richard N. Waltzer, de Procurement System Inc, insistió en que el
presidente de EE.UU., Barack Obama, levante las restricciones al
comercio y a los viajes de estadounidenses a la isla. Esta la primera
empresa que firmó hace ocho años un contrato para vender a Cuba
alimentos en conserva.

El Congreso de EE.UU. aprobó en 2000 las ventas de alimentos y medicinas
a Cuba, como una excepción al embargo que rige contra la isla desde 1962.

Las condiciones son que el pago sea al contado y que para las
transportación no se usen barcos cubanos. Las transacciones comenzaron
en diciembre de 2001 y hasta ahora suman USD 4 000 millones.

Cuba importó alimentos en 2008 por más de USD 2 500 millones, sobre
todo para cubrir la canasta básica, que los cubanos obtienen a bajo costo.

Cuba compra menos alimentos a EE.UU. – El Comercio (2 November 2009)
http://ww1.elcomercio.com/noticiaEC.asp?id_noticia=314150&id_seccion=5

El comisario europeo destaca potencial de relación comercial con Cuba

Tuesday, November 3rd, 2009

El comisario europeo destaca potencial de relación comercial con Cuba
Por Agencia EFE – hace 11 horas

La Habana, 2 nov (EFE).- El comisario europeo de Cooperación, Karel De
Gucht, dijo hoy que la presencia de más de 400 firmas de países de esa
región en la XXVII Feria Internacional de La Habana confirma la
“fortaleza” y el “potencial” de la relación comercial entre el bloque y
Cuba.

De Gucht, que llegó el viernes a La Habana y comenzó este lunes dos días
de contactos oficiales, destacó que la Unión Europea (UE) es el primer
inversionista en Cuba y uno de sus principales socios comerciales.

“El mercado cubano continúa siendo considerablemente atractivo y quedan
muchas oportunidades de negocios”, dijo el comisario después de que
funcionarios cubanos confirmaran en la Feria la grave recesión de su
economía, con una caída del 36 por ciento del comercio exterior y
dificultades para pagar a los proveedores.

“Cuba es una gran atracción turística para Europa y cerca de un millón
de europeos la visitan cada año”, recordó De Gucht.

Aseguró que a pesar de la difícil situación económica actual, la UE se
esfuerza en mantener los vínculos comerciales con la isla.

“Tenemos que trabajar juntos para superarla. Para enfrentar estos y
otros riesgos, nuestras agendas tienen que ser complementarias”, añadió
el comisario belga.

A su vez, el viceministro primero de Comercio Exterior, Rolando
Hernández Guillén, destacó que la UE es el segundo mercado comercial
para Cuba.

“Estamos viviendo un momento sumamente positivo en la relación entre
Cuba y la UE de relanzamiento. Hacía muchos años que no había stands de
la UE en la feria de La Habana”, agregó.

epa – european pressphoto agency: El comisario europeo destaca potencial
de relación comercial con Cuba (2 November 2009)
http://www.google.com/hostednews/epa/article/ALeqM5hjx63P_OMhjCWHZU_TwfAQRKfCFA

Cuba reduce 36 pct comercio exterior por crisis

Tuesday, November 3rd, 2009

Cuba reduce 36 pct comercio exterior por crisis
Mon Nov 2, 2009 7:11pm EST
Por Esteban Israel

LA HABANA, nov 2 (Reuters) – Cuba redujo un 36 por ciento su intercambio
comercial en los primeros nueve meses del 2009 frente al mismo periodo
del 2008, ilustrando una caída en el poder de compra de un país con
problemas de liquidez y dificultades para acceder a financiamiento.

Con esas cifras, el ministro de Comercio Exterior, Rodrigo Malmierca,
inauguró el lunes la Feria Internacional de La Habana, un termómetro del
clima de negocios en Cuba.

“Las estadísticas muestran al cierre del tercer trimestre de 2009 que el
intercambio comercial de bienes se redujo un 36 por ciento en relación a
igual período del año anterior”, dijo.

Cuba, con los bolsillos vacíos por una caída de sus ingresos en moneda
dura a raíz de la crisis global, recortó drásticamente sus importaciones
que, según dijo Malmierca, representan el 80 por ciento de la balanza
comercial.

Igual que otros países del Caribe, la isla se vio obligada a renegociar
deudas y congelar pagos a sus proveedores extranjeros, algo que el
ministro de Comercio Exterior describió el lunes como una “medida
coyuntural”.

“Puedo asegurarles que tenemos la mejor voluntad de diálogo con nuestros
socios económicos y que Cuba continuará siendo un socio confiable y
cumplidor de sus compromisos”, aseguró.

Una menor presencia en la Feria de empresarios de Estados Unidos y un
aumento de los brasileños refleja las nuevas alianzas comerciales de la
isla.

Venezuela, que exporta 92.000 barriles diarios de petróleo a Cuba en
condiciones preferenciales de financiamiento, es el mayor socio
comercial de Cuba, seguido por China, Rusia, España y Brasil.

OBSTALCULOS POLITICOS

Estados Unidos, que pese al embargo comercial es el mayor exportador de
alimentos a Cuba, vio caer sus ventas un 23 por ciento hasta 384
millones de dólares en los primeros ocho meses del año.

Apenas 35 empresas estadounidenses aterrizaron este año en Cuba para la
Feria, contra más de 100 en el 2008. La política, dijeron los
empresarios, sigue entorpeciendo los negocios.

Algunos llegaron en busca de acuerdos en la industria de las
telecomunicaciones, una posibilidad que fue abierta este año por el
presidente Barack Obama al relajar el embargo comercial de casi medio siglo.

Pero según Antonio Martínez, un abogado de Nueva York que representa a
compañías de telecomunicaciones interesadas en Cuba, eso difícilmente
ocurrirá mientras Estados Unidos mantenga a la isla en su lista de
países que apoyan el terrorismo.

“Hay un gran interés, hay empresas que quieren hacer negocios en Cuba y
están hablando con los cubanos, pero se dan cuenta que hay un obstáculo:
Cuba está en la lista de terroristas y no tiene inmunidad en las cortes
estadounidenses, exponiéndola a demandas que podrían afectar sus
utilidades”, dijo Martínez.

Apenas unos metros más allá en el mismo pabellón de la Feria,
empresarios brasileños recogen en cambio los frutos de la buena sintonía
política entre el presidente Luiz Inácio Lula da Silva y las autoridades
cubanas.

Mientras españoles e italianos sudan para repatriar sus utilidades
congeladas en bancos cubanos, los brasileños llenan las estanterías de
los supermercados de Cuba gracias a créditos comerciales del Banco
Central de Brasil.

“La asociación que existe entre los gobiernos de nuestros países
facilita mucho los negocios”, dijo Giovanni Longo, del frigorífico
brasileño JBS, uno de los mayores exportadores de carne bovina de
América Latina, por primera vez en Cuba.

“Con las facilidades que ofrece el Banco Central de Brasil tenemos
cierta tranquilidad sobre los pagos y las garantías de crédito que
podemos ofrecer a los clientes en Cuba”, añadió.

Según la Agencia Brasileña de Promoción de Exportaciones e Inversiones
(Apex), hay 50 empresarios brasileños a la caza de negocios en Cuba,
casi el doble que el año pasado.

“Cuba tiene un potencial muy grande en toda la región (…) La política
es importante, pero esta es una relación sobre todo comercial”, dijo
Mauricio Borges, director de Apex.

(Reporte de Esteban Israel; Editado por Manuel Farías)

Cuba reduce 36 pct comercio exterior por crisis | Reuters (2 November 2009)
http://www.reuters.com/article/marketsnews/idARN0246828620091103?rpc=444&sp=true

Cuba reduce un 37% sus compras a Estados Unidos en 2009

Tuesday, November 3rd, 2009

CUBA-EEUU
Cuba reduce un 37% sus compras a Estados Unidos en 2009
Fecha: 2/11/2009

La Habana, 2 nov (EFECOM).- Las compras de Cuba a empresas de Estados
Unidos sumarán unos 580 millones de dólares cuando termine 2009, un 37%
menos que en 2008, informó hoy el presidente de la empresa estatal
Alimport, Igor Montero.

“Este sería el primer año en que decrecen (las compras a EEUU) tanto en
volumen como en valores y, de mantenerse las actuales condiciones, va a
ser muy difícil que podamos seguir incrementando el volumen de
negocios”, señaló Montero en la inauguración de la XXVII Feria
Internacional de La Habana.

El funcionario atribuyó la merma en las compras -básicamente de víveres-
a la crisis económica mundial, el alza de los precios de los alimentos y
el bloqueo económico y comercial que aplica Estados Unidos a Cuba desde
hace medio siglo.

La aguda recesión que vive la isla obligó a las autoridades a bajar su
meta de crecimiento para 2009 del 6% al 1,7%, y a frenar de forma
drástica las importaciones después de que éstas quintuplicaran a las
exportaciones a principios del año.

Los organizadores de la Feria de La Habana prevén que este año se
concreten allí negocios por unos 150 millones de dólares, con una gran
caída respecto a los 350 millones de 2008.

Washington excluyó del embargo comercial y financiero los alimentos y
las medicinas a fines de 2001, y desde entonces las compras cubanas a
Estados Unidos han superado los 4.000 millones de dólares, de acuerdo
con datos de Alimport.

Pero Montero advitió de que si no cambian las condiciones para negociar
en ese país, “va a ser muy difícil continuar con el comercio en los
niveles que estábamos acostumbrados”.

Agregó que están en la Feria 35 empresas norteamericanas (frente a las
61 de 2008) y delegaciones de gobiernos estatales. EFECOM

rmo/am/lgo

Invertia.com – Cuba reduce un 37% sus compras a Estados Unidos en 2009
(2 November 2009)
http://www.invertia.com/noticias/noticia.asp?subclasid=&clasid=&idNoticia=2236944

Ventas de España a Cuba cayeron un 37% de enero a agosto de 2009

Tuesday, November 3rd, 2009

CUBA-ESPAÑA
Ventas de España a Cuba cayeron un 37% de enero a agosto de 2009
Fecha: 2/11/2009

La Habana, 2 nov (EFECOM).- Las ventas de España a Cuba cayeron un 37%
entre enero y agosto pasados, en relación con los mismos meses de 2008,
informó hoy el embajador español en La Habana, Manuel Cacho.

Las ventas de Cuba a España también disminuyeron en ese periodo, aunque
algo menos, un 20%, agregó el diplomático al inaugurar el pabellón
español en la XXVII Feria Internacional de La Habana, que comenzó este
lunes con 652 empresas de medio centenar de países.

El año anterior había marcado un récord en el intercambio comercial de
España y la isla, que ascendió a 932 millones de euros, con un aumento
del 17% en las compras de Cuba y del 4% en sus ventas.

Tanto el embajador como el representante cubano en la inauguración, uno
de los viceministros de Comercio Exterior, Ramón Ripoll, destacaron el
compromiso de los empresarios españoles que mantienen negocios en la
isla a pesar de la grave coyuntura económica.

Cacho destacó la voluntad de los dos países de superar las dificultades
y Ripoll reiteró el compromiso del Gobierno cubano que preside el
general Raúl Castro de cumplir sus obligaciones financieras.

El Gobierno de Cuba adeuda a España 2.000 millones de euros, 700 de
ellos vencidos, y a los empresarios españoles cerca de 600 millones más.

La recesión obligó a las autoridades cubanas a bajar su meta de
crecimiento para 2009 del 6% al 1,7%, y frenaron de forma drástica las
importaciones después de que éstas quintuplicaran a las exportaciones a
principios del año.

El Gobierno cubano padece una aguda falta de liquidez por las
repercusiones de la crisis financiera internacional, la caída del valor
de sus exportaciones, tres huracanes que azotaron la isla en 2008, el
bloqueo comercial estadounidense y la escasa productividad de su economía.

Los organizadores de la Feria Internacional de La Habana prevén que este
año se concreten negocios por cerca de 150 millones de dólares, lo que
representa una gran caída respecto a los 350 millones de 2008.

El presidente de la Cámara de Comercio de Cuba, Pedro Alvarez, atribuyó
la bajada a que el general Raúl Castro quiere “promover la sustitución
de importaciones” y darle más peso a la industria y agricultura de la isla.

El primer día de la Feria estuvo dedicado a España, que tiene la mayor
presencia en el certamen con un pabellón de 1.518 metros cuadrados en
ExpoCuba y representantes de más de 80 empresas y delegaciones oficiales
de la Comunidad de Madrid, el País Vasco, Valencia y otras autonomías.

Tienen también pabellones destacados Venezuela, China y Canadá,
principales socios comerciales de Cuba, así como Italia, Alemania,
México, Brasil, la Comisión Europea y Rusia, entre otros. EFECOM

am/lgo

Invertia.com – Ventas de España a Cuba cayeron un 37% de enero a agosto
de 2009 (2 November 2009)
http://www.invertia.com/noticias/noticia.asp?subclasid=&clasid=&idNoticia=2236936

El comercio exterior se redujo un 36% hasta septiembre pasado

Tuesday, November 3rd, 2009

Economía
El comercio exterior se redujo un 36% hasta septiembre pasado

Agencias | 03/11/2009

El comercio exterior cubano se redujo un 36 por ciento en los primeros
nueve meses de 2009, respecto al mismo periodo de 2008, y el gobierno
tiene dificultades para pagar lo que debe a sus proveedores, reconoció
este lunes el ministro del ramo, Rodrigo Malmierca, informó EFE.

“Las estadísticas muestran al cierre del tercer trimestre de 2009 que el
intercambio comercial de bienes se redujo un 36 por ciento, en relación
a igual período del año anterior, siendo las importaciones casi el 80
por ciento del total”, dijo el funcionario al inaugurar la XXVII Feria
Internacional de La Habana.

Según Malmierca, “la economía cubana se caracteriza por obstáculos para
acceder al financiamiento internacional, la reducción de demanda y los
precios de los principales productos de exportación, y el incremento de
importaciones prioritarias como los alimentos, con la obvia reducción de
la capacidad de compra”.

Atribuyó la coyuntura a la crisis económica internacional, el embargo
comercial estadounidense y los daños por 10.000 millones de dólares
causados por tres huracanes que azotaron la Isla en 2008.

La Feria de La Habana comenzó este lunes con 652 empresas de más de 50
países, sin contar las cubanas, y los organizadores calculan que se
concretarán negocios por unos 150 millones de dólares, lo que representa
una gran caída respecto a los 350 millones de 2008.

Malmierca explicó que la situación obligó al gobierno del general Raúl
Castro a adoptar medidas restrictivas como el retraso de los pagos a los
suministradores, pero aseguró que tienen “carácter coyuntural” y que
Cuba sigue siendo un mercado “confiable y cumplidor de sus compromisos”.

Anunció que están en negociación decenas de nuevos proyectos con
compañías de Brasil, España, Venezuela, China, Vietnam, Angola y Rusia,
entre otros países, en distintas áreas de la economía.

Venezuela, China, Rusia, España y Brasil son los principales socios
comerciales de la Isla.

© cubaencuentro.com

El comercio exterior se redujo un 36% hasta septiembre pasado – Noticias
- Cuba – cubaencuentro.com (3 November 2009)
http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/el-comercio-exterior-se-redujo-un-36-hasta-septiembre-pasado-220694

Caen las ventas de EE UU y España a Cuba

Tuesday, November 3rd, 2009

Comercio
Caen las ventas de EE UU y España a Cuba

Según el presidente de Alimport, las trabas de Washington obligaron a La
Habana a ‘reubicar’ las compras en otros mercados que le ofrecen
facilidades.

Agencias | 03/11/2009

Las compras cubanas a Estados Unidos y España cayeron este año en más de
un 30 por ciento.

Las ventas estadounidenses a la Isla se redujeron por primera vez desde
2000 “tanto en volumen como en valor”, dijo a periodistas Igor Montero,
presidente de la estatal Alimport, reportó la AP.

Montero fue el lunes el anfitrión de unas 35 empresas estadounidenses y
dos centenares de hombres de negocios que viajaron a la Isla para la
inauguración de la Feria Internacional de La Habana, en la cual
participan 54 países.

El funcionario indicó que el año pasado Estados Unidos vendió a Cuba
productos por 870 millones, pero este año se espera que el comercio
ascienda a unos 580 ó 590 millones de dólares.

“Es de los temas que vamos a conversar con ellos (los empresarios
estadounidenses que se encuentran en Cuba) porque, de mantenerse las
condiciones de estos momentos, va a ser muy difícil que podamos seguir
incrementando el volumen de negocios”, manifestó el funcionario.

Además de la crisis económica que golpeó a Cuba este año, Montero indicó
que la falta de una relación normal con Estados Unidos y la negativa a
permitir los créditos entorpece las compras.

Según el funcionario, las trabas que impone Washington obligaron a la
Isla “reubicar” las compras en “otro conjunto de mercados” que ofrecen
facilidades a Cuba.

Para que las cosas mejoren, “lo primero, lo ideal sería levantar el
bloqueo”, comentó Montero; sin embargo, la administración del presidente
Barack Obama podría tomar algunas medidas que lo alivien como normalizar
las relaciones bancarias directas o eliminar a Cuba de la lista de
países terroristas, añadió.

Además, se podrían permitir los viajes de los estadounidenses a Cuba, lo
cual le daría a La Habana una entrada de dinero para adquirir productos,
señaló Montero.

Las ventas de España a Cuba se redujeron un 37% entre enero y agosto

Las ventas de España a Cuba cayeron un 37 por ciento entre enero y
agosto pasados, en relación con los mismos meses de 2008, informó este
lunes el embajador español en La Habana, Manuel Cacho, reportó EFE.

Las ventas de Cuba a España también disminuyeron en ese periodo, aunque
algo menos, un 20 por ciento, agregó el diplomático al inaugurar el
pabellón español en la Feria Internacional de La Habana.

El año anterior había marcado un récord en el intercambio comercial
entre España y la Isla, que ascendió a 932 millones de euros, con un
aumento del 17% en las compras de Cuba y del 4% en sus ventas.

Tanto el embajador como el representante cubano en la inauguración, uno
de los viceministros de Comercio Exterior, Ramón Ripoll, se refirieron
al compromiso de los empresarios españoles que mantienen negocios en la
Isla a pesar de la grave coyuntura económica.

Cacho destacó la voluntad de los dos países de superar las dificultades
y Ripoll reiteró el compromiso del gobierno del general Raúl Castro de
cumplir sus obligaciones financieras.

El gobierno de Cuba adeuda a España 2.000 millones de euros, 700 de
ellos vencidos, y a los empresarios españoles cerca de 600 millones más.

La recesión obligó a las autoridades cubanas a bajar su meta de
crecimiento para 2009 del 6% al 1,7%, y frenar de forma drástica las
importaciones después de que estas quintuplicaran a las exportaciones a
principios del año.

El régimen afronta una aguda falta de liquidez por las repercusiones de
la crisis financiera internacional, la caída del valor de sus
exportaciones y la escasa productividad de su economía.

Los organizadores de la Feria Internacional de La Habana prevén que este
año se concreten negocios por cerca de 150 millones de dólares, lo que
representa una gran caída respecto a los 350 millones de 2008.

El primer día de la Feria estuvo dedicado a España, que tiene la mayor
presencia en el certamen con un pabellón de 1.518 metros cuadrados en
ExpoCuba y representantes de más de 80 empresas y delegaciones oficiales
de la Comunidad de Madrid, el País Vasco, Valencia y otras autonomías.

Tienen también pabellones destacados Venezuela, China y Canadá,
principales socios comerciales de Cuba, así como Italia, Alemania,
México, Brasil, la Comisión Europea y Rusia, entre otros.

© cubaencuentro.com

Caen las ventas de EE UU y España a Cuba – Noticias – Cuba –
cubaencuentro.com (3 November 2009)
http://www.cubaencuentro.com/es/cuba/noticias/caen-las-ventas-de-ee-uu-y-espana-a-cuba-220693